Denne fotograf forlod sin mand for en kvinde - og dokumenterede det i portrætter

Du har det. Jeg er forelsket, skriver fotograf Hinda Schuman til sin veninde Shirley i 1981, hvor hun beskrev sin spirende tiltrækning til en kvinde, mens hendes ægteskab med hendes mand falder fra hinanden. På trods af den kærlighedsramte følelse, Schumans nyligt udgivne bog Kære Shirley, som udforsker disse forhold gennem fotografier og tekst, er ikke en stjerneklar skildring af queer kærlighed. I stedet giver Schuman et ufortrødent blik på kompleksiteten af ​​både heteroseksuelle og queer-forhold og at komme ud.



Fra hendes arbejde som stabsfotojournalist hos The Philadelphia Inquirer i 20 år til hendes andre serier som f.eks Sonya , som skildrer hendes mors tilbagegang på grund af Alzheimers sygdom, er Schuman ikke fremmed for at fortælle historier eller udforske det intenst personlige gennem fotografering. Med Kære Shirley, udgivet tidligere på måneden af ​​Daylight Books træner Schuman sit kamera på sit eget liv ved at bruge sine oplevelser som råmateriale. Bogen kombinerer to af Schumans fotografiske serier for at skabe en fortælling, der på én gang er både smertefuld og øm.

Den første serie, der har samme titel som bogen, følger Schumans skilsmisse fra sin mand Jeremy og hendes romance med Susan gennem sort-hvide billeder og bogstaver. Denne serie, der strækker sig fra slutningen af ​​1970'erne til 1980'erne, sammenstiller akavede, løsrevne billeder af Schuman og Jeremy med søde øjebliksbilleder af Schuman og Susan sammen, chatter på verandaen og omfavner nøgen. Relationerne i disse fotografier bliver givet kontekst af rigelige breve skrevet hovedsageligt til en semi-anonym veninde, Shirley, der fungerer som både en klangbund og en ekstern iagttager til slutningen af ​​et forhold og begyndelsen af ​​et andet. Spændingen ved det nyligt opdagede ønske om samme køn forvandles til fremmedgørelse over tyve år senere i den anden serie, med titlen En sand historie, som dokumenterer Susan og Schumans tiltagende isolation og eventuelle adskillelse. Schumans billeder fanger afstanden mellem dem, som fremstår stor og uoverkommelig selv på de billeder, hvor parret er fotograferet sammen.



Mens den primært er fotograf, spiller tekst en væsentlig rolle i bogen. Især Shirleys skikkelse giver Schuman mulighed for også at udforske komplikationerne ved at komme ud. Efterhånden som Schuman bliver mere og mere seriøs i sit forhold til Susan, bliver hendes korrespondance med Shirley fyldt og intermitterende, og det ender med et brev, hvor Schuman udtrykker forfærdelse over Shirleys tavshed og tilskriver det, at hun kom ud. Jeg mistede meget, da jeg kom ud, udtrykker hun, Men for mig er det, jeg fik, så stort, så stærkt, så vigtigt, at tabene blegner i sammenligning. Bortset fra én. Tabet af min bedste ven.



dem. talte med Schuman om udviklingen af ​​begge fotoserier, hvordan det føltes at udgive en så intim optegnelse af hendes liv, og hvordan skildre queer-forhold kan være politisk.

To kvinder i sweatshirts står med armene over kors.

Hinda Schuman

Hvordan udviklede du begge dele Kære Shirley og En sand historie, og hvorfor valgte I at udgive dem sammen?



Kære Shirley startede da jeg gik på efterskole. Jeg begyndte at arbejde med tekst og billede. Jeg har altid været brevskriver, dagbogsholder og e-mail-afsender. Jeg kan huske, at jeg satte nogle billeder op, der relaterede til, hvad der blev Kære Shirley og til min store overraskelse læste hele dette rum af fotografer teksten. Jeg var fuldstændig imponeret over, at de var lige så interesserede i teksten, som de var billederne. Jeg indså, for mig, at tekst spiller lige så vigtig en rolle som billedet. Så fra det øjeblik, da jeg gennemgik en skilsmisse og var kommet ud, begyndte jeg at samle fotografierne og brevene, hvilket i bund og grund er historien om Kære Shirley.

Så, efter at Susan og jeg havde været sammen i omkring 25 år, tænkte jeg, at jeg skulle lave en slags opdatering om dette forhold. Jeg havde alle mulige fejlstarter med det. Jeg lavede billeder om at være ældre, at være i et langvarigt forhold, og hvordan hele verden havde ændret sig. Mens Kære Shirley var alt lavet på film, jeg havde arbejdet i farver og med digital i mange år på det tidspunkt. Da jeg begyndte at arbejde på dette, ramte mit forhold til Susan forskellige murstensvægge og crescendos. Jeg skiftede gear, og serien handlede om det traume, som jeg oplevede omkring - hvad jeg ikke vidste på det tidspunkt ville være - vores adskillelse. Da jeg overvejede at udgive denne bog, talte jeg med Magdalena Solé, som skrev introduktionen. Hun sagde, du ved, disse to ting hører sammen. Jeg tænkte, ok, det kunne jeg godt klare. Jeg ville ikke rive dem fra hinanden.

Der er ofte et ønske om at idealisere lykkeligt til deres dages ende-fortællinger med queer-forhold, især ægteskaber af samme køn, hvilket ikke altid er realistisk. Ved at sætte Kære Shirley og En sand historie sammen modvirker I direkte dette.

Det En sand historie billeder vandt en pris det første år af Pride Photo Award i Amsterdam i 2011. En af de ting, som dommerne nævnte, var, at der endelig var en skildring af homoseksuelle og lesbiske liv, der ikke handlede om, hvor glade, stærke og glade vi er. Og jeg er enig. I Kære Shirley, selvom Susan og jeg åbenbart kæmpede med problemer mellem os, såvel som omverdenen, ville man antage, at vi gik hånd i hånd ind i solnedgangen. Men det viste sig at være det virkelige liv med gode tider, dårlige tider og ind imellem. Det føltes vigtigt for mig personligt at sige, at uanset din orientering, så er livet kompliceret. Lad os ikke skjule det.



En kvinde uden overkrop står med ryggen til kameraet.

Hinda Schuman

Det, der slog mig med det samme, da jeg kiggede på bogen, var, hvor enormt intim den er. Hvordan føles det for dig at udtrykke sådan en personlig historie offentligt?

I Amsterdam var Susan og jeg begge til åbningen. Folk kiggede på værket og indså ikke, at den Susan, der var afbildet på billederne, i virkeligheden var den Susan, der stod ved siden af ​​mig. Jeg erkendte, at der er en reel adskillelse mellem, hvem jeg er, og hvem Susan er i det virkelige liv i forhold til, hvem vi er på en todimensionel side. Når folk læser historien om Hinda og Susan i en bog, ser de ikke nødvendigvis Hinda og Susan foran dem. Det gør det på nogle punkter lettere for mig, da jeg føler mig fjernet et skridt. På den anden side føler jeg, at fordi jeg har haft disse oplevelser, er der sikkert en milliard andre mennesker, der også har oplevet dette på en eller anden måde. Det kan være en samlende ting.



Kære Shirley 's fysiske layout med dens gennemsigtige sider af bogstaver gør ikke kun bogen til et kunstobjekt i sig selv, men giver den også følelsen af ​​at være en scrapbog eller dagbog. Det virkede på et eller andet niveau, som om jeg kiggede ind i nogens dagbog. Hvad påvirkede bogens layout?

Hvem kan ikke lide at læse andres mail? Jeg synes, der er en voyeuristisk glæde i det. Med layoutet tilfalder dog hundrede procent af æren Ursula Damm hos Daylight Books. Som jeg nævnte før, har jeg altid været brevskriver og journalmager. Den oprindelige Kære Shirley serien blev lagt ud i en spiralnotesbog. Jeg lavede disse billeder i et mørkekammer, så jeg ville eksponere hvert lag af billede og tekst på det samme stykke papir. En sand historie blev vist i en rød og beige journal, der havde de tykke gule journalsider med tekst og billeder ovenpå. Ursula besluttede at eliminere alt det og gjorde selve bogen til et kunstobjekt i stedet for en dagbog eller en notesbog.

Shirley bliver denne betydningsfulde, men usynlige figur i brevene. Hvilken rolle spiller Shirley?

I begyndelsen var hun bogstaveligt talt en fortrolig, en ven og en, som jeg følte mig meget tæt på. Vi arbejdede og brugte meget tid sammen. Da hun forsvinder, bliver hun et spøgelse. Og så blev hun, som Sunil Gupta sagde i sit essay til bogen, denne stand-in for den amerikanske kultur ved ikke at kunne klare, at jeg kom ud. Det ændrede, hvad hun følte for mig af en eller anden grund. Jeg må sige, at det kun er en anelse. Men i serien står hun som både en ven og en repræsentation af kulturen.

Foto negativer

Hinda Schuman

Du kombinerer også breve, der fortæller om tilsyneladende verdensomspændende øjeblikke, hvor du kommer ud og går igennem en skilsmisse med andre, og som blot byder på humoristisk verdslige observationer, inklusive en, der bare lyder: DET SNER FORFANDT PÅ MINE KROKUSSER. Hvorfor inkluderede du begge typer bogstaver?

Livet er ikke bare store øjeblikke. Det sner på mine krokus, og det opsummerer stort set mit liv i den periode - bestemt mere end nogen lang, udstrakt han gjorde dette mod mig. Hun gjorde det mod mig. Det bliver lidt trættende. Jeg tror, ​​livet er fuld af ironier, og jeg er fuld af sarkasme. Det er der, det hele kommer fra. Selvfølgelig kan det ikke være alle one-liners, der bliver pisket af sarkastisk, fordi ingen kunne følge med eller bekymre sig om det. Men nogle gange har man bare brug for en pause. Derfor er terapi en time - du kan ikke blive ved i time efter time.

På din hjemmeside har du begge serier opført under overskriften Det personlige er politisk. Opfatter du arbejdet med dit forhold til Susan, fra begyndelsen til din adskillelse, som politisk?

Jeg ser det bestemt sådan. Jeg kan huske, at Susan og jeg gik for at købe en bil i midten af ​​80'erne, og sælgeren, der hjalp os, var dejlig. Men så begyndte hun at spørge os, hvorfor skal folk sætte de regnbueflag på deres biler? Hun sagde dybest set: Det er okay, at I er lesbiske, men lad os venligst ikke tale om det. Så jeg tror, ​​det har været politisk fra Gertrude Stein frem eller endda før. Jeg synes, det er radikalt for enhver gruppe at stå frem for at tage deres retmæssige plads i kulturen og forsøge at blive accepteret for den, de er.

Et billede, der læser jeg vil savne dig. Jeg elskede dig.

Hinda Schuman

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Emily Colucci er forfatter, kurator og medstifter af Beskidte drømme , en blog, der analyserer kunst og kultur gennem en queer linse og et strejf af lejr. Hun er modtager af en 2016 Creative Capital|Warhol Foundation Arts Writers Grant for Filthy Dreams og har bidraget til VICE Magazine, POZ Magazine, Flaunt Magazine, Muse Magazine og mere.