Denne queer førstegenerations mexicansk-amerikaner ønsker at give sit samfund en stemme i kongressen

Når valgdagen 2020 nærmer sig, dem. interviewer LGBTQ+-politikere, der gør USAs politiske landskab mere queer, mere progressiv og mere rummelig. Se mere fra vores serie, Inde i regnbuebølgen, her.



Virkningerne af uretfærdighed kan ses i selve luften i San Diego. Som med andre byer rundt om i verden har klimaændringer og forurening ramte historisk marginaliserede samfund hårdt. Farvede mennesker og indbyggere med lavere indkomst er mere tilbøjelige til at bo i områder, der er inddelt til industriel brug . Diesel lastbiler buldre ned ad gaderne og fabrikker udvisker landskabet, hvilket efterlader samfundsmedlemmer i større risiko for at udvikle sundhedsproblemer. Et af områderne med de fleste tilladte affaldspladser og generatorer i byen er Barrio Logan, i det sydlige centrale San Diego.

Barrio Logan er hvor Georgette Gómez voksede op. Gómez, der en gang beskrevet luften i nabolaget har en let metallisk smag, siger hun tilbragte to årtier som samfundsarrangør, skubbe politikker rettet mod at holde giftstoffer ude af kvarterer. I 2016 gik hun over i politik og blev det første queer Latina-medlem af San Diego City Council; hun blev enstemmigt udnævnt til byrådsformand to år senere. Nu stiller Gómez op for Californiens 53. kongresdistrikt. Hvis hun bliver valgt, vil hun være den første queer Latina i den amerikanske kongres - en mulighed, hun siger, at hun aldrig så komme.



Gómez stiller op for at erstatte den demokratiske repræsentant Susan Davis, som annoncerede sin pensionering fra embedet sidste år. På grund af Californiens top-to primære system er begge kandidater til parlamentsvalget demokrater: I november står Gómez over for Sara Jacobs, en tidligere Hillary Clinton-rådgiver, der sidder i bestyrelsen for Equality California og er grundlægger og formand for en organisation, der bekæmper børnefattigdom i San Diego. Begge kandidater støtter Medicare for All og en Green New Deal, populære spørgsmål blandt vælgerne .



Da ild gjorde himlen orange og regnede aske over det meste af vestkysten - hvilket fornyet presser diskussioner om miljø og klima - talte Gómez, der bor i San Diego med sin forlovede og to hunde, Canela og Totoro, med dem. om de spørgsmål, der er nøglen til hendes kandidatur og hendes håb for det kommende valg.

'Vi er en rig by, en velhavende stat, en velhavende nation. Vi kan gøre tingene bedre, hvis vi havde valgt de rigtige folk til at presse på i disse spørgsmål.'

Hvad inspirerede dit skifte til politik efter flere års samfundsorganisering?



Jeg er en førstegenerations mexicansk-amerikaner. Jeg voksede op i barrioen her i San Diego. Mine forældre immigrerede, kom hertil papirløse, og de arbejdede mange jobs for at kunne levere de fornødenheder, som vi havde brug for, da børn voksede op. Vi var på et tidspunkt i mit liv nødt til at bo hos en anden familie for at kunne have husly. Mit hjem var stue for en familie på fem.

Til tider havde vi ikke sundhedspleje. Jeg så min mor tage svære beslutninger. Når jeg var syg, overvejede hun: Skal jeg tage hende med på skadestuen eller ej? Jeg mangler stadig at betale den regning. Når du vokser op fattig, skal du tænke på alt det her.

Som en, der voksede op i barrioen, troede jeg aldrig, at jeg nogensinde ville sige, mor, jeg stiller op til kongressen. Det har jeg aldrig set i mine vildeste drømme. Jeg har altid tænkt [på mig selv] som en, der var en organisator, en fortaler for offentlig politik, der skubbede beslutningstagere til at gøre det rigtige, for at skabe en regering, der er mere inkluderende og mere afspejler, hvem vi er. Jeg har viet mit liv til at kæmpe hårdt for at sikre, at vi skaber en regering, der er mere lydhør og mere inkluderende for de samfundsmedlemmer, der er blevet efterladt. Vi er en rig by, en rig stat, en velhavende nation. Vi kan gøre tingene bedre, hvis vi havde valgt de rigtige mennesker til at presse på disse spørgsmål.

'Du ser ikke folk som mig selv i regeringen. Det er andre mennesker, der ikke kommer fra samfundet, der bliver valgt. Jeg har aldrig haft den type mentorskab«.

Hvordan ville du bringe din erfaring på kommunalt niveau til en stilling i den føderale regering?



Alt mit arbejde er blevet guidet af medlemmer af lokalsamfundet på frontlinjen af ​​alle disse forskellige sociale uretfærdigheder, fra klimakrisen, til boligusikkerhed, til indkomstuligheder, til ikke at have råd til et hjem på grund af leveomkostningerne i Californien. . Jeg lærte meget hurtigt som samfundsorganisator, at for virkelig at ændre den diskurs, folkevalgte havde haft, skal de mennesker, der lever med følgerne af disse sociale uretfærdigheder, være i centrum og være i centrum for samtalerne.

Fra boligkrisen til klimakrisen har vi handlet på lokalt niveau. Jeg siger ikke, at disse problemer er blevet løst, men grunden til, at de ikke er blevet løst, er, fordi vi har brug for Kongressen til at handle. Der er et kæmpe hul. For at vi virkelig kan fremme disse store problemer, fører denne rejse dig til, at den føderale regering skal gøre mere.

Hvad er nogle af de vigtigste politikker, du håber at komme videre som medlem af Kongressen?

Jeg er en stærk forkæmper for Green New Deal og sørger for, at vi virkelig anerkender, at vi har en klimakrise, og at vi lever gennem en nødsituation lige nu. Vi ser brandene i Californien, vi ser, at folk mister deres ejendomme, og at folk udsætter sig selv for farlige situationer.

Jeg har dedikeret mit liv til at kæmpe for miljømæssig retfærdighed. Jeg forstår, hvad det vil sige at leve i et samfund med høj forurening, og hvad det betyder for folks sundhed. Det er på tide, at vi begynder at investere i farvefællesskaber. Det er på tide, at vi anerkender klimakrisen og begynder at transformere den måde, vi driver forretning på. Vi har teknologien, vi har ressourcerne.
Vi har en mulighed for at gå videre med immigrationsreformen, for lige nu er nogle af vores frontlinjearbejdere udokumenterede mennesker, og alligevel sætter de sig selv på spil for at fortsætte med at flytte dette land fremad. Jeg forsøger at repræsentere et distrikt, der ligger lige ved grænsen. At udvikle væggen er ikke noget, vi har brug for; det er spild af ressourcer. Det skaber mere splittelse mellem os og vores partner i Mexico. Vi bør investere disse ressourcer i lokalsamfund.

Kløften bliver større. Der er flere velhavende mennesker, men der er mere fattigdom i bunden. Vi er nødt til at begynde at vende disse problemer og få dette land til at fungere for arbejdende familier.

'Jeg stiller op til Kongressen, fordi det betyder noget - fordi vi er nødt til at vise fremtidige generationer, at en queer Latina kan være en stærk valgt [embedsmand], mens den bærer samfundet med sig.'

Hvis du bliver valgt, ville du være det første queer Latina-medlem af kongressen. Hvad håber du, at dit kandidatur betyder for andre queer Latinx-folk eller andre medlemmer af historisk marginaliserede grupper?

Det er bestemt en stor ære at stille op til kongressen. Jeg har aldrig set mig selv som et medlem af regeringen, men der kom et punkt [som fællesskabsarrangør], hvor jeg blev spurgt: Du burde overveje at stille op. Du har meget at give, og du er forbundet med det, folk kæmper med.

Du ser ikke folk som mig selv i regeringen. Det er andre mennesker, der ikke kommer fra samfundet, der bliver valgt. Jeg har aldrig haft den type mentorskab. Det er afgørende, at vi begynder at vælge folk, der afspejler, hvem vi er som det nye flertal. Som jeg tror, ​​en meget berømt sagde: Hvis du ikke er ved bordet, er du på menuen. Hvis vi ikke er der, ser vi ikke de politikker, der bliver diskuteret, som påvirker vores samfund. Det er på tide, at vi begynder at vælge flere af os for at sikre, at vi bygger en nation, der omfatter os alle.

Jeg tilbragte mine fire år i byrådet med at adressere boliger - boligkrisen, vi havde succes med at opdatere nogle forældede politikker, der gav freebies til markedsprisudviklere og stille dem til ansvar . Det var ikke sket, hvis jeg ikke var der. Min første beslutning, som jeg introducerede, var at få byen San Diego modsætte sig Trumps grænsemur . Det var ikke sket, hvis jeg ikke var der. At få [landets] ottende største by til at tie på grænsemuren - det var ikke en mulighed. Og det er også i vores baghave.

Jeg er den, der pressede på for at få byen San Diego stå op for vores transsamfundsmedlemmer som ikke fik lov til at tjene i militæret, fordi Trump tog en eksekutiv beslutning om, at de ikke længere var velkomne - de er ikke egnede, uden nogen som helst grund, bortset fra dette had og bigotri. Byen San Diego skrev under på en amicus brief, der stod op med [ transstuderende Gavin Grimm og] samfundet. Det ville ikke være sket, hvis jeg ikke havde skubbet til de samtaler.

Jeg stiller op til Kongressen, fordi det betyder noget - fordi vi skal vise fremtidige generationer, at en queer Latina kan være en stærk valgt [embedsmand], mens den bærer samfundet med sig.

Hvad er dine håb eller frygt omkring det kommende valg?

Jeg håber meget på, at vi begynder at se opstanden blandt folk, der har været undertrykt i meget lang tid. Vi lever gennem en pandemi, der påvirker brune og Balck-samfund, lavindkomstsamfund mest, hårdest. Vi lever gennem en økonomisk krise, som også påvirker farvede samfund og lavindkomstsamfund. Og vi lever gennem en klimakrise, der gør det samme.

Det er ikke nyt, men spørgsmålet om politiets ansvarlighed er eksploderet. Vi lever gennem disse øjeblikke, hvor nok er nok. Folk er trætte af det, og de ønsker, at denne meget velhavende nation begynder at gøre det bedre for alle. Jeg håber, at folk efterspørger, hvad der er rigtigt, og at vi vælger de rigtige mennesker, der er klar til at optrappe dette krav.