En transkvinde døde i en fængselscelle i Baltimore. Hendes familie vil have svar

Kim Wirtz, en 43-årig transkønnet kvinde, døde i en celle på Baltimore Central Booking and Intake Center i februar, men byens embedsmænd har angiveligt ikke frigivet detaljer til familien om hendes dødsårsag næsten en måned senere.



Wirtz, der var anbragt i et låseanlæg for mænd, blev fundet bevidstløs i sin enkeltcelle lige efter midnat den 25. februar, ifølge en erklæring fra statens afdeling for sikkerhed og kriminalforsorg. Som Baltimore Sun tidligere rapporteret erklæringen fortsætter med at sige, at da hun blev fundet, begyndte betjente CPR og tilkaldte lægehjælp.

På nuværende tidspunkt har DPSCS ikke fundet beviser for uretfærdigt spil, hedder det i erklæringen. Undersøgelsen fortsætter, og afdelingen afventer en dødsårsag og dødsmåde, der skal fastlægges af overlægens kontor.



Wirtz var blevet anholdt og sigtet for førstegradsvoldtægt, sammen med andre anklager, efter at en kvinde fortalte Baltimore Police, at Wirtz havde truet hende med en pistol og tvunget hende til at udføre oralsex den 31. januar.



Ifølge Wirtz' niece, Shakisha Glass, skiftede hendes tante som 13-årig og brugte det meste af sit liv på at kæmpe for at finde arbejde og bolig, fordi hun var trans. Vi har ikke været i stand til at få nogen oplysninger, fortalte Glass Sol om hendes mosters dødsårsag. Min største bekymring er, at hun fortjener retfærdighed og sørge for, at dette ikke sker igen.

Der var eksisterende bekymringer om sikkerheden for personer, der var indkvarteret ved DPSCS's centrale booking.

Vi har rejst bekymringer om forholdene på Central Booking for alle, der er fængslet der, og transkønnede kvinder er usædvanligt sårbare, fortalte Gregg Fischer, chef for forbrydelsesafdelingen for byens offentlige forsvarskontor. Baltimore Sun . Vi håber, at der gennemføres en efterforskning med meningsfulde skridt, der er taget for at sikre, at en sådan tragedie ikke opstår igen.



Wirtz' død er en del af et større mønster af farvede transkvinder, som har højere risiko for vold og død, mens de er fængslet. Blandt de mere højprofilerede sager er Layleen Cubilette-Polanco, der døde i en fængselscelle på Rikers Island i 2019, efter at hun blev nægtet lægebehandling.

Transkønnede kvinder bliver næsten aldrig fængslet i henhold til deres kønsidentitet, hvilket sætter dem i meget højere risiko for vold. En 2020 rapport fra NBC News fandt det af de 4.890 transpersoner som sad fængslet i amerikanske statsfængsler, kunne kun 15 bekræftes som værende anbragt i henhold til deres levede køn. Ingen af ​​disse personer blev fængslet i Maryland, staten hvor Wirtz døde.

Layleen Polanco Layleen Polancos død beviser isolationsfængslingens grusomhed Farvede transkvinder som Polanco fængsles oftere - og lider mere brutalt af traumer og diskrimination - end befolkningen generelt. Her er hvordan og hvordan aktivister presser på for forandring. Se historie

Samlet set 16 % af de transkønnede har tilbragt tid bag tremmer , og de tal er lige højere for transfarvede kvinder ligesom Wirtz.

Selvom det er uklart, hvilket niveau af mishandling Wirtz har lidt bag tremmer, en 2015 rapport fra Justitsministeriet fandt, at 35 procent af transpersoner, der havde været fængslet i løbet af det foregående år, rapporterede at være blevet seksuelt overgrebet af personale eller andre personer, der var fængslet sammen med dem. At være fængslet i en mænds facilitet kan også påvirke en transkvindes evne til at få sit navn og stedord respekteret, og transpersoner i fængsel kan evt. kamp for at få adgang til kønsbekræftende pleje ligesom hormoner.

Sammen med Wirtz' familie opfordrer transfortalere i samfundet DPSCS til at give svar om hendes død. Safe Haven Baltimore, en transfortalervirksomhed, var vært for en vagt for Wirtz tidligere på måneden.



Vi dør i en alarmerende hastighed, fortalte Iya Dammons, den administrerende direktør for Safe Haven Baltimore. Sol . Hvis vi ikke beskytter os, hvem skal så beskytte os bedre, end vi er? Vi er trætte af at dø. … Vi er trætte af, at folk ignorerer det faktum, at vi også eksisterer her i Baltimore City, og at de er nødt til at gå op og gøre noget.