Denne boghandel er stadig på forkant med feminisme, 40 år senere

Det er en almindelig overbevisning (og en sexistisk, naturligvis), at kvinder på 40 bliver usynlige. Chicagos Women & Children First (WCF) boghandel ramte dog den afgørende alder denne sommer og bliver mærkbart kun større og bedre.



Beliggende i Andersonville-kvarteret er WCF den længst fungerende feministiske boghandel i Chicagoland-området. I løbet af fire årtier har det etableret sig som et fællesskabshub og national prøvesten for queer og feministiske forfattere og kunstnere. Den har også overvåget øjeblikke med massiv overgang, både inden for sine egne vægge og inden for den større feministiske bevægelse, butikken blev skabt for at styrke.

Fra starten har butikken spændt over komplekse og ofte konkurrerende politiske interesser. WCF blev grundlagt i 1979 af University of Illinois i Chicago, studerende Ann Christopherson og Linda Bubon, og opstod på højden af ​​Second Wave feministiske boghandelsbevægelse. Grundlæggerne håbede på at låne deres universitetsuddannelse til medlemmer uden for den akademiske verden og udfordre hvide mandlige forfatteres dominans på bestsellerlisterne.



Parret var lige så forpligtet til at udvælge et lesbisk rum og tilbyde interaktive workshops med det formål at uddanne det større samfund i queer-kvindespørgsmål. På et tidspunkt indikerede en håndmalet regnbue et diskret hjørne bagerst i butikken, hvor de, der ved, kunne gennemse queer-publikationer privat.



Kvinder Børn først

Laura Austin

I dag kan WCF prale af 30.000 titler i den varmt oplyste butiksfacade. LGBTQ+ litteratur er ude i det fri, og en bagvæg er fuldstændig dækket af illustrerede børnebøger. ’Children First’ står i titlen, og det engagement er centralt både for den fysiske butik, og dens mission, siger medejer Sarah Hollenbeck. Hun og Lynn Mooney købte butikken af ​​Christopherson og Bubon i 2014. Grundlæggerne forstod, at ethvert feministisk rum skal støtte ungdommen. Kvinder fra hele spektret af køn og seksuel identitet har ofte unge i deres varetægt. Pladsen skal også være deres.

Omfanget af udbudte titler er blevet udvidet over tid. Nogle af butikkens hurtigst voksende sektioner er viet til genrer som Young Adult Queer Literature og Disability Justice. Vores queer-titler handler ikke kun om at komme ud. De maler trans og queer karakterer som havende fulde og komplekse liv. Vores handicapafsnit er ikke kun lærebøger. Den er fuld af fortællinger af forfattere med handicap, for læsere med handicap, siger H. Melt, butikschef.



Nogle af de områder, hvor vi er vokset mest, er også områder, hvor vi stadig har mest vækst at lave, erkender Hollenbeck. Som ny ejer følte Hollenbeck sig et pres for at bevise, at hun kunne drive en virksomhed som kvinde med et handicap, hvilket oprindeligt fik hende til at sætte sit eget engagement i handicapretfærdighed på bagen.

Jeg kan huske, at en af ​​mine venner, der bruger en stol, kom ind og bad om at se vores handicapafdeling, og da jeg overtog hende, var hylden for høj til, at hun kunne nå. Det var et smertefuldt øjeblik, men et der skubbede mig til igen at forpligte mig til at gøre pladsen tilgængelig for mit eget samfund. Jeg flyttede bøgerne til en lavere hylde med det samme, men indså, at vi havde mere arbejde at gøre for at gøre butikken tilgængelig, ikke kun fra sag til sag, men strukturelt.

De fleste boghandlere har ikke en anden mission end at sælge bøger, siger H. Melt, der er butikschef i WCF. Mange mennesker er ikke klar over det ekstra følelsesmæssige arbejde, det kræver at drive en boghandel med en eksplicit politisk vision.

At anvende feminisme på en butiks fysiske struktur, og ikke kun på de titler, den bærer, er både en historisk og vedvarende udfordring for feministiske boghandlere. De nuværende ejere bemærker, at en af ​​grundene til, at WCF har overlevet fire årtier - efter at have overlevet mange af de massive detailkæder, der engang truede med at lægge det ud af drift - er, at det gik imod den kollektive model, som mange af dets Second Wave-modparter tog imod, de fleste hvoraf nu er lukket.



At være en feministisk boghandel, der stadig deltager i kapitalismen, er en reel spænding, bemærker Hollenbeck.

Da feminismens rolle i både at fastholde og udfordre et vilkårligt antal undertrykkende systemer fortsat er et emne for debat, er de spændinger, som et rum som WCF forventes at forene, i overflod. I 2016, efter valget af Donald Trump, var WCF vært for en aktivistuddannelse af FURIE (Feministisk opstand for at modstå ulighed og udnyttelse).

Mange af vores traditionelle kunder kom ud i håbet om at sige, hvor meget bedre tingene ville have været, hvis Hillary Clinton havde vundet, fortæller Hollenbeck. I stedet blev de mødt med et helt andet budskab, et om, hvordan topartisystemet længe har skadet kvinder og farvede, og at tiden er inde til direkte handling, ikke romantisering... Det var et øjeblik, hvor der var to generationer i ét rum, der alle identificerer sig som feminister, men med meget forskellige ideer om, hvad feminisme betød.



De fleste boghandlere har ikke en anden mission end at sælge bøger, siger Melt. Mange mennesker er ikke klar over det ekstra følelsesmæssige arbejde, det kræver at drive en boghandel med en eksplicit politisk vision.

Melt, en ikke-binær digter og forfatter, kom for at slutte sig til WCF-personalet efter at have kæmpet for at finde et sted at være vært for 2015-premieren på deres zine Second to None , en samling af værker af trans-, ikke-binære og kønsukonforme kunstnere. WCF indvilligede i at støtte begivenheden, som bragte et særligt stort transpublikum frem; et par måneder senere ansøgte Melt om et job i håb om at fastholde et engagement i det publikum.

Der er en konstant kamp mellem at respektere traditionen, mens man holder samtalen med nye numre, forklarer Melt og mindes efteråret 2018, hvor WCF var vært for premieren på At overleve på denne kyst , en fotografibog med portrætter af transkønnede ældre. Vi var i stand til at organisere et panel af transældre fra Chicago-samfundet som en del af begivenheden. Det var en vigtig påmindelse for nogle af vores ældre kunder om, at der er transpersoner i deres generation, og at transpersoner altid har været en del af det feministiske projekt.

'Vi vender løbende tilbage til, hvem vi er, og hvad vores rolle er i at fremme en feminisme, der er mere inkluderende,' siger Sarah Hollenbeck, medejer af WCF.

Det nuværende personale imødekommer den udfordrende opgave at samle mange facetter af et feministisk samfund i konstant udvikling, samtidig med at de tydeliggør deres egne værdier som en lille, men afgørende aktør i bevægelsen. Som sådan har WCF netop udgivet en revideret mission statement, der fornyer boghandlens forpligtelse til anti-racisme, trans inklusion og en feminisme, der er tværgående i mere end navnet alene.

Vi har gjort store fremskridt med at ansætte trans- og ikke-binære mennesker, siger Hollenbeck, men vores personale er stadig meget hvidt. At sige, at det kun er et produkt af vores adskilte by, føles for mig uansvarligt. Vi ønsker et personale, der bedre afspejler Chicago.

'Siden 70'erne har det været et rum, hvor alle føler sig velkomne,' siger Tara Betts, Southside-baseret forfatter til Bryd vanen og den litterære redaktør for Newcity Lit. WCF lagerførte hendes første kapitelbog Kan jeg hænge? i 1999, hvorfra digte var med i Steppenwolf-produktionen Words On Fire det følgende år. 'At få mit arbejde ud til et nyt publikum var en stor sag,' siger Betts. 'Muligheden for kvinder i boghandel, der giver dem mulighed for at få indflydelse på, hvad der faktisk er på hylderne, er nøglen.'

WCF er den første boghandel, jeg anbefaler til folk, der besøger byen. Der er så mange titler her, som du ikke kan finde andre steder, sagde Nerrisa Osby, en doula, der arbejder i uddannelsesadministration, og som har boet i Chicago i tolv år. De sorte og brune forfattere og digtere, WCF bringer ind for at lave oplæsninger, er det, der får mig til at vende tilbage. Jeg er virkelig spændt på at se det engagement vokse på alle niveauer i butikken.

Nu hvor vi er i en position, hvor vi ikke bare skraber forbi, har vi plads til at stille reelle spørgsmål om, hvem der er og ikke er ved bordet, bedre uddanne os selv og hinanden som personale og overholde vores forpligtelser til ting som handicapretfærdighed og unges empowerment i praksis på nye måder, reflekterer Hollenbeck.

Da jeg startede her, tjente jeg mindsteløn, bemærker Melt. Nu tjener startpositioner 15 USD i timen og får en sundhedsforsikring. Et 'fællesskabsrum', der ikke beskytter sine arbejdere, ikke vedtager feministiske politikker, gør ikke nok.

2019 var et fejringsår, siger Hollenbeck. 2020 er et år med grundlæggende principper. Vi vender hele tiden tilbage til, hvem vi er, og hvad vores rolle er i at fremme en feminisme, der er mere rummelig.