Denne Drag Race Diva forvandlede vores Hunk til en Mega-Queen

For mange fans af RuPaul's Drag Race , Chicago-indfødte Gia Gunn vil altid være bedst kendt for sin dramatiske adgangsannonce. Lige stået af båden. Du ved, en lille tur fra Asien. Lige landet som frisk tilapia, proklamerede sæson seks-deltageren begejstret, da hun sashayede ind i arbejdsværelset og smækkede en kæmpe taske lavet af hula-hoops ned i processen.



Denne proklamation ville fortsætte med at definere dronningen for resten af ​​hendes periode i konkurrencen; hun blev hurtigt grupperet sammen med fishy queens - et udtryk, der blev brugt til at beskrive drag queens, der omfavner en tilsyneladende umulig feminin æstetik, en der nogle gange endda kunne forveksles med cisgender kvindelighed. Mens nogle af hendes medkonkurrenter den sæson måske har favoriseret klubbørns ekstravagance eller kønssammenhæng, kunne man altid regne med, at Gia ville gå efter den høje femme-glamour. Hendes evne til at præstere virkelighed var en drivkraft bag hendes første succes på showet, og hun hjalp til konstant at fremkalde positiv feedback fra dommerne.

På den anden side, Kyle Krieger, en Los Angeles-baseret model, frisør og populær YouTube-personlighed kendt for at dække alt fra sund livsstil til transallieret, har brugt sit liv på at skjule sine mere feminine træk. Da han voksede op, kæmpede han med internaliseret homofobi, og som svar på mobning, han blev udsat for fra jævnaldrende, begyndte han at drikke som en mekanisme til at håndtere den skam, han følte. Men nu, mere end ti år efter, at han blev ædru, er det svært at forestille sig, at han nogensinde er det offer. Stående på omkring seks fod med svulmende muskler dækket af tatoveringer og et perfekt kantet ansigt, der har et velplejet skæg, er han en arresterende figur af brutal maskulinitet. Man behøver kun et kig på Kyles Instagram, som kan prale af over en million følgere, for at se, hvor komfortabel han er blevet med at vise det hele frem.



Men på en typisk solrig torsdag i L.A., da Kyle mødtes med Gia for at få en fuld drag-makeover, forberedte han sig på at smide al den maskuline præstation væk. Kyle havde indvilget i at barbere sit ansigt og hans bryst, og efterhånden som konturen voksede på, oplevede han, at han konfronterede sin egen modvilje mod at omfavne hans feminine side.

Gia Gunn og en skjorteløs Kyle Krieger smiler foran et spejl.



Alyson Aliano

I det mindste havde han Gia der til at coache ham gennem processen - og på mange måder var der ingen bedre at gå denne vej med. Dronningen, som kom ud som transkvinde tidligere i år til ære for International Transgender Day of Synibility, repræsenterede Kyle den perfekte folie, der æggede ham som en ægte, stolt drag-mor.

Men Gias identitet som trans drag queen kommer med sit eget sæt af komplikationer, da den hastigt stigende synlighed af trans- og kønsukonforme mennesker har genoplivet en tidligere slumrende debat. Nu, hvor disse samfund fortsætter med at kæmpe for grundlæggende rettigheder og lighed under loven, har der været en mere åbent kritisk analyse af hele ideen om drag og den potentielle transmisogyni af kvindelig efterligning af homoseksuelle mænd. RuPaul's Drag Race , i særdeleshed, er ikke fritaget for denne kritik i virkeligheden, den har uden tvivl spillet en central rolle. Forud for dens syvende sæson begyndte hvert afsnit af den populære serie med en meddelelse, der afslørede ugens udfordring. Åh pige, du har hun-mail, Ru plejede at kurre og brugte det transfobiske ordspil som et ordspil. Efter at en række transkvinder kom ud i protest mod beskeden, blev den endelig trukket fra segmentet. På sin plads nu er den meget mere velsmagende, Hun gjorde allerede gjort havde herses!



Men mens nogle transkvinder helt protesterer mod dragpraksis, citerer Gia faktisk kunsten som afgørende for hendes endelige opdagelse af sig selv. Jeg fandt min kønsidentitet, hvem jeg er, gennem kunsten at trække, siger hun. Og heldigvis ser det ud til, at showet endelig er ved at indhente det. I sin seneste sæson castede producenterne deres første ude og stolte trans drag queen, Peppermint, som ville fortsætte med at slutte på andenpladsen under den legendariske finale. Selvom spændingerne mellem drag- og transsamfundene kan blive høje, tillod Peppermint seerne, at mange medlemmer af drag-fællesskabet er åbne og støtter transkvinder, der trives i branchen. Gias tanker om at komme ud som trans efter allerede at have etableret sig som drag queen afspejler denne følelse; ikke kun følte hun sig personligt styrket gennem processen med at komme ud, men hun har også fundet ud af, at hun stadig er lige så omfavnet med kærlighed og støtte, som hun var før.

Gia Gunn fikser Kyle Krieger

Alyson Aliano

I begyndelsen af ​​makeover-processen betroede Kyle, at udsigten til at lave træk gjorde ham utilpas. Selvom han dykkede med kunstformen alene i privatlivets fred i sit eget hjem, havde han undgået at gøre noget offentligt. For Kyle udgjorde ideen om at udføre femininitet en direkte trussel mod den ydre maskulinitet, han har investeret så meget i at dyrke. Som svar på Kyles indrømmelse forklarede Gia, at træk kan være en transformerende oplevelse for alle - forventninger til køn og seksualitet skal forbandes.

Da Kyle så sig selv ved makeoverens ende - glatbarberet med et fuldslået ansigt, stå højt i en gulvlang sort balkjole, dryppende i kostumesmykker og toppede med en upåklageligt fritstillet blond paryk - var det klart, at han kunne føler også den transformerende kraft. Om end blot for et par timer, havde Kyle tilladt sig selv at afgive de udmattende prætentioner om udført maskulinitet og i stedet valgt at omfavne skønheden i sin femininitet i øjeblikket. Som Gia Gunn fortalte ham, handler drag ikke kun om at klæde sig ud som en pige. Nej. Drag handler om at være hård.

Michael Cuby har altid været afhængig af sociale medier, men får nu endelig brugt sin skruestik som Community Manager for dem. Han er også en forfatter, hvis arbejde har optrådt i PAPIR, Teen Vogue, VICE, og Flavorwire.