Denne Queer Gen-Z-kandidat bringer dristige ideer til det amerikanske landdistrikt

Når valgdagen 2020 nærmer sig, dem. interviewer LGBTQ+-politikere, der gør USAs politiske landskab mere queer, mere progressiv og mere rummelig. Se mere fra vores serie, Inde i regnbuebølgen, her.



Alaina Swope bebrejder gruppepres for sin beslutning om at stille op til posten i en alder af 23.

Inden hun dimitterede fra college sidste år, kunne den åbenlyst queer progressive arrangør ikke forestille sig at søge en plads i Ohio Repræsentanternes Hus - selvom en ven opfordrede hende til at gøre det.



Nej, sagde Swope til hende. Jeg har ikke engang en grad endnu.



Men veninden blev ved med at presse på. Så fandt Swope ud af, at ingen demokrater i hendes hjemdistrikt stillede op mod en republikaner, der var blevet udnævnt til Ohio Repræsentanternes Hus for at udfylde en ledig plads i stedet for at blive valgt til hans sæde. Den opdagelse ændrede hendes mening.

Og så selvom Swope havde erhvervet sig den slags cv, der kunne åbne døre for hende andre steder - en psykologigrad, en journaludgivelse som bachelor og erfaring med flere politiske kampagner - kom hun i stedet hjem for at stille op i Ohios stærkt republikanske 97. distrikt. . Når hun ikke fører kampagne, arbejder hun på sin bys Starbucks.

Hvor nogle kandidater på venstrefløjen kan se udfordrende politisk terræn, fortæller Swope dem. at hun ser en mulighed for at indføre progressive politiske forslag til et landområde, hvor den økonomiske vækst er gået i stå og fattigdommen høj. Hendes platform for Medicare for All, en Green New Deal og en minimumsløn på 15 USD ville være bekendt for enhver Bernie Sanders-tilhænger - og det er ikke tilfældigt: Swopes første politiske erfaring var jobsøgning og telefonbank for Vermont Senator i 2016. Hun siger, at Sanders hjalp hende med at se, at det var muligt at undgå kynisme og presse på for konkrete forandringer.



Vi kan være pessimistiske, og folk kan sige, at alle politikere er skurke, men fordi Bernie Sanders var mit ophav i politik, ved jeg, at det ikke er sandt, siger Swope.

Men i modsætning til sit politiske forbillede har Swope komplikationen at presse på for dem bredt populær politikker, mens de bekymrer sig om de forhindringer, LGBTQ+-kandidater kan møde. dem. talte med Swopes om beslutningen om at komme ud offentligt, vigtigheden af ​​at være opmærksom på landdistrikterne i Amerika og den politiske aktivering af Generation Z. Samtalen er blevet redigeret og fortættet.

Alaina Swope

Udlånt af Alaina Swope

Du løber i et stærkt republikansk distrikt. Bekymrer det dig overhovedet?

Nej, det gør det ikke. Det sydøstlige Ohio bliver afskrevet meget af det demokratiske parti, fordi det bare forstås som meget republikansk. Men hvis man virkelig ser på antallet af registrerede vælgere, er der sikkert flere republikanere end demokrater, men der er flere uafhængige end republikanere. Der er så mange svingende vælgere i dette område, som ikke føler, at de har en politisk stemme, og det kan jeg se på tallene, men det ved jeg også bare fra at bo her og være født og opvokset her.



Og der har bare ikke været en kandidat som mig til at nå folk, hvor de er, og forklare, hvorfor progressiv politik kan løfte dette distrikt. For ingen kan benægte, at vi har ondt. Vi kan ikke afvise, at vi ikke har job. Vi kan ikke afvise, at vi ikke har bolig. En progressiv har aldrig stillet op for denne plads, så vi kan ikke sige, at det er umuligt, fordi det aldrig engang er blevet forsøgt. Så det bekymrer mig ikke.

LGBTQ+-personer, der bor i mere konservative dele af landet, er ofte frustrerede over den måde, deres hjembyer eller hjemstater kan blive afskrevet. Har du nogensinde fået at vide, du er åbenlyst queer, så du kan ikke løbe i det sydøstlige Ohio?

Ingen har sagt det til mig, til mit ansigt. Jeg tror ikke, nogen ville have modet til at sige det til mit ansigt, men det var mere, jeg tror, ​​en internaliseret frygt for mig. Det tog noget tid for mig at opbygge modet til at komme ud offentligt, fordi jeg var bekymret over, at folk ville sig det. Jeg var bekymret for, at det ville tilføje endnu et mål på min ryg. Og det gør det på visse måder.

Men jeg var allerede en ung kvinde, en ung progressiv, der stillede op til posten i et konservativt distrikt i min hjemby, og det var skræmmende i sig selv. For at tilføje det, så er jeg også queer til det - det føltes som om, det var for meget for mig at overveje, da jeg først startede denne kampagne. Men da jeg fortsatte med at føre kampagne, efterhånden som jeg fortsatte med at møde mennesker og forstå mig selv og min platform og privilegiet ved min platform, blev det vigtigere at tale om at være queer, for at give dette område den synlighed og repræsentation.

Jeg ved, hvordan det føles at være et queer-barn i Zanesville og ikke rigtig vide, hvad queerness er, og jeg var så heldig at gå på college, at rejse verden rundt, at blive udsat for en masse ting uden for det sydøstlige Ohio. Men så mange mennesker i mit distrikt har ikke den adgang og har ikke det privilegium, så hvis jeg kan bringe det tilbage hertil og bringe det stolt, er det så givende og det værd, og det er enhver form værd kommentar, som nogen kunne komme med.

Landdistrikter bliver afskrevet. Jeg drømmer nogle gange om, hvordan det ville være at bo et progressivt sted, fordi jeg aldrig har oplevet det, men progressivt begynder ikke altid at være progressivt.'

Du er 23 nu. Hvornår kom du ud?

Jeg kom ud, da jeg gik på college, sandsynligvis omkring mit andet år, og kun til nære venner. Jeg kom først ud til min familie i år, fordi det i mit sind ville være nemmere at fortælle dem, at jeg er queer, hvis jeg tog en pige med hjem. Jeg tænkte, at de måske ikke ville være i stand til at forstå queerness, medmindre de kunne se det, medmindre de kunne se jeg er queer.

Men da jeg besluttede at komme offentligt ud til kampagnen, vidste jeg, at jeg var nødt til at komme ud til min familie. Jeg er utrolig heldig at have en varm og kærlig familie, så de tog selvfølgelig imod det og var taknemmelige for min ærlighed og åbenhed omkring det, men det var sådan set den største for mig. Jeg var virkelig tryg ved at tale om det med venner og endda fremmede, men det var svært for mig at tale om med min familie.

Hvorfor det sydøstlige Ohio? Hvorfor vende hjem i stedet for at stikke af til en anden del af verden, der måske opfattes som mere glamourøs?

Landdistrikter bliver afskrevet. Jeg drømmer nogle gange om, hvordan det ville være at bo et progressivt sted, fordi jeg aldrig har oplevet det, men progressivt starter ikke altid progressivt. Og jeg ser bare et overvældende potentiale, især i Zanesville, den største by i distriktet, hvor jeg bor, og hvor jeg er født og opvokset. Jeg ser en bedre fremtid for dette område, men nogen skal være her og kæmpe for det. Så sagen - kampen - føltes meget mere håndgribelig og værdig til at komme tilbage hertil og på en måde udsætte folk for progressive ideer og mennesker, der ikke har været udsat for disse ideer før.

Talentfulde unge mennesker bliver født her, og så går de på college, hvis de kan, og de kommer ikke tilbage. Så processen med måske at gøre det sydøstlige Ohio til et mere progressivt, retfærdigt og imødekommende sted for alle, den kamp skal starte et sted. Fordi jeg er født og opvokset her, fordi jeg kan lide dette område meget - mine mennesker er her, min udvidede familie er her - føltes det det værd for mig at kæmpe hårdt for at gøre dette sted til noget, som jeg bestemt synes, det er måske.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Menneskelig Person Sweater og Sweatshirt

Udlånt af Alaina Swope

Du fik din start på Bernie Sanders-kampagnen. Hvilken lære tog du af den oplevelse?

At se, hvordan Bernie var i stand til at tale om politik og tale om, hvad vi fortjener som mennesker i dette land - og om det, vi ikke har fået - var virkelig øjenåbnende. Det er det, jeg bliver ved med at vende tilbage til. Det er ligesom min nordstjerne: At hjælpe folk med at forestille sig en bedre fremtid for sig selv og hjælpe dem med at tro, at det er muligt at nå dertil. Jeg tror på, at det er muligt at få et bedre liv for alle i dette land og at få et bedre liv for alle. Det er så hård en kamp, ​​og det er sådan en værdig kamp, ​​men det er muligt.

Ohio har endnu ikke vedtaget omfattende ikke-diskrimineringsbeskyttelse for LGBTQ+-personer. Hvis det skete, ville det være et kæmpe momentum for den landsdækkende kamp. Hvad har holdt Ohio tilbage?

Vores lovgivere. Grunden til, at Ohio ikke har haft [LGBTQ+]-diskriminationsbeskyttelse, er, fordi det på ingen måde er det republikanske superflertals prioritet i vores generalforsamling. De vil ikke kæmpe for det. Jeg tror ikke, de ønsker, at den slags lovforslag skal vedtages, ærligt talt. Vi har fantastiske lovgivere som [statssenator] Nicki Antonio, der introducerede Ohio Fairness Act, som ville indføre disse [LGBTQ+]-beskyttelser, og vi har rep. Mary Lightbody, der fremsatte lovforslaget, der ville forbyde konverteringsterapi. De indfører disse lovforslag igen og igen og igen, og de vil aldrig se en afstemning på grund af det republikanske superflertal - på grund af etpartistyret i Ohio.

Når jeg hører dig tale så kraftfuldt og veltalende om alt dette, må jeg minde mig selv om, at du er 23, ikke 33. Du og så mange andre Gen Z-kandidater bryder ud af denne cyklus i så unge aldre. Hvad er der kommet ind i jer alle sammen? Hvordan har I det alle sammen og hvorfor?

Jeg tror, ​​vi lige har set så meget - og undskyld mit franske her - vi har lige set så meget lort fra de mennesker, der formodes at guide os ind i vores fremtid. Vi har set dem åbenlyst bare ødelægge vores fremtid. Vi har lige set det førstehånds, og jeg tror, ​​det er en form for traume. Jeg er bekymret for min fremtid. Jeg er ekstremt bekymret over de meget reelle virkninger af klimaændringer, som vi allerede ser, men som vil blive dramatisk værre om 10 år, medmindre vi gør noget.

Vi har været på gaden, organiseret, kæmpet, protesteret for Black Lives Matter, for klimaretfærdighed, for racemæssig og social retfærdighed, og vi kan ikke se afkastet i investeringer i form af at få en bedre politik vedtaget. Mange af os har forstået, at det er i vores egne hænder. Hvis vi vil have en bedre fremtid, er vi nødt til at komme derind og selv rette op på de fejl, fordi det bare ikke sker, og der er for meget på spil.