Denne unge, queer-inklusive Harlem-kirke er religionens fremtid

En nylig søndag morgen gik jeg ind i en bygning og blev eskorteret op til en balkon. Lofterne var høje med guldlister; udsmykkede lysekroner dinglede ovenfra. Mange af de stadionlignende pladser var allerede blevet optaget af folk, der ikke engang brugte dem, og valgte i stedet at stå, mens de glædeligt klappede og sang med på de fem sangere, der stod på scenen nedenfor.



Til sidst gik en kvinde hen til mig og pegede på en gruppe tomme sæder midt på en række adskillige trapper op. Jeg gik hen og satte mig i en af ​​dem. Kort efter gik et charmerende homoseksuelt par, der var trådt ind med hold i hånd, hen og satte sig ved siden af ​​mig. En gruppe mænd, der sad bag os, rakte ud og bankede en af ​​dem på skulderen for at sige hej. Inden længe rejste de sig alle sammen og hilste på hinanden med kram.

Det var ikke første gang, jeg befandt mig i et queer-bekræftende rum, men det var bestemt første gang, jeg mærkede denne bekræftelse, mens jeg sad i en kirke. Men så igen, jeg havde aldrig før været i First Corinthian, den centrale Harlem-baptistkirke, der er blevet kendt for sin rummelighed.



Gudstjenesten begyndte, som den gør hver søndag, hvor alle stod for at recitere kirkens Formålserklæring, som fastholder, at vi er ... befalet af Gud at elske ud over vores fordommes grænser. Som Michael A. Walrond, Jr. - kirkens leder, bedre kendt af sin menighed som pastor Mike - siger: Du kan ikke sætte den klausul ind som en erklæring om din identitet og derefter bygge mure i kirken. Det ærer vi. I stedet har pastor Mike brugt den største del af sin embedsperiode på at sikre, at hans kirkes lære og menighed afspejler dens mission. Det handler om konsekvens, fastholder han.



Det er overflødigt at sige, at First Corinthian ikke er din typiske baptistkirke. For det første er det ikke kun acceptabelt at bruge telefoner under tjenesten, men det opmuntres - for mobile bibelapps, ja, men også for medlemmer, der live-tweet hans prædikener. (Hvilken bedre måde at sprede ordet på end øjeblikkeligt, ikke?) Så er der den mærkbare mangel på typisk kirkedragt. Størstedelen af ​​dem til min tjeneste - en af ​​de tre kirken byder på hver søndag - var klædt i tøj, der nemt kunne slutte sig til en fuld brunch bagefter. (Og at dømme efter den ungdommelige atmosfære, ville jeg ikke blive overrasket, hvis det var præcis der, mange var på vej hen.)

Disse seværdigheder er overraskende i betragtning af sammensætningen af ​​den institutionelle kirke i dag - stort set er store amerikanske kirker begge krymper og bliver ældre, samtidig med at de bliver mere mangfoldige. Flere unge amerikanere er ikke tilknyttet nogen større religion end nogensinde før. At se en menighed som denne peger på det faktum, at Første Korinthers progressive budskab bryder igennem til demografisk, som den institutionelle kirke har desperat brug for for at overleve.

Personale og sognemedlemmer i First Corinthian Baptist Church.

Personale og sognemedlemmer i First Corinthian Baptist Church.Micaiah Carter



Det er næsten otte år siden siden jeg stoppede med at gå i kirke. Før det var det noget, der dybest set føltes indlejret i mit DNA - ligesom det er for mange andre unge sorte børn. Om søndagen var det forstået: Jeg var vågen kl. 8.00, klædt kl. 9. og spiste morgenmad kl. 9.15. Vi ville komme i kirke i tide til morgenbibelstudie omkring klokken 10. Afhængigt af søndagen ville jeg være der til mindst kl. 14, nogle gange senere. Jeg var så vant til traditionen, at jeg aldrig tænkte på at skubbe tilbage imod den. Jeg kendte ikke et alternativ - og desuden generede det mig virkelig ikke. Da jeg først kom over irritationen ved at vågne op til en alarm i weekenden, kunne jeg sætte pris på den mulighed, det gav mig for at omgive mig med andre børn på min alder. Som enebarn var der en meget god chance for, at uden kirken ville mine barndomssøndage være blevet brugt alene, hvor jeg bladrede gennem de ublokerede kanaler på mit DirecTV.

Men noget ændrede sig, da jeg blev lidt ældre. Drenge begyndte at fange min opmærksomhed på måder, jeg vidste, at de ikke burde være - på måder, som kirken havde fortalt mig, at de ikke skulle være. Samtidig begyndte jeg bedre at forstå præcis, hvad disse prædikener sagde. Naturligvis var ondskabsfuldt had mod personer, der elsker samme køn, et almindeligt tema. Selv når emnet ikke så ud til at have en reel sammenhæng med datidens prædiken, fandt jeg ud af, at præster ofte gjorde et punkt for at inkorporere nogle diskussioner om homoseksualitets alvorlige synd. Under bønner ville de bede Gud om at rense alt det samme køns begær fra universet, at han ville udfri dem, der kæmpede med deres seksualitet, fra deres uundgåelige ondskab. Det var for at sige det let, dybt sårende ord. Jeg kunne ikke hjælpe, hvem jeg kunne lide, men alt, hvad jeg blev undervist i kirken, fortalte mig, at det var noget, jeg burde skamme mig over. Da jeg nåede en alder, hvor jeg kunne fravælge at deltage i gudstjenesterne, var valget om at afbryde mine bånd en let sag.

Pastor Mike, lederen af ​​First Corinthian Baptist Church.

Pastor Mike, lederen af ​​First Corinthian Baptist Church.Micaiah Carter

Det er svært at vide, om jeg stadig ville gå i kirke i dag, hvis det miljø ikke havde efterladt et så skadeligt indtryk. Men efter at have brugt to timer på at tilbede i Første Korinthiske kirke, ved jeg i det mindste nu, at kirken ikke altid behøver at føles som helvede. Mellem musikken, prædikenen og følelsen af ​​kammeratskab blandt menighederne følte jeg mig opløftet og inspireret af drejninger og blev mindet om, hvad jeg plejede at elske ved kirken for alle de år siden. At være hos FCBC føltes befriende. Jeg var igen omgivet af andre sorte mennesker i kirken - men denne gang var de her, unapologetisk queer og meget glade for det.



Pastor Kyndra Frazier, en åbenlyst queer kvinde og en Associate Pastor ved First Corinthian, ved på egen hånd, hvor vigtigt det er for sorte queer-mennesker at føle sig accepteret i rum som kirke. Hun er en af ​​kirkens medarbejdere, der hovedsageligt består af kvinder, og leder den nærliggende HÅBER. Centrum , som pastor Mike åbnede i december 2016 som Harlems første trosbaserede mentale sundhedsfacilitet, ifølge First Corinthians internet side . Det blev åbnet som en del af et forsøg på at bekæmpe stigmatisering i det sorte samfund mod at søge mental sundhedsbehandling; Frazier siger, at hun har specialiseret sig i at hjælpe menigheder med Religiøst traumesyndrom , en tilstand, der omhandler kronisk åndelig misbrug, skaden ved indoktrinering og den indvirkning, der har på en, der forlader deres trossamfund.

Det har taget [queer-kristne] en vis rejse at kunne styre alle de brikker, der følger med deres identiteter, siger hun. Som et vidnesbyrd om sin stolthed taler hun rutinemæssigt om sit liv og sine forhold som lesbisk, mens hun prædiker på prædikestolen. Det giver mig trøst at vide, at jeg er i stand til at føre samtaler om sex og seksualitet i en sort baptistkirke, fortæller hun. Jeg føler mig mest elsket og accepteret af dette fællesskab.

Personale i First Corinthian Baptist Church.

Ærede Kyndra.Micaiah Carter



Selvfølgelig, Første Korintherbrev er ikke det første kristne sted for tilbedelse, der tager en progressiv holdning til seksualitet - i årevis har queer-kirker specifikt henvendt sig til LGBTQ+-samfundet, og nogle, ifølge pastor Frazier, har endda kaldt First Corinthian for ikke at være mere eksplicit queer -bekræftende i deres markedsføring. Selvom hun er uenig i den følelse, forstår hun også, hvor kritikerne kommer fra. Jeg tror, ​​at rum, der overvejende er af og for LGBTQ+-folk, er absolut nødvendige som en måde, hvorpå folk kan se sig selv, føle sig værdsat, føle sig bekræftet og blive trukket tilbage til helhed, fortæller hun. Men for mig var jeg aldrig nogen, der bare ønskede at gå i en kirke for homoseksuelle, fordi jeg tror, ​​at jeg er kaldet til alle .

Og så længe han er her, garanterer pastor Mike, at hans kirke vil forblive åben for alle. Han er endda parat til at tage enhver modstander på arbejde. Når jeg spørger, hvordan han reagerer på folk, der bruger Bibelen som bevis på, at Gud var imod homoseksualitet, siger han til mig: Hvis du læser King James' version af Bibelen, begynder du allerede bag 8-ballen. Du læser King James' version i Bibelen, ikke oversættelse . Der er stor forskel.

For at forklare trækker han på historien om ødelæggelse af Sodoma og Gomorra. Selvom det er en udbredt opfattelse, at Gud brændte de to byer til jorden på grund af den homoseksuelle aktivitet, der fandt sted i dem, fortæller pastor Mike mig, at Gud i skriften aldrig faktisk specificerede sine grunde. Forstår vi virkelig, hvad der foregår i disse skriftsteder? spørger Mike retorisk.

Desuden er Bibelen fyldt med tonsvis af andet bekræftet synder, som mange kristne vælger at ignorere. Så selvom det viser sig, at homoseksualitet er en af ​​dem, skulle det så virkelig betyde noget? Er det grund nok til at forfølge en hel gruppe mennesker, der leder efter en Gud? Hvorfor er det denne, af alt på listen over vederstyggeligheder, er den, vi vælger at fremhæve, mens vi giver en godkendelse til resten? spørger Mike mig retorisk. Igen er spørgsmålet konsistens. Og hvis konsistensen i kernen af ​​Første Korinthiske brev kan føles så forfriskende, er det ufatteligt at tænke på, hvad det kunne gøre ved den institutionelle kirke som helhed.

Michael Cuby er redaktør for dem. Hans arbejde har dukket op i PAPER, Teen Vogue, VICE og Flavorwire.