Denne ikke-binære skuespiller på vej opfordrer til mere transrepræsentation i medierne

Som en transmasculin person, der engang var på en TV show centreret omkring musikteater, gik mit hjerte i vejret, da jeg fandt ud af, at NBC's Stig op , en musikalsk dramaserie, ville indeholde en transmaskulin karakter spillet af den ikke-binære skuespiller, Ellie Desautels. Desautels er en 23-årig, der spiller Michael Hallowell - en gymnasieelev, der deltager i sin skoles produktion af Spring Awakening som Moritz. I løbet af sæsonen navigerer Michael i situationer, der er almindelige for mange transfolk, som at bede lærere om at kalde ham ved hans valgte navn, skifte i drengenes omklædningsrum til dramaøvelser og finde ud af sit forhold til sin bedste ven efter at have taget sig tid til sig selv. udforske hans identitet.



Efter binge-watching hele første sæson af Stig op , Jeg indhentede Desautels for dem. at diskutere transrepræsentation i medierne, hvad det vil sige at støtte en transperson gennem deres coming out-proces og i hverdagen, og hvordan de hjalp showets skabere med at forme deres karakter, Michael.

Wren og Ellie sidder på en stor grøn fløjlssofa.

Ellie Desautels (til højre) med forlovede Wren (til venstre).Roy Rochlin/Getty Images



For mig er musikteater et sikkert sted for identitetseksperimentering og udforskning. Hvordan har det hjulpet dig med at udforske din egen identitet?



Sådan har jeg det bestemt. De mennesker, der er involveret i musikteater, er for det meste bare at acceptere mennesker, og det er et sted, hvor du kommer til at udtrykke dig selv i en kunst, og du kan være en anden på scenen i et stykke tid og have det sjovt. Jeg vidste ikke, at jeg var trans i gymnasiet, men hvis jeg havde vidst det, mens jeg lavede drama, ville jeg have været så godt tilpas på min skole. Jeg ved, at det ville have været et sikkert sted for mig, og det er et sikkert sted for min karakter, Michael.

Hvilken slags ligheder ser du mellem din karakter Michaels erfaring og din egen, med at han var ude, og du ikke var ude, mens du gik i gymnasiet? Er der nogen overlapning eller crossover?

Åh ja, helt sikkert. Det er sjovt at være barn igen og på en måde genopleve teenagelivet gennem Michael. Det føles meget ens. Vi fandt begge trøst i musikteater. Jeg var ikke fuldt ud investeret i det i gymnasiet, for jeg var mere et marcherende barn, men bestemt føler jeg, at Michael har det godt med teaterbørnene. Det kan jeg godt lide at sige, at Michael er komfortabel . Det gør mig bare glad - at tænke på ham på den måde. Jeg stræber efter at gøre ham så selvsikker og uundskyldende som muligt. Så jeg gætter på, at vi også ligner hinanden på den måde, for jeg har lavet ham på den måde.



Hvor involveret var du i udformningen af ​​din karakter?

Da vi først begyndte at arbejde med piloten, var jeg i stand til at tale med instruktøren, Mike Cahill, og skaberen, Jason Katims, og tilføje mit input, da vi først gik i gang. Sidste forår nåede Jason faktisk ud til mig, og han ville høre alt om mig - om min identitet, om mit daglige liv som transperson, om mit familieliv og mine venner. Han spurgte også om mine tanker om Michael, og vi fik disse åbne samtaler, hvor han bare lyttede til, hvad jeg havde at sige. Jason var altid tilgængelig, gav sig altid tid til mig og lyttede altid til mine tanker og ville lære fra mig. Disse samtaler inspirerede ham med hensyn til Michaels historier.

En del af din karakters baghistorie er, at han trak sig væk fra sin bedste ven, da han tog sig tid til at finde ud af sin trans-identitet. Hvordan kunne du tænke dig at blive støttet, når du var i gang med din egen identitet? Eller hvilken slags støtte modtog du, som enten virkelig hjalp eller føltes godt for dig?

Jeg blev støttet, da jeg begyndte at finde ud af det i 2014, tror jeg. Jeg var i et forhold med min forlovede, Wren, og vi fandt begge ud af det sammen igennem Tumblr — finde blogs af transpersoner og ikke-binære mennesker , og lære alle termerne derfra, og så slå dem op på egen hånd. Wren og jeg gik igennem det sammen og havde altid hinanden som støtte, så da en af ​​os tænkte: 'Kan du begynde at bruge disse pronominer for mig, så jeg kan teste dem?' vi var altid der for hinanden for at prøve det, og vi fik det udformet på den måde og fandt de rigtige vilkår til sidst.



Det eneste, min mor bekymrer sig om, er, at vi er glade og ikke skader andre. Hun er ligesom, bare fortæl mig alt om dig. Jeg vil henvise til dig, hvordan du ønsker at blive henvist til. Hun har for nylig lavet et opslag på Facebook til alle sine venner, fordi hun ikke kan holde ud at gå på arbejde og høre, at alle miskønner mig. Hun siger: 'Nu bruger jeg de/dem pronominer til dig, så hvorfor er der ingen andre?' Hun sagde, at det meste af tiden, når hun bruger de/dem pronominer til at henvise til mig, bliver andre stille og skifter emne. Jeg har en fantastisk familie, og min far er super fantastisk. Han fortalte mig for nylig, at LGBTQ+-fællesskabet nu er noget, han er en del af, og jeg syntes bare, det var virkelig, virkelig betænksomt af ham at sige det. Det får mig bare til at føle mig rigtig god og tryg. Jeg kan bare være den, jeg vil være.

Jeg er glad for, at du har det.

Ja. Det er virkelig fantastisk. Det er jeg heldig og privilegeret for.



Hvad føler du er den største udfordring, du står over for, eller har stået over for som ikke-binær skuespiller i Hollywood?

Min erfaring hidtil i tv-branchen har været tilfredsstillende og stor. Jeg har haft det rigtig godt. Den ene udfordring, som mine cis-kønnede kolleger ikke behøvede at håndtere, er at blive miskønnet. Det kom til et punkt, hvor det på en måde forstyrrede mit arbejde, og jeg ville bare komme på arbejde – jeg ville ikke komme for at uddanne folk. Men det, der virkelig var fantastisk, var, at min rollebesætning var fantastisk med mine pronominer, og de ville korrigere andre mennesker, der miskønnede mig, så jeg ikke behøvede at beskæftige mig med det og bare kunne gå og udføre mit arbejde. Folk lærer og vil gerne lære, og det er noget, der nemt kunne hjælpes med bedre repræsentation i medierne.

Hvilken slags transrepræsentation vil du se på tv?

Jeg vil bare gerne se nogle transpersoner på skærmen på en afslappet måde. Bare en, der tilfældigvis er trans, og det er ikke hele deres historie. En transkønnet forælder, en transkønnet enlig forælder, en transkønnet lærer, en transkønnet forretningsperson. Jeg vil gerne se, hvad der foregår i den historie, hvor karakteren tilfældigvis er trans, for det er den verden, vi lever i. Transmennesker er overalt og laver alle mulige ting. Så jeg vil bare se det og normalisere det.

Hvad er dit råd til unge trans- og ikkebinære skuespillere og performere?

Mit råd til transkønnede og ikke-binære skuespillere og performere, såvel som til enhver skuespiller og performer, er bare at blive ved med at gøre det, og hvis det er det, du skal gøre, og du mærker det i dine knogler, skal du ikke stoppe med at arbejde for det. Hvis du ikke har støtte i dit liv, eller din familie ikke støtter dit karrierevalg, skal du huske, at du også kan være din egen støtte.

Der var et tidspunkt, hvor jeg tænkte: 'Åh, jeg tror ikke, jeg er klar nok til at begynde at gå til auditions.' Jeg sagde altid til min mor: 'Jeg føler ikke, at jeg er klar til at tage på audition.' Og hun ville tænke: 'Nå, hvornår starter du? Du skal starte et sted«. Så det er det, jeg gerne vil rådgive. Hvis det er det, du vil gøre, kommer du aldrig til et punkt, hvor du føler dig fuldt ud rutineret og klar. Du skal bare starte.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Tyler Ford er redaktør på dem. De er en prisvindende fortaler, forfatter og foredragsholder, hvis kreative og kritiske skrivning om queer- og transidentitet inspirerer, trøster og udfordrer et mangfoldigt spektrum af publikum. Tyler er Grand Marshal of NYC Pride 2018.