Denne designer genskaber herretøj fra et transperspektiv

Hvis der er én ting Willie Norris er kendt for, det er at være ærlig. Ægte, ærlige arbejde er det mest radikale, du kan gøre, fortæller den New York-baserede designer. Der er så lidt radikal ærlighed i mode, og i verden, helt ærligt.





Den ærlighed er klistret ud over deres mest kendte værk, som lægger frække, skarpe proklamationer om queer frigørelse på tværs af T-shirts og andre beklædningsgenstande, som Promote Homoseksualitet, Ordene er lige foran dig, og Hvad er heteroseksualitet og hvad der er årsager. Det? Disse stykker - dels Jenny Holzer, dels protest - skabte bølger efter Norris udgav sin debutkollektion under mærket WILLIENORRISWORKSHOP i 2019. Selv selve showet - som bød på en cast af forskellige queer-modeller, bl.a Aaron Philip , West Dakota, og med venlig hilsen, og valgte en juni-præsentation frem for en sædvanlig NYFW-landingsbane - var et bevis på Norris' oprørsånd.

Hendes forpligtelse til at gøre sine egne ting har givet pote og høstet anerkendelse fra folk som Vogue og Snittet , og førte til et samarbejde med Helmut Lang sidste år, passende titlen Helmut sprog . Alligevel er Norris' seneste forehavende et mere subtilt forsøg på at udløse en queer revolution: at genskabe traditionelt herretøj med dets maskuline silhuetter og afhængighed af rene, lige linjer fra et kønsflydende og transkønnet perspektiv.



Billedet kan indeholde Tøj Beklædningsærmet Langærmet Menneske Frakke Overfrakke og jakkesæt

Laurel Golio



Før WILLIENORRISWORKSHOP havde Norris arbejdet som designdirektør hos det ready-to-wear herretøjsmærke Outlier siden 2015. For mange modekreative, der arbejder under etablerede linjer, kan det at forgrene sig på egen hånd bringe ens karriere i fare - men heldigvis havde Norris Outliers fulde support. Efter at være kommet ud som trans i løbet af det sidste år, en proces, hun siger, hjalp hende med at se design gennem en mere kalejdoskopisk linse, signalerede Norris et ønske om at omforme Outliers æstetik fra hendes eget synspunkt.

Det førte til en serie af produkter, Norris præsenterede på NYFW i september kaldet IDÉER TIL FORÅRET , som blot var beregnet til at fremkalde samtale om, hvordan herretøj kunne udvikle sig. Selve tøjet, som omfatter en skræddersyet, flerfarvet tank og et bælte, der også er en taske, havde en tydelig androgyn bøjning. En af Norris' yndlingsting, en buks, hun kalder Highdarts i injiceret linned, bliver gjort tilgængelige i dag via Outliers hjemmeside, med mere at følge.

Norris understreger, hvor sjældent det er at se den form for glubske støtte fra Outliers kunder og grundlæggere, som hun har. Jeg synes, det jeg laver som transkvindedesigner i spidsen for et herretøjsmærke er ret vigtigt, siger hun, og spændingen mellem disse to ting skaber nogle utroligt spændende ting. Nu, efter at have afbrudt de T-shirts, der hævede hendes navn, dykker Norris med hovedet ind i sit arbejde hos Outlier og videre, og stadig, som altid, sigter mod at lave tøj, der styrker dets bærere.



Nedenfor fortæller Norris os om, hvordan hun tog sin modekarriere i egne hænder, idet hun var chik, og hvem Willie Human er.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Menneske Person Stående Ærmedragt Frakke Overfrakke Langærmede og bukser

Laurel Golio

Kan du give os en oversigt over din karriere, fra dens start til hvor du er nu?

Willie Norris: Det arbejde, jeg altid har ønsket at skabe, er forankret i kultur, sociale kredse og aktivisme. Jeg indså, at jeg ikke ville komme til at fortælle de historier, medmindre jeg satte mig selv derude, med mit eget arbejde med mit navn på. Der er en myte i mode, at for at gøre det, skal du være en ung designer og engros. Alle disse ting er tidsbomber for kreative mennesker. Det er sat op, så store virksomheder vinder, og små designere taber. Alle tror, ​​vi spiller det samme spil, men det gør folk som mig ikke. Med mit arbejde vil jeg sige, at jeg faktisk kan være med til at ændre modehistoriens gang, hvis du lytter til mig.



Med det i tankerne, hvad bør ændre sig mest?

Jeg vil gerne sætte mig op som en, der kan afspejle, at dine ideer [som designer] er super valide. Vi behøver ikke lave geniale mesterværkssamlinger. Ægte, ærlige arbejde er det mest radikale, du kan gøre. Der er så lidt radikal ærlighed i mode, og i verden, helt ærligt. Det kan altid være sådan, fordi det giver mode noget mystik og får folk til at komme rundt, men jeg vil altid opfordre folk til at gøre deres egne skide ting. Dit arbejde er ikke mindre gyldigt end alle andres, bare fordi det er anderledes.

Jeg elsker det, du siger om radikal ærlighed. Jeg føler, at du bruger dit arbejde til at sige ting, som mange designere, der spiller spillet, ikke kan eller vil sige. Dine T-shirts har en tendens til at sige, hvad mange queer og marginaliserede mennesker tænker eller føler. Derudover er de smarte!



Hvis det ikke er smart, dræber det det. Jeg har været sindssygt bevidst om, hvordan jeg er gået frem til skabelsen af ​​de skjorter. Jeg ved, hvordan folk behandler information, og jeg tror, ​​det hjalp dem med at sælge. Jeg tænker ofte på, hvor mange mennesker der har mine skjorter, og med hensyn til uafhængige designere og allestedsnærværende er det eneste andet mærke, jeg kan komme i tanke om, der er sammenligneligt, Telfar.

'Det, jeg gør, er ikke kønsspecifikt, hverken for Outlier eller mig selv. Jeg designer til mennesker. Folk går måske i tøj, og nogen siger: 'Det er [indsæt designeren her] pigen.' Jeg siger: 'Det er Willie Human.'

Hvad overraskede dig mest ved din tidlige succes med WILLIENORRISWORKSHOP?

Responsen og hvordan folk forbandt sig til det, jeg sagde. Jeg tror, ​​folk respekterede den værdi, disse stykker tilførte queer-mennesker - de blev rum for minder og samtaler. Det fik mig også til at indse, at jeg også gerne vil leve et godt liv, og at for at gøre det, var jeg nødt til at blive ved med at holde fast i det, jeg troede på. Hvis man gør det, og arbejdet får folk til at tænke, så de taler.

Folk talte bestemt nok til at skabe momentum mod dit første landingsbaneshow. Hvordan var det at se det blive til virkelighed?

Det var åndssvagt, hvor ydmygende det var, og det beroligede også det faktum, at jeg gjorde noget rigtigt. Hver eneste ting, der var til stede, gik gennem mig eller blev skabt af mig, fra samples til runway-musikken til pressen til selve den samlede produktion. Det gjorde jeg, fordi jeg vidste, at jeg kunne gøre det sådan én gang, så jeg kunne blive rigtig klog på at gøre det igen. Uanset hvad der fik mig til det punkt, er det, jeg skal blive ved med at gøre. Og det, der fik mig derhen, var at gøre mine egne ting. Folk siger, at du skal lave dit statement-stykke, lav din Donna Karan slå-om-kjole, og jeg kan sige, Pige, jeg har den allerede, og jeg vil slippe af med den og lave en anden.

Hvad skete der for dig efter showet? Jeg ved, du solgte dit arbejde online, og der var pop-up-butikker, men så ramte pandemien.

Efter showet var jeg drænet ud over fatteevnen. Jeg var så glad for, hvordan det blev, men jeg var nødt til at sidde med det og tænke over, hvad det egentlig er, jeg egentlig skal lave næste gang. Det var, som om rampelyset var på mig, så vendte jeg tilbage til arbejdet som en slags anonym designer for et stykke tid. Det var lidt af et chok, men det inspirerede mig til at tænke på måder, hvorpå jeg kan tænke mindre på WILLIENORRISWORKSHOP som et brand og mere som en idébutik. Jeg tænkte på, hvordan jeg kunne inkorporere mit brand i mit daglige arbejde, som er så tabubelagt. Designere i lignende situationer er ofte bange for at blive fyret for at have deres egne interesser eller udvikle deres egne brands. Jeg tænkte bare, hvorfor skulle jeg skelne mellem, hvad jeg laver, og at udføre en andens vision? Det gav mig modet og selvrespekten til at indse, at jeg gør det her for mig.

Billedet kan indeholde Ryg Menneskelig Person Dansestilling Fritidsaktiviteter og Finger

Laurel Golio

Hvordan har det været at tale for dig selv og også få din vision igennem?

Intet er en hemmelighed, og det er det, jeg tror, ​​der gør, at det hele fungerer så godt. Hvis jeg ikke var i stand til at gøre, hvad jeg forestillede mig, eller jeg ikke følte mig lyttet til, ville mærket være så anderledes, end det er nu, og jeg tror, ​​jeg ville være gået nu. Men jeg arbejder tæt sammen med Outliers designteam, og vi har alle et godt forhold og lyttede til hinanden og arbejdede hårdt i seks år. Så nu designer jeg alt, hvad jeg designer til Outlier, til mig selv, og jeg stoler på, at folk som mig vil forbinde med det.

Hvem har du i tankerne, når du designer til Outlier nu?

Det, du måske finder overraskende, er, at forholdet mellem virksomhed og design er synkroniseret. Jeg driver virksomhedens subreddit, hvor kunder taler om, hvad de kan lide, og de ved, hvad jeg arbejder med og fortæller mig, hvad de vil se mere af. Det er som en håndværks- og stofbesat gruppe. Visionen om Outlier har været meget maskulin præsenteret i nogen tid nu, men jeg introducerer noget, der er lidt mere vagt og forvirrende, og jeg ønsker faktisk, at det skal være sådan. Det er bare kønsfælle nu. Jeg vil ikke gøre det her, hvis jeg ikke er i stand til at få folk til at tænke.

Fortæl mig mere om kampagnen og hvad denne fase af din designkarriere har i vente. Hvordan har det været at designe for et herretøjsmærke som transkvinde?

Kampagnen er et stolt øjeblik, fordi det var et helt femme-hold, som jeg selv har sammensat - den har min kære søster June Gloom i hovedrollen, og den er fotograferet af Laurel Golio og stylet af Becky Ackyinode. Håret blev lavet af Dylan Chalves og makeuppen af ​​Chloe Grae, med art direction af Lauren Piven. Det var virkelig glædeligt for mig. Det, jeg signalerer, er, at hvis du er lidt forvirret lige nu, skal du være det. Jeg følger denne kampagne op med billeder i landingsstil i juli med en mere fyldig kollektion. Med hensyn til at designe disse stykker ved jeg, hvordan dette tøj passer, fordi jeg har brugt dem og stadig bærer dem. Teknisk set er der ikke mange forskelle mellem herretøj og dametøj udover merchandising - forskellene er mindre, end vi lader os tro.

Det sjove er ofte, at mænd, der designer dametøj, fortsætter med at fortælle om den slags kvinde, de designer til.

Ja, og det er denne totale fantasi om en kvinde. Ligesom, ja, kvinder er de bedste, vi er stærke og fantastiske, men designer du til et virkeligt menneske? I slutningen af ​​dagen vil kvinder gerne se varme ud og føle sig fantastiske, og det gør mænd også. Så det, jeg gør, er ikke kønsspecifikt, hverken for Outlier eller mig selv. Jeg designer til mennesker. Folk går måske i tøj, og nogen siger: Det er pigen [indsæt designeren her]. Jeg siger, det er Willie Human.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.