Denne makeupartist får drømme til at blive til virkelighed for queer- og transfarvede

Umber Ghauri har altid elsket kunst. Før du bliver makeupartist for kunstnere som Mykki Hvid og Travis Alabanza, de tegnede og malede på papir og lærred, studerede kunsthistorie og udviklede en fast hånd gennem at øve mehndi — en del af de almindelige fælles plejesessioner, som deles af deres mor, bedstemor og andre kvinder på mødresiden af ​​deres familie. At deltage i denne kreative og sociale udgang var ikke blot en fornøjelse for Ghauri, men en nødvendighed for deres selvbillede; et pusterum fra den mobning, de blev udsat for for deres udseende i skolen, og fra den fuldstændige mangel på repræsentation for folk som dem andre steder.



Efter deres forældres skilsmisse voksede Ghauri op i Richmond-kvarteret i West London - et sted, som de får skylden for deres fornemme accent, og hvor, de forklarer, deres race og socioøkonomiske status adskiller dem fra deres jævnaldrende. På den skole for alle piger, de gik i, kritiserede velhavende hvide klassekammerater deres kropsbehåring, mørket i deres hud og formen på deres næse og hofter - følelser gentaget af deres fars side af familien og drevet hjem af de eurocentriske skønhedsstandarder opretholdt af mainstream medier og skønheds- og modeindustrien.

Jeg ville gå til disse Londons museer og gallerier, og jeg ville bare have lyst til: 'Hvor er jeg JEG? siger Ghauri. I den vestlige kunst var jeg i hundreder af år ikke blevet betragtet som smuk, så jeg regnede med, at jeg aldrig ville være smuk. Der var denne store mur, og skønhed var bag den, og jeg kunne se på den, men den ville aldrig blive en del af mig. Jeg troede, da jeg voksede op, var mit eneste håb at få masser af plastikkirurgi; ellers ville jeg bare dø.

Heldigvis, siger Ghauri, kastede deres mor sig ud i at modvirke disse følelser. Hun og Ghauris bedstemor omfavnede åbenlyst deres teint og deres eksistens som smarte, uafhængige, seksuelle kvinder. Ghauris mor introducerede dem til Oprahs, Frida Kahlo, Venus og Serena Williams vidundere og Muhammad Ali. De to sidstnævnte er nu fremtrædende på Ghauris stuevægge, over et sofabord fyldt med ansigtsskabeloner, hvor Ghauri tester makeup-looks, før de sætter dem på kunder.



Test, lærte Ghauri på den hårde måde, er afgørende - især i betragtning af manglen på muligheder og uddannelse omkring makeup for farvede mennesker.

Da jeg var 12 eller 13, og jeg begyndte at komme til makeup som en hobby, gik jeg til MAC - fordi de var det eneste sted, jeg vidste, der ville have min skygge, siger de. Men i stedet lavede de mig orange! Jeg købte denne foundation, de anbefalede, som var helt den forkerte farve til at dække mine mørke knæ og albuer, og den kom over hele min skoleuniform. Det blev jeg også gjort til grin for, griner de. Jeg var så tragisk.

Så Ghauri begyndte at stjæle deres mors Bobbi Brown stick foundation, som var den helt rigtige farve, og som de holdt fast i til aldre . Og i mellemtiden fik de deres mest spændende smag af repræsentation endnu Bøj det som Beckham .



Indtil da var mine forbilleder mest sorte kvinder, som jeg elskede - men jeg kan også huske, at jeg følte mig lidt forvirret over, hvor jeg personligt passede ind, racemæssigt, siger de. Men derefter Bøj den Ligesom Beckham blev skudt i Southall, tæt på hvor jeg voksede op, som er et rigtigt Punjabi-område. Min familie er Punjabi, og selvom vi ikke er sikher, som de var i filmen, var det stadig et ’Oh my god!’-øjeblik. Jeg elskede den så meget, jeg så den igen og igen - ikke kun selve filmen, men også instruktørens kommentar til dvd'en med Gurinder Chadha, som er punjabi og britisk.

I årene efter, finjusterede Ghauri deres makeup-evner gennem utallige røgglade øjne på venner, før han tilmeldte sig et ugelangt makeup-kursus. Der, siger de, indså de, hvor meget deres kunstbaggrund havde givet pote. De brød sig igennem opgaver, som deres klassekammerater kæmpede med; instruktører var overbevist om, at Ghauri må have gennemført et kursus før.

Jeg gik til min mor og sagde: 'Jeg tror, ​​jeg er rigtig god til det her, men jeg ved ikke, hvad jeg skal gøre ved det.' Og hun sagde: 'Bare begynd at opkræve folk og fortæl dem, at du er en professionel.« Så det gjorde jeg, siger Ghauri, og så skete der ikke meget i mindst et år.

Umber står op ad en murstensvæg og er iført en sort denimjakke.

Nora S Whelan

Til den tid, Ghauri arbejdede hos Selfridges og kom til bedre at forstå deres helbred. De blev til sidst diagnosticeret med kronisk træthedssyndrom, perniciøs anæmi, endometriose, TMJ og kompleks PTSD, som tilsammen resulterede i smerte, udmattelse og angst, blandt andre drænende symptomer. Men de fandt også fællesskab i handicap, og en fornyet påskønnelse af Kahlos selvaktualiserende arbejde.



Da jeg først lærte om hende, syntes jeg, hun var så sej, fordi hun var unapologetisk brun, og på grund af sit overskæg, og den måde, hun klædte sig på og legede med køn, siger Ghauri. Senere følte jeg mig endnu tættere på hende som en anden kreativ, ambitiøs, handicappet person. Jeg elskede hendes næsten narcissistiske kunstnerskab - en farvet kvinde, der var besat af at repræsentere sig selv, for hvor skulle de repræsentationer ellers komme fra? Hun gav mig tilladelse til at føle, at jeg også kunne gøre det.

Den tilladelse gav pote, da Ghauri bookede deres første professionelle koncert - en shoot, perfekt nok, inspireret af Bøj det som Beckham .

Natasha Lall, der instruerede optagelserne, ville have en, der kunne lave maskulin makeup, siger Ghauri. Alle var brune, og de var for det meste mennesker, jeg kendte, hvilket var fantastisk. Men jeg var stadig bekymret for, at billederne ikke ville blive offentliggjort; [at] nogen ville sige: 'Vi kan ikke bruge disse! Disse billeder er lort, fordi makeupartisten ikke ved, hvad de laver.'

Ghauri griner. De blev publiceret i sidste ende, og jeg blev betalt. Det var en bekræftelse - jeg gjorde et godt nok stykke arbejde til, at de ville betale mig.

Dette var starten på, at Ghauri identificerede deres niche: arbejde næsten udelukkende med queer-mennesker, transpersoner og farvede, og hele tiden sætte deres kunders visioner først. De underviste i makeup-klasser for transpersoner, og hjalp eleverne med at mestre deres individuelle ønskede færdigheder, uanset om det betød at dække skægstubbe af sikkerhedsmæssige årsager, fylde øjenbrynene op for at undgå at blive kønnet forkert, eller blot kigge Nemlig hvordan de ville, passere være forbandet.

Det er det, der gjorde Ghauri til det ideelle match for Mykki Blanco.

Mykki og jeg har arbejdet sammen siden 2016, siger Ghauri. Han havde brug for en makeupartist til en koncert i Bristol og var opsat på at booke en queer farvet person. En af mine elever havde en forbindelse, så det var det. Jeg synes, Mykki er genial, så jeg var virkelig bange, men vi er blevet gode venner siden. Det skal du, når du sidder fast i en bil i otte timer sammen!

Mykki rejser verden rundt og arbejder med forskellige mennesker hele tiden, og som det ofte sker med farvede mennesker, vil kunstnere ende med at få ham til at se grå eller orange ud. Men hos mig ved han, at han bare kan læne sig tilbage og slappe af; der er en tillid der, siger Ghauri. Og Mykki er virkelig opmuntrende og samarbejdende, hvilket jeg foretrækker, for så ofte er tanken, at en makeupartists rolle er at bedømme, hvad der er 'galt' med nogen og så 'rette' det; [at] få dem til at se 'bedre' ud. Jeg vil gerne ændre hele den samtale.

Dette er den røde tråd, der løber gennem Ghauris arbejde - at give alle mennesker, men især queer- og transfarvede, mulighed for at sige fra og til at manifestere deres indre drømme udadtil.

Jeg føler, at mange queer- og transmennesker, især hvis de bliver tildelt mænd ved fødslen, går glip af den form for pleje og [sociale] rum, som jeg havde i min opvækst, siger Ghauri. Men de rum kan være så nærende og terapeutiske, så det er det, jeg forsøger at fremtrylle. Jeg tjekker altid ind - kan du lide, hvordan det ser ud? Kan du lide den måde, det føles på? Er du komfortabel?

Min favorit ting er, når jeg er færdig og kunder bare brug for at tage selfies efter, smiler de. Jeg ved, at jeg har gjort mit arbejde, når de ikke kan holde ud ikke at fange deres udseende og deres følelse.

Umber nusser på sofaen med deres kat.

Nora S Whelan

Ghauri er begejstret for deres seneste arbejde ( et FN-optagelser med fotograf Eivind Hansen fremhæver vold mod transkvinder; andre med Travis Alabanza og ALOK , skudt af Hansen og Elise Rose ) og fremtidens muligheder (potentialet ved at rejse med Blanco; komme tilbage til konsekvent at tegne og male, som de stoppede, da et kreativt liv syntes uden for rækkevidde). De klarer træthed med kosttilskud og B12-indsprøjtninger, undgår overbooking (for både fysisk og mental sundhed) og nyder lejlighedsvis hyperbolsk peptalk (som den forud for vores møde, griner Ghauri, hvor deres mor kaldte dem et queer-ikon!! med sådan entusiasme føltes det næsten anklagende). Uanset hvad der kommer derefter, ved Ghauri, at støtte, repræsentation og modstandskraft er afgørende.

Jeg begyndte først at få en masse arbejde, da jeg var ret langt henne i min rejse med at forstå mit mentale helbred, siger Ghauri, så jeg laver interviews fra et sted, hvor jeg overlever. Så hvis folk som mig – queer og farvede mennesker, folk der ikke føler sig som et bestemt køn, men alligevel er kønsbestemt på grund af deres krop – står over for psykiske problemer, føler at alt er hårdt og håbløst, tænker på at gøre ondt eller begå selvmord, kan de se mit billede, og jeg kan fortælle dem, at jeg har været der.

Hvis du ikke forholder dig til mig, så se på de mennesker, jeg arbejder med, som lever deres eget køn, deres egne drømme, og vid, at du også kan. Der er mange muligheder nu; du er ikke alene længere.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.