Denne Mental Health-app hjælper LGBTQ+-folk med at finde support

Når det nye år starter, beslutter mange af os at prioritere egenomsorg og arbejde på vores mentale sundhed - især efter det hårde og stressende år, der var 2017. Som Det rapporterede Newsweek sidste april lider flere amerikanere end nogensinde før af stress, depression og angst. Sociale medier på trods af det negativ følelsesmæssig påvirkning , handler om forbindelse og kan være en kritisk måde at opbygge støtte til dem, der har brug for det, især når de er i krise. Det er ideen bag Huddle, en ny app til mental sundhed, der giver folk mulighed for at danne små online supportgrupper omkring særlige problemer.



Det, der gør Huddle distinkt, er dens fokus på at opbygge fællesskab og støttende relationer - et nøgleelement i 12-trins programmer. Appen giver brugerne mulighed for at uploade videoer af sig selv, der fortæller om deres kampe, og giver andre brugere mulighed for at veje ind med indsigt og støtte. Mens der er mange apps og online fællesskaber centreret omkring mental sundhed, som f.eks 7 kopper te , eller Daglig styrke , Huddle er en sjælden app, der fokuserer på peer support. Det inkluderer video som en vigtig del af brugeroplevelsen, der giver brugerne mulighed for at oprette forbindelse ikke kun via tekst eller opslagstavle, men gennem realtid, ansigt-til-ansigt samtale.

Theodore, en transkønnet biseksuel person, der nægtede at oplyse deres efternavn, har brugt Huddle i et par måneder. 'Jeg har altid ønsket at være en del af et fællesskab, hvor jeg kunne være mig selv og dele mine kampe og sejre. Jeg kæmper med depression, angst og en panikangst - jeg prøvede en masse andre mentale sundheds-apps, men Huddle holdt bare fast i mig. Når jeg havde det svært, var folk, jeg ikke kender, der for mig.' En anden queer Huddle-bruger, Alex, sagde, 'det har hjulpet mig til at føle mig lidt mindre bange for at udtrykke mig selv og mine følelser.'



Som medstifterne Tyler Faux og Dan Blackman forklarer, er integration af video som appens bindeled nøglen til at skabe forbindelse, da 'kameraet i vores telefon efterligner menneskeheden og positiviteten af ​​personlige støttegrupper.' Det hjælper også med at bekæmpe umenneskeliggørelsen af ​​mennesker med psykiske sygdomme, hvilket giver individer mulighed for at dele deres historier med andre, der kan relatere, og skabe plads til personlig interaktion på flere skalaer.



Grupper repræsenteret på platformen omfatter LGBTQ+-personer, farvede mennesker, afhængige i bedring, overlevende fra seksuelle overgreb, gymnasieelever, folk, der holder op med at ryge, og dem, der kæmper med depression, stress og angst. Ifølge dets grundlæggere er Huddle modsætningen til andre sociale medier som Instagram og Facebook - det handler om ærlighed og sårbarhed snarere end de ego-drevne personligheder, som brugerne skaber på andre platforme.

En kvinde bruger huddle-appen til at tale med en fremmed med et pixeleret ansigt.

Huddle-app

Stigma omkring mental sundhed og queer identitet kan være todelt. LGBTQ+-personer står over for betydelige forekomster af psykisk sygdom og afhængighed, og er det som unge fire gange så sandsynligt at begå selvmord som deres heteroseksuelle jævnaldrende. Som mental sundhedspleje bliver endnu mindre tilgængelig i USA hjælper værktøjer som Huddle med at udfylde hullerne og giver folk en måde at overvinde isolation og andre barrierer for at støtte.



Mens en vigtig del af Huddles grænseflade er videopixelering, som giver medlemmer mulighed for at pixelere og sløre deres ansigter for at forblive anonyme, forsøger appen at løse andre bekymringer omkring sikkerhed og identitet. Blackman og Faux brænder for at forebygge ' bøller ' på appen, og prioriter fællesskabsmoderering, især efterhånden som brugen af ​​Huddle vokser. Alligevel er Huddle kun tilgængelig med en Facebook-konto eller et mobiltelefonnummer, hvilket ikke tillader fuldstændig anonymitet. Behovet for at registrere sig med en Facebook-konto giver også nogle bekymringer transkønnede, der kan være blokeret af Facebook medmindre de bruger deres juridiske navn (selvom Facebook hævder at have ændret denne politik).

For mange transkønnede brugere kan den støtte, de finder på appen, opveje de logistiske udfordringer. Som Theodore siger, '[Huddle] er en LGBTQIA+ venlig app. Jeg har ikke modtaget andet end kærlighed og støtte.' Robyn Kanner, en forfatter og designer, som var en tidlig adopter af Huddle-appen, fortalte mig via Twitter DM: 'Huddle har tiltrukket et ret ungdommeligt publikum. Det er så indtagende og menneskeligt, hvordan transpersoner er i stand til at tale med hinanden på en meget empatisk måde. Det er meget tydeligt, at vi alle er i det her sammen.'

Selvom ideen om en app til at støtte mennesker, der kæmper med dagligdagen og mental sundhed, ikke er ny, sætter Huddle et nyt spin på peer-støtte, hjælper med at bekæmpe stigmatisering og opbygger støttende fællesskaber, der forbinder verden over.

H Kapp-Klote er forfatter og digital arrangør fra Kansas. Deres forfatterskab er dukket op i Truthout, Chicago-læseren, og I disse Tider.