Dette er den første lesbiske synlighedsdag, som jeg er stolt af at kalde mig selv lesbisk

I gymnasiet, som de til tider umodne gymnasieelever, vi var, skubbede mine venner og jeg hinanden rundt og kaldte hinanden lesbiske, som om vi var Beavis og Butthead. Alt kunne berettige det mærke - at klæde sig i sportstøj, gå med en vis snert, kunne lide en kvindelig berømtheds musik, kramme din bedste ven, se en Sex and the City sexscene for tæt på - for i gymnasiet gjorde alt dig til lesbisk, og det var aldrig en god ting. Og hver udgravning florerede i min underbevidsthed som en langsomt brændende infektion.



Så jeg ville aldrig være lesbisk. Selv da jeg endelig indså, at jeg var homoseksuel i mine tidlige tyvere, kunne jeg ikke lide ordet lesbisk. Og ikke så mærkeligt: ​​Hvert hjørne af min personlighed var blevet skåret væk, mærket med ordet. At kunne lide popstjerner gjorde mig til lesbisk. At klæde mig ud som en tomboy gjorde mig til lesbisk. Jeg blev lært at forbinde alt det, der gjorde mig jeg med negativ stigma. Og du kan ikke aflære et årti med traumer fra den ene dag til den anden.

I årevis efter at jeg kom ud, prøvede jeg at være alt andet end The L Word. Jeg var queer. Så var jeg homoseksuel. jeg er ikke en lesbisk , det plettede, beskidte ord, som jeg havde brugt 10 år på at ærgre mig voldsomt over. Men i løbet af det sidste år, måske endda i løbet af de sidste seks måneder, har tingene ændret sig for mig. Jeg har aldrig været så tryg ved mig selv, som jeg er i dag. Jeg elsker kvinder, og det vil jeg ikke udvande; Jeg vil gerne være stolt af det. Jeg vil gerne sige det lige så dristigt og politisk, som så mange kvinder har før mig. Jeg er endelig tryg nok til at sige: ja, jeg er lesbisk.



I løbet af de sidste par år har jeg arbejdet meget i queer-medier, men jeg har ofte følt, at jeg har været på autopilot, hvor jeg har brugt lesbisk indhold uden helt at forstå, hvad det betød for mig. Jeg har for nylig set mig selv synke ned i min sofa og scrolle gennem Twitter, som jeg så ofte gør, da en bølge af følelser styrtede ned over mig. Jeg tænkte, jeg bliver bogstaveligt talt betalt for at skrive om min seksualitet og queerness i popkulturen. Jeg ejakulerer lesbiske tweets med en liderlig 12-årig drengs inderlighed. Hvordan sindssygt er det tænkte jeg, at jeg er privilegeret nok til at kunne gøre det, jeg gør, uden at møde konstant homofobisk modreaktion. Men også, at jeg har nået et sted på min rejse til selvkærlighed og accept, hvor jeg faktisk tillader det Mig selv at gøre dette.



Den uber-undertrykte high school mig ville blive forfærdet, fuldstændig smuldrende over at se nutidens mig udveksle lesbiske memes om Tessa Thompson og Brie Larson eller Taylor Swift og Karlie Kloss med fremmede på internettet - og meget offentligt, kan jeg tilføje. Jeg føler mig så heldig og taknemmelig for, at jeg har fået muligheden for at gøre det, for endda at være offentligt, for at tale om disse ting, som jeg aldrig var i stand til at tale om som teenager, når jeg virkelig havde brug for det. Hvor smukt.

Jeg sørger ofte over mit yngre jeg og de dele af min personlighed, som jeg fjernede, dele det tog år at genopbygge og elske fuldt ud. Men i dag vil jeg ikke sørge. I dag, på Lesbian Visibility Day, vil jeg fejre, hvor langt jeg er nået, hvor synlig jeg er blevet. Jeg vil fejre, hvor langt lesbiske overalt er nået, takket være de modige lesbiske, der har banet denne vej for os.

Når det er sagt, vil jeg gerne anerkende den stigmatisering og modreaktion, jeg stadig står over for i dag. TERF'ere har farvet ordet lesbisk med deres ekskluderende vitriol - men de kan ikke have dette ord. De kan ikke tage det fra os. Lesbisk betyder ikke trans-ekskluderende, og enhver insinuation ellers er dårlig. Jeg vil ikke stå over for den samme negativitet fra mit eget samfund, som jeg brugte årevis på at revidere, bare fordi hadefulde mennesker og TERF'er har fået transkønnede eller ikke-binære mennesker til at føle sig udelukket eller uvelkomne. Jeg vil ikke lade det ske. Lesbisk er ikke et udelukkende ord.



Så, lesbiske, lad os fejre os selv i dag, og bare bruge en dag, hvor vi frigør os fra skadelig stigmatisering. Nedenfor talte jeg med andre lesbiske, som har kæmpet med det samme stigma for at finde ud af, hvordan de overvandt det, og om deres eget forhold til ordet lesbisk. (Cue Billy Eichner here we go lesbiske GIF).

Riley

RileyUdlånt af Riley

Riley Silverman , 37

Komiker og forfatter

Mit forhold til ordet lesbisk er nok ret atypisk, men for mig er det et ord, jeg klamrer mig til ret voldsomt. Det er mærkeligt i sin kerne - ordet er enkelt, det betyder bare, at jeg er en kvinde, der elsker andre kvinder. Men på en eller anden måde føles mit brug af det ofte som noget, jeg skal forsvare, hvilket gør ondt. Jeg hører om lesbisk sletning og sådan, og alligevel stilles der konstant spørgsmålstegn ved min egen lesbiske identitet, og de kvinder, jeg dater, finder ofte også deres udspurgt - hvilket er endnu mere smertefuldt, fordi jeg hader, når nogen, jeg holder af, skal håndtere det bare fordi de er involveret i mig.

Jeg er meget, meget stolt af at være lesbisk, men ofte i lesbiske rum får jeg følelsen af ​​at blive set som en outsider. Jeg føler, at når folk kategoriserer mig under LGBTQIA+-paraplyen, fokuserer de kun på T'et, og jeg er normalt ikke inkluderet, når tingene fokuserer mere på L eller L og B. Nogle gange kæmper jeg med dikotomien om ikke at være ønsket. inden for rækken af ​​min egen identitet, men jeg ved bare i mit hjerte, at det er den, jeg er, og jeg kan ikke se nogen anden logisk måde at identificere mig på.

Gabrielle Korn

Gabrielle KornUdlånt af Gabrielle Korn

Gabrielle Korn , 30

Chefredaktør for NYLON



Jeg elsker ordet lesbisk. Jeg bruger ikke ordet queer for mig selv, fordi jeg synes, det indebærer en grad af flydighed, som jeg personligt ikke har oplevet. Jeg elsker, hvor specifik lesbisk er – hvis jeg fortæller dig, at jeg er lesbisk, ved du straks, at jeg er en kvinde, der udelukkende er tiltrukket af kvinder. Det er bare min sandhed, og jeg elsker, at der er et ord for det. Jeg har elsket ordet, siden jeg kom ud som 19-årig. Så snart jeg var sammen med en anden pige for første gang, vidste jeg med det samme, at der ikke var nogen gråzoner for mig, og jeg ville have et ord til at indikere det.

Det har dog fuldstændig et stigma - især i lyset af den måde, nogle TERF'ere har forsøgt at forbinde ordet med transfobi ved at prædike en masse bullshit om, at transkvinder ikke er kvinder, hvilket åbenlyst er skadeligt og forkert; min lesbiske identitet afhænger ikke af at definere kvindelighed for andre kvinder. Men selv folk, der ikke kender til den diskurs, har en tendens til at stigmatisere ordet - at sige det højt gør folk sikkert utilpas. Men det kan jeg godt lide. Det er interessant at se, hvem der snor sig, mens de siger det, eller hvem der helt vil undgå at sige det! Folk forsøger konstant at omtale mig som en queer femme, og det er ligesom at forkorte mit navn til Gabby uden at spørge først. Du ville ikke tage helt fejl, men jeg er bare... ikke det.

Nicole

NicoleUdlånt af Nicole

Nicole Castillo , 22

Marketingstuderende

Ordet lesbisk var fremmed for mig indtil den 31. december 2016, hvor jeg offentligt fandt på det som min identitet. Som asiatisk katolik var det et ord, der var udelukket fra mit ordforråd, et ord jeg intet kendte til. Da jeg kom overens med mig selv, hvem jeg var, og hvem jeg var tiltrukket af, var det et ord, der begyndte at skræmme mig. Det var et ord, jeg troede ville tage min familie, min tro, min kultur og alt, hvad jeg kendte, fra mig. Så mødte jeg venner, der identificerede sig som lesbiske, og et ord, der tidligere skræmte mig, blev hurtigt mit hjem.

At kunne kalde mig selv lesbisk for første gang var som at kunne sige mit eget navn. Det var naturligt. Det var rigtigt. Nu, med støtte fra mine venner, min familie og min kæreste, betyder ordet lesbisk fællesskab. Det betyder kærlighed. Det betyder endelig at kunne elske den jeg vil uden frygt for at blive dømt. Det er en gruppe mennesker, der har gennemgået det, jeg har, og som tilbyder mig et trygt rum til at være den, jeg er. Jeg lærer stadig mange ting om dette ord, og hvad det betyder, men jeg ved, at jeg ikke er alene. Og selvom det ord hele tiden udvikler sig som tiden går, ved jeg, at uanset hvad, vil det altid være hjemmet for mig.

Mikaela

MikaelaUdlånt af Mikaela

Mikaela Berry , 23

Forfatter og Teaterpædagog

Jeg har bestemt været utilpas med ordet lesbisk tidligere; Jeg er 100 procent en kvinde, der elsker andre kvinder, så ordet gælder for mig, men jeg fortæller normalt bare folk, at jeg er homoseksuel. Jeg har nogle nære venner, der bruger ordet behageligt, hvilket har tilskyndet mig til at inkorporere det i mit sprog, når jeg taler om min identitet, men som stadig har lidt svært ved at bruge ordet. Jeg er ikke helt sikker på, hvor det kommer fra - måske er det stivheden af ​​ordet eller at være arret fra det ry, lesbiske har fået fra L-ordet , men det er et udtryk, der gælder for mig, og hvordan jeg repræsenterer mig selv både over for mine romantiske partnere og samfundet, så jeg lærer at elske og påstå, at jeg faktisk er lesbisk. Det har dog taget lidt tid!

Leah McElrath

Leah McElrathUdlånt af Leah McElrath

Leah McElrath , 54

Forfatter og aktivist

Da jeg kom ud omkring 1990, var det på højden af ​​AIDS-krisen. Mediernes fokus var nødvendigvis på mænd, der har sex med mænd, men som et resultat blev eksistensen af ​​kvinder, der har sex med kvinder, ignoreret, både med hensyn til virkningen af ​​AIDS på kvinder og i enhver anden forstand. Derfor begyndte nogle af os at fokusere på at øge lesbisk synlighed, fordi man ikke kan kæmpe for dem, der ikke engang er anerkendt som eksisterende.

En af de første LGBT-arrangører, jeg nogensinde har deltaget i, var en workshop kaldet Lesbisk synlighed i medierne. Derefter sluttede jeg mig til DC-kapitlet i GLAAD og blev til sidst kapitlets medformand. Mit første udgivne stykke forfatterskab var en op-ed i Washington Blade argumenterer for inklusion af ordet lesbisk på dets mastehoved (som kun sagde homoseksuel på det tidspunkt).

Lesbisk synlighed er vigtig for mig til dels, fordi jeg aldrig visuelt har læst som lesbisk, hvilket har gjort det svært at finde min stamme. For at afhjælpe denne udfordring, efter jeg kom ud, bar jeg t-shirts og knapper, der bogstaveligt talt sagde ting som Power Lesbian, Nobody Knows I'm a Lesbian, Dyke og Clit Power, og som indeholdt billeder af kvinder sammen intimt. (En af mine favoritter var en grå t-shirt med et billede af to kvinder, der omfavner trykt i lilla, og ordene Girl Juice.) Som cis-kvinde bar jeg disse ting delvist for at bruge mit privilegium på at oplyse andre om, at der er ingen måde at vide, hvem en lesbisk er, bare ved at kigge - og til dels for sidegevinsten ved at møde andre lesbiske lettere.

Den mest præcise beskrivelse for mig er biseksuel lesbisk. Min seksuelle orientering - hvordan min krop er hardwired til at reagere - er biseksuel. Min identitet er lesbisk. Lesbiske findes, og som vi plejede at sige dengang: vi er overalt.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.