Denne kampagne rejste $190.000 for at redde Akbar, en af ​​L.A.s mest unikke Queer-barer

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



Da Scott Craig åbnede Akbar i 1996 med sin daværende kæreste, Peter Alexander, var han ikke interesseret i at tjene penge. Mange af de barer, der engang lå langs Silver Lake, Los Angeles' historiske gayborhood, var blevet udslettet af HIV-epidemien eller blev snuppet af ejendomsinvestorer, der ikke havde nogen interesse i at bevare queer-historien. Før det var Akbar, var den to-etagers struktur, der løber i en halvcirkel langs Sunset and Fountain, hjemsted for Silver Dollar Saloon i 1970'erne, en cocktaillounge med et badehus ovenpå, og efter det blev det Jolys #2, en homoseksuel pianobar.

Alexander var på fisketur i Alaska, da Craig fortalte ham, at Jolys #2 blev solgt, og at han havde til hensigt at købe den. Hans kæreste, som ville forblive Craigs forretningspartner, selv efter de slog op, havde kun én indvending. Det kan du ikke uden mig, sagde Alexander.



Mens Craig sagde, at parret købte Akbar på en vinge og en bøn, fordi de ville vide, at de stadig havde et sted at tage hen i nabolaget for at få en drink, tjente det også et politisk formål i det, han kaldte en forfærdelig, forfærdelig tid for LGBTQ+-amerikanere . Der er en vidunderlig følelse af fællesskab, når alle samles for at prøve at bekæmpe ondskabens kræfter, fortalte Craig dem . Peter og jeg så alt for mange venner dø i slutningen af ​​80'erne og 90'erne.

Billedet indeholder muligvis Performer Human Person Fritidsaktiviteter og Dansestilling



Udlånt af Akbar

For en bar, der begyndte sit liv som et pusterum fra utallige tragedier, er det måske passende, at samfundet ville samle sig om Akbar på dets mørkeste tidspunkt. Mens Akbar aldrig var beregnet til at være en pengemaskine, var Craig og Alexander ikke sikre på, hvor meget længere de kunne fortsætte med deres forretning lukket i 9 måneder under COVID-19-pandemien. Mens de blev godkendt til et par lån fra Paycheck Protection Program og Small Business Association, opererer virksomheden med et månedligt underskud på $10.000 uden indtægter.

Mens anslået 60% af små virksomheder, der har lukket på grund af lockdown vil ikke genåbnes, er Akbar en alt for sjælden succeshistorie. Sidste mandag lancerede Craig og Alexander en GoFundMe-kampagne, der har indsamlet mere end $190.000 på udgivelsestidspunktet og nåede sit oprindelige mål på kun 24 timer. Ifølge Craig vil 20 % af de indsamlede midler over målet på $150.000 gå til Trans Latin@ Coalition , en transfortalervirksomhed baseret i Los Angeles.



Ligesom Reagan-æraens fiaskoer var med til at føde Akbar, mener Craig, at støtten er drevet af folk, der reagerer på de sidste fire år med Donald Trumps angreb på LGBTQ+-personer. Der er en følelse af fællesskab, som folk føler et ansvar over for, sagde han. Hvis det kommer i form af at understøtte et vandhul, bare en almindelig gammel bar, så må det være.

Billedet kan indeholde menneskelig person Tøj Skjorte Beklædning Seler Tilbehør Slips og tilbehør

Udlånt af Akbar

Men de lånere, der har gjort Akbar til deres foretrukne bar i løbet af de sidste 24 år, sagde, at det, der gjorde folk så passionerede omkring at støtte virksomheden, er, at den har en unik plads blandt Los Angeles natteliv. Akbar var mønstret efter nogle af Craigs foretrukne natsteder i East Village og San Francisco, og disse boheme-påvirkninger er tydelige i dens forreste barområde, som fremtrædende har et matchende par portrætter af nøgne kvinder, der poserer luksuriøst. Det hele føles flået fra en David Lynch-film, hvis Lynch udviklede smag for halv pris jack and cokes og Robyn-singler.

Danielle Puterbaugh, der var vært for det ugentlige komedieshow Entertaining Julia på Akbar med sin søster, Tiffany, sagde, at den faktiske energi i det rum bare føles anderledes end, hvad hun er vant til på andre barer. L.A. er et svært sted at finde det hul i væggen uden at bruge alle dine penge, forklarede hun. Det fanger en essens af at føle sig hjemme, og det føles som om du hører hjemme her.

Hvis alle homoseksuelle barer fungerer som uofficielle LGBTQ+-fællesskabscentre, er det endnu mere sandt for Akbar, som er vært for alt fra podcasts og afspilninger til lejlighedsvise musikvideooptagelser. At finde den slags eklektisk, indbydende plads i L.A. var vigtigt for Puterbaughs, efter at de flyttede Entertaining Julia fra Chicago for fire år siden. Udviklet som et varietéshow, der blander burlesk, drag og stand up med, hvad der i bund og grund er en personlig hangout-komedie, ønskede søskende, at det skulle være et sikkert tilflugtssted for kunstnere, som de følte var marginaliseret i den bredere komediescene, især kvinder, queer-folk og farvede mennesker.

Billedet indeholder muligvis Interiørdesign Indendørs Menneske Person Restaurant Belysning Mad Måltid Pub og bardisk



Udlånt af Akbar

Tiffany Puterbaugh sagde, at Akbar gav dem frihed til at bringe disse stemmer til bordet, men også til at eksperimentere og udvikle deres håndværk i et rum, hvor folk ville få det, de forsøgte at udtrykke. Der bliver lavet meget kunst de steder, sagde hun. Nogle af de mest berømte tegneserier, som jeg kender, startede bagerst i disse homoseksuelle barer, som vi holdt shows på.

Af al den store queer-kunst, der er født fra Akbar, er blandt dens mest populære tilbud Learn the Words, Bitch!, en mandag aften med åben mikrofon, hvor amatør-drag-queens læbesynkroniserer for deres liv - eller i det mindste for midlertidige pralerettigheder. Det interaktive, deltagende miljø belønner kreativitet: Da Vick Ravindran, en stamgæst ved begivenheden, vandt sin første lipsync i 2019, udførte han en mashup af Nicki Minajs Roman's Revenge med citater fra Game of Thrones' Lady Olenna. En anden aften sagde Ravindran, at en meddeltager slog et medley af Britney Spears' største hits, som om han var i Madison Square Garden, komplet med backup-dansere og kostumeskift.

Der er så meget variation, sagde han. Der er drag kings, der er drag queens, og der er bare alt derimellem. Et af de sjoveste øjeblikke er, da to heteroseksuelle piger lavede 'Dancing Queen', og alle sagde: 'Kom ud!' Det er normalt et meget støttende rum, men dommerne sagde: 'Hvad fanden er det her?'

Billedet kan indeholde Beklædning Beklædning Kjole Menneskelig Person Blond Børn Teenager Børneærmet Aftenkjole og mode

Udlånt af Akbar

Den overvældende positive modtagelse, der har hilst Learn the Words i løbet af dets fem år på Akbar, giver værten, Tony Soto, tillid til, at baren ikke vil følge i fodsporene på queer-klubber i L.A. har lukket ned permanent som følge af pandemien. Learn the Words blev oprindeligt holdt i den lille frontbar, fordi arrangørerne forventede beskedent fremmøde, men de blev tvunget til at flytte til Akbars meget større dansegulv efter blot et par uger. Selv på en hverdagsaften sagde Soto, at gæsterne strømmede til baren i deres mandag aften-snak og sammenlignede rækken af ​​ensembler med den gamle New York-klubscene, hvor folk bare kommer ud for at vise dig et kig.

Det kammeratskab og liv, der blev skabt i det rum, var afgørende for at mobilisere reaktionen for at redde Akbar. RuPaul's All Stars Sæson 3 vinder Trixie Mattel, en hyppig dommer i lip sync konkurrencen, tweeted et link til GoFundMe-kampagnen kort efter den gik live i sidste uge. Danielle Puterbaugh, som først blev introduceret til Akbar efter gæstebedømmelsen Learn the Words, sagde, at alle, hun kendte, skrev på Instagram. Linket er i min bio, vær venlig at hjælpe Akbar.

Der er ingen måde, samfundet ville have sluppet det, sagde Soto. Der er simpelthen for mange mennesker, det rørte ved.