Denne mors dag er jeg taknemmelig for My Little Queer Community

Jeg har sagt det før, men Jeg elsker virkelig at dele mors dag med min kone, Sam . I stedet for en dag til at fokusere på den ene forælder, er det en dag, der føles som om den er lavet til vores lille familie med to mødre. Vi har fødselsdage at fejre individuelt, og vores jubilæum for at fejre vores ægteskab, men Mors dag er, når vi fejrer vores liv med vores drenge og glæderne ved at være mor.



Momming - ja, det er et verbum - er en oplevelse på én gang unik og latterligt relateret. Der er utallige memes om den utaknemmelige rolle som mor, og jeg har delt dem alle på sociale medier, sms'et dem til mine søstre og grinet i sengen, mens jeg scroller, hvornår jeg skulle sove i stedet. Det er måske en kliché, men mine mor-venner er en væsentlig del af min identitet. De hjælper mig med at huske, at selvom jeg er mor, er det ikke alt, hvad jeg er. De dage, hvor jeg føler, at jeg er ved at være ved forstanden, er det rart at vide, at de også føler det. Jeg kan sms'e dem med billeder af en hel middag, der blev smidt på gulvet eller en selfie med vin, mens jeg bader børnene, og de kan grine med mig, klynke med mig eller give mig deres egne historier om rod og rod. kaos.

Nogle gange er mine klager ikke bare universelle #MomLife-minaliteter, og når mine historier er mindre relaterbare, vil jeg gerne tale med en, der virkelig kan være medfølende med min erfaring, som er oplevelsen af ​​at være en LGBTQ+-mor. Min queer lille mor-stamme er en vigtig livline for mig: Vi laver familievenlige Pride-planer sammen, jeg sender dem tekster, der siger ting som: Kan du tro, at vores læge stadig ringer til vores donor faren, og vi kan overveje, om lokale dagplejere nogensinde vil opdatere deres ansøgningsskemaer til at omfatte familier uden en mor og en far. Disse venner indgyder tillid til mig, når det kommer til forældre, og interaktion med dem og deres børn giver mine en følelse af normalitet i en familiedynamik, der ikke er typisk, hvor vi bor. Jeg smiler hver gang min 4-årige og hans lille ven henviser til deres mødre, og jeg føler mig heldig, at de navigerer i deres barndom sammen og taler deres børnesprog på deres fælles oplevelser.



Billedet indeholder muligvis Menneske Person Personer Familie Tyrel Jackson Williams Tøj Beklædning Køretøj og transport

Familien Nikkya



Efterhånden som mors dag nærmer sig, har jeg følt mig ekstra sentimental omkring min mor-bande, og jeg besluttede at kontakte nogle andre queer-forældre, der også identificerer sig som mødre, for at finde ud af, om de har deres eget støttende fællesskab.

I Californien siger Sa'iyda Shabazz og hendes forlovede Beth Ryne - som har været sammen lidt over et år - at det meste af deres forhold har eksisteret inden for pandemiens boble. Når det først er muligt, synes Sa'iyda, at det ville være fantastisk at finde queer-forældrevenner, selvom hun insisterer på, at hun og Beth ikke nødvendigvis ved, hvor de skal begynde at finde deres plads i queer-miljøet.

Jeg har kun været ude omkring tre år, siger hun, så jeg har ikke rigtig et væld af queer-venner, endsige forældrevenner. Selvom hendes næsten 8-årige søn Jackson nemt har skiftet fra livet med en enlig forælder til livet med to mødre, vil Sa'iyda have, at han skal have venskaber med børn, der også har to forældre af samme køn. Hun fortæller mig, at Jackson og Beth for nylig mødte en lille dreng og hans to fædre på legepladsen. De inviterede os til en playdate, og vi kan ikke vente, siger hun.



Over hele landet i Pennsylvania er Katie Altemus både en mor og en queer ikke-binær person, og de kan værdsætte sammenstillingen af ​​disse to identiteter. Katie er gift med en queer transmand, og de har tre børn imellem sig på 11, 13 og 17 år. Da jeg er mor, forklarer Katie, er jeg meget mere tryg ved nogle feminint kodede ting, nu hvor jeg føler mig sikker i mit liv. ikke-binærhed. Nu er det et valg, som jeg selv har lavet; før det var en forpligtelse, følte jeg, at jeg aldrig helt kunne opfylde. Selvom Katie betragter sig selv som stadig nye i deres udtræden som ikke-binære, er de fortrolige med handlinger af moderskab og siger, at de accepterer identiteten af ​​at være mor uden at føle en stærk forbindelse til et bestemt køn.

Jeg er meget mere tryg ved nogle feminint kodede ting nu, hvor jeg føler mig sikker i min ikke-binære-hed. Nu er det et valg, som jeg selv har lavet; før det var en forpligtelse, følte jeg, at jeg aldrig helt kunne opfylde,« siger Altemus.

Alligevel føler Katie og deres mand sig nogle gange isoleret fra deres queer-fællesskab, især fordi de for udenforstående fremstår som et cis-het-par. Det rummer både en følelse af sikkerhed og en god smule smerte for os, da vi ikke konsekvent er 'synligt queer', forklarer Katie. Fordi deres børn er ældre, siger Katie, at vi har styrket for dem gennem vores egen adfærd og modellering, at alle køn og forhold er værdige til anerkendelse og validering, så Katies ønske om en stærkere følelse af fællesskab er mindre for deres børn, end det er for Katie og deres mand til at føle, at de er sammen med deres 'folk'.

Én ting er Katie sikker: Min identitet som 'mor' har holdt hele vejen igennem, men i mit tilfælde tror jeg ikke, at det er et resultat af en følelse af queer-fællesskab så meget, som det er et individuelt valg, jeg har været i stand til at lave.

I Connecticut opdrager Nikkya Hargrove og hendes kone Dinushka 5-årige tvillingedøtre og en 14-årig søn. De tror, ​​at som queer-mennesker er deres liv bygget op omkring det samfund, de bygger, og de har været bevidste om dette med deres familie. Da de flyttede til Connecticut for over ti år siden, følte de sig ikke omgivet af et aktivt queer-fællesskab, så de skabte et.



Vi startede en lokal homoseksuel og lesbisk familiegruppe med et mål om at få familier som vores til at deltage i aktiviteter som æbleplukning om efteråret, stranddage om sommeren og fungere som et mødested for vores børn at være sammen med andre børn som dem Nikkya forklarer, at de ønsker, at disse børn skal møde andre børn med to mødre eller to fædre. Med tiden voksede deres gruppe, og nu har de et tæt sammentømret queer-fællesskab. Vores børn, der mødtes som småbørn, går nu ind i mellem- og gymnasieskolen, siger Nikkya.

Dette fællesskab er noget, jeg håber at fremme for mine egne børn, og derfor er jeg konstant taknemmelig for vores queer-venner. At opdrage en LGBTQ+-familie betyder, at vores samtaler og forhold hele tiden udvikler sig, efterhånden som vores børn vokser op. At tale om ligestilling er anderledes med en 4-årig, end det vil være med en 10-årig, og det at have venner at støtte sig til - for vores drenge og for os - er ikke noget, Sam og jeg tager for givet.

Billedet kan indeholde Menneske Person Ferie Mad Måltid Tøj Sko Fodtøj Beklædning Sidde- og fritidsaktiviteter

Familien Palladino

Kirsten Palladino og hendes kone Maria opdrager 10-årige tvillingesønner i Georgia, og er et par år foran mig og Sam, og deres samfund er et godt eksempel på, hvad vi forsøger at skabe for vores egne børn. Da parret besluttede at stifte familie, fortæller Maria, valgte vi målrettet at flytte til et kvarter, hvor familier som vores ville passe ind. Hvor vores børn ikke ville føle sig som de eneste med LGBTQ+ forældre, og hvor det var mere sandsynligt, at de andre forældre, der bor omkring os og sender deres børn i skole med vores, ville lære deres børn de grundlæggende principper om kærlighed og venlighed i stedet for bigotteri og uvidenhed.' Ved at placere sig geografisk i et miljø, der inkluderer LGBTQ+-par, var Kirsten og Maria også i stand til at møde mennesker, der kunne hjælpe dem med at navigere i fertilitetens verden. Vi satte alle LGBTQ+-forældre i et hjørne ved hver queer-grill og stillede en million spørgsmål, længe før vi overhovedet var i nærheden af ​​det officielle forsøg på at blive gravid, forklarer Kirsten. Dette førte tilfældigvis også til byens mest succesrige og vidende reproduktionsspecialister, og så havde vi færdige legekammerater og forældrevenner, da vi fik vores børn.

Selvom dette fællesskab har været med til at få Kirsten til at føle sig mindre alene i forældreskabet, ved hun også, at det har påvirket hendes børn på en positiv måde. Vores børn har nydt godt af at være venner med LGBTQ+-forældre, samt at have venskaber med børn, der har cishet-forældre, der er allierede, forklarer Kirsten. Jeg tror, ​​det også har bemyndiget vores børn til at være mere empatiske over for andre underrepræsenterede samfund på grund af de udfordringer, vi har delt med dem om at være LGBTQ+ med hensyn til lige rettigheder. Og selvfølgelig er en anden fordel, at de kan være hvem de end er og vide, at de altid vil blive elsket, fejret og accepteret uanset hvad.

Shannon McDill og hendes kone Rachel opdrager deres 3-årige datter på Jersey Shore. Vi har den ironiske formue at bo i et af de mest konservative områder i en ellers progressiv stat, forklarer Shannon. Da det er en feriedestination, falder indbyggertallet betydeligt i lavsæsonen, så vi betragtes som et landområde. Sammen med den skelnen kommer en markant mangel på queer-fællesskab.

Vores børn har nydt godt af at være venner med LGBTQ+ forældre, samt at have venskaber med børn, der har cishet forældre, der er allierede. Jeg tror, ​​det også har bemyndiget vores børn til at være mere empatiske over for andre underrepræsenterede samfund på grund af de udfordringer, vi har delt med dem om at være LGBTQ+ med hensyn til lige rettigheder,' siger Palladino.

De har fundet støtte i deres sociale medier. Parret er medvært på en podcast, Vores liv i forandring , og de har et stort online-fællesskab af queer-forældre. De bygger os op og støtter os gennem vores udfordringer, siger Shannon. Der er ingen guidebog til at være en familie med to mødre, endsige en med en transforælder. Selvom deres online-fællesskab er fantastisk for Shannon og Rachel, siger de, at for deres datter er onlineoplevelse ikke oversat til lokal personlig støtte, og efterhånden som hun vokser, planlægger de at finde nye og opfindsomme måder at opbygge et støttende fællesskab for hende.

Kirsten og Maria Palladino, der driver magasinet LGBTQ+ bryllup og bryllupsrejse Ligeså ons , forstå fordelene ved online support. Vi lever i en så virtuel tid, at det er et godt tidspunkt at henvende sig til online-fællesskaber for at finde de støttende forretninger, siger Kirsten. Men også - når det er sikkert at gøre det - involver dig i dine lokale LGBTQ+ organisationer! Hun anbefaler også, at du tjekker queer-ejede boghandler og forældre-Facebook-grupper, der tilbyder møder.

Min egen erfaring er et bevis på, at introduktioner af sociale medier kan blive til venskaber i det virkelige liv. Jamie Paruolo sendte mig en besked videre Instagram i december 2017 for at fortælle, at hun boede i nærheden med sin kone, og at de også havde en 1-årig dreng. Hun spurgte om en playdate på et lokalt sted, og afsluttede beskeden med: Håber, at jeg ikke undrede dig. Vores drenge - nu 4 - har været bedste venner lige siden, og den første playdate blev til fødselsdagsfester, overnatninger og weekender væk. Vi bruger i øjeblikket to nætter om ugen på at heppe på dem i tee-bold, hvor drengene spiller på samme hold, og vores babyer - som begge fyldte 1 år i vinter - kæmper om snacks og tumler rundt. Det viser sig, at disse forhold ikke kun gør mig til en bedre mor, men de er også gavnlige for mine børn, når vi bygger vores fællesskab i dette glædelige, sære lille liv.