Denne Sleeper Cult-gyserfilm har en skjult trans-betydning

[Dette essay indeholder spoilere for Den tomme mand .]



Som en, der anmelder film for at leve af, er det underligt, næsten foruroligende, når en større Hollywood-udgivelse kommer og går, uden at jeg overhovedet har hørt om det. Sandsynligvis den eneste gang, der kunne være sket, var i 2020, hvor den spredte pandemi-premiere går for vinden. David Priors overnaturlige thriller Den tomme mand udkom i USA i oktober 2020, men jeg havde ikke læst et ord om det før i februar i år, da jeg så et par iøjnefaldende stillbilleder på Twitter og besluttede at tjekke denne lille gyserfilm, der gled forbi mig , forventer nogle teen date night studio schlock i stil med den lignende titel Bye Bye Man og Slank mand.

Men det, jeg forventede at være en generisk gyserfilm, viste sig at være en uhyggelig og følelsesladet grubling om identitet og køn. Dette sovende hit, der knap blev bemærket ved udgivelsen og først nu finder et publikum på HBO Max, begynder at blive give genlyd med trans-seere som mig på en helt uventet måde.



På trods af de generiske trailere og reklamer, den modtog, Den tomme mand melder sig fra starten ud som en film med noget at sige: Den åbner ambitiøst med en 20-minutters prolog, der foregår i Himalaya, inden den dropper et sent titelkort og hopper 25 år frem til den nuværende lille by Missouri. For hvert minut bliver filmen fremmed og mere forførende, hvert billede udstråler en form for plastisk uhygge, hver linje i dialogen sagt som en bizar haiku. Det er en utrolig detaljeret og omhyggeligt konstrueret film, fyldt med både humoristiske sight gags - teenagerne i filmen går på Jacques Derrida High School - og mere meningsfuld symbologi.



På det tidspunkt, hvor det centrale plot starter, føles det næsten sekundært, som en bagtanke: James Lasombra, en sørgende enkemand og eks-betjent, bliver trukket ind i en verden, der er meget mørkere, end han nogensinde kunne forestille sig, da han efterforsker en vens datters forsvinden. . Hans detektivarbejde fører ham til en foruroligende organisation kaldet Pontifex Institute, som opfordrer sine hengivne til at omfavne intetheden og dykke ned i afgrunden. Det eneste andet spor til den forsvundne piges opholdssted, ud over nogle få referencer til dette institut, er rumlen fra en urban legende om en tom mand, et væsen, der dukker op fra en skjult underverden, når du taler hans navn, mens du står på en bro og forsigtigt blæser over toppen af ​​en flaske.

Når man skitserer det på papir, lyder historien som tusind andre prestigekrimiserier eller overnaturligt prægede detektivfilm om en Dead Wife Guy, og den minder til tider om Ægte detektiv , Pigen med dragetatoveringen , og Twin Peaks: The Return , men twist er det Den tomme mand er formodede til at lyde som et arketypisk aktieplot. For i sidste ende handler det om en karakter, der indser, at de ikke er andet end en manuskriptforfattet arketype, og at hele deres liv er bestemt for dem - en erkendelse, der vil være smerteligt velkendt for enhver, der utvivlsomt har fulgt kønnet. rolle, de blev tildelt ved fødslen, uanset hvor akavet eller dårligt passende det føltes.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Øjeblikket det Den tomme mand begynder at blive en meget anderledes film, der går (i en vis forstand) fra en Fincher-agtig thriller med gyserelementer til en direkte eksistentielt skræmmende film, når James besøger Pontifex Institute og hører den modstridende kosmologi skitseret af dens profet. , spillet af Stephen Root. I instituttets venteværelse får nye deltagere papirarbejde, der skal udfyldes, som inkluderer en række sande/falske udsagn designet til at måle potentielle akolytters mentale sundhed, moralske principper og politiske overbevisninger.

Selvom mange af de nævnte udsagn hurtigt blinkede på skærmen er den slags uransagelige koaner, filmens karakterer taler i - Livet i sig selv er en slags sygdom, Hjernen kan klø, Ikke alle skygger er kastet fra noget - en række af dem refererer specifikt til kønsidentitet , seksualitet og deres forhold til biologi: Intet er binært, alt er flydende, Videnskaben siger, at kønnene er diskrete, En kvinde har kun en sandsynlighed for at have en penis, som en mand har.

Køn nævnes aldrig eksplicit igen, og det er aldrig udtrykkeligt angivet, hvor præcis denne ultra-nihilistiske kult falder på spørgsmålet om kønsbinære. Men da jeg først fangede det her vildfarne billede, kunne jeg ikke fjerne tanken om det Den tomme mand - en film med en eksplicit kønsbestemt titel - handler måske lige så meget om personlig identitet, som den handler om eksistentiel rædsel.

'Når James endelig bliver opmærksom på en større, kosmologisk verden uden for sit hoved, er det næsten som om han får sit 'æg' revnet - det mundrette, tunge-i-kind-udtryk, som vi transfolk bruger til det sindændrende, matrix-splintrende, point of no return, når du indser, at du er trans og ikke kan ignorere det længere.'



I filmens visuelt og følelsesmæssigt overvældende klimaks - da materiel virkelighed, minder og stemmen fra den tomme mand bløder sammen i James' sind - afsløres det ultimative twist, et der føltes alt for virkeligt for mig som en transkvinde, der har brugte så meget af mit liv på at bære et skind, som var blevet givet til mig. James opdager, at han er en tulpa , et væsen, der villes til at eksistere af kraften fra ren mental energi alene, en formel beskrevet af Pontifex Institute som tid plus tanke plus koncentration er lig med kød.

Det, der føltes som en ægte undersøgelse af en forsvundet piges skæbne, viste sig at være et komplet eksistentielt set-up, hvert spor plantet, hver person James stødte på en fremhævet statist eller birolle, ethvert scenarie, der var tænkt på forhånd. Skyldfølelsen, traumet, enhver kamp, ​​han havde stået over for i sit liv før begivenhederne i filmen, var blevet forskrevet af Pontifex for at gøre ham mere relaterbar, for at give ham mere følelsesmæssig ladning og dermed gøre ham til en mere kraftfuld modtager for overnaturligt transmissioner.

Selvom jeg synes det er meget muligt at læse Den tomme mand som kommentar til gysergenren - hvorfor opfinder vi fiktive karakterer kun for at påføre dem traumer? - Jeg fandt Lasombras øjeblik med personlig åbenbaring mærkeligt bevægende som en person, der levede mit liv efter et manuskript uden selv at vide det. Efter min erfaring er det lidt ligesom at være med at indse, at du er trans Truman Show , at tænke på, at hvem du er er naturligt, når i virkeligheden enhver forventning, der stilles til dig, alt det tøj, du er tvunget til at bære, de venner, du får, og de socialiseringsmetoder, du udsættes for, alle er defineret af forventningerne samfundet forbinder med kønnet på din fødselsattest. Det ligner påfaldende det, James går igennem, når han indser, at han simpelthen har været køddukken af ​​en gruppe mennesker, der skrev hans baggrundshistorie og derefter ønskede ham til at eksistere.



Billedet kan indeholde menneskelig person kunstmaleri træ og natur

James Lasombra (James Badge Dale) i et stillbillede fra Den tomme mand Film fra det 20. århundrede

Hver oplevelse James kan huske, hver facet af hans identitet, alle dele af verden omkring ham er blevet dikteret af en anden. Han er dybest set lige så meget af en prototypisk maskulin stamkarakter, som du kunne forestille dig - den dødøjede enkemand og eks-betjent, der leder efter en besættelse for at distrahere fra den følelsesmæssige uro, han ikke kan udtrykke, en arketype til en kliché. Det var jeg nervøs for Den tomme mand ville bare blive endnu en film om en trist fyr med en død kone filmen faktisk er ligeglad med, men da James forhindringer hovedkulds mod erkendelsen af, at han er en tulpa, blev filmen næsten gribende relaterbar.

I stedet for at beskæftige sig med sig selv og sine følelser kaster Lasombra sig ud i en besættelsesspiral, noget enhver, der har brugt en betydelig mængde tid i skabet, sandsynligvis har gjort. Han føler sig underligt tiltrukket af Pontifex og deres lære, deres omfavnelse ikke kun af negativitet, men af ​​åbenhed over for hvad som helst, men kan ikke formulere, hvorfor han kunne være det, ved at bruge efterforskningen af ​​en forsvundet teenager næsten som påskud for at lære mere. Jeg husker tilbage til nogle af mine tidligste uafklarede følelser omkring køn i min teenageår, hvor jeg følte mig mærkeligt tiltrukket af stilen som kvindelige venner eller kvinder, jeg så på tv, og fortalte mig selv, at mine følelser af at ønske kvindelighed for mig selv på forskellige tidspunkter kun var en interesse eller en hobby, når sandheden er, at jeg blev tiltrukket af femininitet, fordi jeg så mig selv i det.

Ja, James er tiltrukket af tomhedens kirke, fordi han selv er tom, selvom han ikke kan erkende det endnu. Oversat fra spansk, James' efternavn - Skyggen — betyder skygge, og han er bogstaveligt talt en skygge af et menneske, på samme måde som mange transpersoner ser vores før-transition-selv som blot fantomer eller skaller af, hvem vi kunne være.

Der er endda et øjeblik, hvor afgrundens intense træk for James er repræsenteret af et ubestrideligt feminint billede: i et skyldfyldt flashback, når han elsker sin bedste vens enke (Marin Ireland), da hans egen kone og søn er ved at dør i en bilulykke, strækker lingeri sig over hendes ansigt og mund i et billede, der er stærkt parallelt med de glimt af den tomme mand, som vi ser gennem hele filmen, draperet i gevandter og rådnende klæder. James kan ikke sætte ord på, hvad han føler, men det er en vedvarende, nagende fornemmelse, der ofte legemliggøres af feminine eller køns-ikke-konforme individer: Ud over det hjemsøgte lingeri har den forsvundne pige, der tiltrækker ham, et forførende androgyn-look. , og der er en uhyggelig iskold, uhyggelig femme receptionist på Instituttet.

'Ligesom den oplevelse, mange af filmens karakterer har gennemgået, føltes det som om mit sind havde fanget en virus efter at have set Den tomme mand ; Jeg kunne ikke få det ud af mit hoved, og jeg var nødt til at sprede det til andre mennesker.'

Hver gang han bliver konfronteret med noget, der er mindst queer, svarer James med et almindeligt svar, der føles mere hult, hver gang han gentager det: Jeg forstår det, jeg er fra San Francisco. Næsten alt, der truer den strenge vished, hvorefter han lever sit liv og præsenterer sig, gør ham utilpas; Pontifex Institute lærer, at ingen kategorier eller opdelinger virkelig eksisterer, hvilket også er noget, der plejede at forfærde mig, da jeg var bange for at omfavne køns sande flydende karakter.

Den hemmelige transfortælling i 'Midsommar' Midsommer har måske ikke nogen transkønnede karakterer, men dens meditationer om køn, traumer og tilhørsforhold gav dyb genklang hos mig som transkønnet kvinde.' Se historie

Ligesom James klyngede jeg mig desperat til redningsflåden af ​​min tildelte kønsrolle, som holdt mig oven vande, selvom jeg svævede, for bange til at lade mig selv glide ned i afgrunden. Da James endelig bliver opmærksom på en større, kosmologisk verden uden for sit hoved, er det næsten, som om han er ved at få sit æg knækket - det mundrette, tunge-i-kind-udtryk, som vi transfolk bruger til det sindændrende, matrix-splintrende, point of no vende tilbage, når du indser, at du er trans og ikke kan ignorere det længere. Engang troede han, at han var herre over sin egen skæbne, men til sidst indser han, at han bare spiller en rolle i stedet for selv at skrive historien. Med en translæsning i tankerne rammer selv titlen anderledes: The eponymous Empty Man er ikke bare den truende skikkelse, der hviskes om i godnathistorier, men snarere en person, hvis følelse af køn er et hult tomrum, der venter på at blive udfyldt.

Meget ligesom oplevelsen mange af filmens karakterer har gennemgået, føltes det som om mit sind havde fanget en virus efter at have set Den tomme mand ; Jeg kunne ikke få det ud af mit hoved, og jeg var nødt til at sprede det til andre mennesker. Det faktum, at den tilsyneladende dukkede op fra æteren, gjorde den kun mere overbevisende, ligesom alle andre oplysninger, jeg lærte om filmen gennem research efter at have set: at den blev forsinket flere gange, først på grund af Disney-opkøbet af Fox og så igen på grund af COVID-19; at den ved et uheld blev udgivet med det gamle 20th Century Fox studielogo; at det var spillefilmsdebuten for en person, der indtil det tidspunkt mest havde arbejdet på dvd-menuer og dokumentarfilm bag kulisserne til David Fincher-film.

Den nu helt bogstavelige kultfølge af Den tomme mand , kun passende for en film, der handler meget om en kult, er kun vokset i månederne siden. I filmens eget sprog er det en kløe, hjernen ikke kan ryste. På mange måder er det en passende metafor for min oplevelse af selvrealisering og af at acceptere, at jeg var nødt til at omstille mig. Det startede småt nok til, at jeg kunne ignorere det, men efterladt urørt, vil enhver kløe vokse. Til sidst er det eneste valg tilbage at ridse den.