På en transsangkonference arbejder vi på at afmystificere vores egne stemmer

Samfundet ønsker mere information om deres egne stemmer.



- fra Dr. Christopher Cayari's casestudie af den første Transgender Singing Voice Conference afholdt på Earlham College i Richmond, Indiana.

En sommernat på besøg i Brooklyn , Jeg talte i telefonen med min kammerat Meredith. Jeg vidste, at vi ville tale et stykke tid, så jeg besluttede at gå og tale de tre kilometer tilbage til, hvor jeg boede. Inden længe kom jeg forbi en vinhandel. Jeg sagde, dude, hold op, jeg får en drink. Jeg dukkede ind, slog ikke min telefon fra, bad ekspedienten om en pint whisky, takkede hende og gik tilbage på gaden. Undskyld, jeg er tilbage.

Tøve , sagde Meredith.



Hvad?

Hun grinede sig af. Du talte i telefonen med mig helt dybt før! At være som ' Aw no, man ,' og så bestilte i den butik, du var som - hun fik en sakkarin-høj cis-pige-stemme - Åh hej! Ja, den, en fadøl tak? Okay, mange tak! Hav en god aften!

Laver du sjov?! jeg havde ingen anelse.



Hvor ofte , undrede jeg mig bagefter, gør min stemme det uden at jeg er klar over det? Meredith er ligesom jeg en transkønnet kvinde. Det var kun tilfældet med hendes utilsigtede aflytning, der overhovedet fik mig til at se det her.

Jeg har svært ved at acceptere den stemme som min, siger Ari Agha midtvejs i den anden Transgender Singing Voice Conference, der blev afholdt i marts på Earlham College i Richmond, Indiana. Agha havde talt om deres sangstemme efter at have taget testosteron, men alligevel følte jeg den specifikke kommentar - acceptere den stemme som min — som en synekdoke for den smerte, som så mange transpersoner, inklusive mig selv, føler for deres stemmer, en smerte Joy Ladin engang beskrev, da hun forsøgte at gøre sin stemme som en cis-kvindes: Ikke alene lød jeg ikke kvindelig, i mine ører, Jeg lød knap menneskelig.

Vokalterapi for transpersoner, som jeg altid havde kendt det, var traditionelt centreret om at hjælpe binære transpersoner med at efterligne cis-mennesker, så vores stemmer ikke får os til at klokke. At tage østrogen vil ikke hæve din stemme, men testosteron vil slippe det. Ergo var der som hovedregel flere transkvinder, der forfulgte dette end transmænd. Hvis du havde penge, kunne du betale for hjælp fra professionelle, og hvis du ikke havde, byttede du måske visdom og så videoer online. Uanset hvad var det eksplicitte mål at kunne læses som cis i offentligheden. Dette er ofte meget svært.

Sang er ikke et håb, jeg ville have undfanget, da jeg begyndte med vokalterapi for otte år siden. Jeg havde en lav stemme, antog, at jeg aldrig kunne synge højt, og korverdenen var så voldsomt kønsbestemt i første omgang. Hvorfor bekymre sig?

Mange i det nutidige transsamfund afviser disse mål som et levn fra gammel, cisseksistisk gatekeeping. Hvilket de til dels er. Mange, der afviste disse mål, inklusive mig selv, søgte stadig at ændre deres stemmer til at bekæmpe vokal dysfori, et udtryk jeg hørte igen og igen, da jeg deltog i Transgender Singing Voice Conference. Det, der tippede mig om, at jeg var trans, var, at min stemme var ubehagelig for mig, sagde deltager Tabitha Jervis, nyuddannet fra Earlham. Det var det første.



Det er så sårbart et område, som folk ikke rigtig fokuserer på, sagde Yona Twena, der holdt oplæg om peer-baseret stemmetræning. At navigere stemmedysfori til et sted med stemmeeufori er nogle gange en meget grumset vej.

Jeg synes ikke, det er urimeligt at antyde, at mange af os har et forhold til vores stemmer, der i bedste fald ligner en bitter våbenhvile. Jeg har bestemt ikke kunnet lide min stemme, delt Ladins følelse af, at den ikke engang lød menneskelig, har fået min stemme til at give mig væk som trans og mentalt kaste mig tilbage i gamle, forfærdelige hovedrum, hvor jeg føler mig som en mand. Hvilke følelser kommer jeg med, når jeg tænker på, som Twena sagde, stemmedysfori.

Dysfori er bestemt ikke et ord, som jeg ville have genkendt i mit gamle straight liv som barytonsanger, et ord jeg forlod, da jeg skiftede. Sang er ikke et håb, jeg ville have undfanget, da jeg begyndte med stemmeterapi for otte år siden, alternativt hos en talesprogslæge og på mit værelse til YouTube-videoer. Jeg havde en lav stemme, antog, at jeg aldrig kunne synge højt, og korverdenen var så voldsomt kønsbestemt i første omgang. Hvorfor bekymre sig? Du ville aldrig være i stand til at optræde igen, bemærkede min mor, da jeg fortalte hende, at jeg måske bliver en dame. Det gik aldrig op for mig, at hun kunne tage fejl.

Folk synger.

Fredrik Andersson

Jeg gik ned til Richmond og tænkte på, hvor forkert vi begge endte med at tage. Det første skilt, bogstaveligt og farvestrålende i dette tilfælde, dukkede op ved U.S. Route 40: TRANSGENDER SINGING VOICE CONFERENCE. Scenekunstlobbyen i Earlham, som er et knudepunkt for forsamlingen gennem hele weekenden, indeholdt en håndgribelig, charmerende buble af kammeratskab: Queer-studerende med deres besties, fjerntliggende fagfolk, der hovedsageligt genforenes ved begivenheder som disse. Den anden morgen lænede jeg mig ind for at finde omkring et dusin plakater på stande rundt i lokalet. Den ene indeholdt billedet, livshistorien og kompositionsværket af Mari Ésabel Valverde, en 32-årig translatina-komponist, hvis værk vi havde sunget den foregående dag. Den næste var på Wendy Carlos, en elektronisk musiker berømt for 1968'erne Tændt Bach , et af de første populære album med synths (og en af ​​de første berømte musikere, der kom ud som trans, i 1979). På tværs af gangbroen var der opvisninger om det eksplosivt kortlivede punkband G.L.O.S.S. og soulsangeren Shea diamant (hvem har sådan en smuk forbandet stemme ).

Et par unge mennesker, pænt klædt, stod ledige omkring disse projekter, som viste sig at være opgaver til et førsteårsseminar ved navn Music and Resistance. Jeg blev rørt af dette.

Vi starter et par minutter for sent! sagde Danielle Cozart Steele til lobbyen tilbage på den første dag, lidt efter otte om morgenen. Steele var konferencens arrangør og grundlægger, en cis-adjunkt på kollegiet med en storhjertet, glubsk energi. Før april 2016 var der ikke en eneste korwebside, når man søgte på udtrykket transkønnet,' sagde hun om forsamlingens oprindelseshistorie. 'Jeg havde min første transkønnede studerende i 2013. Jeg skrev et opslag på Facebook og talte om pædagogikken. Andre korlærere rakte ud til mig og sagde 'hej, jeg har min første transelev, hvad gør jeg?'

Hun ledte efter forskning for at understøtte det, hun lavede, og hun kunne næsten ikke finde noget, sagde Jervis, der var en af ​​Steeles første transstuderende. Hun begyndte at udarbejde en database, der kom til at omfatte 80 undervisere. En plan om at mødes for en nat for at diskutere bedste praksis omkring transstemmepædagogik blev til den første konference og nu til årets anden.

I slutningen af ​​de indledende bemærkninger sang vi fra en pakke kormusik, der udelukkende indeholdt værk af transpersoner: United in Song af Ésabel Valverde, en fed og smuk kort hymne af en melodi. Uden at tænke over scannede jeg tenor- og baslinjerne, valgte bas og sang.

Alle har faktisk dette bredere vokale kompas til rådighed for dem. Vi socialiseres til kun at bruge en smallere del af det, især i kor.

Jeg har været velsignet med at lave mange ting med transpersoner i mit dumme lille liv. Indtil da havde sang ikke været en af ​​dem. Min krop løsnede sig. Den sædvanlige knude i min ryg, der strammer til under julesange og kontorfødselsdage, forsvandt. Det var et øjeblikkeligt fravær, hvor mentalt ustoppet det føltes at synge i et rum så spidst blaseret om en kvinde, der synger bas. Jeg kan normalt ikke engang lide den del af min stemme. Det var som pludselig at eksistere på et andet sprog.

Hovedstemme er ikke hovedstemme er ikke hovedstemme, sagde William Culverhouse i sin præsentation om, hvordan kordirigenter kan være bedre transallierede. Hans pointe var, at dualiteten af ​​det, der kaldes 'hovedstemme' (højere sang med indre resonans i hovedet) og 'bryststemme' (lavere sang, indre resonans i brystet) er kønsbestemte ideer, ikke forankret i nogen nødvendig pædagogik, og bestemt ikke nyttigt for transsangere. I stedet brugte han et system, som han kaldte M1/M2/M3/M4. M1/M2 var for personer, der havde haft testosterondominans i deres system på et tidspunkt, og M3/M4 for dem, der ikke havde. Det første tal betegnede det register, vi almindeligvis tænker på som bryststemme, det andet for hovedstemme.

Jeg var overrasket over, hvor intuitiv og nyttig dette føltes straks. Ja, når jeg tænker på hovedstemme, tænker jeg uundgåeligt på kvindelighed, på englekontratenorer og cis-kvinders stemmer. Når jeg tænker på bryststemme, tænker jeg på kraftighårede barytoner, drengene fra Greased Lightnin', og den gang gik jeg til audition med sangen Vagabonden .

Culverhouse fortsatte med at udtrykke et ønske om at fjerne kønnede associationer til især alt- og tenorpartier. Alle har faktisk dette bredere vokale kompas til rådighed for dem, sagde han senere i en interview med en nærliggende universitetsradiostation. Vi socialiseres til kun at bruge en smallere del af det, især i kor.

Denne tanke blev gentaget af Kristofer Matthias Eckelhoff, som nævnte, at mange cis-kvinder sang tenor og baryton i begyndelsen af ​​det 20. århundrede. På det tidspunkt blev det ikke betragtet som ufeminint. Ingen syntes, det var mærkeligt, de sang bare lavt, sagde han.

Eckelhoff kører en glidende skala stemmestudie for transsangere i New York City. En af hans elever, fortalte han, hævede sin stemme a fjerde i et års intens træning.

Sådanne simple fakta fandt jeg forfriskende og afspejlede en virkelighed, der genlydes af Wendy Vastine , en talesprogslæge, der sammen med Twena præsenterede om peer-baseret stemmetræning: Nogle gange kommer folk ind, der ønsker at lyde som en bestemt filmstjerne ... nogle gange gør folk så store fremskridt med deres stemme, men du får aldrig den idé. Dette er ikke alle, men det er mange mennesker. Det er her, det terapeutiske sted kommer ind.

Terapi, den ikke-vokale slags, blev faktisk nævnt af mange professionelle som en del af deres arbejde, uanset hvilken stribe underviser de repræsenterede. Som en selvfølge.

'Syng i den oktav, du er komfortabel med,' bemærkede Steele, da vi rejste os. Det var næsten et tilsidesæt. Det formoder jeg, det var.

Nu: Konferencen var varm og sjov! Og: De fleste konferencesessioner begyndte med en Trans 101-udpakning af termer og en anerkendelse af transeksistensens grums. Alle professionelle jeg chattede med nævnte fattigdom blandt deres klienter; mange diskuterede nødvendigheden af ​​og forsøgene med glidende service. Og som det sker, når en flok transmennesker samles og kæber, var der masser af glimtende referencer til hjertesorg og traumer: En omtale af C-PTSD som baggrund for et spørgsmål, bortset fra år i reparerende terapi, der forårsagede et stofmisbrug, en Facebook-venneanmodning under et gammelt navn (min familie ved det ikke.) Og selvom mange berettede om positive oplevelser inden for korverdenen, var der selvfølgelig også andre historier. Eckelhoff talte især om en ven, hvis lærer sagde til ham, at han ikke skulle skifte, før han var færdig, fordi hormoner ville ødelægge hans karriere, og hans elever, der blev fyret fra koncerter, fordi deres stemmer ikke matchede cis. (Der er min mor, som har ret.)

Ved den første dags afslutning samledes vi i koncertsalen for at synge igen. Syng i den oktav, du er komfortabel med, bemærkede Steele, da vi rejste os. Det var næsten et tilsidesæt. Det formoder jeg, det var.

Vi bevægede os gennem elleve stykker, fra det mærkeligt hotte Gay Sex Poem med musik af Isaac Schankler og tekster af Aiden Kim Feltkamp til det charmerende Nytårsaften af Brin Solomon, hvor fortælleren drømmer om en fest, hvor alles trans. Vi sang endnu et Valverde-stykke, Grænselinjer , en spøgende melodi med samme sweep og storhed som United in Song. Drysset mellem var solooptrædener, hvoraf en favorit var en anden Solomon-melodi: Hej sukker , sunget af en sød førsteårsmand ved navn Mattie, hvor sangerens HRT-kur ansporer en så dramatisk salttrang, at et brud med sukker, deres tidligere kærlighed, er nært forestående: Du kan beholde chokolademoussen / If you'll please pass the pickle juice .

Konferencen blev afsluttet sent søndag eftermiddag. Omkring 25 personer mødte op til den sidste session; synergien af ​​udmattelse og spænding, der ledsager begivenheder af denne slags, havde efterladt mange uden gas, med masser allerede på vej hjem.

Dr. Christopher Cayari talte om den afmystificering, de observerede i deres casestudie af den første konference - ikke kun fra de cisgender-undervisere, der gik bedre rustet til at undervise transstuderende, men for transdeltagere, der indså, hvor meget de delte med hinanden. (Jeg tænkte på at synge bas i denne skare en dag tidligere.) Fællesskabet, bemærkede Cayari, ønsker mere information om deres egne stemmer.

Deltagerne roste til gengæld samarbejdsstemningen. Faktisk, i modsætning til nogle konferencer, hvor hovedtalere fra Rockstar skynder sig tilbage til deres hotelværelser, var både oplægsholdere og arrangører i hinandens sessioner, sad på gulvet, stillede spørgsmål og byttede historier.

Og det var her, repræsentationens elefant opstod. Konferencen havde været tungt, stærkt hvid, den slags begivenhed, hvor talte forekomster af udtrykket, især farvede transkvinder, oversteg antallet af faktisk fremmødte farvede transkvinder. (Jeg er også hvid.) En hvid oplægsholder nævnte, at de begejstret havde talt op til konferencen med en Two-Spirit-transven derhjemme, som sagde, at jeg ikke tror, ​​at dette virkelig ville være noget for mig; det virker virkelig hvidt transkønnet. Vennen kom ikke. Ikke taget op under sessionen, men ofte nævnt i interviews, var den store skævhed mod transmaskulin programmering og præsentation, selvom mange transfeminine mennesker var til stede, og mange udbydere nævnte højere efterspørgsel fra transfeminine mennesker til vokalarbejde. Kevin Dorman , en talesprogspatolog, der ser transpersoner i Virginia og Carolinas, anslog det til omkring 85 % af deres klienter.

Hvor mange transpersoner omtaler 'dysfori', som om det var en sygdom, en fjende, hvis afbødning måles i grader af undertrykkelse? En sygdom uden mulighed for inversion?

Der blev fremsat forslag til at rejse midler, så omkostningerne ikke ville være en hindring. Det blev fremført, at den nuværende placering måske ikke er det bedste sted at byde flere marginaliserede deltagere velkommen; Richmond er en by med 35.000 indbyggere, langt fra større lufthavne, i et stærkt hvidt amt, der gik efter Trump med 30 point (og som en påmindelse til mig om den hemmelighed, under hvilken formelle amerikanske transsamlinger traditionelt har været afholdt, er konferencehotellets lobbyskilt bød velkommen til deltagere til EARLHAM COLLEGE SINGING VOICE CONFERENCE). Steele sagde, at den næste konference vil have et rådgivende udvalg med fokus på repræsentation, og det vil lede efter et nyt hjem. Det, der startede som et par lærere, der ønskede at samles for at dele bedste praksis, er blevet til en stor national begivenhed, sagde hun.

På køreturen tilbage reflekterede jeg over, hvordan konferencen havde været rendyrkende og sjov, en personlig nydelse, der blev filtreret gennem et prisme, der indeholdt fraktureringen af ​​transkvindelighed og hvidhedens dominans. Det havde været en mærkelig blanding af et kulturelt og professionelt rum; vi sang kormusik udelukkende af transpersoner og læste om G.L.O.S.S. og Shea Diamond i salen, mens konferencens oprindelseshistorie var en af ​​cis-korpædagoger, der fandt ud af, hvordan de skulle undervise deres transbørn.

Det var ikke en dårlig ting - mere en kognitivt forvirrende blanding af grund til at være . Siden den weekend har jeg siddet fast på den observation af Cayaris: Samfundet vil have mere information om deres egne stemmer.

En del af mig havde syntes, at den udtalelse var mærkelig. Information virkede bestemt ikke som den manglende faktor for transpersoner, der havde problemer med deres stemme; spørgsmål om dysfori, samfundsmæssig transfobi og økonomiske barrierer for tjenester syntes mere relevante.

Og alligevel føltes den udtalelse også sådan rigtigt i mine knogler, på en umiddelbar måde kunne jeg ikke udtrykke.

Når vi ser tilbage, var det måske information at give slip på bryststemmen og hovedstemmen. (Hvilken gymnasielærer præsenterede ikke disse udtryk som hårde fakta?) Og Twenas påkaldelse af vokal eufori var information, en ting, jeg måske kunne bruge til at forklare, hvordan det føltes at synge i godt selskab den weekend. Hvor mange transpersoner omtaler dysfori, som om det var en sygdom, en fjende, hvis afbødning måles i grader af undertrykkelse? En sygdom uden mulighed for inversion? Jeg kunne godt lide disse muligheder.

Der var en anden grund hvorfor oplysninger holdt sig hos mig, dog. Dagen før jeg kom til Richmond, gik jeg ind på en café for at læse. Jeg var afskyeligt sent. To fyre stoppede mig udenfor. Ved du hvad der foregår derinde?

Så jeg fortalte dem det. Det er nok slut, forklarede jeg. Jeg siger bare hej til venner.

Det er en fyr ! sagde en og de løb af sted af grin. Holy shit, så du det? Det er en fyr!

FUCK OFF! Jeg råbte tilbage til dem, da jeg rundede hjørnet ind i lokalet, hvor døren havde stået på vid gab, og læsningen stadig var i gang, fuldt opsynet. Mine venner var to studerende fra arbejde, og jeg skammede mig med det samme: Et gammelt groft rod af en mislykket dame, der afbrød en læsning, som jeg bare stille og roligt ville gå og støtte. Men: Alle fortalte mig bagefter, mens jeg forsøgte at undskylde, at de ikke havde hørt noget. Jeg havde overhovedet ikke været en forstyrrelse. Ligesom den aften i telefonen i Brooklyn, havde mine formodede oplysninger om min stemme været forkerte. Jeg anede stadig ikke, hvordan jeg blev hørt.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.