Denne nye Queer Dating-app handler om mere end hvad du ser ud

For mange er online dating blevet gammel og træt . Og givet den overdimensionerede rolle, det spiller i queer-menneskers liv - er det langtfra nummer én vej at par af samme køn mødes og spiller en lignende rolle i andre queer-fællesskaber - det giver mening, at queer-folk kan blive særligt frustrerede over, hvad der tilbydes fra dating-app-industrien i dag.



Når alt kommer til alt, hvad laver vi egentlig på dating-apps? Vi bruger måske timevis på at scrolle distraheret gennem billeder af fremmede, der prøver deres bedste for at se søde ud, i hvad der føles som en virtuel skønhedskonkurrence, som ingen rigtig vinder. Alt det swiping kan føles groft - som om du smider folk væk igen og igen, som ikke har gjort andet end at gøre sig selv sårbare i deres søgen efter forbindelse. Hvad værre er, er de mest kendte queer dating-apps i branchen markedsført over for homoseksuelle mænd og ofte uvenlige over for transpersoner og farvede. En håndfuld apps er lanceret for at give et alternativ til ikke-cis-kønnede samfund, som f.eks Torst , KØN , og Transdr , men ingen har vist sig som markedsleder. Og mens mindst én app giver et alternativ til queer kvinder, kaldet HENDE , ville det være rart at have mindst én anden mulighed.

For fotoredaktør Kelly Rakowski kunne løsningen til at løse Tinder-udbrændthed blandt en ny generation af queer-kvinder og transpersoner bestå i at se til fortiden - specifikt til personlige annoncer , eller tekstbaserede annoncer, der ofte findes bagerst i aviser og magasiner. År før vi nogensinde strygede til venstre, lagt på Craigslist eller i det hele taget logget online, fungerede de som en af ​​de vigtigste måder, hvorpå folk fandt kærligheden, hookups og nye venner. Og til Rakowskis overraskelse er formatet langt fra dødt.



Et skærmbillede af Personals.

Udlånt af Personals



I 2014 grundlagde Rakowski @h_e_r_s_t_o_r_y , en arkiveret Instagram-konto, hvor hun postede tidlige billeder af lesbiske par, protestbilleder og zines og mere. Dens tilhængere blomstrede til sidst op i hundredtusindvis. Ved siden af ​​sit historiske materiale ville Rakowski poste tekstbaserede kontaktannoncer fra magasiner, der var populære blandt queer-kvinder og transpersoner i 80'erne og 90'erne, som Lesbian Connection og On Our Backs. Annoncerne var vittige, sædvanligvis fyldt med dobbeltbetydninger eller blink-blink-referencer til lesbiske stereotyper; Sort lesbisk kattefancier søger lignende læser en , mens en anden tilbyder en sjov jødisk lesbisk feminist på jagt efter den ultimative sabbat fredag ​​aften. Ingen billeder eller kontaktoplysninger var vedhæftet - blot et boksnummer, som respondenterne kunne bruge til at svare gennem bladets redaktion.

De vintage kontaktannoncer tiltrak sig særlig interesse, og Rakowski opfordrede til sidst følgere til at begynde at skrive og indsende deres egne. Til sidst overtog de personlige annoncer indholdet af kontoen, siger Rakowski, så jeg indså, at jeg var nødt til at lave en ny konto et par måneder senere. Den anden konto, @_personals_ , har nu lige under 30.000 følgere. Men interessen for formatet er vokset så hurtigt, at det er umuligt at følge med efterspørgslen.

Rakowski siger, at hun nu får omkring 400 indlæg hver måned, mere end hun kan sende. Og disse annoncer - korte, frække, sexede forklaringer uden vedhæftede billeder - har inspireret hende til at finde en kommende queer dating-app, der centrerer kvinder såvel som trans-, nonbinære og genderqueer-personer. Bare kaldet PERSONALE , det giver folk mulighed for at beskrive sig selv og deres ønsker på deres egne præmisser.



Et skærmbillede af Personals.

Udlånt af Personals

Du lærer om personen baseret på deres skrivning, og hvordan de udtrykker sig - hvad de leder efter, og hvad de ønsker, siger Rakowski. Folk leder efter en anden måde at interagere med hinanden på i stedet for bare at swipe gennem selfies. Vi vil have mere end hot-or-not, engangsoplevelser. Det er blevet så nedværdigende.

Rakowski, 38, har aldrig lanceret en app eller en startup. I modsætning til de fleste dating-apps har PERSONALS ikke finansierere eller et firma bag sig. Dets skabelse er udelukkende drevet af fællesskabets glubske interesse.

Over 1.000 følgere svarede på en undersøgelse, som Rakowski skrev på @_personals_ om, hvad de gerne vil se i den nye app. Det måske mest overraskende fund var, at kun 60 procent overhovedet ønskede at have billeder involveret. Mysteriet med den personlige annonceoplevelse, at møde nogens vid og smagsteste deres sproglige forførelse, før man finder ud af, hvordan de ser ud, synes at være en stor del af masseappellen. I PERSONALS-appen vil brugere være i stand til at linke deres Instagram-profiler til deres personlige annoncer, men appens rullefeed viser kun teksten fra deres ønsker.



Jeg forsøger at basere det på kommunikation med publikum så meget som muligt. Jeg bruger timer på at gennemgå folks forslag og fremhæve dem, der bliver ved med at gentage sig, siger Rakowski. På en måde føles det, som om vi alle bygger det sammen.

Det er denne form for energi og interesse - følelsen af, at der er en ren og skær brug for ikke udfyldt andre steder - det kaster konceptet væk fra Instagram og ind i en selvstændig app. Rakowski lærer, mens hun går, og starter udviklingen med en Kickstarter-side, der lanceres den 13. juni, mentorskab fra erfarne venner fra teknologibranchen og PayPal-donationer fra brugere og supportere.

Et skærmbillede af Personals.

Udlånt af Personals



Selve PERSONALS-appen vil adskille sig lidt fra Instagram-annoncerne, mens den bevarer det samme fokus på korte tekstpassager. Rakowski ønsker, at brugerne skal være i stand til at søge efter personer baseret på karakteristika, der er specifikke for queer-samfundet - ikke kun standardplaceringen og alderen.

Hvad hvis du bare vil have at se alle slagterne? Eller toppene, switchene eller bare underdelene? Jeg vil have noget, der har vores ordforråd, siger Rakowski. Ud over bare ’damer.’ Vi er kvinder, transpersoner, genderqueers. Så mange varianter. Det skal udvides.

Nogle eksisterende queer dating-apps virker som kopier af Tinder, der tilfældigvis er rettet mod LGBTQ+-brugere. De er bygget på den samme model af fotoswiping, med begrænset tekst og ikke meget plads til kreative udtryk. Men hvordan ville en dating-app se ud, hvis hele strukturen var bygget med queer identiteter i tankerne fra begyndelsen? Tanken bag PERSONALS er, at queer begær er det mest synlige element. I stedet for at dømme en person ud fra deres billede, kan man søge baseret på roller, fantasier, identiteter og præferencer.

På det nye internet side for PERSONLIGE er det gjort klart, at appen ikke er for hetero par eller cis-mænd. Rakowski ønsker, at homoseksuelle cisgender-mænd skal hænge tilbage for tiden, selvom hun måske overvejer at udvide appen i fremtiden. Jeg vil gerne have, at det skal være en mere queer kvinde og genderqueer-fokuseret app, mere baseret på den lesbiske kulturside. Jeg oplever virkelig, at vi har brug for et sted, der bare er vores, siger Rakowski.

PERSONALS er åben for lesbiske, transmænd, transkvinder, nonbinære, panseksuelle, biseksuelle, poly, aseksuelle og andre queer-væsener, læser teksten på webstedet. Vi opfordrer QPOC, folk med børn, 35+ crowd, landlige queers, mennesker med handicap, mennesker med kroniske sygdomme, internationale queers, til at deltage.

Ved en kommende lanceringsfest i Brooklyn for appen PERSONALS planlægger Rakowski at distribuere en avis i begrænset oplag, der udelukkende består af annoncer, hun har modtaget fra lokale New York-queer-folk.

Jeg tænkte, at det ville være rigtig sjovt at lave et tilbagevenden til aviskontaktannoncer, siger Rakowski. Og også sødt, at de mennesker, der har skrevet kontaktannoncerne, vil deltage i festen. Du kan sætte en ring om de kontaktannoncer, du er til.

Nogle af de mennesker, der indsendte annoncer, siger hun, vil deltage i festen - men fordi annoncerne alle er tekstbaserede, vil festdeltagere ikke nødvendigvis vide, om den person, de chatter med, er den samme, hvis forfatterskab har vakt deres interesse. . Det er en del af grunden til, at konceptet PERSONALS føles så anderledes end andre dating-apps; det er en måde at bremse datingoplevelsen på, bringe lidt mystik, jagt og opdagelse tilbage. Der er ikke umiddelbart behov for at afvise nogen som på en fotobaseret swipe-app. I stedet kan vi læse alle annoncerne én for én – uanset om de er søgende eller som voyeurer – og nyde den kreativitet og charme, der var med til at skabe hver enkelt.

Det var det, der var så sjovt ved personlige annoncer i første omgang. Du behøver ikke at være på udkig efter sex eller elske for at nyde at læse dem. Du skal bare lede efter en god tid.

Mary Emily O'Hara er en journalist, der dækker LGBTQ+ breaking news for dem.