Denne queer handicappede borgmesterkandidat kunne lave politisk historie

50 Queer-stater

Kalyn Heffernan annoncerede sit kandidatur til borgmester i Denver som en aprilsnar.



Den 31-årige musikproduktionslærer og MC fra den eksperimenterende hiphop-gruppe Kørestols Sportslejr er en velkendt figur i Denver kunst- og aktivismesamfund. Heffernans involvering i organiseringen var ikke ligefrem frivillig. Som en queer handicappet kvinde, siger Heffernan, er min krop politiseret, så jeg kan ikke undgå det, men hun har altid set sig selv som en udefrakommende agitator, ikke en deltager i den politiske maskine. Men folk har opmuntret hende til at søge et valgt embede i årevis, især siden hendes deltagelse i den meget omtalte TILPASSE sit-in på senator Cory Gardners kontor i 2017. Heffernan og flere andre handicaprettighedsaktivister tiltrak national opmærksomhed, da de blev arresteret efter at have opholdt sig på senatorens kontor i næsten 60 timer for at kræve, at han modsatte sig ethvert lovforslag rettet mod Affordable Care Act, der ville skære ned i finansieringen til Medicaid .

Da Heffernan og hendes bandkammerater rejste tilbage til Denver fra en turnéaftale i Albuquerque i marts, brugte Heffernan og hendes bandkammerater timer på at planlægge en hypotetisk borgmesterkampagne. Hun var ikke sikker på, at hun faktisk ville løbe - eller, som hun udtrykker det, da hun bruger kørestol, sidde - men jeg kunne se mig selv lave en sjov video som en prank, siger hun. Hjemme i Denver kom hun sammen med nogle venner og optog ved hjælp af en iPhone, at de bar hendes kørestol op ad trappen til Colorado State Capitol. Videoen har Heffernan i en PROTECT TRANS LIVES T-shirt og et falsk overskæg, der foreslår en platform for huslejekontrol, kvinders rettigheder og forbud mod trapper. Det var ikke ment som en seriøs erklæring. Det var en måde at bearbejde mine følelser på, kunne jeg virkelig gøre dette? Er dette rigtigt? hun siger.



Inden for en time efter at have postet videoen, blev Heffernan oversvømmet med kommentarer og beskeder fra folk, der lovede hende deres stemmer og spurgte, hvordan de kunne melde sig frivilligt til hendes kampagne. Heffernans kreativitet og sans for humor – hendes kampagneslogan er Stem på mig, for jeg vil ikke stå for noget af det her lort – kombineret med hendes uforskammede outsider-status syntes at give genlyd hos en befolkning af Denver-vælgere, hvis interesser længe har været underrepræsenteret. Folk var så begejstrede, at jeg følte, at jeg ligesom skulle blive ved med det, siger hun.



Da hun begyndte at se nærmere på indgivelsesprocessen, siger Heffernan, blev det mindre et spørgsmål om ja eller nej, og mere om hvordan? Kort efter sluttede hun sig officielt til et felt af kandidater, der fik en tidlig start på at føre kampagne til borgmestervalget i 2019. (Den nuværende borgmester Michael Hancock har endnu ikke meldt ud, om han vil stille op for en tredje periode.) Joken er super på mig nu, siger Heffernan.

Som billedet af Heffernan, der bliver båret op til Capitol i sin kørestol afslører skarpt, at valgpolitik sjældent har været tilgængelig for folk fra marginaliserede samfund. Systemet er bygget til at holde folk som mig ude, siger hun. Hvis han blev valgt, ville Heffernan være den første kvinde, den første ud af queer-personen og den første handicappede til at være borgmester i Denver.

Heffernans platform tilbyder progressive løsninger på mange presserende problemer, som Denver står over for i dag. Hun vil bekæmpe politibrutalitet og det urbane campingforbud, der effektivt kriminaliserer hjemløshed i Denver, hvilket menes at bidrage til stigende dødelighed blandt den hjemløse befolkning. Tilgængelighed er selvfølgelig også højt prioriteret. Heffernan ønsker at motivere til at gøre bygninger mere tilgængelige for handicappede, men hun påpeger, at adgang ikke kun handler om den fysiske mulighed for at komme ind i en bygning. Vi har brug for adgang til fysiske steder, til indkomst, til husly, til mad, sundhedspleje, adgang til grundlæggende menneskerettigheder, siger hun. Vi bor i en by, der har det så godt, og alligevel har så stor en del af byen ikke adgang til rigdommen.



Heffernan ønsker også at bevare Denvers mangfoldighed og historie i lyset af et stormløb af ejendomsudvikling, der presser mangeårige beboere ud af byen. Den kultur, der udnytter Denver lige nu, er meget homogeniserende og repræsenterer ikke den by, jeg voksede op i, siger Heffernan. I de seneste år har Heffernan og andre mangeårige Denveritter set dramatiske ændringer i byen. Stigende priser i det trendy Santa Fe Arts District kombineret med den stigende følelse af, at kvarterets nye, rigere beboere ikke ville have dem rundt, drev til sidst bandet ud af distriktet.

Heffernan ser hendes aktivisme , og nu hendes kampagne, som en fortsættelse af historien om hjemmedyrket Denver modstand. Kort før sit-in sidste år følte hun sig hæmmet og frustreret over, at handicappede blev udelukket fra angiveligt intersektionelle sociale bevægelser, herunder i LGBTQ+-samfundet. Hun søgte efter flere forbindelser til handicapaktivisme og læste op på historien om græsrodsgruppen for handicaprettigheder ADAPT, som blev dannet i Denver næsten 40 år siden. Mere end et årti før Americans with Disabilities Act blokerede ADAPT-demonstranter vejkryds i Denver for at protestere mod manglen på kørestolstilgængelig offentlig transport, hvilket inspirerede til en bølge af demonstrationer i hele landet. Da jeg fandt ud af, at det startede i Denver, var det ikke underligt, at jeg elsker denne by, siger Heffernan.

Og det er hendes kærlighed til Denver, der understøtter hele hendes kampagne. Heffernan har til hensigt at forbedre sin by ved at sidde som borgmester, uanset om hun vinder eller ej. Typisk er politikere sådan: 'Når jeg kommer i embedet, er det her, jeg skal gøre for dig', siger hun. Jeg vil gerne være, her er hvad jeg gør nu. Hun håber at kanalisere passionen i DIY-kunstsamfundet til kreative, opmærksomhedsskabende løsninger på problemer, som byen står over for hver dag. En idé involverer at bygge små ramper for at gøre bygninger med et enkelt trin kørestolsvenlige. Ramperne vil selvfølgelig have et Kalyn 4 Mayor-logo.

Politik har ry for at være kedeligt, siger Heffernan. Jeg vil arrangere begivenheder, der føles rigtige, som alle kan forstå, som er tilgængelige for alle, og mest vil jeg have det sjovt. Det er det store spørgsmål. Hvordan laver vi sådan en skræmmende opgave og har det sjovt?



Indtil videre har Heffernan det sjovt, laver vittigheder og bander liberalt uden at bagatellisere de problemer, Denver skal konfronteres med. Heffernan krediterer sin mangeårige erfaring med at stå foran et band, arrangere arrangementer og frivilligt arbejde i lokalsamfundet for at hjælpe hende med at udvikle de nødvendige færdigheder til kampagnen. Der er en teatralsk side af politik, siger hun. Det er noget, jeg kan gennemskue og spille på, som jeg altid har gjort med min musik. Hun bemærker, at hun som deltager i aktivist- og kunstnerfællesskaber har adgang til løbende samtaler om, hvordan man kan øge valgdeltagelsen og engagementet, og om hvem der ikke bliver repræsenteret eller tilbudt mikrofonen. Andre mennesker bruger mange penge på at mødes med folk og blive rådgivet og have de her samtaler, som jeg har hver dag, siger hun.

Ud over at føre kampagne arbejder Heffernan på et nyt album med Wheelchair Sports Camp. Hun siger, at hun ikke har tænkt sig at tage en pause fra musikken for at fokusere på politik; hendes borgmesterplatform fremhæver trods alt betydningen af ​​kunstnerisk udtryk og egenomsorg. Jeg ser så mange ledere og aktivister og mennesker, der holder så meget af, brænde ud og dø, og jeg vil gerne se, at vi har det sjovere og er mere kreative, så vi kan overleve, siger hun. Blandt hendes andre første, hvis hun blev valgt, ville Heffernan også være Denvers første borgmester til at stå foran et band, mens hun varetog embedet. Jeg identificerede mig med hip-hop, før jeg identificerede mig med mig selv, siger hun. Det er, hvad jeg vil gøre før kampagnen, efter kampagnen. Det er den, jeg er.

Dette stykke er en del af vores 50 States of Queer-serie.