Denne Queer Artists seneste værk viser offentlig kunsts komplicerede link til gentrificering

I starten er det svært at se hvorfor A. K. Burns er i Cleveland, Ohio, og laver sin første offentlige kunstinstallation nogensinde. Burns har et vist niveau af angst for at være her - ikke nødvendigvis fordi hun er utilpas som en queer kvinde i Midtvesten, men mere fordi opgaven har hende i kamp med hendes arbejdes forhold til gentrificering og de store pengedonorer, der bakker op om offentlig kunst i dette land. .



Burns tøvede, men tog i sidste ende imod en invitation fra FRONT International: Cleveland Triennial for Contemporary Art at udtænke et nyt offentligt værk, der kunne kommentere de igangværende gentrificeringsproblemer, der plager Ohio-byens fattigste kvarterer. Mere specifikt gav FRONT Burns til opgave at lave et stykke, der omhandler historien om et lille distrikt kaldet Hingetown, som hurtigt har forvandlet sig i de sidste tyve år fra et arbejderkvarter med et pulserende homoseksuel natteliv til et af Clevelands mest trendy steder at bo . Bare tag et kig på kvarterets egen hjemmeside : dens kaffe er utrolig lækker, og dens kunstmuseum er kick ass.

Historien om Burns' første offentlige skulptur er en kontroversiel historie, fordi værket involverer, hvordan gentrificering har ført til queer sletning i nabolaget. Det er også en historie om manipulation, en der viser, hvor sårbare kunstnere er over for kulturelle institutioners økonomiske luner, som ofte drager fordel af deres etiske brands.



Hingetowns historie følger en fælles gentrifikationsfortælling. Hingetown selv har aldrig rigtig eksisteret. Dette navn var et markedsføringstrick skabt i 2013, en rebranding-øvelse for at tiltrække ejendomsinvestorer til en ellers uønsket beliggenhed bygget ved siden af ​​en seks-sporet motorvej og et boligprojekt kaldet Striebinger Block, klemt inde mellem Clevelands Warehouse District, Market District og Gordon Firkant. For besøgende må dette kvarter have set usselt og nedlagt ud. taler til Vanity Fair til en profil af kvarteret i oktober 2015 beskrev Fred Bidwell, en førende aktør i ombygningen af ​​Hingetown, som først flyttede til området efter at have tjent sin formue på reklamer, dets overgang fra slumkvarter til noget: Dette sted, som var et ingensteds, giftigt hjørne, er blevet en destination. Et helt år før Bidwells kommentar skød to betjente Reparation af ris døde kun et par blokke vest for kvarteret.



Hingetowns tidligere indbyggere ville helt sikkert tigge om at være anderledes. Skrive for Bælte magasin , Greggor Mattson, professor i sociologi ved Oberlin College, beskriver, hvordan gentrificering sletter overlapningen mellem queer-folk og arbejderklassesamfund: Hvis Striebinger-blokken var 'a corner of poverty', er det, fordi Cleveland-queers også er fattige. Hvis vi stod i de partier, der blev beskrevet af gentrifiers som 'manglende tænder', afspejlede de vores egen krop. Selvom nogle gange får skylden for at starte gentrificeringscyklussen ved at tiltrække kunstnere (og senere teknologer og bankfolk) til områder med lav indkomst, er queer-mennesker oftest en del af disse sårbare minoriteter, der er i fare.

Som kunstner har Burns længe skullet tænke på gentrificering. I 2013 flyttede hun sit studie fra Industry City i Brooklyn til Maspeth, Queens. Der er ingen bus eller metro til studiet. Der er intet tog. Ingen købmand. Det hele er meget utiltalende for gentrificering, fortalte hun mig med et halvt smil, da vi stod i hendes studie og diskuterede hendes kommende projekt for FRONT. Selvfølgelig gør disse fakta, sammen med ankomsten af ​​kunstnere, et område modent til gentrificering, og Maspeth har ikke været nogen undtagelse i de senere år. Hver gang jeg skal flytte mit atelier eller hjem for at have råd til at være kunstner, forsøger jeg at være så bevidst som muligt om, hvor jeg placerer mig, fordi jeg ved, at det kommer til at påvirke mit miljø.

Burns, der oprindeligt kommer fra en strandby i Californien uden for Santa Cruz, flyttede til Oakland i 1998 efter at have studeret grafisk design på RISD. Til sidst fandt hun ud af, at hun var med til at drive et galleri der. Men da hun besøgte sit gamle kvarter år efter endelig at flytte til New York i 2003, bemærkede hun en hurtig forvandling af området fra et temmelig ubefolket område til et shoppingdistrikt med et drys af gallerier. Der er en stikkende erkendelse af, at hendes galleri kan have ansporet til så stor en forandring i området. Denne lektion fortæller Burns' arbejde med Hingetown, og hvordan hun ser queer-kultur i en fortælling om gentrificering. Jeg tror ikke på, at queer-kulturen var en ting, der ændrede kvarteret - homoklubberne var i samliv sammen med andre marginaliserede økonomier, som prostitution og stoffer, forklarede hun. Jeg tror på, at det at bringe kunsten ind skabte et rum, hvor andre blev tiltrukket af kvarteret og søgte kultur. Selvom den repræsenterede kultur var den af ​​marginaliserede organer - hævdede museer og kunstorganisationer en kulturel højde, der gjorde tidligere eksisterende kulturer og økonomier uforenelige med den nye strøm af besøgende.



FRONT-triennalen eksemplificerer dette til tider ætsende forhold mellem kunst og gentrificering i Hingetown. Den samme person, der kaldte det gamle kvarter for et giftigt hjørne, er også FRONTs grundlægger og administrerende direktør, Fred Bidwell, som flyttede til Cleveland med sin kone efter en lukrativ 35-årig karriere inden for reklame og marketing i Akron. Da han etablerede Bidwell Foundation i 2011, købte han senere en gammel transformerstation og omdannede den til et moderne kunstrum i 2013, hvor han kunne støtte lokale kunstnere og fremvise sin samling af fotografier. Dette var samme år, som kvarteret blev omdøbt til Hingetown. Fire år senere fik Hingetown Ohios første historiske markør, der ærede sin rolle i LGBTQ+ borgerrettighedsbevægelsen som det sjældne rum, der henvendte sig til queer-samfundet gennem barer og klubber.

I midten af ​​juli skal FRONT stå til ansvar for sin rolle i at formørke fortidens queerhistorie med fremtidens skinnende, tusindårige Hingetown. Oprindeligt bad FRONT Burns om at bringe hende UKENDT KENDT triptykon af hegn. Dette værk greb om Donald Rumsfelds berygtede tale, hvor han udnyttede det ukendtes tvetydighed til at fremkalde frygt under krigen mod terror. Da hun rejste til Hingetown, besluttede Burns imidlertid ikke at bringe sit gamle arbejde til Cleveland. Da jeg gik rundt i kvarteret og observerede de steder, der var under opførelse, lagde jeg mærke til, at de fleste var låst ned med kædehegn, sagde hun. Disse hegn blev inspirationen til hendes offentlige arbejde, som brutaliserede hegnene som en kommentar til, hvordan gentrificering kan forsvinde kroppe – især queer-kroppe – fra lokalhistorien. Jeg læste meget af Jane Jacobs, forklarer Burns. Men det fik mig ikke til det sprog eller den beslutning, jeg ønskede, hvilket var lidt mere poetisk. I min frustration ville jeg bare knuse det skide hegnet. Hvilket viser sig er den poetik, jeg ledte efter.

De fordrevne er et manglet og ChromaFlair malet kædehegn, som Burns udviklede til FRONT Triennalen. Snoet til en utænkelig form ligner det knuste hegn næsten et sammenkrøllet papir, der er smidt i en affaldsspand som en kasseret idé. Værket står som en måbende mave, hvis negative indre rum bliver en varsel om silhuet af lokale beboere, hvis tid i kvarteret er kommet til at passere under gentrificering. Forsvindingens paradoksale tilstedeværelse tilskynder beskueren til at overveje forsvinden af ​​Hingetowns queer-samfund i de senere år. Men hegn bruges også ofte til at kriminalisere menneskers kroppe, danne grænser eller afgrænse det offentlige rum fra det private rum. Set i et område med hurtig ombygning, sætter Burns arbejde spørgsmålstegn ved, hvordan kvarterets tidligere beboere vil blive behandlet i den nye Hingetown.

Oprindeligt forestillede Burns sig en række hegn spredt ud over Hingetown, der stod i de grunde, der var markeret til ombygning og byggeri. I stedet har hun kun én skulptur trodsigt udstillet foran Bidwells Transformer Station. Efter ni måneders teoretisering og eksperimentering informerede FRONT Burns om, at hun ikke ville modtage den finansiering, hun oprindeligt havde anmodet om. Derfor ville hun ikke have midler nok til at bygge flere steder til kunstværket og som standard ikke få noget kommissionsgebyr, da midler aldrig blev afsat særskilt til at betale kunstneren.

De sagde, at jeg kunne sælge værket, men jeg har ikke en fortegnelse over at sælge store offentlige skulpturer, forklarede kunstneren. Det er en meget speciel samlerbase. Det kommer bare ikke til at ske fra den ene dag til den anden. I sidste ende efter at have betalt for at skabe værket, ville der være meget lidt i form af kompensation for Burns, en situation, hun beskrev som alt for almindelig.



Som reaktion på situationen i Hingetown anerkendte Bidwell problemerne omkring FRONTs tilstedeværelse i et gentrificeret område, men undgik at adressere afslaget på Burns' anmodning om fuld finansiering: Det er rigtigt at sige, at Transformer Station lagde grunden til Hingetowns transformation, som generelt opfattes som være positiv i fællesskabet. Vi er glade for, at AK Burns' skulptur genkender kvarterets historie og de ændringer, der er sket her, hvilket skaber en vigtig diskussion omkring Hingetown.

Ironien i FRONTs modvilje mod ordentligt at kompensere en queer kunstner for en skulptur, der konfronterer en queer-fortrængende gentrifikation katalyseret af triennalens administrerende direktør, går ikke tabt på Burns. Et stiftende medlem, sammen med multimediekunstneren A. L. Steiner og performancekunstneren K8 Hardy, af LØN (Working Artists and the Greater Economy), har hun brugt det meste af sin karriere på at kæmpe for bedre økonomisk lighed mellem kunstnere og institutioner.

Selvom der er problemer med gallerisystemet, er der en økonomisk struktur i det. Problemet er, at rigtig mange kunstnere primært eksisterer inden for den almennyttige struktur, som omfatter alt fra små kunstnerdrevne rum til museer. Det har ingen konsekvent økonomisk struktur, siger Burns. Der er alle disse penge, der flytter rundt, men de er koncentreret i en 1%-gruppe af kunstnere. Hvordan skal et samfund kunne opretholde sig selv på den måde?

Du tror måske, at Burns kunne tælle sig selv i den heldige procent, givet hendes cv. Modtageren af ​​Harvard Universitys prestigefyldte Radcliffe Fellowship, Burns har udstillet internationalt på steder som Tate Modern i London og Museum of Modern Art i New York. Hun har også medredigeret Randy , et årligt transfeministisk kunstmagasin og hjalp med at udarbejde WAGEs vartegn kvindefest . Men FRONT Triennials modvilje mod at opfylde Burns' pris viser, hvordan queer kvindelige kunstnere stadig bliver devalueret af et system, der overvejende skæver lige og mandligt. Selv med en historie med at kæmpe for økonomisk retfærdighed for kunstnere, er en person som Burns lige så let udelukket som de fattige omgivelser i Hingetown.

Der er en særlig humor i at se De fordrevne sidder uden for Bidwells Transformer Station. Halvrealiseret og ligner kasseret affald, Burns' arbejde giver Cleveland en lignende meddelelse som Kara Walkers En subtilitet tjente Williamsburg tilbage i 2014, da hun installerede sin blegede sukkersfinx, der lignede en nøgen sort kvinde i den gamle Domino Sugar Factory, der var planlagt til nedrivning og ombygning. Ligesom Walker, der bandt gentrificeringen af ​​Brooklyn til varemærkningen af ​​sorte kroppe, hyldes Burns et svunden queer-kvarter med sin kunst. Alligevel er der et andet niveau af ironi her De fordrevne vil lokke opmærksomhed og turisme, der kan gentrificere Hingetown yderligere.

Hvilket kommer til det større spørgsmål om, hvorfor Burns indvilligede i at komme til Cleveland i første omgang. Måske ved at arbejde sammen med FRONT Triennalen om at udvikle deres åbningsudstilling, kunne hun skabe noget etisk og ansvarligt. Måske kan gentrifiers erkende deres fodaftryk på fordrevne samfund og finde en vej mod udvikling, der ikke efterlader andre kroppe i deres kølvand. Nogen skal lave kunsten. Hvis ikke hende, hvem ellers så? Desværre ser det ud til, at FRONT ikke gav indfødte Hingetowners mulighed for at være deres egne bedste fortalere.

Burns ser det som en igangværende kamp. Jeg er en del af en slægt af kiksede lesbiske, der bliver ophidsede nok til at gøre noget. Vi har en historie om dette. Det er virkelig vores job.