Denne Queer-kunstner bruger deres hår til at skabe episk performancekunst

Der er en næsten ubeskrivelig måde, hvorpå man bliver forandret efter at have oplevet en fin kunstner Jarrett Key 's dristigt eksperimenterende præstationer. Deres genrebøjende arbejde tvinger seerne til at genoverveje deres antagelser om kunst, race, køn, spiritualitet og meget mere, og i deres seneste optræden, Hårmalerier og andre historier (kan i øjeblikket ses i New Yorks La Mama Galleria), vil en se kunstneren påføre pigment på strakte lærreder, vægge og andre overflader ved at bruge deres eget hår som et maleredskab. Sangen og bevægelsen, der ledsager processen - til tider forudtænkt, til tider improviseret - kan resultere i en sjæl-omrørende, kirkelig henrykkelse for publikum. De malede værker, der resulterer, fungerer som varige dokumenter for både Keys uhæmmede kunstnerskab og anstrengende arbejde.



Key, som har udforsket Blackness, queerness og andre facetter af identitet i deres arbejde, er også medstifter af Kodificere art , et kollektiv af farvede queer- og transkunstnere, der løfter og viser hinandens kreativitet via projektbaseret samarbejde. Efter åbningsaftensforestillingen med Hair Paintings and Other Stories, dem. indhentet Key om deres arbejde, udgravningen af ​​familierødder, der informerer deres Hair Painting-forestillinger, og hvilke eventyr (kreative og andre), de måtte begive sig ud på næste gang.

Fortæl os om din rejse til at blive en god kunstner.



Min tvillingebror Jon og jeg voksede op i Phenix City, Alabama, og gik på skoler, hvor vores kreativitet blev næret entusiastisk. I folkeskolen var vi fordybet i at male og tegne, men i gymnasiet blev jeg mere fokuseret på performance. Dans, sang og drama var en stor del af disse år. Bagefter tog jeg til Brown University, og jeg gik faktisk der og troede, at jeg skulle være operasanger... en sort homoseksuel tenor fra syd. Efter jeg var færdig på Brown i 2013, tog jeg til NYC for at blive praktikant på det offentlige teater. Samme år grundlagde Jon og jeg Codify Art sammen med et par venner fra Brown.



Hvad er nogle af dine yndlingsprojekter fra Codify Art indtil videre?

Et af mine yndlingsprojekter er Overlevelsesbibliotek , som blev skabt i samarbejde med Pioneer Works' School of Apocalypse. Det er en samling af skrevne og multimedieværker, der centrerer de personlige oplevelser af Q/T/W/POC. Som projektets beskrivelse siger, fungerer det som en bekræftelse på, at du ikke er alene om dine oplevelser, en fakkel, der bekæmpes i disse tider med 'alternative fakta'.

I løbet af de sidste fire år har vi desuden produceret seks shows kl byggehus , et bo-/arbejdsprojekt i Bed-Stuy. Jeg bor der med min værelseskammerat, Son Kit, og vi kan godt lide at beskrive det som et sted mellem et atelier, et udstillingssted, et halvvejshus, et community lab og en fantastisk fest. Det har været utroligt dannende for mig og mange andre kunstnere, da vi fortsætter med at udvide og udvikle nyt arbejde.



Du var virkelig teater-fokuseret lidt, da du flyttede til New York; hvad resulterede i, at dit arbejde drejede mere tilbage til dine kunstrødder?

Ærligt talt? Da jeg hørte om Trayvon Martins drab, måtte jeg tage en pause fra traditionelt teater. Teater er meget samarbejdende, og det er det, der gør det fantastisk. Men jeg havde brug for plads til at bearbejde mine egne følelser og tanker. Jeg blev så trigget, da jeg bare indså, at jeg kunne gå udenfor og blive dræbt ligesom Trayvon. Jeg prøvede at finde ud af, hvad en meditativ healingspraksis kunne være, en der ville anerkende og bekræfte min sorthed, min queerness og min kønsidentitet... og jeg ledte efter det rum, hvor jeg kunne udføre den praksis.

Den praksis, der resulterede - som du kalder det - er meget dynamisk. Jeg havde aldrig set noget lignende før. Hvad inspirerede dig til at prøve at påføre maling på overflader med dit eget hår?

Da jeg var junior på college holdt jeg op med at klippe mit hår. Min bedstemor - som har inspireret en stor del af mit arbejde - plejede at sige, at dit hår er din styrke. Ruth Mae Giles. Hun plejede at presse sit hår med en varm kam, som hun ville varme over et gaskomfur. Da jeg begyndte at planlægge mit eftereksamenflytning til New York, besluttede jeg, at jeg havde brug for al den styrke, jeg kunne få. Så i overensstemmelse med hendes ord, holdt jeg op med at klippe mit hår. Efterhånden som mit hår voksede, begyndte jeg at gøre krav på min egen individualitet, min egen stemme. Min far sagde altid, at sorte mænd skulle holde rent. Mit hår var en klar indvending mod det og hævdede, at jeg havde kontrol over min krop. En nat var jeg oppe klokken 02.30 om morgenen og malede - jeg havde arbejde dagen efter, vel at mærke - og da jeg stirrede på det færdige stykke, kunne jeg bare ikke ryste fra at føle mig lidt utilfreds. Da jeg prøvede at falde i søvn, var det som om min bedstemor vækkede mig midt om den forbandede nat og sagde, dit hår er din styrke... mal med dit hår. Dagen efter fik jeg tempera maling, glattede mit hår og gik efter det.

Jarrett Key er dækket af sort maling og sidder på hug foran en hvid væg med sort maling smurt på.

Isabelle Dow



Hvornår var første gang du udførte et hårmaleri live?

I 2016 søgte jeg ind på Harlem Arts Festival med mine Hair Paintings som det primære projekt. De elskede værket, accepterede mig som en af ​​deres fremhævede kunstnere og inviterede mig til at udføre et hårmaleri live til deres galla i Alhambra Ballroom. Det var mit tredje hårmaleri på det tidspunkt. Da jeg trådte på scenen, indså jeg, at kun 20 mennesker ud af 150 i rummet endda var opmærksomme på forestillingen. Det var, da jeg indså, at jeg skal udføre hvert hårmaleri for mig selv, som jeg havde gjort i min lejlighed. Pointen var at skabe en forbindelse til min bedstemor og historien om vores familie. Så jeg begyndte at synge med på partituret for første gang, mens jeg lavede dette hårmaleri. Sang virkede som den eneste måde at forpligte sig til forestillingen, oven i maleriet og dansen.

Kan du fortælle os mere om, hvad der inspirerede den sang og bevægelse, du har inkorporeret i disse forestillinger?

Min bogstavelige hårbørste transkriberer mine bevægelser og gestus, mens jeg genforestiller de kropslige ritualer, der er gået i arv fra min bedstemor til fem generationer af vores familie. De fysiske bevægelser, som jeg udfører som en del af Hair Painting-forestillingerne, er inspireret af ting, som jeg så min bedstemor gøre, eller ting, som hendes børn fortalte mig, at hun gjorde, som at gynge af begejstring, når hun var i kirke. Og sang er et naturligt supplement til bevægelse. Jeg laver mine egne lydbilleder til disse forestillinger, partiturer, der er komponeret med optagede samtaler om min bedstemor med hendes børn, vuggevisen min mor plejede at synge for min bror og jeg, bønner, bibelvers, original musik... Under liveoptrædener, lydbilledet kolliderer med min stemme, mens jeg synger bønner og min bedstemors yndlingssalmer. Til tider resulterer forestillingen i en call-and-response dialog med publikum, der aflægger vidnesbyrd. Det er sådan en grundoplevelse for mig.

Hvad er det mest uventede, du har oplevet under en af ​​dine hårmalerforestillinger?

Midt i at skabe Hair Painting No. 27 live ved mit første soloshow i La MaMa Galleria, sang jeg ordene 'Heavenly Mother' som svar på et opkald i partituret. Så sang min bror Jon 'Himmelske Moder, og sluttede sig til mig i sang. Igen sang jeg ordene 'Himmelske Moder'. Og så sluttede en tredje person sig til gentagelsen af ​​disse ord. Da jeg fortsatte med at male, danse, synge og hoppe fra stigen, indså jeg, at publikum virkelig deltog i denne forestilling med mig, dette ritual.

Du foretrækker, at kønsneutrale pronominer bruges til at beskrive dig; hvordan har dit udviklende forhold til køn manifesteret sig i dit arbejde?

Interessant spørgsmål. Jeg tror, ​​at kønsudtryk ikke nødvendigvis er et hovedtema i alt mit arbejde. Det medvirker mest til en række udråbstegnsskulpturer, jeg har lavet, stykker, der er decideret kønsneutrale. Hver skulptur er beregnet til at repræsentere en slavegjort afrikaner bragt til den 'nye verden' under den transatlantiske slavehandel. Udråbstegnet konnoterer menneskelige udtryk for raseri, sorg og glæde, og vigtigst af alt demonstrerer det de iboende værdier, der definerer personlighed. Mens slaveøkonomien (meget som moderne fængsling, fængselsindustrielle kompleks) arbejdede på at varegøre sorte kroppe, står disse skulpturer som vidnesbyrd om værdien af ​​den sorte stemme og anerkendelse af vores personlighed og autonomi.

Hvad er det næste for dig, kreativt og ellers?

Jeg viser arbejde sammen med min bror Jon på UNTILL-standen i New York SPRING/BREAK Kunstudstilling i marts. Det bliver vores første duetshow. Jeg er også i gang med at finde ud af om MFA-ansøgninger, jeg for nylig har indsendt. Så jeg flytter måske snart for at fortsætte mit arbejde, mens jeg studerer. Vi får se, jeg ender måske på den anden side af jorden!

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Kibwe Chase-Marshall blev født i Trinidad, opvokset i D.C., stylet i New York og gik i skole i New England, alt før han blev forelsket i Los Angeles. Ord og wearables har også hans hjerte.