Transsynlighed er ikke lig med transbefrielse

I foråret 2014 satte magasinet Time den evigt kongelige Laverne Cox på forsiden og erklærede, at verden havde nået en transkønnet vendepunkt . Jeg har altid elsket det billede. Når hun stirrer ud på os alle i sin blå kjole og hæle, løftet hovedet højt, ser Cox ud til at levere en udfordring til verden. Er du klar til os? hendes øjne synes at spørge. Er du klar til at fejre os – og alle de gaver, vi skal give?



Trans-, køns-non-konforme og nonbinære mennesker har altid haft meget at tilbyde resten af ​​menneskeheden: Historisk set er kønsnonkonforme, tredje køn og Two-Spirit-individer blevet anerkendt som kunstnerisk og spirituelt begavede i mange samfund over hele kloden . Mens den europæiske kolonisering har undertrykt denne kulturelle viden i mange samfund, er den stadig levende og relevant i dag. Transpersoners modstandskraft og glans har en lang og stolt afstamning, rodfæstet i forfædrenes hukommelse hos koloniserede folk verden over.

Politisk har transpersoner, især transfeminine farvede, banet vejen for LGBTQ+-rettigheder. Som legenden siger, kastede en farvet transkvinde (eller transvestit, som engang var et mere socialt accepteret udtryk blandt transfeminine individer) den første mursten under Stonewall-optøjerne.



Måske vigtigere var det dog arbejdet udført af transfeminine aktivister som Marsha P. Johnson og Sylvia Rivera – der på forskellige måder omtalte sig selv som homoseksuelle, drag queens, transvestitter og transkønnede over tid – der rykkede grænserne for queer-befrielsen. bevægelse for at inkludere farvede unge, queersexarbejdere, hjemløse unge og andre ekstremt marginaliserede grupper. Arven fra disse aktivisters indsats finder i dag sit hjem i arbejdet i nutidige trans- og genderqueer-samfundsgrupper såsom Audre Lorde Project, Sylvia Rivera Law Project og mange andre.



Transbefrielsespolitik, smedet i undertrykkelsens ild og kampen for at overleve, var og er den revolutionære gnist til queer modstand.

Fire år efter det såkaldte transkønnede vendepunkt, ikke meget ser ud til at have ændret sig for størstedelen af ​​transpersoner i dag. Der er en mærkelig forskel mellem den sociale transformation, der ser ud til at have fundet sted i medierne, og den fortsatte virkelighed med vold, afsavn og diskrimination, som transpersoner fortsat oplever:

Der er flere transpersoner på tv end nogensinde før, men transunge forbliver uforholdsmæssigt hjemløse og suicidale. Transpersoners synlighed er steget i vejret, men anti-trans-lovgivning og diskrimination er stadig udbredt. Transrettigheder diskuteres oftere og oftere i store nyhedsmedier, men transkvinder, der er sorte, brune og sexarbejdere, bliver ved med at blive overfaldet og myrdet på regelmæssig basis.



Hvordan kan dette ske? Hvordan kan vi leve i en verden, hvor trans-identiteter diskuteres tilsyneladende uendeligt, men transpersoner ikke er mere sikre for det? Hvor eksistensen af ​​transberømtheder – og endda transmillionærer – er mulig, men transpersoner som klasse forbliver alvorligt undertrykt på alle juridiske og sociale niveauer?

Vores revolutionære ild brænder som altid lyst, men jeg er bange for, at den bliver forkert rettet, co-opteret. Neoliberalismen, den dødelige, fremskredne fase af det kapitalistiske system, som vi lever i, stjæler transbefrielse.

I stedet for at være i stand til at få adgang til ressourcer, får vi repræsentation i almindelige medier - en fordel, der hjælper os med at nyde tv og film, mens vi fortsat lider under hjemløshed og arbejdsløshed. I stedet for at blive givet frihed, bliver vi solgt et produkt: en illusion om lighed, der i sidste ende er tom.

For at opnå transfrigørelse må vi vende blikket mod at afslutte neoliberalismen.

En person iført en rød fløjlssweatshirt holder et skilt op, hvor der står LIBERATION NOT MISSPRÆSENTATION

Scott Olson/Getty Images



Som socialrådgiver , Jeg har brugt meget tid på at støtte transunge og kønsukonforme børn, samt deres forældre. Som du måske forestiller dig, ser jeg ofte forældre, der er ekstremt tilbageholdende med at støtte deres transbørn, forfølge social og medicinsk overgang. Jeg har også mødt et betydeligt antal forældre, der er meget ivrige efter at forfølge hormonbehandling til deres børn, samt at ændre kønsmarkørerne på deres børns juridiske dokumenter. Mange af de forældres håb er, at ingen behøver at vide, at deres barn er trans.

Som jeg ser det, kommer begge typer forældres holdninger fra en følelse af kærlighed og beskyttelse – den mest naturlige ting i verden for en forælder at føle. Hvilken forælder ønsker ikke, at deres barn skal leve et normalt liv med alle de privilegier, som normalitet følger med? Dette beskyttende instinkt er, tror jeg, iboende for forældre og værger til børn på tværs af kulturer.

Alligevel er normalitet i denne æra med avanceret kapitalisme, klassekrigsførelse og politisk ustabilitet et ladet koncept, der kommer med en ofte glemt historie om undertrykkelse. Her i det koloniserede Vesten er standarden for et normalt liv ikke kun cis-kønnet, men også hvid, middelklasse, monogame, dygtige og (måske indtil for nylig) heteroseksuelle. Normal er oftest kodetal, hvilket betyder en krop, der er i stand til at arbejde og producere i et tilfredsstillende tempo for det kapitalistiske system.

Selvom det er blevet mere og mere populært for progressive mainstream-medier at vise historier om transbørn, der skifter unge, finder jeg det dybt mistænkeligt, at størstedelen af disse børn er hvide, blonde, middelklasse - og meget meget gangbare.

Som en synligt racialiseret transkvinde, der ofte ikke passer til cis-kønnet, er det nogle gange mærkeligt for mig at yde støtte til hvide middelklasseforældre, der ængsteligt stiller mig velmenende spørgsmål, som f.eks. Vil mit transbarn stadig være i stand til at gifte sig? Har børn? Vil de stadig være i stand til at rejse? Vil de bestå? Vil de opleve nogen form for diskrimination i skole, beskæftigelse, bolig, dating?

Nogle gange føles det som om implikationen er, vil mit barn ende som dig? Ufremkommelig, synligt marginaliseret? Eller endnu værre, vil de ende som de transpersoner, der udfører overlevelsessexarbejde og bliver myrdet i mørket?

Transition er en grundlæggende rettighed, som alle transpersoner i alle aldre bør have adgang til. Men jeg mener, at overgang ideelt set bør tilbydes som en mulighed af mange for kropslig autonomi og selvudfoldelse. Det bør ikke være noget, vi skal gøre for at gøre os mere acceptable over for andre, eller for at skjule vores transness fra verden.

Og overgang bør bestemt ikke være et privilegium, hvor de bedste muligheder for hormonbehandling, kirurgi og fertilitetsbehandlinger kun er forbeholdt dem, der har råd til dem.

Der er et vist ønske, som de forældre, jeg ser, udtrykker, som jeg tror afspejler sig i mange – hvis ikke alle – marginaliserede. Jeg mærker det på mig selv. Det er ønsket om at leve den privilegerede klasses liv, at eksistere, som om man ikke var markeret som anderledes, at passe ind i systemet, som hvide middelklassemennesker gør.

Når forældre kommer til mig med de ængstelige spørgsmål, tvinger jeg mig selv til at trække vejret. Jeg husker mit ansvar som terapeut, healer. Jeg tænker på mit eget engagement i at hjælpe transbørn med at opnå et lettere liv end mit. Jeg giver nogle svar, og jeg stiller nogle spørgsmål til mig selv.

Ja, dit barn vil stadig være i stand til at rejse og finde en partner og sandsynligvis blive gift, hvis det er det, de ønsker. De kan muligvis få et barn biologisk, afhængigt af hvad de beslutter sig for at gøre med deres krop, og de kan måske også adoptere. Det er rigtigt, at de kan opleve en vis forskelsbehandling i forskellige dele af deres liv. Hvordan tror du, du kan støtte dem i at komme igennem det? Har du oplevet diskrimination i dit eget liv, og hvordan kom du igennem det?

Er det vigtigere for dig, at dit barn får et nemt, normalt liv eller et tilfredsstillende, befriet?

Billedet indeholder muligvis Caitlyn Jenner, siddende møbler og bord

Alisa Molotova

Uden selv at vide det , forældre, der bare ønsker at give deres transbørn et normalt (læs: trygt og lykkeligt) liv, bliver brugt som redskaber til at understøtte neoliberalismens apparat, det sociale system, som vi i øjeblikket lever i, som er resultatet af avanceret, forfaldent kapitalisme og kolonisering. Neoliberalisme er, tror jeg, den kraft, der undergraver transfrigørelsens ild.

Begrebet neoliberalisme, som blev opfundet i 1970'erne, refererer til frimarkedskapitalismens fornyede dominans i alle aspekter af det offentlige og private liv. Under neoliberalismen antages det, at folk ikke har ret til flere rettigheder, varer eller tjenester – herunder privatliv, sundhedspleje, boliger og uddannelse – end de har råd til at købe. Under neoliberalismen er traditionelt statsdrevne institutioner som hospitaler, skoler og fængsler korporeret og drevet efter en for-profit model.

Dette er i stigende grad den økonomiske model, der overhaler næsten alle lande i verden.

Neoliberalismen udhuler menneskerettighedsbevægelser på en snigende måde. Den optager menneskerettighedsaktivismens tankegang og drift ved at skabe frygt og knaphed, så vores politiske mål er tvunget til ikke at fokusere på at forestille sig en bedre fremtid for alle, men på personlig overlevelse. Hamstring af ressourcer, assimilering i status quo og ubegrænset individualisme er anden natur for neoliberal tænkning.

Vi har allerede set, hvordan neoliberalismen stort set har undergravet de almindelige queer-rettighedsbevægelser i 60'erne og 70'erne. LGBTQ+-rettigheder var engang en radikal politisk bevægelse baseret på begreberne fri kærlighed, socialisme og solidaritet med andre marginaliserede grupper. I senere årtier blev det imidlertid i stigende grad fokuseret på de snævrere mål, der primært tjente hvide, middelklasse, cis-kønnede homoseksuelles og lesbiske interesser: retten til at gifte sig, adoptere børn, tjene i militæret og arbejde i prestigefag.

I mellemtiden, anti-fattigdom, anti-hjemløshed og pro-sex arbejde aktivisme af transfeminine aktivister af farve som Sylvia Rivera og Marsha P. Johnsons Street Transvestite Action Revolutionære (STAR) gruppe blev skubbet til baggrunden. For at søge respektabilitet tog mainstream fortalervirksomheder for homoseksuelle offentligt afstand fra transsager og ledere.

Så selvom vi har set visse sejre for homoseksuelles rettigheder, såsom retten til at gifte sig og ophævelsen af ​​Don't Ask, Don't Tell-politikker, forbliver selve den neoliberale status quo stort set uimodsagt. De rige forbliver rige, og de fattige forbliver fattige, og en relativt lille gruppe queer-folk kom til at slutte sig til de rige, mens de fleste af os blev tilbage.

Nu om dage, hvor det transkønnede vendepunkt tager fart, ser jeg fremkomsten af ​​en ny generation af transrettighedsaktivister, og jeg spekulerer på, hvilken retning vi vil vælge: neoliberal assimilering? Eller revolution?

I min praksis som socialrådgiver ser jeg flere og flere velhavende, som regel hvide, middelklasseunge og børn, der kommer ud som trans. Det er smukt. De er modige og modstandsdygtige; og nogle gange støtter deres familier dem faktisk i overgangen og advokerer for deres adgang til skole, sundhedspleje, universitet.

Alligevel ser jeg lige så mange transunge, for det meste farvede, som er fremmedgjort fra deres familier, som bor på krisecentre, blokeret fra at få adgang til de ressourcer, de har brug for til dagliglivet, endsige medicinsk overgang og videregående uddannelse.

Transsynlighed er lysere end nogensinde, bevidstheden om transrettigheder er på et rekordhøjt niveau. Alligevel vokser og vokser klasseskellet mellem transpersoner.

Miss Major bærer en regnbuefrakke og sidder i en cabriolet på Pride.

Miss Major Griffin-Gracy, som var med til at sætte gang i den moderne transrettighedsbevægelse for over 40 år siden.Arrian Jahangiri, Quinn Dombrowski

I 2015 , et år efter Time's tipping point forsideartikel, så verden multimillionær reality-tv-stjerne og tidligere olympisk atlet Caitlyn Jenner vinde begge en Årets glamourkvinde Transgender Champion Award og en ESPN Arthur Ashe Courage Award . Samme år udtalte Jenner i et interview, at det sværeste ved at være kvinde er at finde ud af, hvad man skal have på, og forråder en dyb afbrydelse af den daglige realitet hos flertallet af både cis- og transkvinder.

Det almindelige medie-etablissements løvering af Jenner har allerede gjort det blevet grundigt kritiseret af queer og feministiske forfattere. Men det, jeg finder politisk betydningsfuldt ved Jenner, er ikke hendes personlige fortjeneste eller mangel på samme, men snarere det voksende fænomen med transkønnede berømtheds-isme og dens forbindelse til den neoliberale myte om, at tingene bliver bedre for transpersoner som klasse, når det på nogle måder det ser ud til, at det modsatte er sandt.

Myten om exceptionalisme har altid været en hjørnesten i neoliberal filosofi – dette er ideen om, at da nogle få mennesker kan klare sig under kapitalismen, så kan alle andre gøre det samme. Det er en myte, der blander et individs succes med hele deres klasses velstand, og den bruges til at skjule barriererne for systemisk diskrimination og vold.

Neoliberal tænkning siger, at hvis en sort mand er blevet præsident i USA, skal racismen i Amerika være forbi. Sorte mennesker, der klager over politiets brutalitet og diskrimination, må bare ikke prøve hårdt nok for at få succes. Hvis Caitlyn Jenner kan få en ansigtsfeminiseringsoperation og vinde en pris, hvis Jazz Jennings kan få sit eget realityprogram, hvis Andreja Pejic kan optræde i Vogue, så må transpersoner overalt ikke have det så slemt. Alt, hvad vi skal gøre, er også at blive berømte.

Sandheden er, at transberømtheders kapacitet til at flytte transpersoners realiteter som klasse under neoliberalisme er meget begrænset – selv når disse berømtheder er aktivt involveret i bestræbelserne på at gøre modstand.

Laverne Cox og Janet Mock, for eksempel, er to berømte sorte transkvinder, der har gjort sig umage for at forblive forbundet med græsrodstrans- og raceaktivisme. Alligevel forbliver de begrænset af karakteren af ​​amerikansk berømthedskultur, som i sagens natur er elitær og eksklusiv. For at forblive berømtheder, skal de gå forsigtigt mellem glamour og græsrødder, tale sandt til magten og gå på stregen.

Repræsentation af transidentiteter i mode, tv og film er vigtig. Vi skal se os selv afspejlet i historierne omkring os. Men vi skal forholde os kritisk til, hvis historier bliver fortalt, og hvorfor. Vi skal huske, at repræsentation og revolution slet ikke er det samme.

Sagt på en anden måde: Hvorfor vandt Caitlyn Jenner, en velhavende republikansk reality-tv-stjerne, en pris for at inspirere transpersoner til at være modige, mens CeCe McDonald , en sort transkvinde, der blev fængslet for fysisk at forsvare sig selv mod et transfobisk angreb på hendes liv, ikke?

Cece McDonald og Laverne Cox

Cece McDonald og Laverne CoxAmanda Edwards

Jeg er ikke den første transperson til at komme med disse argumenter, og jeg vil være langt fra den sidste. Som en diasporisk transkvinde af farve kommer jeg fra en historie med strålende tænkere og voldsom aktivisme.

Når en generation af unge transpersoner som mig selv med adgang til uddannelse og en offentlig platform opstår, bliver vi hver især nødt til at stille os selv spørgsmålet: Hvilke kampe vil vi vælge at kæmpe, og for hvem? Vil de af os, der har størst chance for at lykkes som en del af den neoliberale status quo, kæmpe for vores del af kagen alene, eller vil vi forsøge at vælte bordet for kapitalisme og hvid overherredømme, som vores revolutionære forforældre gjorde før os?

Jeg ved, at jeg ikke ønsker at leve i en verden, hvor transpersoner kun kan få adgang til medicinsk overgangsbehandling, hvis de har forsikringen til at betale for det. Jeg ønsker, at alle får den sundhedsydelse, de har brug for.

Jeg vil ikke leve i en verden, hvor middelklassens transpersoner kan bruge offentlige toiletter, men hjemløse transpersoner er udelukket fra det offentlige rum. Jeg vil leve i en verden, hvor alle har et hjem.

Jeg ønsker ikke at leve i en verden, hvor transpersoner kan slutte sig til militæret eller politiet og deltage i den voldsomme undertrykkelse af farvede mennesker rundt om i verden. Jeg vil leve i en verden uden krige eller politibrutalitet.

Jeg vil ikke leve i en verden, hvor transpersoner bliver sat i fængsler, der matcher deres kønsidentitet. Jeg vil leve i en verden uden fængsler.

Jeg vil ikke leve i en verden, hvor en håndfuld transberømtheder tjener millioner af dollars, mens resten af ​​os kæmper for at overleve. Jeg vil leve i en verden, hvor vi alle har det, vi skal bruge for at trives.

Jeg vil ikke leve i en verden, hvor nogle transpersoner betragtes som normale, og andre betragtes som freaks. Jeg ønsker at leve i en verden, hvor al vores freakish, grimme, pragtfulde storhed fejres for sin ærlighed, herlighed og mulighed.

Min kære transslægtning – mærkelige søstre, brødre grumme og homoseksuelle, stridssøskende: Hvilken slags verden vil du leve i?

Kai Cheng Thom er en forfatter og spoken word-kunstner baseret i Toronto og Montreal, uafståede oprindelige territorier. Hun er forfatteren til romanen Hårde kvinder og berygtede løgnere, digtsamlingen et sted kaldet No Homeland, og børnebogen Fra stjernerne på himlen til fiskene i havet. Kai Cheng er en to gange Lambda Literary Award-finalist.