Transskuespiller Jake Graf taler om at spille en cisgender-karakter i Colette

Den biopiske film Colette , der åbner i dag, fortæller historien om den anerkendte biseksuelle forfatter Sidonie-Gabrielle Colettes sisyfiske kamp for at skrive frit under sit eget navn i begyndelsen af ​​det 20. århundredes Paris. Den feministiske litterære fortælling, der er tilfredsstillende vittig og resonant, har Keira Knightley i hovedrollen som forfatteren med samme navn. Knightley fungerer også som den højprofilerede trojanske hest for en film fyldt med ubestridt queer-talent, herunder instruktør Wash Westmoreland, producer Christine Vachon, skuespillerinderne Rebecca Root og Fiona Shaw og skuespilleren Jake Graf.



Graf, en London-født skuespiller, der har gjort sig bemærket som både transaktivist og nyskabende kortfilminstruktør, spiller den franske salon-arving og dramatiker Gaston De Caillavet. Vi talte for nylig med Graf om glæderne ved roller i queer-perioden, nuancerne ved at fortælle transhistorier i og uden for studiesystemet og de film, han gerne vil se lavet næste gang.

Hvordan kom du til at blive kastet ind Colette ?



Det var lidt af en hvirvelvind. Jeg blev faktisk kontaktet af casting-agenter for næsten to år siden, som nævnte filmen for mig og spurgte, om jeg ville være med. Wash Westmoreland tog kontakt via Facebook og sagde: ’Jeg ville elske at have dig ombord.’ Jeg var ikke engang så bekendt med Wash, for at være ærlig. Men da jeg mødte ham til audition, var han sådan en jordnær, sød slags fyr. Slet ikke den Hollywood Oscar-nominerede instruktørtype. Så jeg gik til audition for ham, og han sagde: 'Vi elsker dig absolut, og vi vil gerne have dig om bord', og siden da er vi blevet venner. Jeg er utrolig heldig, at han var opmærksom på mig fra mit arbejde som transskuespiller, instruktør og forfatter, og at han troede nok på mig til at give mig en rolle i filmen.



Du spiller Gaston, en dramatiker og fortrolige til Colette. I interviews bliver cis-skuespillere ofte stillet det pirrende spørgsmål, hvordan det er at spille trans. Skal vi vende det på hovedet? Hvordan var det at spille cis?

På en underlig måde har jeg spillet cis det meste af mit liv under dække af en kvinde! Det er klart, at jeg har optrådt cis hele mit liv. I Colette , Jeg spillede en mand: den mest naturlige ting i verden for mig. Det var en glæde og en ære. Det var også lidt rart ikke at spille en transrolle.

Du deltog i TIFF tidligere på måneden. Hvad var som at se Colette med så stort et publikum?



Jeg havde faktisk ikke set filmen før Toronto! Wash fik mig faktisk op på scenen med Dominic West, Keira Knightley, Ray Panthaki og Denise Gough. Vi lavede en Q&A der, og publikum var enormt lydhøre og positive. Det hele var en drøm, og filmen var helt fantastisk. Under optagelserne lod Wash mig skygge for ham som instruktør, for jeg instruerer også. Jeg var i stand til at se meget af optagelsen; at se alle de scener komme sammen på skærmen og at se hele filmen føltes magisk. Jeg studerede Colette, da jeg gik i skole, og at se hendes historie blive så autentisk portrætteret var en drøm, der gik i opfyldelse.

Du var også i Tom Hooper's Den danske pige . Dine egne film er mere moderne, men kan du lide periodiske roller?

Absolut! Der er sådan en søgning i dag efter queer-periodestykker. Hvis der blev sagt til nogen for 10 år siden, at der ville være Oscar-vindende eller Oscar-nominerede stykker med trans-tema, tror jeg, de ville have grinet dig ud af studiet. Men tydeligvis er der en hunger efter, at disse historier skal fortælles. Det er virkelig vigtigt, at folk er opmærksomme på, at vi som LGBTQ+-personer har eksisteret siden tidernes morgen. At vide det Den danske pige og Colette er begge rigtige historier, og at disse queer-mennesker var i live, ja, sparkende, derude, vokale, tog chancer, tog risici, huggede spor og flammende stier for folk som os i dag - det er fantastisk. At være en del af det er en kæmpe ære. En dag vil jeg arbejde mig op til et budget på £10 eller £15 millioner, og jeg krydser fingre for også at fortælle disse historier. De får folk til at indse, at queer-mennesker har eksisteret for evigt. Det er ikke en trend, et modefænomen eller noget andet. Vi har været her, og vi er her i dag.

I løbet af de sidste par måneder har vigtigheden af ​​at caste og støtte transkreative nået et vendepunkt i Hollywood. Den danske pige , blandt andre titler, som jeg er sikker på, du er bekendt med, peges på som en del af problemet med at caste en cis-bly som sin transkarakter - ofte til stor anerkendelse. Har du forestillet dig en løsning på dette problem?

Som instruktør og forfatter med et meget lille budget har jeg været i stand til at caste mine transvenner og kontakter i de roller, fordi der ikke hænger et kæmpe budget over mig eller et studie, der stiller krav og fortæller mig, hvad jeg skal gøre. . Det er værd at huske på, at mange skuespillere, der arbejder for disse dele, som Eddie Redmayne i Den danske pige og Denise Gough ind Colette : Det er folk, der er gode skuespillere og har arbejdet med deres håndværk i årevis, og som bare gerne vil handle. Det er klart, at det er rigtig vigtigt, at transpersoner også begynder at blive set for disse dele, og at vi begynder at få chancer for at få foden indenfor, så vi kan nå ud til disse dele. Men det er også værd at huske på, at disse skuespillere har arbejdet meget hårdt for at have den profil, de gør, og uden profil kan du ikke have et stort budget eller rækkevidde.



Jeg ved, at rækkevidden af Den danske pige - uanset om du er enig i Eddie Redmaynes casting eller ikke synes, at han gjorde et godt stykke arbejde - havde en rolle i at hjælpe folk med at forstå, hvad det vil sige at være trans og hjalp transeksponering. Med en skuespiller med mindre synlighed ville filmen ikke være blevet lavet eller haft den positive effekt, den havde for mange mennesker. Det er et tveægget sværd, og jeg er heldig at være i stand til at kaste hvem jeg vil. Alligevel er jeg godt klar over, at når jeg begynder at arbejde med et større budget, vil der være meget mere pres på mig for at kaste de større navne.

Det, vi virkelig skal gøre, er at komme til det punkt, hvor transskuespillere som mig selv, Laverne Cox, Trace Lisette, Alexandra Billings og Brian Michael er i positioner, hvor de er de åbenlyse valg til disse roller, og det er ingen tvivl om, at de skuespillere vil få dem. I mellemtiden er det måske et spørgsmål om at give transskuespillere de biroller, som jeg og Rebecca Root (en transskuespillerinde) fik i Colette indtil vi bliver de åbenlyse, uigendrivelige valg for disse dele.

Du har lavet en række kortfilm om identitet, bl.a Bøjle , som er et følelsesmæssigt intenst portræt af et forhold mellem to transmænd. Hvordan føles det at skrive og medvirke i sit eget værk?

Da jeg voksede op, havde jeg ingen synlige rollemodeller overhovedet. Jeg havde ikke noget referencepunkt for at vide, at der var mennesker som mig derude. Jeg så faktisk ikke en anden transmand på skærmen eller repræsenteret i medierne, før jeg så Drenge græder ikke da jeg var 15. Det var en af ​​de mest forfærdelige indsigter i, hvordan det var at være transmand; det satte mig fra overgangen i et godt årti!

Da jeg besluttede, at jeg skulle skifte, skrev jeg, producerede og medvirkede i min egen film, som hed XY . Det var det første projekt, jeg lavede, men alligevel gav det genlyd som en historie om et lesbisk par, hvor den ene skifter, og den anden siger: 'Jeg foretrækker kvinder.' Fyren går af sted og stikker sin egen vej. Jeg optog den over to år og lod min egen fysiske overgang skildre de fysiske ændringer, som karakteren oplevede i filmen. Det gav virkelig genklang hos folk og gjorde det godt på festivalkredsløbet. Jeg kunne da lave Bøjle og adskillige andre film siden da, der er blevet godt modtaget, fordi der er så stor mangel på den slags filmskabelse. Jeg får besked stort set dagligt af unge transfyre, som så mine film og føler sig mindre alene på grund af dem. Det er en ære at kunne gøre det, og jeg håber inderligt, at jeg kan fortsætte med at lave film. Til sidst vil jeg være i stand til at lave en kassefilm. Og jeg ville aldrig nogensinde caste andre end en transskuespiller.

Hvad er det næste for dig? Har du nogle projekter i gang?

Jeg har lavet seks-syv kortfilm. Der kommer en anden ud om et par uger kaldet Cyberbølle . Jeg har lige optaget en kort film med transbørn i, som forhåbentlig får en stor onlineudgivelse og hjælper transbørn med at indse, at de ikke er alene. Jeg har fået at vide af folk på alle sider, at jeg skal arbejde på en spillefilm, så det sidste halve år har jeg arbejdet på det. Jeg er meget heldig, fordi producenten for det projekt er en transkvinde, Andee Ryder, som netop har produceret den nye Alexander McQueen-dokumentar, mcqueen . Så jeg har arbejdet tæt sammen med hendes firma, Misfits Entertainment. Vi er nu i tredje udkast til manuskriptet; det er historien om en homoseksuel gravid transmand og hans rejse for at finde accept og være i stand til at være lykkelig, som den han er. Vi har en meget spændende udfordring foran os.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.