Denne skuespiller fik at vide, at han var for homoseksuel til film - nu er han i Freddie Mercury-biografien

Som mange andre queer-performere i sin generation, blev den britisk-fødte skuespiller og performancekunstner Dickie Beau først inspireret til at indtage scenen efter at have mødt Madonna. I en alder af seks så han videoen til Material Girl, og den ramte en akkord. Jeg så hende i denne video omgivet af alle disse mænd, sagde han, og jeg følte, at det burde være mig.



Siden da er Beau blevet en selvskreven drag-fabulist, der tager alt, hvad han har lært af Madonna, og bruger sin egen sans og stil til sine prisvindende liveoptrædener. Jeg kan også huske, at jeg tænkte, at skoene ikke var rigtige, sagde Beau. Så det var ikke fordi jeg var helt i ærefrygt for hende, jeg kunne også pege på hvor hun tog det lidt forkert. I en alder af seks år.

Beaus præstationer bevarer det niveau af ærefrygt og kedelig. Beaus kildrende sjove, sært chokerende og åndeløst bevægende liveshows er drag med opbakning fra en eklektisk blanding af arkivlyd og -video. Hans værker inkluderer pantomime, lip-syncing, dans, klovneri og en smule vaudeville, og de appellerer til et bredt publikum. Han har optrådt overalt fra Frankrig til Slovenien, fra Dublin til Austin.



Jeg mødte Beau første gang efter hans dynamiske præstation af Blackouts: Twilight of the Idols oktober sidste år på Crossing the Line Festival i New York City. Jeg undrede mig over hans medrivende og banebrydende drag-præstation, hvor han kanaliserede Hollywood-gudinderne Marilyn Monroe og Judy Garland til humoristiske og hjerteskærende resultater ved at læbesynkronisere til filmdialog og sjældent hørte interviews.



Da det udsolgte publikum tømte ud af Abrons Arts Center på Manhattans Lower East Side, blev jeg taget backstage for at møde performancekunstneren. Med spor af mascara stadig klæbende til hans øjenvipper, smilede Beau og hilste på mig. Efter at have væltet pinligt om hans show, fik jeg sat mig ned med ham og snakket om hans kærlighed til det gamle Hollywood og alle hans påvirkninger. Denne første samtale førte til mange flere, nogle backstage, nogle over telefonen, hvor jeg lærte om udviklingen af ​​en fabulist.

Hans identifikation med Madonna havde ført ham til Marilyn Monroe, der fungerede som porten til Hollywoods guldalder. Han blev hurtigt forelsket i alle de klassiske filmgudinder. Beau hoppede dog ikke lige i en kjole. Han uddannede sig til klassisk skuespiller og fortsatte med teatralsk arbejde. Han blev ansat til at bo og arbejde med det prestigefyldte fysiske teaterselskab Teatro Della Contraddizione i Milano og arbejdede også med film- og tv-udvikling i Storbritannien. Som en kæmpende ung kunstner fik han at vide, at selvom han var meget talentfuld, var han for homoseksuel til at finde skuespilarbejde. er det ikke forfærdeligt? han grinte. Men Beau fandt sin egen vej. Alt dette førte til hans første indtog i træk.

Faktisk var min første drag-optræden i skolen, sagde han. Men der gik mange år, før jeg gjorde det igen, og det var fordi, jeg havde en kærlighedsaffære med denne drag queen, Suppositori Spelling, uden hvem jeg ikke ville være, hvor jeg er nu. Opmuntret af en mands kærlighed kom Beau ind i den alternative dragscene og optrådte til sin egen musik på spillesteder i Londons East End. Det var bare, du ved, natklubfnug, sagde han, en måde, hvorpå jeg præsenterede den musik, jeg lavede på et digitalt firespor.



Da han først var i scenen, begyndte han at eksperimentere med fundet lyd, ved at bruge eksisterende musik og film til at skabe originale værker. Hans forestillinger udviklede sig fra alternativ træk til fuldgyldige teatralske værker, ved at bruge digital redigering til at skabe visuelle manuskripter. Hans afspilningspræstationer er mere end blot mundrette ord; Beau har fundet en måde at kanalisere sine emner på ved at finde følelsesmæssig sandhed i de sætninger og uddrag, han redigerede sammen.

Denne sidste vinter bragte Beau sammen sin klassiske træning og sin læbesynkroniseringsmesterskab med Husk mig , en forestilling udtænkt med hans samarbejdspartner og instruktør Jan-Willem Van Den Bosch, på Public Theatre i New York. Stykket er Beaus svar på erkendelsen af, at han (sandsynligvis) aldrig vil komme til at spille den store Shakespeare-helt Hamlet.

Da jeg gik på skuespillerskolen, havde jeg disse klassekammerater, sagde Beau, en var fra Sydafrika, en var iraner. De sagde begge, at de ville se en sydafrikaner eller en iransk Hamlet, fordi de aldrig nåede at se sig selv spejlet i den rolle. Og jeg tænkte, jamen, vi kommer aldrig rigtig til at se en queer Hamlet, gør vi? Jeg mener, mange queer-skuespillere spillede Hamlet, men ingen af ​​dem spillede Hamlet som queer, ved du?

Da han begyndte at arbejde på værket, var han virkelig ikke sikker på, hvad han lavede, men det hele kom intuitivt sammen. I Husk mig , Beau fremtryller præstationerne af disse tidligere queer Hamlets gennem arkivlyd og interviews, han udførte med folk som Ian McKellen; den tidligere direktør for Storbritanniens Nationalteater, Richard Eyre, teaterdirektør Sean Mathias; og en tidligere kommode for Nationalteatret, Stephen Ashby.

Jeg blev besat af Ian Charlesons Hamlet , som aldrig blev optaget, fortalte han mig. I 1989, Charleson, berømt for sin rolle i filmen fra 1981 Ildvogne , overtog for Daniel Day-Lewis i en opsætning på Nationalteatret. Han var en homoseksuel skuespiller, dog ikke ude, og led alvorligt af AIDS på det tidspunkt, hvor han spillede.



Jeg vidste, at jeg ville hylde Ian Charleson, sagde Beau. Størstedelen af ​​showet er interviewene med McKellen, Eyre, Mathais og Beaus tidligere agent John Wood. Beau portrætterer hver person i video-nærbilleder uden makeup og fremhæver hans ansigtsudtryk, mens han læbesynkroniserer for at vise karakter. Jeg ønskede at bruge minderne fra folk, der var der [til at overvære Charlesons optræden], sagde Beau. Til disse forestillinger projiceres de fire versioner af Beau dristigt på fire skærme på toppen af ​​scenen. Under videosamtalen er Beau også live på scenen og portrætterer Stephen Ashby, tilføjer til det teatralske show ved at omarrangere kostumestykker og samle mannequiner, og lejlighedsvis indskyder kommoderens minder fra produktionen.

Den officielle salgsfremmende kopi til Husk jeg beskriver det som dels dokumentarteater, dels det enogtyvende århundredes seance. Beau bliver til et Hamlet-mixtape, der blander interviews, discomusik, filmklip og stykker monolog sammen for at skabe både en følelsesladet historielektion og en personlig rejse. Det er et fantastisk show.

Til sin næste akt tager Beau til Vancouver for at opføre sit Frakoblet show, derefter til London for at spille en lille rolle i 20th Century Fox Freddie Mercury biografi , Bohemian Rhapsody . Derefter er han tilbage til Canada, Toronto denne gang, for at optræde med endnu et af sine personlige shows, TABT i TRANS .

Og hvis det ikke var nok, er Beau også med i den kommende film Colette om den berømte franske romanforfatter med Keira Knightley i hovedrollen. Filmen havde premiere i år på Sundance Film Festival. Beau spiller parisisk mimer, lærer og stumfilmskuespiller, Georges Wague. Han er kendt for at opfinde læbesynkronisering! udbrød Beau. Han plejede at have en sanger og pianist væk fra scenen, og han ville være på scenen lip-syncing. De kaldte det ’cantomime.’ Og nogle gange var sangerinden en kvinde! Er det ikke fantastisk?

Det lyder for mig som om, at Wague var en fabulist - en rolle skræddersyet til den vidunderlige Dickie Beau.