Denne makeup-transformation er vild - men tør du ikke kalde det 'træk'

Makeupartisten Ryan Burke voksede op på landet i Virginia, i en lillebitte koby, der havde et stoplys. Fordi han ikke måtte se tv eller bruge computeren, brugte Ryan al sin tid på at lege i træerne og markerne, omgivet af natur, løv, planter og blomster; det var en meget Fern Gully slags barndom.



I dag sidder han i Condé Nasts atelierer foran et stort makeupspejl og klæber små saftige bladformede applikationer til sit ansigt i en perfekt organisk form. Dette er for et af hans ikoniske og avantgarde makeup-looks, som tager i gennemsnit seks timer (normalt mere). Naturen er stadig en del af hans liv, men i en helt anden sammenhæng.

I disse dage er Ryan vært for massive queer-fester internationalt, booker jobs som look-dronning og arbejder som ambassadør for legenden og moderen selv, Pat McGrath. Arbejder med kongelige natteliv som Susanne Bartsch og Amanda Lepore for anerkendte begivenheder i branchen, såsom On Top på The Standard Hotel i New York eller det legendariske nattelivs VM - Life Ball i Wien - Ryan trækker stadig kun fra sine rødder, så at sige.



Jeg voksede op med naturen. Ikke med MTV, ikke med popkulturelle referencer, siger Ryan, efter at have brugt en pincet til at klæbe små bittesmå perler i en vin-lignende form på hans kinder (efter flere lag af foundation, farve, øjne og en række andre trin mistede jeg tællingen af). Så for mig er dette min reference. Han gestikulerer til sit hovedstykke, som er lavet af små grønne bær og en planteart, han ikke kan huske navnet på.



Mange af hans materialer til hans ansigt eller hovedbeklædning er økologiske, hentet fra blomstermarkeder eller plantebutikker. Formerne og formerne er typisk naturlige og kurvede, og refererer til formerne på blade eller blomster, som de ses i naturen. Hans hovedbeklædning i dag er på den beskedne side, men hans andre udseende kan rage fødder over hans hoved, hvilket måske er grunden til, at Ryan demonstrerer en så god kropsholdning, mens vi taler. Ryan har sagt, at hvor mange af hans hovedbeklædninger kun er lavet til én nats brug, har han også en opbevaringsenhed fyldt med sine større hovedbeklædninger, og jeg tænker ved mig selv, hvor fantastisk det ville være at have en aften med at spille påklædning i den opbevaringsenhed.

Ryan Burke lægger makeup under øjnene med en lille børste. Han står mod en lilla gradient baggrund.

Mange mennesker har forsøgt at stemple Ryan som 'drag queen' eller et 'klubbarn', men Ryan har aldrig rigtig identificeret sig med nogen af ​​disse kategorier. Da han først startede med nattelivet, var han flyttet til Los Angeles og blev opmuntret af sine venner, som også dragede. Da Ryan prøvede typisk drag queen makeup, hævder han, at han så forfærdelig ud. Han husker, at han tænkte ved sig selv: 'Det er ikke sådan, jeg har det godt. Jeg vil gerne lave noget med makeup, men det er det ikke rigtigt.’ siger Ryan grinende.

Udtryk som 'drag queen' eller 'klubbarn' er et problem for Ryan, primært på grund af kønspræstationer. At være drag queen hævder kvindelig performativitet, siger han, hvilket egentlig ikke er hans spil. På trods af at ordet 'drag' ingen steder findes på hans Instagram, stiller han ofte spørgsmål på vegne af drag-fællesskabet og blev endda anmodet af casting-agenter til en sæson af RuPaul's Drag Race. Han afslog og fortalte dem venligt, at de skulle lave deres research.



Køn, siger han med sin lave, strenge stemme, der altid afgiver aristokratiske vibes, er ikke i højsædet i mit sind, når jeg skaber noget. Nogle udseende ender med at blive mere kvindelige, andre ender med at blive mere mandlige. Jeg er egentlig ligeglad... Jeg vil sige, at det meste af tiden falder et sted imellem.

Jeg tror, ​​at køn er noget, som andre mennesker fokuserer på som en måde at mærke folk på, så de kan forstå dem. Men hvis du ikke har brug for det, er det virkelig ikke vigtigt, siger Ryan og himler med øjnene.

At forstyrre kønsnormer er ikke så meget et mål for Ryan, da det blot er et naturligt resultat af det arbejde, han udfører ved at være den, han er. Da han blev spurgt om kønspræstationer i sit udseende, foreslog han ikke nogen form for ordforråd, såsom 'genderqueer', 'genderfluid', 'gender-fuck' eller 'nonbinary'. Hans identitet, siger han, er bare at være sig selv.

Skønhed, definerer han, er, at folk er sig selv, viser deres individualitet, hvad der end får dem til at føle, hvad der end gør dem mest virkelige. Og for ham var nattelivet den perfekte afsætningsmulighed for ham til at begynde at dyrke plads til den skønhed, da han begyndte at gøre dette for syv år siden.

Jeg tror, ​​at [nattelivet er] et sted for empowerment. Det fik mig virkelig til at føle mig godt tilpas. Endelig, virkelig have det godt med mig selv, få selvtillid, være mere social, mere åbenmundet, mere kontrol over mit liv, siger Ryan, da han bliver spurgt om, hvorfor natteliv er vigtigt for marginaliserede samfund. Da jeg voksede op i Virginia, var der ikke et stort udvalg af mennesker, der var ikke rigtig nogen referencer for mig, for homoseksuelle eller noget som helst andet.



I studiet under sin lange makeup-proces var Ryan relativt stille, men indadvendt er næppe et ord, du ville bruge til at beskrive ham, givet den voldsomhed, der sad foran dig. Men hans generthed boblede op, da lyset gik op, og kameraet rullede til interviewet, hvilket kom som en overraskelse for mig.

Jeg er en, der er tilbøjelig til angst, siger Ryan. Han forklarer, at som en naturlig introvert kan fans eller festdeltagere, der kommer op for at bede om et billede, være meget for ham at tage i. At være en del af nattelivet gav ham større selvtillid til at føle sig magtfuld og forstærket i sociale situationer, siger han og sætter sig oprejst igen med sine perlestrømme skinnende i lysene.

Da han blev spurgt om et råd, han ville give til et håbefuldt klubbarn eller makeupartist, sprang Ryan ikke et beat over: Prøv ikke at være for meget opmærksom på, hvad alle andre laver, siger han. Måden du leger med makeup på, uanset om det er træk eller ej, bør stadig handle om dig og dine funktioner, og hvad der virker bedst for dig. Ikke: 'Jeg vil gerne ligne denne dragqueen. Jeg vil gerne ligne det her klubbarn.’ Leg med det på dine egne præmisser.

Ryan Burke står mod en lilla kulisse. Hans ansigt er dekoreret med lyserøde og gule blomstersminke og flerfarvet...

Ryan Burke

Fran Tirado er forfatter, redaktør og samfundsskaber til alt queer. Han er medvært på Food 4 Thot-podcasten, administrerende redaktør af Goddag hr., og medstifter af Communion, et queer kunstnerkollektiv.