Dette nøgterne Queer Space er Crowdfunding til at bygge et hjem for LGBTQ+-personer i alle aldre

En ikke-binær drag-kunstner er crowfunding for at åbne et nøgternt queer-rum, der sigter mod at være inkluderende for hele LGBTQ+-samfundet, især unge.



Bux Dhyne, en 40-årig performer i Grand Rapids, fik ideen til at åbne Joules Molly House under højdepunktet af COVID-19-pandemien. Dhyne havde netop startet deres eget produktionsselskab rettet mod lokal underholdning, da coronavirus tvang den totale lukning af queer natteliv. Efter blot én begivenhed var de allerede uden arbejde og blev tvunget til at gå tilbage til tegnebrættet.

Med verden i stå, begyndte Dhyne at tænke sig om fremtiden for queer space , hvordan barer og klubber kunne se ud, efter at tingene vendte tilbage til det normale. Mange af deres venner brugte tvungen fri under pandemien for at blive ædru, og det udløste en idé: Hvad sker der, hvis vi ikke drikker, men vi gør alt det andet, som en natklub har?



Her i Grand Rapids bliver vi betragtet som 'Beer City, USA', fortæller Dhyne dem . over telefonen. Uanset hvor du går, er der altid øl. Jeg ville støtte mine venner, der er ædru, se dem stadig kunne optræde og komme ud med dem.



Dhyne håber at rejse $35.000 via patronicitet at gøre den drøm til virkelighed. Crowdfunding-kampagnen har allerede rejst over $6.900 til dette mål, som Dhyne siger, vil give dem mulighed for at underskrive en lejekontrakt og begynde at bane vejen for Joules Molly House. Dhyne siger, at de allerede har valgt den perfekte bygning, og forretningsplanerne er blevet færdiggjort, hvilket betyder, at alt, hvad de behøver nu, er økonomisk støtte.

Meget af den indledende planlægning er lavet, men jeg arbejder på at finansiere det, siger de. Jeg har en MFA i kunst. Jeg har mange studielån. Jeg er en meget typisk arbejdende, sultende kunstner, der lever løn til lønseddel. At starte dette projekt handler i virkeligheden om at finde midler og håbe på, at samfundet kan stå bag det.

Selvom byggeriet endnu ikke er påbegyndt, har Dhyne allerede en klar vision om, hvordan rummet vil se ud. De beskriver den planlagte æstetik som en blanding mellem victoriansk medicin og gyserfilm fra 1940'erne, og drinks vil omfatte alt fra espresso, kaffe og te til karakteristiske mocktails. Dhyne er især begejstret for et sammenkogt kaldet Cherry Dandy, en blanding af kaffe, sort kirsebærsodavand og blot et strejf af fløde.



Dhyne siger, at kunder i Joule's Molly House også kan forvente at se mange af de standardfunktioner, der er typiske for LGBTQ+ barer og klubber, inklusive DJ-optrædener og dragshows. Men de håber at gøre oplevelsen lidt mere tankevækkende og skabe et rum, der ikke kun er handicapvenligt, men også tilgængeligt for større mennesker.

Målet med Joules Molly House, siger Dhyne, er at sikre, at der er plads til alle. Man behøver ikke drikke for at være en del af et fællesskab, have det sjovt og være en del af en familie, der er ens udvalgte familie, siger de.

Det centrale i den mission er at sikre, at virksomheden er åben for og bekræftende for LGBTQ+ unge, som måske har få andre steder i Grand Rapids, hvor de kan være sig selv. Der er kun en håndfuld queer-barer i Michigans næststørste by, og langt de fleste er 21 og opefter. Den nationale burgerkæde Hamburger Mary's , et campy, familievenligt spin på den traditionelle amerikanske diner, driver et sted i den fjerne udkant af Grand Rapids.

Markisen og butiksfacade på Cuties, en queer-fokuseret café i Los Angeles. Sober Queer Spaces giver LGBTQ+-personer et sted at bare være Over hele landet tilbyder queer caféer, mixere og butikker muligheder, der ikke er homoseksuelle barer - og det er revolutionerende. Se historie

Dhynes MFA er i maleri, og deres håb var at bruge den grad til at støtte LGBTQ+ unge til at få dem involveret i kunsten. De mener, at et nøgternt queer-rum kan være med til at lette de interesser blandt yngre generationer gennem alt fra talt ord til komedie og improvisation.



Jeg elsker virkelig, virkelig denne generation af børn, der er på vej, og jeg vil virkelig gerne være så støttende over for dem, som jeg kan være, siger Dhyne. Jeg kom ikke ud til min familie, før jeg var 35. Jeg prøvede at være gift og få børn og bo i forstaden to gange, og begge gange holdt det ikke. Støtten og eksponeringen ville have betydet, at jeg kunne starte mit liv lidt tidligere.

Joule's Molly House følger en række nøgterne queer-steder, der er åbnet over hele landet, mens LGBTQ+-personer genovervejer, hvordan samfundet ser ud for en befolkning, der er uforholdsmæssigt påvirket af alkoholafhængighed . Under pandemien har Chicagos Queer Sober Social holdt møder over Zoom , mens boghandlere kan lide Blåstrømper i New York City, Glad Day i Toronto, og Giovannis værelse i Philadelphia har været vært for en række arrangementer som et alternativ til barscenen.

Men mange af disse områder er blevet truet af den vedvarende virkning af coronavirus. Meme's Diner i Brooklyn og Cuties kaffe i Los Angeles lukkede begge elskede inventar i deres respektive LGBTQ+-samfund som følge af COVID-19, og det er uklart, om de vil vende tilbage, da tingene langsomt åbner igen.



Dhyne mener, at den opbakning, Joule's Molly House allerede har set i sit korte liv, viser dog, at forretningen er på lang sigt. De siger, at pladsen rejste $1.000 ind ved et lille arrangement i weekenden, på trods af at kun 25 personer var til stede, og at de næsten hver dag modtager beskeder fra folk, der spørger: Hvordan kan jeg hjælpe? Hvad kan jeg give?

Der var en kommentar til en nyhed i dag på Facebook, og fyren sagde: ‘Så det er bare en natklub uden sprut?’, og jeg sagde: ‘Jep, du forstår det.’ Han siger: ‘Åh, okay. Det kan jeg godt stå bag,” siger Dyne. Alt, hvad jeg gør, er at lave et rum, der ligner alle de andre rum, vi nogensinde har været i, bortset fra at jeg vælger at servere forskellige drinks.