Denne familie flygtede fra Arkansas, efter at den forbød livreddende omsorg for transunge

Da Arkansas guvernør Asa Hutchinson nedlagde veto mod et lovforslag da de nægtede kønsbekræftende lægehjælp til transunge den 5. april, følte George og Emily Spurrier endelig, at de var i stand til at trække vejret. Deres 17-årige søn, Cas, var begyndt på hormonbehandling blot måneder tidligere. Efter at han begyndte at tage testosteron, steg hans selvtillid i vejret, sagde Spurriers, og han blev både gladere og mere åbenhjertig.



Casen før overgangen var ængstelig, reserveret og ikke særlig udtryksfuld, siger George over telefonen. Emily, der er tilbøjelig til at fuldføre sin mands tanker efter årtiers tilbragte sammen, siger senere: Det hurtige vid, som jeg ikke havde set i et stykke tid, er på vej tilbage.

Men det lettelsens suk var kortvarigt. Inden for få timer, statens republikansk kontrollerede lovgiver omstødt Hutchinsons veto på House Bill 1570, hvilket sendte Spurriers i en hale. Cas brugte timer på at græde i bilen den dag, da hans forældre blev grebet af rædsel over, hvad der kunne ske, hvis den pleje, han havde modtaget, pludselig blev revet væk. Blandt de mange anstødelige aspekter af HB 1570 er en bestemmelse, der blokerer for henvisninger fra læger uden for staten, hvilket betyder, at de ikke engang ville være i stand til at køre for at se en læge i nabolandet Missouri eller Oklahoma.



Billedet kan indeholde menneskelig person Tøj Beklædning Ansigt T-shirt Skæg Plante og træ

Udlånt af George Spurrier



George og Emily var så desperate efter at sikre sig, at Cas kunne fortsætte behandlingen, at de diskuterede at få testosteron ulovligt gennem venner. Det ønskede vi ikke at gøre, siger George, men han bemærker, at de blev tvunget til at overveje det ufattelige med HB 1570 truende i horisonten. Det ville have betydet endnu et år, hvor vores søn ikke følte sig som sig selv - mere depression, mere angst, mere af alle de negative ting, som overgangen havde formået at lette for ham.

I stedet landede Spurriers på en anden nuklear mulighed. Den nat kom George og Emily til den konklusion, at Arkansas ikke længere var et sikkert sted for deres søn, og de traf valget om at flytte ud af staten. Mens American Civil Liberties Union (ACLU) har meddelte anlæggelse af en retssag for at forhindre HB 1570 i at træde i kraft ville det ikke ændre på det faktum, at Arkansas lovgiver havde erklæret åben sæson for deres søn. Lovforslaget var et af flere målrettet transpersoner i 2021, herunder lovgivning, der begrænser trans deltagelse i skoleidræt og at tillade læger at nægte lægehjælp på religiøse grunde.

Efter at have fundet ordene til at beskrive deres situation, siger George, at det ikke helt føltes, som om Cas blev sendt til en skydestyrke, men hævder, at angrebet af anti-trans-lovgivning kunne have endt med potentielt de samme resultater. Nødvendig lægehjælp ville blive tilbageholdt, siger han. Nødvendig mental pleje ville være vanskelig, og hvad kunne han møde på offentlige toiletter? Går du gennem et indkøbscenter? Eller gå på college? Hvilke farer ville vente rundt om hjørnet?



At flytte var ikke en beslutning, der kom let for deres familie efter at have tilbragt 16 år i det eneste hjem, Cas nogensinde havde kendt, og alligevel er det en beslutning, som mange familier er blevet tvunget til at overveje efter 2021's rekordmange anti-trans-regninger. I kølvandet på HB 1570's passage, dem . talte med familier over hele Arkansas som blev tvunget til at vælge mellem deres børn og deres stater. Forældre i Texas og North Carolina, blandt de to dusin andre stater, der har overvejet regninger, der blokerer medicinsk behandling og adgang til sport for transunge, fortalte NBC News de var også i de tidlige stadier af flytning for at undgå potentiel forskelsbehandling.

Nødvendig lægehjælp ville blive tilbageholdt, nødvendig mental pleje ville være vanskelig, og hvad kunne han møde på offentlige toiletter? Går du gennem et indkøbscenter? Eller gå på college? Hvilke farer ville vente rundt om hjørnet?, siger George Spurrier.

Den største hindring for Spurriers' træk var dog ikke en nostalgisk tilknytning, men den simple kendsgerning om penge. Overgangspleje er dyrt og indebærer alt fra almindelige lægebesøg til flere besøg hos psykiatriske fagfolk. Alle disse ting er ikke gratis, siger George. De tager de omkostninger, der ellers kunne bruges til at undslippe.

Selvom Georges arbejdsgiver var i stand til at sikre ham en overførsel til New Mexico, som har haft en fuldstændig inklusiv LGBTQ+-forordning om ikke-diskrimination siden 2003, var familien stadig bekymret for, at de ikke ville have råd til at trække indsatsen op, og flytningen kunne potentielt koste dem tusindvis af dollars. På sin første af 4 ture til Albuquerque siger Emily, at hun ringede op i cirka tre dage i træk, før hun tog en toværelses lejlighed, der ikke var set.

Det var nok mit 10. eller 15. telefonopkald nede på listen, husker hun. Det var mange tårer at tænke på, at vi ikke ville have et sted at bo. Enten skulle vi bo hos hans familie, eller også ville den falde fra hinanden.



Spurriers leder stadig efter et hus, mens de pakker ud i deres midlertidige lejlighed. Det gør de med hjælp fra en GoFundMe kampagne, som George satte i gang kort efter, at de tog beslutningen om at starte deres liv forfra. Spurriers delte oprindeligt et link med deres nære bekendtskabskreds på sociale medier, idet de forventede, at et par venner og familiemedlemmer ville indskyde et par dollars. Men deres bøn gik hurtigt viralt, hvor næsten 300 mennesker fra hele landet donerede på udgivelsestidspunktet. Indtil videre har Spurriers rejst over $15.000 mod deres mål på $20.000.

Vi er her for at hjælpe med at guide ham til at blive voksen, men den voksen, han vokser ind i, er hans valg. Hvem han bliver, hvem han elsker, alt det er hans valg, ikke vores, siger George Spurrier.

George siger, at dette svar har været forbløffende, og bemærker, at mange af de mennesker, der bidrog til kampagnen, er indbyggere i deres adopterede stat. Vi havde egentlig ikke regnet med, at der ville komme så meget ud af det, men det spredte sig og spredte sig længere og længere, og så kontaktede medierne os pludselig, tilføjer George. Der var mange gange, hvor vi sad tilbage i chok.

De penge, de har modtaget, vil ikke kun hjælpe Spurriers med at finde deres nye hjem i New Mexico, men også hjælpe deres søn, når han begynder det næste kapitel af sit liv. Inden for et år vil Cas være på vej til college, hvor han håber at studere ornitologi eller palæontologi. I sidste ende er denne beslutning hans at træffe, og Emily mener, at der er en vigtig lektie der, hvis Arkansas lovgivere tilfældigvis er opmærksomme: Det er ikke regeringens valg. Det er ikke skolernes valg. Det er mit barns valg, hvem han vil være.

Det er en af ​​de ting, der har gjort indtryk på ham, lige siden han var lillebitte, tilføjer George. Vi er her for at hjælpe med at guide ham til at blive voksen, men den voksen, han vokser ind i, er hans valg. Hvem han bliver, hvem han elsker, alt det er hans valg, ikke vores.