Denne 16-årige transstuderende skrev lige historie ved at vidne til fordel for ligestillingsloven

Efter at Stella Keating onsdag vidnede til fordel for ligestillingsloven, skulle hun stadig afslutte skolen for dagen. Jeg laver historie, fortalte hun dem . i en telefonsamtale i weekenden, og så skal jeg til verdenshistorietime.



Stella, en 16-årig sophomore i Tacoma, Washington, var en af ​​tre personer, der talte til Senatets retsudvalg vedrørende den skelsættende borgerrettighedslovgivning, som vedtog det amerikanske Repræsentanternes Hus for anden gang i februar. Hendes tale markerer første gang ligestillingsloven - som ville garantere omfattende beskyttelse inden for områder som bolig, uddannelse og sundhedspleje - har modtaget en høring i Kongressens overhus siden den første gang blev introduceret i 1974 .

Som den enlige studerende blandt gruppen af ​​paneldeltagere fortalte hun udvalget, at lovforslaget konstant har været i hendes sind, når hun leder efter gymnasier.



Alt, hvad jeg kan tænke på, er dette: mindre end halvdelen af ​​staterne i vores land giver lige beskyttelse til mig under loven, fortalte hun lovgiverne. Hvad sker der, hvis jeg ønsker at gå på college i en stat, der ikke beskytter mig? Lige nu kunne jeg blive nægtet lægehjælp eller blive smidt ud for blot at være transkønnet i mange stater. Hvordan er det overhovedet rigtigt? Hvordan er det overhovedet amerikansk?



Billedet kan indeholde Natur Udendørs Sne Menneske Person Vintertøj Beklædning Storm og vejr

I det meste af sit liv har Stella været ekstraordinært heldig. Hun kom ud til sine klassekammerater i fjerde klasse og blev accepteret og omfavnet af sin skole, som har en LGBTQ+-inklusiv ikke-diskrimineringspolitik på plads for elever. At se Stella så selvsikkert eje sin identitet inspirerede hendes mor, Lisa, til at begynde Allierede i aktion , et ungdomsprogram, som hun sagde, er beregnet til at lære folkeskoleelever, hvordan man kan være effektive fortalere gennem forskellige former for kunst, såsom teater, talt ord og animation.

Men da Stella ser mod sin fremtid - en som hun håber til sidst tager hende ind i politik - sagde hendes forældre, at de ikke skulle forberede sig på værst tænkelige scenarier afhængigt af, hvor deres datter vælger at starte det næste kapitel af sit liv. Da senatet tager ligestillingsloven op, er et rekordstort antal statslige lovgivere overvejer lovforslag, der diskriminerer mod transunge, der søger at dyrke skoleidræt eller få adgang til bekræftende lægehjælp.

Som forælder ønsker jeg, at mit barn skal have samme beskyttelse og rettigheder som enhver anden person i dette land, fortalte Lisa. dem. da hendes mand, Dmitri, sad ved siden af ​​hende. Uden disse beskyttelser på plads, sætter det så mange i fare, tilføjede han. Det er ikke rigtigt. Det er ikke bare. Det er afgørende, at denne lov vedtages, og jeg er dybt beæret over, at Stella kunne være en del af det.



Vi ved, hvordan vi tager vores magt, og vi ved, hvordan vi bruger den. Vi tager bare en stol med til bordet. På dette tidspunkt har vi lavet tabellen. Nu fortæller vi andre mennesker at komme til det, hvis de vil. De skal vise os, at de vil være der,« siger Keating.

Mens onsdagens tale markerer Stellas debut på den nationale scene, har hun brugt størstedelen af ​​sin ungdom på at hæve stemmen. I 2018 hjalp hun med at stifte borgmesterens ungdomskommission efter at have deltaget i et forum, hvor Victoria Woodards deltog, som dengang stillede op som borgmester i Tacoma. Stella spurgte Woodards under arrangementet, om hun ville forpligte sig til at danne et råd, hvor unge mennesker kunne være med til at påvirke politiske beslutninger i byen med 212.000, og hun sagde straks ja. Så da Woodards blev valgt til embedet senere samme år, sendte Stella en e-mail til hende dagen efter for at spørge: Okay, hvornår starter vi det her?

Siden da har Stella sluttet sig til Gender Cool Project, en ungdomsfortællingskampagne, der har rådgivet store virksomheder som Dell og Nike om, hvordan de kan skabe sikrere arbejdspladser for den næste generation af trans- og kønsukonforme mennesker. Men mere generelt sagde hun, at målet med initiativet er at starte diskussioner om, hvem transkønnede børn er, ikke hvad vi er.

At hjælpe med at skabe forandring i hendes samfund har illustreret for hende den enorme virkning af fortalervirksomhed for transungdom.



Vi ved, hvordan vi tager vores magt, og vi ved, hvordan vi bruger den, sagde hun om ungdomskommissionens arbejde, som inkluderer dens igangværende bestræbelser på at presse Tacoma Police Department til at oprette et rådgivende udvalg for unge mennesker. Vi tager bare en stol med til bordet. På dette tidspunkt har vi lavet tabellen. Nu fortæller vi andre mennesker at komme til det, hvis de vil. De skal vise os, at de vil være der.

Men Stellas aktivisme har ikke været uden sine udfordringer. Da hun kun var 11, indførte hendes hjemstat Washington en badeværelseslov, der tvang transkønnede til at bruge toiletter, der ikke stemmer overens med deres kønsidentitet, inklusive transelever i grundskoler og ungdomsuddannelser. Blot få uger før North Carolinas egen version af lovgivningen, House Bill 2, antændte trusler om en milliard-boykot efter at den blev underskrevet i loven, Washingtons senatlov 6443 blev besejret i delstatens senat med kun én stemme.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Menneske Person Solbriller Tilbehør Tilbehør Natur Udendørs Kasket og hat

Uafskrækket af den potentielle modreaktion, konservative genindførte forslaget i statens lovgiver det følgende år. Anti-translobbyistgrupper som Just Want Privacy — en arm af højreorienteret Familiepolitisk Alliance — kæmpede også for at stille spørgsmålet op for vælgerne i et afstemningsinitiativ fra 2017.



Stellas forældre, som sluttede sig til hende i lobbyvirksomhed mod indsatsen i statens lovgiver, beskrev disse år som fuldstændig udmattende. Lisa sagde, at de konstant var i overlevelsestilstand som familie, uden at vide, om den beskyttelse, Washington har haft for transstuderende som deres datter siden 2006, pludselig ville blive afskaffet. Det var en ægte frygt, der dukkede op, huskede hun, som var virkelig opslugende.

I sidste ende lærte oplevelsen dem en rystende, men vigtig lektie, som de føler, at nationen kunne lære af: Hvis det kunne ske i en af ​​USAs blåste stater, kunne det ske hvor som helst.

Vores stat er ikke immun, sagde Dmitri og tilføjede, at lovgivningen var en prøveballon for de meget anti-LGBTQ+ hadgrupper, der er kommet ud i opposition til ligestillingsloven. Hvis de kunne knække en blå stat som Washington, så kunne de virkelig have kørt over hele landet.

Et af mine mål er at humanisere transkønnede og transkønnede unge. Jeg er bare et menneske. Jeg er bare en person,« siger Keating.

Med unge mennesker som hende selv under angreb over hele landet i år, håber Stella, at hendes vidnesbyrd vil humanisere transkønnede, ikke kun for republikanere i Senatet, men også for dem, der ikke har nogen som hende i deres liv. Mens antallet af amerikanere, der har en transkønnet ven, en bekendt eller et familiemedlem vokser, viser en undersøgelse fra 2016 fra Pew Forum fandt, at 70 % af de adspurgte kender ikke en transperson.

For de 220 millioner mennesker vil Stella gerne præsentere sig selv - selvom hun, som mange teenagere, kæmpede for at beskrive sig selv, da hun blev spurgt. En dag håber hun at blive borgerrettighedsadvokat, men indtil videre kan hun godt lide at spille Billie Eilish på sin ukelele og se genudsendelser af den amerikanske version af Kontoret , selvom hun ganske vist ikke har set den britiske original. Hun har lige fået sit kørekort i sidste uge.

Et af mine mål er at humanisere transkønnede og transkønnede unge, sagde hun. Jeg er bare et menneske. Jeg er bare en person.

Stella fortalte Senatets retsudvalg onsdag, at hendes oplevelser repræsenterer hundredtusindvis af børn ligesom mig, der er støttet og elsket af deres familie, venner og lokalsamfund, og at de fortjener at blive beskyttet og bekræftet af deres land. For børn, der ikke har haft det privilegium, sagde Dmitri, at ligestillingsloven er lige så vigtig - fordi den skaber plads til, at de kan blive elsket og set som hele deres selv.

Håbet og drømmen er at få alle børn på LGBTQ+-spektret til at være i stand til at være sikre på, hvem de er, sagde han. Det er bare vigtigt. Jo flere Stellaer vi har, jo bedre bliver denne verden, så lad os gøre det.