Denne homoseksuelle immigrationsadvokat flygtede fra Ecuador - nu tager han imod Trump

Takket være Trump-administrationen kan det føles som om, at du er en del af enhver marginaliseret gruppe i Amerika i dag, som om du er under konstant overfald. Når du er en del af to eller flere marginaliserede grupper, forstærkes den følelse - og for Luis Mancheno, en homoseksuel ecuadoriansk flygtninge- og immigrationsadvokat, er det eneste svar at møde Trump og hans katastrofale politik direkte.



Efter at være flygtet fra sin hjemby Quito i Ecuador som 21-årig har Mancheno siden hjulpet hundredvis af immigranter og asylansøgere med at navigere i amerikanske domstole. Arbejder i øjeblikket kl Bronx Defenders i New York City repræsenterede han berømt en klient, der udløste første midlertidige fastfrysning om Trumps muslimske indrejseforbud i 2017.

En robust og modig person, Manchenos historie blev for nylig vist i et afsnit af Tilflugt , en ny dokumentarserie om flygtninge og asylansøgere i USA, der i øjeblikket sendes på AT&T's Audience Network. Vi talte med advokaten om at være opvokset i en konservativ evangelisk ecuadoriansk husstand, hans tid i konverteringsterapi, og hvordan han nåede dertil, hvor han er i dag.



louis mancheno

Geoffrey Levy



Indholdsadvarsel: Detaljeret diskussion af konverteringsterapipraksis og homofobisk vold forude.

Hvordan er det at være immigrationsadvokat? Får du mange queer-klienter?

Jeg har været advokat i fem år. Mit speciale er udvisningsforsvar og at hjælpe dem, der er tilbageholdt. Det er hjerteskærende at besøge et arresthus og se desperationen hos de mennesker der er - de er for det meste farvede mennesker, der har været involveret i systemet, fordi de er blevet overpolitiseret. Derudover er der ingen ret til en advokat for immigrationsprocedurer. Alle disse lag, plus min egen personhistorie, hjalp mig med at indse, at det var der, jeg har brug for det. Jeg har hørt nogle gode historier, men også skræmmende, som om transkvinder, der er det holdt i mandlige faciliteter . Jeg har hele tiden set ulovlige ting ske.



Så mange mennesker bliver deporteret for straffedomme, som faktisk ikke kan deporteres. Mange andre har gyldige krav om asyl, men fordi de ikke har juridisk repræsentation og penge, bliver de deporteret til steder, hvor de ender med at blive myrdet. Jeg får tilfældigvis mange queer-indvandrerklienter, og mange af dem har et udvisningsforsvar, fordi de sandsynligvis vil lide under grusomheder i deres hjemlande. Mit dokument er blevet mere queer gennem henvisninger. Der er et øjeblik, jeg har med queer-klienter, hvor jeg er i stand til at fortælle dem, at jeg er en homoseksuel mand. At se den lettelse, de føler ved at vide, at de ikke bliver dømt, og at jeg kan forstå deres oplevelser, er meget stærkt for mange af dem. På en måde er mit job at være oversætter og at formidle deres historier i de fancy vendinger, som dommerne og de involverede i systemet har brug for at høre. Deres liv har værdi.

Du har brugt tid i konverteringsterapi. Sendte dine forældre dig efter du kom ud?

Da jeg var 18, blev jeg tvunget til at komme ud til mine forældre. Min tante så mig hænge ud med denne fyr, jeg så på gaden, tog mig med til hendes hus og lod mig ikke gå, før jeg tilstod, at jeg var homoseksuel. Da jeg tilstod, fortalte hun det til mine forældre. Omkring en måned senere tog mine forældre mig med til denne evangeliske psykiater. Vi satte os ned med ham, og han begyndte at forklare grundene til, hvorfor folk er homoseksuelle; han sagde, at det er synd, og at der er en kur mod det. Ved afslutningen af ​​det, sagde han, vil du være en normal mand, hvordan du skal være, og hvordan Gud ønsker, at du skal være.

Jeg gik der i omkring seks måneder næsten hver uge. Vi lavede dumme ting, hvor jeg skulle vælge en grafik - nogle af dem var blå og andre var i pink - og hvis jeg valgte blå, så gjorde jeg fremskridt, for 'blå er for drenge og pink er for piger'. Der var også nogle forfærdelige ting: de tvang mig til at se direkte porno, mens psykiateren sad lige ved siden af ​​mig, og jeg blev bedt om at beskrive de ting, jeg kunne lide ved det, jeg så; specifikt om kvinden i filmen. Den sidste fase af terapien var, at jeg skulle have sex med en kvindelig sexarbejder for at afslutte min kur.

Åh gud. I løbet af den proces, begyndte du nogensinde at tro på, hvad de fortalte dig?



Meget af det sad og bad om, at Gud ville tilgive og helbrede mig. Man hører så ofte, at det, og hvem man er, ikke er okay, og at det, man gør, er synd. Jeg voksede op som evangelisk, så jeg troede ofte på det. En del af det var, at jeg ville afslutte det helvede, jeg var igennem. Jeg var en meget religiøs fyr, så jeg bad uden for terapien om at blive ændret - indtil jeg indså, at noget inde i mig ville bekæmpe det. Jeg begyndte at spekulere på, om jeg kunne få et liv og stadig være homoseksuel.

Efter fire eller fem måneder begyndte jeg at lade, som om jeg kunne ændre mig, men jeg ville ikke ændre mig. Det, jeg endte med, var at spørge en af ​​mine klassekammerater, om hun ville date mig. Og gennem en række af mig, der introducerede hende for mine forældre, de overvågede, hvad jeg gjorde med hende, og jeg introducerede hende for min læge, kunne jeg fortælle ham, at jeg var helbredt - at jeg var lige. Sandheden er, at terapien var én ting, men det virkelige helvede var derhjemme. Kulturelt bor man i mange latinamerikanske lande hos sine forældre, indtil man er gift. Mine forældre betalte for min universitetsuddannelse, så jeg havde ikke rigtig midlerne til at tage afsted.

Efter alt dette var der et forsøg på dit liv, der fik dig til at flytte til USA. Kan du fortælle mig om det?

Jeg er tryg ved at tale om dette, for det første, det er så vigtigt at huske, at folk bliver myrdet for at være LGBTQ+, og nogle gange glemmer folk det virkelig. For det andet, fordi det handler om min immigrationshistorie - dette land reddede mig fra det. Den eneste måde, jeg kunne møde en homoseksuel i Ecuador, var online.

Jeg begyndte at tale med denne fyr fra Colombia. Vi ville e-maile fra tid til anden, og han sagde, at han ville komme til Ecuador, og at vi skulle mødes. Jeg spurgte min far, om jeg måtte låne hans bil og fandt på en løgn om, hvordan jeg skulle studere med en ven. Jeg gjorde mig klar og skulle hente ham på busstationen. Jeg var nervøs, fordi det var en, jeg mødte efter at have chattet i omkring tre år, og jeg kunne lide ham. Jeg var spændt, fordi jeg troede, at jeg ville komme til at kysse ham eller noget den aften.

Der er kun to homobarer i Quito, og der er selvfølgelig ingen skilte eller noget, så man skulle vide, hvor man skulle tage hen. Baren vi gik til var gennem en garageport. Da vi kom derhen, blev han distraheret og begyndte at tale med andre mennesker. Så kom denne meget flotte fyr hen til mig og tilbød mig en drink. Jeg kan ikke rigtig huske noget, der skete efter det.

Det første, jeg husker, er at vågne op blødende bag rattet i min bil. Jeg indser, at min bil er forulykket, og min ven sidder bevidstløs på bagsædet. Nogen havde skrevet maricón, som er spansk for 'faggot', på siden af ​​bilen. Så det første jeg gør er at tørre den af ​​med min sweater, for jeg var bange for, at nogen ville se den. Det er da jeg endelig indser, at bilen er tæt på en klippe, og vi ramte en lyspost. Hvis vi ikke havde ramt den lette stolpe, var vi gået ud over kanten og døde. Det var først, da jeg fortalte denne historie til en immigrationsdommer, da jeg søgte asyl, at stykker begyndte at komme tilbage - som at jeg blev taget til en pengeautomat på et tidspunkt. Jeg gik til politiet, og de grinede og fortalte mig, at de ikke havde jurisdiktion over den bar, og at hvis jeg ikke ville have, at det skulle ske for mig igen, skulle jeg ikke tage dertil. Det var mit bristepunkt. Jeg gik i skole og ledte efter muligheder for at forlade Ecuador og fandt et udvekslingsprogram i Oregon. Jeg blev indlagt, og derfra kunne jeg søge asyl.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.