Denne demokratiske senator kunne forhindre ligestillingsloven i at bestå

En enlig demokratisk senator kan stå i vejen for at vedtage ligestillingsloven, et skelsættende lovforslag, der vil tilføje LGBTQ+-beskyttelse til eksisterende føderal borgerrettighedslovgivning. Præsident Joe Biden lovede at underskrive lovgivningen inden for sine første 100 dage i embedet, men selv med demokrater, der kontrollerer Senatet, vil den muligvis aldrig nå frem til hans skrivebord, hvis West Virginias Joe Manchin III afviser at støtte den.



En selvskreven moderat demokrat, Manchin udtrykte tidligere tøven med at støtte ligestillingsloven. I en erklæring fra 2019, der blev offentliggjort på hans hjemmeside, udtalte senatoren, at han stærkt støtter lighed for alle mennesker og ikke tolererer forskelsbehandling af nogen art. Han tilføjede, at han dog ikke var overbevist om, at lovgivningen giver tilstrækkelig vejledning til de lokale embedsmænd, der vil være ansvarlige for at implementere den, især med hensyn til elever, der skifter mellem køn i offentlige skoler.

Jeg vil fortsætte med at arbejde sammen med sponsorerne af lovforslaget for at opbygge bred bipartisan støtte og finde en levedygtig vej fremad for disse kritiske beskyttelser, så jeg kan stemme for dette lovforslag, sagde han.



Kilder tæt på senatoren for nylig fortalt The Daily Beast at Manchin fortsat er skeptisk over for at støtte ligestillingsloven, efter at en række højreorienterede organisationer, herunder Heritage Foundation, organiserede en indkaldelseskampagne til Manchins kontor. Ifølge publikationen fortalte Manchin for nylig en tilhænger af ligestillingsloven, at opringere var imod lovforslaget tusind til én.



Kampagnen er muligvis ikke et helt repræsentativt udsnit. I en nylig meningsmåling udført af Public Religion Research Institute (PRRI) udtrykte et rekordstort antal respondenter (76%) støtte til inkluderende beskyttelse mod ikke-diskriminering, og undersøgelser viser, at Bidens dag-1 pro-LGBTQ+ ordre er blandt hans mest populære.

Men konservative lovgivere og lobbygrupper er imod det med den begrundelse, at det ville krænke religionsfriheden. Heritage Foundation, en af ​​lovforslagets mest højrøstede modstandere, har en lang historie med diskriminerende praksis. Organisationen er imod forbud mod den miskrediterede, farlige praksis af konverteringsterapi, og dets præsident, Kay Cole James, har sammenlignet LGBTQ+-personer til stofmisbrugere, alkoholikere, ægteskabsbrydere eller ’alt andet syndigt’.

Selvom lovforslaget vedtog Repræsentanternes Hus for anden gang nogensinde med støtte fra to partier, ligestillingsloven kunne stå over for en vanskelig vej uden Manchins stemme.



Vicepræsident Kamala Harris giver demokraterne et snævert flertal i 50-50 Senatet, men tilhængere mangler stadig at samle 60 stemmer for at overvinde en filibuster, som senator Lindsey Graham allerede har lovet. Det betyder, at de skal overbevise mindst 10 medlemmer af GOP til at stemme for lovforslaget, da potentielle svingstemmer hurtigt forsvinder. Maines Susan Collins og Utahs Mitt Romney, to af Senatets mere centrerede medlemmer, allerede har signaleret deres modstand mod lovgivningen.

En repræsentant Collins, som tidligere var Equality Acts enlige konservative medsponsor, fortalte Washington Blade marts, at lovgivningen skulle give undtagelser for vold i hjemmet og hjemløse krisecentre, der ønsker at udelukke transkvinder, før hun kunne støtte det.

Senatorens talsmand hævdede også, at spørgsmålet om trans deltagelse i atletik - et hyppigt mål for republikanske lovgivere i 2021 - er et komplekst spørgsmål, der kræver yderligere undersøgelse.

Capitol Building i Washington, DC Ligestillingsloven kunne være svær at vedtage, selv med demokrater, der kontrollerer senatet Demokrater har brug for 60 stemmer for at sikre, at den skelsættende LGBTQ+-rettighedslov er filibuster-bevis. De får dem måske ikke. Se historie

Progressive lovgivere har siden 1970'erne forsøgt at vedtage Equality Act og dens forgænger, Equal Rights Amendment. Mens en kendelse fra højesteret i 2020 udvidede beskyttelsen af ​​føderale borgerrettigheder på grundlag af seksuel orientering og køn i beskæftigelse, siger kun 22 stater har omfattende love udelukker diskrimination af LGBTQ+-personer i områder som bolig, uddannelse, sundhedspleje og offentlige boliger, ifølge Movement Advancement Project.

Equality Act vil bygge på disse statsdækkende love ved at give LGBTQ+-personer lige adgang på stort set alle områder af det offentlige liv, såsom kredit, føderal finansiering, detailtjenester og endda jurypligt.



Det er ikke helt overraskende, at Manchin, som scorede kun 58 ud af 100 i Human Rights Campaigns seneste Congressional Equality Index, ville stå i vejen for disse kritiske beskyttelser. Han var den eneste senatdemokrat, der undlod at modsætte sig et afvist antitrans-ændringsforslag i COVID-19 nødhjælpsloven vedtaget af Senatet i marts. Hvis det blev vedtaget, ville det have blokeret finansiering til stater, skoledistrikter, gymnasier og universiteter, der tillader transpiger og kvinder at konkurrere i kvindelig sport.

Manchin fik selskab af Collins og Romney i den afstemning.