Denne længe ventede grafiske roman udforsker surrealistiske Femme Futures

Læs mig

Se mere fra Læs Mig, vores queer-litteraturspalte, her .



Da hun blev myndig i slutningen af ​​70'erne og 80'erne, ville tegneseriekunstneren Bishakh Som gennemsøge kort over byer, hun aldrig havde besøgt, og spore ruter på tværs af papiret med fingrene og forestillede sig, hvordan scenerne på hver gade kunne se ud. Hun læste kort ligesom hun læste Tintin , amerikanske superhelte-disketter og Anant Onkel Pais Amar Chitra Katha bedst sælgende serier af tegneserier inspireret af indisk historie og mytologi - de åbnede alle hendes fantasi for steder og ideer, hun kun kunne fantasere om på dette tidspunkt.

Den grafiske nysgerrighed førte til sidst Som til hendes primære disciplin som tegneserietegner, en kunstform, hun har praktiseret i det meste af sit liv, dog med masser af omveje undervejs.



Soms familie blev født i Etiopien, hvor hendes indiske forældre var udstationeret af FN, og flyttede til New York City i begyndelsen af ​​70'erne. Der voksede hendes interesse for grafisk historiefortælling sammen med kærligheden til at tegne. Da hun kom på college, var hendes forældre ikke helt begejstrede for tanken om, at hun skulle studere kunst; en karriere inden for arkitektur virkede som en mere praktisk anvendelse af hendes talenter, så hun fordybede sig i feltet. Efter at have dimitteret fra Harvard Universitys Graduate School of Design i 1995, arbejdede hun i arkitektfirmaer på fuld tid, mens hun brugte sine daglige færdigheder med at komponere byggede miljøer til sin kunst.



Som har siden forladt sin karriere inden for arkitektur, et felt, der er kendt for sin giftig og sexistisk kultur . Men hun fortsætter med at hente inspiration fra kort og arkitektoniske gengivelser i sine fantasmagoriske tegneserier, som endelig når ud til et bredere publikum med udgivelsen den 14. april af Apsara motor (Feminist Press), hendes debutsamling af grafiske noveller.

At skrive disse karakterer var at sige, at der ikke er nogen forskel mellem mulighederne og realiteterne ved køn, siger Som.

En undergrundsfigur inden for tegneserier - endnu en branche domineret af hvide straight cisgender-mænd, med trans- og queer-skabere og kvinder ofte presset til kanten - Som har finpudset sin stil igennem korte stykker, hun har udgivet i forskellige forretninger gennem de seneste to årtier. Hendes arbejde er især dukket op i New Yorkeren ’s Daglige råb kolonne ; BuzzFeed ; kollektioner som 2016'erne Vi er stadig her: En All-Trans Comics Anthology og Hej hest antologiserie, som Som medredigerede i begyndelsen af ​​2000'erne.



Læsere af hendes tidligere værker bemærker sandsynligvis en gennemgående tråd: Som centrerer ofte femme sydasiatiske karakterer, hvis historier udfolder sig i omhyggeligt konstruerede verdener. Relevante temaer om tilhørsforhold, sted, diasporaer og resonansminder er i centrum i hendes første nationalt distribuerede bog, et dybt personligt projekt, hun arbejdede på gennem 2000'erne og 2010'erne.

Som satte sig ikke for at skabe en samlet krop af historier. Hun skabte Apsara motor stykke for stykke, udforske forholdet mellem mennesker og deres miljøer, venner og elskere, myter og virkelighed. Det, der dukkede op, var en gruppe dramaer, der synes at eksistere i et lignende område - alle formet gennem en periode med forstyrrende ændringer i hendes eget liv. Mange af de her historier skrev jeg, før jeg ’klækkede’, før jeg kom ud som trans, så mange af karaktererne afspejler, hvad jeg gik igennem, siger Som, der åbnede op for sin identitet cirka halvvejs i at skrive samlingen.

Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Jeg faldt tilfældigvis ind i et fællesskab af transkvinder og femmer omkring det tidspunkt; det var katalysatoren for, at jeg kunne genkende mit eget køn, siger hun. Det kreative arbejde var en måde at bearbejde det, der skete i mit uklare syn. Det var en måde at forestille mig mig selv som en af ​​de karakterer og sige, det er sådan, jeg kunne være, eller hvad jeg kunne have været i et andet liv. At skrive disse karakterer var at sige, at der ikke er nogen forskel mellem mulighederne og realiteterne af køn.



Men tag ikke fejl Apsara motor for en erindringsbog. Titlen, med sin sidestilling af spirituelle og industrielle billeder, fungerer som et miniaturemanifest for hendes surrealistiske fortælletendenser.

Apsaras i hinduistisk og buddhistisk mytologi er som disse himmelske nymfer; de er legende, drilske og meget forførende. Meget af inspirationen kommer fra min baggrund og familiehistorie som bengaler, siger Som. Vores families gudinder var Kali og Durga, disse meget voldsomme legemliggørelser af feminin energi. Det er den slags guder, jeg voksede op med - meget af det smittede af på mig og måske gjorde mig, hvad angår transness og queerness, til den, jeg er nu.

'Engine'-delen kommer fra en affinitet, jeg har til science fiction, siger hun. Jeg spekulerede på, hvordan disse to koncepter om en generator og en voldsom feminin kraft kunne kombineres.



Soms uhyggelige visuelle stil fremhæver følelsesmæssige kontraster: Skarpe linjer danner udtryksfulde ansigter, som er sat mod bløde vandfarvede baggrunde gengivet i sepia-toner. En blændende, men behersket farvepalet stopper dine tommelfingre ved hver histories titelblad. Og hendes omhyggelige bogstaver ser tykke og floride ud, som en gammel skrivers oplyste håndværk.

Bogen indeholder otte fortryllende skønlitterære værker portrætteret i kølige monokromatiske toner. Historierne varierer betydeligt i form og stemning, selvom gruppen opnår en følelse af enhed gennem den magiske realisme, der præger hver enkelt. Nogle historier hælder i en mørk komisk retning, som Throat, en vignet, hvor en kvinde krydser veje med en mand, hun tidligere havde mødt til en fest; mødet bliver akavet, da hun et øjeblik træder væk og efterlader sit usædvanlige kæledyr, en menneske-hund hybrid, alene i hans selskab. Bogens navnebror fungerer mere som et skråt puslespil, med fragmenter af dagligdagen i en retrofuturistisk by fortalt gennem diagrammer over bylandskaber. Og mere vidtstrakte fortællinger - som Meena & Aparna, et intimt portræt af nære venner i samtale, og Pleasure Palace, der optrævler som en lignelse over 40 sider - viser hendes evne til filmisk tempo.

Soms uhyggelige visuelle stil fremhæver følelsesmæssige kontraster: Skarpe linjer danner udtryksfulde ansigter, som er sat mod bløde vandfarvede baggrunde gengivet i sepia-toner. En blændende, men behersket farvepalet stopper dine tommelfingre ved hver histories titelblad. Og hendes omhyggelige bogstaver ser tykke og floride ud, som en gammel skrivers oplyste håndværk.

Hendes livslange interesse for kartografi bobler op på subtile måder hele vejen igennem Apsara motor , men tager i centrum i den allegoriske Swandive, en historie, der eksemplificerer skønheden og humoren i hendes værk, der føles som samlingens bankende hjerte.

Swandive fortæller om et par desi trans-akademikere, Onima og Amrit, som mødes til en konference. Da de første paneler forestiller Onima, der leverer et papir om kortfremstilling, gør den citerede dialog en drejning mod det esoteriske. Jeg forestiller mig, at transgeografier er et middel til at bruge kartografi som et generativt værktøj snarere end en beskrivende enhed … en måde at kortlægge muligheder, måder at være på, som endnu ikke har manifesteret sig selv, siger Onima og fanger Amrits opmærksomhed og ser fra publikum. .

Blandt alle værkerne i Apsara motor , Swandive er bemærkelsesværdig for, hvor eksplicit og poetisk det bringer transoplevelsernes mangfoldighed frem i forgrunden. Efter at Onimas præsentation er afsluttet, binder de to karakterer sig over drinks på en bar, hvor deres samtale drejer sig om intersektionaliteten mellem køn og race, specifikt af trans- og sydasiatisk-amerikanske identiteter. Det er som at blive frigjort to gange. Det er som om, du har mistet en kultur, du aldrig har haft, og du er forvist fra den familie, du troede, du havde, indrømmer Amrit, hvor panelerne skifter fokus mellem karaktererne i en naturlig rytme, der får dig til at føle, at du aflytter. en privat samtale.

Soms vid skinner også igennem her, da hendes introduktionspaneler laver sjov med den akademiske selvseriøsitet, mens de også bygger et setup til det ømme twist, historien tager på de sidste sider. Efter parret er flyttet ovenpå til en hotelsuite, forskrækker Onima Amrit, da hun trækker et hætteglas med sit eget blod, som hun dypper fingrene i og begynder derefter at male et magisk kort, der bogstaveligt talt anvender de teorier, hun præsenterede i begyndelsen af ​​historien. Onima sporer en flod, broer, veje, der fører til piazzaer, en kunstskole bygget af en lesbisk filantrop, gratis boliger til børn, der ikke stemmer overens, en lille park, hvor en gruppe transpiger spiller fodbold og så videre. Efterhånden som den imaginære by vokser distrikt for distrikt, bliver tegneseriernes paneler til detaljerede splash-sider, der viser karaktererne, der interagerer med hinanden i deres fuldt realiserede fantasi - transutopien, de har manifesteret sammen, malet i deres eget blod.

Mens jeg tegnede og skrev historien, troede jeg, at tegnehandlingen inden for kartografi er den samme slags stræben som at hævde, skabe og muliggøre dit eget rum som en trans eller queer person, siger hun.

Det er en metafor for den måde, transpersoner skaber vores egne kulturer - en måde at forestille sig noget, der ikke er der, og så sige, at vi kommer til at leve på denne måde. Vi skaber vores egne rum, hvor vi kan trives.

Og med Apsara motor , Som har manifesteret sådan et rum for os alle at besøge - en portal til et undergravende univers, der fordrejer vores egen virkelighedssans på mærkelige og bemyndigende måder.