Denne queer kvinde-ejede virksomhed udskærer plads i den mandsdominerede cannabisindustri

Der er begrænset plads til fejl for et mærke som Uden , et queer-ejet cannabisfirma drevet af partnerne Faun Chapin og M. Paradise. Selvfølgelig er marihuanaindustrien mere konkurrencedygtig end nogensinde, hvilket forværres som nogle stater har anset cannabis som en væsentlig forretning under COVID-19-pandemien. Men der er andre, mere subtile udfordringer, der opstår i en industri, der i vid udstrækning drives og dyrkes af hetero, cis-kønnede mænd.



Du får ikke en ny chance som kvinde eller som LGBTQ-person eller som en farvet person - du skal være perfekt hver eneste gang, siger Faun Chapin og beskriver at gå til møder med potentielle investorer. Og selv når du er perfekt, leder de konstant efter måder at slå hul på det, du laver. Ligesom, 'De er for perfekte, der må være noget galt her.' Og det er sådan, 'nej nej, vi er faktisk bare helt sammenknappet, fordi det er det, du skal være som kvinde, eller som enhver ikke-cis-kønnet. hvid mand.« Du skal være Leslie Knope eller Lisa Simpson eller Hermione Granger.

Som Chapin bemærker, er det, der er vigtigt for Sonder, at bruge cannabis og den kreativitet, det giver for at fremme fællesskab og forbindelse. Sonder er et øjebliks bevidsthed, en forbindelse til dig selv og til verden omkring dig, deres hjemmeside læser før du nogensinde nævner nogen forretningsjargon. Og det er ikke et monolitisk fællesskab, men et fællesskab bygget på inklusion af outsidere, som bare tilfældigvis har en fælles kærlighed til cannabis.



Uden produkter

Udlånt af Sønder



Chapins kærlighed til cannabis stikker dybt og kommer fra en anden generation af cannabisfamilie selv. Min enlige mor til tre brugte hash til at hjælpe os med at overleve og så trives gennem hele min barndom, siger hun. Cannabis er blevet vævet ind i alt, hvad mit liv drejede sig om. Det hjalp endda med at betale for hendes tid på gymnasiet på Yale. Alligevel begyndte Chapin selv ikke at bruge cannabis før to år før Sonders dannelse. Jeg var faktisk nødt til at træne som en atlet, fordi hash gjorde mig så angst, siger hun; da hun først begyndte at bruge det, husker hun, at hun fortalte Paradise om at blive nedenunder, mens hun gik op i soveværelset, slukkede alt lyset og fik et slag. På trods af den ængstelse, der hurtigt ville sive ind over hende, kan jeg efter seks måneder ryge med Willie, der fricker Nelson.

Chapin mødte Paradiset for første gang for et årti siden i New York City; begge arbejdede med design, branding og produktudvikling. Defortryllet og uengagerede i deres job tog parret et sabbatår til Hudson Valley for at finde ud af en gameplan for en fremtidig virksomhed, en som de gerne ville indgå sammen. Dette førte dem til sidst til Oakland, Californien, hvor de begyndte at bygge et designfirma. Og så kom nyheden, der ændrede alt: den 8. november 2016 Forslag 64 , også kendt som Adult Use of Marihuana Act, vedtaget med en stemme på 57 %, som legaliserer salg og distribution af cannabis i staten Californien.

Chapins bror og søster dyrkede allerede landbrug i Smaragdtrekanten og dyrkede en frugthave fuld af 18 fods cannabistræer. De vidste, at de ville have en del af kagen, men var ikke sikre på, hvilken aha-ingrediens de kunne tilføje til blandingen. Og så et pære-øjeblik: branding. Med en baggrund i produktudvikling og forbrugsvarer indså de hurtigt, at udnyttelse af deres autentiske forbindelse til cannabis (som var blevet bygget op gennem årtier) og deres hang til branding kunne vise sig at være den perfekte alkymi for en ny virksomhed. Således blev Sonder født.



Efter legalisering forsøgte cannabisindustrien med rette at legitimere sig selv og formidle en følelse af troværdighed til forbrugerne, siger Paradise. Mange mærker gjorde det ved at efterligne den måde, kosmetik, fødevarer og andre emballerede varer solgte sig selv til forbrugerne på. Men parret bemærkede, at spirende cannabismærker i processen ikke fortalte forbrugerne noget unikt eller interessant om selve cannabis. Vi glemte cannabiss sjæl. Vi glemte historien. Vi glemte, hvor vi kom fra. Og så meget af det for os var forankret i kreativitet og den kreativitet, som du ved altid har været en del af cannabiskulturen.

Vi glemte cannabiss sjæl. Vi glemte historien. Vi glemte, hvor vi kom fra. Og så meget af det for os var forankret i kreativitet og den kreativitet, som du ved altid har været en del af cannabiskulturen.

Hvem udgør den kultur og præger den sjæl? Vi mener virkelig det fællesskab af outsidere, som vi byggede dette mærke for, fordi vi i det væsentlige har været outsidere det meste af vores liv, og det er den outsider, vi forsøger at tale med: de er kvinder, de er LGBTQIA+, de er farvede mennesker, folk der er blevet skubbet ud af sandkassen så længe, ​​og vi har lavet denne nye sandkasse og sagt: 'Hej, kom og vær med. Vi vil gerne engagere os med dig derude.'

Og selvom Chapin og Paradise er en del af et kollektiv af kvinder, queers, farvede og andre marginaliserede samfund, der gør fremskridt i cannabisindustrien, er der stadig kampe. På et tidspunkt overvejede parret at oprette en e-mail-konto med en mands navn bare for at få folk til at svare. Det er svært, fordi vi også trender, ikke? Kvinder og homoseksuelle er trending. Yay. Det er på tide. Men det er også fornærmende på så mange planer, siger Chapin. Og så har vi alle disse virksomheder, der siger 'vi er forpligtet til LGBTQIA+-fællesskabet, og vi ønsker at bære deres mærker', og så vil de ikke vende tilbage til os. Og vi er en af ​​de eneste homoseksuelle, queer-ejede virksomheder i Californien, der producerer de produkter, vi producerer. Og så der er så meget mundheld, og faktisk at få folk til at følge op på en meningsfuld måde er utroligt udfordrende, fordi alle bare vil sige, at de respekterer og repræsenterer og hjælper med at støtte kvinder og homoseksuelle, og så vil de faktisk aldrig lægge noget bagved. .

Der er også mere subliminale måder, hvorpå de er marginaliseret inden for industrien. 'Vi talte med denne ene investor, og på et tidspunkt lænede han sig tilbage og sagde: 'Wow, I to er bestemt ubarmhjertige,' husker Paradise. Og vi sagde begge: 'Vi er ubarmhjertig. Det er præcis, hvad vi er.’



Det er et problem, der rækker ud over investorer. Ifølge Thomas Giordonello, der varetager PR for Sonder såvel som andre cannabismærker som Flow Kana og Airfield Supply Co., er der en tendens i Sonders dækning, hvor de indgår i større stykker om at være queer i cannabisindustrien. Men når mere almindelig dækning, der fremhæver de bedste produkter, bedste mærker eller nye lanceringer, kommer frem, er tendensen indlysende, det er stadig en hetero mandlig drengeklub, siger Giordonello.

Uden

Udlånt af Sønder

Alligevel trives Sonder-samfundet takket være mund til mund og marginaliserede samfund, der dukker op for at støtte hinanden. Og til gengæld støtter virksomheden det samme fællesskab indefra, bemanding med et team bestående af kvinder og queer-mennesker - ja, med én undtagelse. Vi har en symbolsk hvid fyr, og det er vi okay med, siger Chapin med et grin.

Vores mål med at omstrukturere Sonder er at finde ud af, hvordan vi kan bygge den følelse af fællesskab ind i hver afdeling, selv afdelinger som salg, der er beregnet til at være aggressive og individualistiske og konkurrencedygtige, siger Paradise. Vi har ikke brug for konkurrence på den måde i vores organisation. Hvordan skaber vi systemer, der tilskynder til samarbejde og i sidste ende fællesskab?

Vi ser virkelig os selv som en slags moderne Charles og Ray Eames, som var et par, der levede hele deres liv sammen i kreativitet og arbejdede for både sig selv og for kunderne, siger Paradise. Uden utroskab, tilføjer Chapin. Det har vi ikke.

Ja, minus snyderiet, siger Paradise med et grin.