Denne bog med 10.000 portrætter af queer-amerikanere beviser, at LGBTQ+-personer er overalt

I januar 2010, den transmaskuline forfatter iO Tillet Wright kæmpede med følelsen af, at LGBTQ+-amerikanere i det væsentlige var usynlige for resten af ​​landet.



På det tidspunkt rasede en landsdækkende debat om Prop 8, det vælgergodkendte forbud mod ægteskab af samme køn i Californien, der til sidst blev dømt uden vilkår i 2012. I mellemtiden var det stadig lovligt i 37 amerikanske stater for en arbejdsgiver at fyre en medarbejder på baggrund af deres seksuelle orientering eller kønsidentitet.

Wright undrede sig over, hvorfor de religiøse og konservative ildsjæle, der var fortalere for Prop 8, ikke så queer-folk som fortjent til grundlæggende menneskerettigheder. Spørgsmålet, som jeg blev ved med at sidde fast på, var bare en meget simpel forestilling om: 'Hvad tror de, at vi er?' fortæller han. dem. I sammenhæng med Trumps Amerika nu, er der ikke så meget reb, som jeg er villig til at give folk, der stemmer imod minoriteters rettigheder. Men i 2010 tænkte jeg lidt naivt: 'Jamen, jeg tror, ​​de her mennesker ikke ved, hvem vi er.'



Han ønskede at fange skønheden og mangfoldigheden af ​​LGBTQ+-personer og troede, at det ville gøre det svært for [folk] at stemme imod vores rettigheder. Med et lille kamera i hånden satte han sig for at tage billeder af enhver queer person, han kendte, og lavede åbne casting-opkald til folk, der er noget ANDET end straight eller cis-kønnet. Ved hjælp af internettet begyndte hundredvis at dukke op, ivrige efter at være synlige og tjene som et levende, åndedrætsbevis på, at LGBTQ+-personer faktisk er overalt.

Billedet kan indeholde Beklædningsærmer Beklædning Langærmet menneskelig person og ansigt



Alok Menon, 28, aktivist Selvindlysende sandheder: 10.000 portrætter af Queer America af Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Projektet blev med tiden kendt som Selvindlysende sandheder , en henvisning til afsnittet i uafhængighedserklæringen, der hævder, at alle mennesker er skabt lige. I et næsten årti turnerede han rundt i hele USA og besøgte Pride-festivaler, konferencer, universitetscampusser og gadehjørner for at samle portrætter af queer-amerikanere i alle aldre, etniciteter og erhverv. Mens langt størstedelen af ​​emnerne er almindelige mennesker, der arbejder på steder som banker, restauranter og børnepasningsfaciliteter, vendte han også linsen mod berømtheder som filmstjernen Cara Delevigne eller musikeren King Princess.

Ved udgangen af ​​2019 havde Wright taget over 10.000 billeder, som nu er blevet samlet i en ny fotobog kaldet Selvindlysende sandheder: 10.000 portrætter af Queer America (ude nu via Penguin Random House), med et forord af #BlackLivesMatter medstifter Patrisse Cullors. At bladre gennem bogens sider er forbløffende, da det mindede mig om, at vi LGBTQ+-personer er mere mangfoldige og almindelige, end almindelige medier ville have os til at tro. Ringer fra sit hjem i Los Angeles, Wright satte sig ned med dem. for at diskutere, hvordan projektet hang sammen, og de fantastiske mennesker, han mødte undervejs.

Billedet kan indeholde Hudtatovering Mennesket Shane Ortega og ansigt



Shane, 28, U.S. Army Selvindlysende sandheder: 10.000 portrætter af Queer America af Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Kan du beskrive, hvordan dine interaktioner ville være, når du tog folks portrætter?

Jeg tror, ​​jeg lavede 104 optagelser i alt. Nogle af dem var meget forudsigelige. Det er ligesom, 'Hej, rart at møde dig, mange tak fordi du kom. Okay, stå lige der, hage lidt op, fantastisk. Åh, du er så smuk. Det er utroligt, hvad der sker, når man fortæller folk, at de er smukke. Det er det øjeblik, du tager billedet.

Som årene gik, var der mange flere mennesker, der dukkede op, som sagde: 'Åh, jeg mødte min kone ved et af dine optagelser. Der var et par i Brooklyn, som blev forlovet ved et af de allersidste optagelser. Denne person skrev og sagde: 'Jeg vil gerne fri til min kæreste.' De dukkede op, og hun blinkede til mig. Så jeg opførte mig, som om jeg tog billederne, men jeg filmede faktisk.

Der var en trans teenager i South Carolina i 2014, som kom med sin mor. Jeg har altid gjort meget ud af det, at tale med forældre, især transbørn. Jeg tænkte: 'Vi har virkelig brug for dig, og det er virkelig fedt, at du tog dit barn med hertil. Jeg vil bare fortælle dig, at som en, der er ældre end denne person, sætter vi pris på dig.' Og denne kvinde sagde: 'Ja, vi har haft det hårdt. Hendes far, da hun kom ud til ham som trans, slog hende og sagde, at hun aldrig ville acceptere ham.' Hun sagde: 'Jeg forlod min mand, og nu er det bare mig og min datter.' Ja. Da jeg kom til at snakke med folk, var der nogle meget, meget smukke historier.

Billedet kan indeholde Halskæde Smykker Tilbehør Tilbehør Menneskelig Person Tøj Ærmer Beklædning Vedhæng og hud



Cathy Opie, 58, kunstner og professor Selvindlysende sandheder: 10.000 portrætter af Queer America af Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Da du endelig fik lov til at skyde i sydstaterne, var der noget, der overraskede dig?

Ja. Jeg tror, ​​vi tog på vores sydstatsturné i 2012, hvor vi ikke havde homoseksuelle ægteskaber. Jeg kom på forhånd med en masse af mine bullshit bybarns fordomme om syden. Men hvad jeg fandt var, at sydlig gæstfrihed er meget ægte og meget imponerende og vidunderlig.

Der var en fyr i New Orleans, der var blevet forelsket i sin high school-kæreste. De var begge på baseballholdet sammen i 50'erne eller 60'erne eller noget, og de havde boet på en gård i det landlige Texas sammen i 20 år, i hemmelighed. De havde levet rigtigt Brokeback Mountain-lort. Han sagde: 'Jeg kunne bare ikke hacke hemmeligholdelsen længere, og min kæreste kunne ikke holde ud at komme ud, og så slog vi op.' I starten var jeg slet ikke altid perfekt. Jeg kan huske, at jeg så denne fyr i kø og tænkte: 'Fuck, ved han, at det her er et queer-skud?' Han lignede virkelig alle de billeder, vi bliver vist af konservative, straight, maske mænd. [Mine assistenter] gik hen til ham og sagde: 'Ved du, hvad du er her for?' Han var ligesom, 'Absolut', og han skrev 100 % homoseksuel på sin form.

Mine antagelser var blevet knust. Det så ændringer ske mellem 2010 og 2020. Man kunne se disse små sprækker i væggen af ​​lys, der kom igennem, af forældre, der forlod baptistkirken, fordi deres barn kom ud, eller den kvinde, der forlod sin mand.

Billedet indeholder muligvis Lena Waithe Clothing Apparel Human Person Ærme og T-shirt

Lena Waithe, 35, forfatter, producer og skuespiller Selvindlysende sandheder: 10.000 portrætter af Queer America af Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Du lavede åbne opkald til folk, der er alt andet end 100 procent hetero eller cis. Fik du interessante reaktioner fra folk, der reagerede på den beskrivelse? Fik det folk til at stille spørgsmålstegn ved deres egen kønsidentitet?

Hver eneste gang. Frigivelsesformularen udviklede sig, efterhånden som vi fandt ud af, hvad køn endda var, og hvad projektet var. Hvad spørgsmålene endte med at blive i de sidste syv år af projektet var: 'Placer dig selv på en skala fra 1 til 100 procent mand eller kvinde, en til 100 procent tiltrukket af mænd eller kvinder, og bedøm dig selv fra 0 % seksuelt til 100 % seksuel, for at inkludere aseksualitetsspektret. Svarene på disse spørgsmål vil aldrig blive offentliggjort. De er bogstaveligt talt bare for at give personen en eksistentiel krise.

Grunden til, at jeg sprogede det sådan, var, at du bogstaveligt talt indtil juni i år lovligt kunne blive fyret for et hvilket som helst sted på spektret [af queerness] i 37 stater. Mit mål med projektet var at vise ansigterne på de mennesker, der udsættes for juridisk diskrimination på grund af deres køn eller deres køn. Jeg lavede udgivelsesformularen de tre spørgsmål bare for at give folk mulighed for at stille spørgsmålstegn ved sig selv, og også bekræfte min følelse af, at de fleste mennesker, der betragter sig selv som queer, ikke anser sig selv for 100% som noget.

Der var ikke-binære mennesker, som med rette sagde: 'Jeg sætter ikke pris på at skulle placere mig mellem to binære eller i modsætning til binære.' Aromantiske og aseksuelle mennesker følte sig forvirrede, og jeg følte mig forvirret over, hvorvidt projektet var noget for dem. Jeg er selvfølgelig ikke portvagten til det queersamfund. Så spørgsmålene rejste den slags komplikationer, men procentsystemet er en rudimentær stand-in for en meget stor idé. Det er grundlæggende en oversættelsesanordning for ikke-queer-mennesker.

Billedet kan indeholde Beklædningsærmer Beklædning Langærmet menneskelig person og ansigt

Julio Torres, komiker Selvindlysende sandheder: 10.000 portrætter af Queer America af Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Hvorfor valgte du at skyde alle portrætterne i sort/hvid?

Det var det sprog, jeg kunne bedst. Jeg blev virkelig inspireret af Richard Avedon og Irving Penn [der begge skød i sort og hvid]. De havde begge lavet ekstremt ikoniske serier om grupper af mennesker. Irving Penn havde fotograferet arbejdere og arbejdere, og Richard Avedon havde lavet en af ​​mine yndlingsbøger gennem tiderne, I det amerikanske vesten , som var portrætter lige grebet ud af livet. Målet for alle på en sort baggrund, skudt i sort og hvid, var at fjerne enhver støj fra din oplevelse af at se og vurdere deres menneskelighed. Det fjerner bare en masse ekstra information. Det begynder at fjerne sociale lag; du kan se færre detaljer om nogens rigdom eller mangel på samme.

Billedet kan indeholde menneskelig person Halskæde Smykker Tilbehør Tilbehør Shorts Tøj og beklædning

Jacece, 21 Selvindlysende sandheder: 10.000 portrætter af Queer America af Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020

Hvordan håber du, at folk vil se på denne bog?

Jeg ønsker, at folk ikke føler sig alene. Dette er et 10.000-personers stykke bevis på, at hvis du er andet end straight eller cis, er du ikke alene. Her er 10.000 andre mennesker med navne og aldre og steder og job. Jeg tænker på alle de børn, der har skrevet til mig gennem årene, og som siger: 'Dette projekt minder mig om, at jeg har en familie. Det får mig til at føle, at jeg kan overleve. Jeg vil have folk til at sende denne bog til deres lille queer fætter, der kommer ud, eller deres transonkel, der lige kommer ud som 60-årig, eller folk, der er bange for at gøre sig selv synlige. Jeg ønsker, at de skal opleve disse andre menneskers magt. Det er, hvad din synlighed kan.

Billedet kan indeholde beklædning, beklædning, menneskelig person og ansigt

Haley, 17, studerende Selvindlysende sandheder: 10.000 portrætter af Queer America af Io Tillett Wright Prestel Verlag, München · London · New York, 2020