Denne virksomhed gør PrEP nemmere at få adgang til end nogensinde før

Kun seks år siden HIV-medicinen Truvada blev godkendt til præ-eksponeringsprofylakse (PrEP), en anslået 136.000 mennesker i U.S.A har fået ordineret behandlingen, ifølge Gilead Sciences, lægemidlets producent. Ifølge CDC , har det antiretrovirale middel vist sig at reducere risikoen for at få HIV med så meget som 90 procent, når det bruges som anvist. Alligevel er kun en lille brøkdel af de 1,1 millioner amerikanere, som CDC mener kunne drage fordel af PrEP, på stoffet. Der er en række årsager - nemlig stigma og pris - at flere ikke er på det i øjeblikket, men en virksomhed mener, at den måske kan hjælpe.



Nurx, en online medicinsk platform, der har hjulpet patienter, der søger PrEP og prævention, med ordinerende læger via telemedicin, tilføjede en helt ny funktion i sidste uge: hjemmetest. Indtil nu har Nurx og andre telemedicinske virksomheder som f.eks PlushCare Det fungerede typisk ved at organisere onlinekonsultationer, håndtere logistikken for laboratorietestning og give patienter recepter, som de skulle udfylde på deres lokale apotek. Da en af ​​betingelserne for at være på PrEP er, at patienter skal underkastes en HIV-test hver tredje måned, kan laboratorietest i bedste fald være ubelejligt og i værste fald stigmatiserende.

Nurx' nye end-to-end telehealth HIV-forebyggende servicelinje, som virksomheden omtaler det, strømliner processen. Som altid vil patienter rådføre sig med en læge over internettet, men nu vil Nurx så sende patienten en HIV-test, som de kan tage i privatlivets fred i deres eget hjem, som de sender tilbage til virksomheden. Hvis patienten tester negativ for hiv og er en passende kandidat til PrEP, sendes en recept direkte til deres hjem. Målet er at eliminere besværlige ture til lægekontorer og apoteker.



Selvom Truvada kan koste mere end 1.000 dollars om måneden uden forsikring, fortæller Nurx Medical Director Dr. Jessica Knox dem. at de fleste Nurx-patienter betaler $0 af lommen for deres recept, hvilket fremhæver producenttilskud og andre programmer, der har til formål at hjælpe folk med at få råd til medicinen. Laboratoriearbejde, siger Knox, vil maksimalt koste $150 (screening for HIV, nyrefunktion og hepatitis B).



Ifølge CDC , stærke kandidater til PrEP omfatter enhver af enhver seksualitet i et igangværende seksuelt forhold til en person, der er HIV-positiv. Derudover anbefaler agenturet, at homoseksuelle og biseksuelle mænd (afhængigt af en risikofaktor såsom en nylig kønsdiagnose eller manglende brug af kondomer), personer, der ikke bruger kondom, når de sover med andre, der kan have høj risiko for at blive smittet med hiv , og enhver, der har taget stoffer intravenøst ​​ved hjælp af fælles nåle, eller som har været i lægemiddelbehandling i løbet af de sidste seks måneder, kan også have gavn af PrEP.

Mens PrEP bliver brugt til lavere priser end eksperter ønsker, omkostninger og dets opfattelse som et lægemiddel specifikt til homoseksuelle mænd, i modsætning til andre førnævnte grupper, kunne afholde andre levedygtige kandidater fra at omfavne medicinen . Desværre er de mindst tilbøjelige til at tage PrEP - som f.eks homoseksuelle og biseksuelle sorte og latino mænd , såvel som Sorte transkvinder — er også befolkninger, der længe har stået over for institutionelle forhindringer, der hindrer dem i at få adgang til almindelig sundhedspleje. Denne mangel på lægehjælp fører til et uforholdsmæssigt stort antal af nye HIV-transmissioner i disse samfund.

Den største barriere for tilstrækkelig sundhedspleje, som enhver gruppe står over for, er omkostningerne, og transkønnede er ikke anderledes, siger Nationalt Center for Transgender Ligestilling (NCTE) talsmand Gillian Branstetter. Men de står også over for ekstra lag af diskrimination, stigmatisering og højere satser for uforsikring.



Ifølge NCTE's 2015 US Transgender Survey , hver fjerde transperson har undgået at gå til lægen af ​​frygt for fejlbehandling, og hver tredje har meldt sig fejlbehandlet. Dette er en stor barriere for at se en fast leverandør og tale om dine sundhedsbehov, herunder om du overvejer, om PrEP er det rigtige for dig, siger Branstetter.

Nurx forsøger at ændre det ved at appellere direkte til yderligere marginaliserede grupper.

Vi har allerede gjort fremskridt med hensyn til at nå frem til særligt undertjente befolkninger - og dette er kun begyndelsen. Ikke det mindste overraskende - PrEP mangler stadig MANGE af de mest underbetjente og potentielt udsatte individer, skriver Nurx's Clinical Development Lead, Jessica Horwitz. Kvinder, transkvinder i særdeleshed, unge mennesker og farvede samfund - især sorte mænd, der har sex med mænd, er alle grupper, som virksomheden ser som undertjent, som Horwitz bemærker.

Der er grunde til at føle sig forsigtigt optimistisk med hensyn til den rolle telemedicin kan spille for at forbedre adgangen til marginaliserede grupper.



Telemedicin byder bestemt på en masse løfter, og det lyder som om, at denne service kunne være en løsning for nogle mennesker, siger Branstetter. Vi har stadig meget at gøre for at sikre, at alle kan få adgang til en bekræftende og kompetent udbyder i nærheden af ​​dem. Transkønnede [individer] rejser ofte lange afstande for at se en primær plejeudbyder, og det er normalt, fordi de kæmper for at finde en læge, der forstår og bekræfter deres sundhedsbehov.

Som et naturligt næste skridt tilbyder Branstetter en anden idé, som Nurx kan overveje: hormonsubstitutionsterapi (HRT) .

Det ville være interessant at se, om Nurx også gik ind i at give hormonbehandling gennem telemedicin. Vi har endda set en række udbydere - Planned Parenthood og mange lokale sundhedscentre blandt dem - give HRT som en del af deres primære pleje, siger hun. Dette hjælper transkønnede med at løse en række sundhedsproblemer, som er meget vigtige for dem, herunder HIV-forebyggelse og behandling. Hver gang transpersoner kan få adgang til de recepter, de allerede har brug for hver måned, og også komme på PrEP samme sted, hjælper det virkelig.



For nu har virksomheden lanceret sit end-to-end PrEP-program i 20 stater og har planer om at udvide til andre i den nærmeste fremtid. Det skal bemærkes, at flere stater har love eller regler, der forhindrer brugen af ​​telemedicin.