Transfobisk lovgivning tvinger Arkansas-familier til at forlade staten

Chris Attig blev anholdt for at have gået 30 sekunder over deres tildelte taletid, mens han vidnede mod et lovforslag rettet mod transkønnede unge i Arkansas.



Attig, en 49-årig forælder til et transbarn, talte med medlemmer af Arkansas House den 9. marts i opposition til House Bill 1570, et stykke lovgivning, der forhindrer trans mindreårige under 18 år i at modtage kønsbekræftende pleje. Klædt i et lyserødt slips forklarede Attig, at loven ville være katastrofal for staten økonomisk og skadelig for unge mennesker som deres søn, for hvem behandlinger som hormoner og pubertetsblokkere bogstaveligt talt kan være livreddende. Lige meget hvad der sker her i dag, så er du elsket, sagde Attig i deres åbningsbemærkninger og henvendte sig direkte til enhver transungdom, der havde tunet ind på høringens livestream. Du er elsket.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Men da Attigs tale krydsede to-minutters mærket, blev deres mikrofon afbrudt af Parlamentets folkesundheds-, velfærds- og arbejdsudvalg af dets formand, statsrepræsentant Jack Ladyman (R-59th District), som beordrede Attig til at afstå ordet. Din tid er gået! lovgiveren gøede. Da Attig blev ved med at læse deres forberedte tale i strid med udvalgsformandens ordrer, pålagde han State Capitol Police at gribe ind. I en video af mødet bliver Attig taget af kameraet, mens lovgiverne ser stille til.



Attig fortæller, at de blev smidt ind i en politibil og bragt i fængsel, hvor de tilbragte flere timer, før de blev løsladt med sigtelse for ordensforstyrrelse. Det, der gjorde oplevelsen mere frustrerende, er det faktum, at tilhængere af HB 1570, som omfattede højreorienterede lobbygrupper som Family Research Council og Alliance Defending Freedom, fik lov til at tale i så meget som 40 minutter uden slutninger. Kun modstandere af lovforslaget havde deres tid begrænset.

Det var bare chokerende at sidde der i fængslet og tro, at det er det, der sker, når man taler med folk om, hvordan deres foreslåede love påvirker ens børn, siger Attig. dem . De vil ikke høre det. De satte dig i fængsel.

Billedet kan indeholde Ansigt Menneske Person Beklædning Beklædning Briller Tilbehør Udendørs Foto og fotografi

Chris Attig



Attig siger, at deres søn, som er 22, ikke ville blive direkte påvirket af HB 1570, som blev tvunget igennem af GOP-lovgivere efter at have tilsidesat et veto fra den republikanske guvernør Asa Hutchinson. Men lovforslagets vedtagelse er blevet efterfulgt af endnu mere lovgivning, herunder HB 1749, som ville tillade lærere at miskønne og dødnavne transelever uden konsekvenser, og HB 1882, hvorefter folk kunne sagsøge, hvis de tilfældigvis deler toilet med en transkønnet person. Arkansas har allerede vedtaget to andre anti-LGBTQ+ love i 2021, der tillader læger at afvise patienter på baggrund af religion og forbyder transpiger at dyrke kvindesport i skolen.

Attigs søn er glad, sund og elsket af dem omkring ham. Han har en støttende kæreste, og Attig fortæller, at familien holder konstant kontakt for at tjekke ind med hinanden, både på gode og dårlige dage. Men som forælder bekymrer Attig sig om den kumulative effekt af disse regninger. Kan min søn gå fra sin lejlighed til vores hus sikkert? de undrer sig næsten dagligt. Kan han gå ud og gøre de ting, han har lyst til, for at nyde sit liv uden at bekymre sig om de værste ting, der sker?

Uanset om disse love er rettet mod nogen over eller under 18 år, er det enestående budskab, de sender, at det er OK at mobbe og forfølge transpersoner, tilføjer Attig. Der står: 'Lovgiveren gør det, hvorfor kan jeg ikke?'

Af frygt for yderligere angreb på deres børn siger forældre til transbørn, at de har stået med et umuligt valg. Hvis de bliver i Arkansas, vil deres børn miste adgangen til ressourcer, der er afgørende for deres mentale sundhed og generelle velvære. Men at flytte væk til et sted, hvor de kunne få adgang til bekræftende lægehjælp, ville betyde at miste deres eksisterende sociale støtte, præcis når de har mest brug for dem. For mange familier føles dette spørgsmål, som om det er liv eller død: I de seneste kommentarer til Associeret presse , rapporterede Arkansas Children's Hospital, at fire trans-unge forsøgte at afslutte deres liv, efter at HB 1570 blev underskrevet i loven.

Det var bare chokerende at sidde der i fængslet og tro, at det er, hvad der sker, når man taler med folk om, hvordan deres foreslåede love påvirker ens børn. De vil ikke høre det. De sætter dig i fængsel,« siger Attig.



Dette var ikke et valg, som Joanna Brandt havde forventet, at hun skulle træffe, selv indtil for et par uger siden. Brandt, en enlig mor i Greenwood, siger, at hendes liv brummede meget fint før dette år. Hun er en succesfuld virksomhedsejer i sin by med 2.600, og driver en lille butik, hvor porcelæns-tchotkes af storøjede katte blander sig med kirsebærblomsterbadesalt og Schitt's Creek memorabilia. Når hun ikke småsnakker med kunder, der passerer igennem på vej til de nærliggende varme kilder, sidder Brandt i det lokale økonomiske udviklingsudvalg.

Brandt er også mor til to børn - hvoraf den ene, Dylan, hun beskriver som en typisk 15-årig, der forsøger at finde ud af, hvem han er. Han vil bare tage sit kørekort, komme igennem gymnasiet og tage afsted og leve sit liv, fortæller hun dem .

Dylan er blevet hilst velkommen og accepteret på sin gymnasieskole, efter han kom ud som transkønnet, men Brandt er bekymret for, at vedtagelsen af ​​disse love kan ændre tingene. Hun siger, at lovforslaget om deadname af studerende, som ryddede Arkansas House tidligere på måneden med en stemme på 62-21, ville sætte Dylan op til at blive udelukket igen og igen og igen hver dag af lærere, der ikke er forpligtet til at respektere hans kønsidentitet. Hun tilføjer, at elever som hendes søn dagligt kan blive følelsesmæssigt mobbet og skadet.

For Dylan er den mest bekymrende af de seneste anti-trans-regninger HB 1570, som truer læger med tab af licens, hvis de administrerer den hormonbehandling, han allerede har modtaget i otte måneder. Siden han begyndte at tage testosteron, siger Dylan, at han er blevet en mere selvsikker, udadvendt person, og han kan ikke forestille sig, at tingene går tilbage til den måde, de var før overgangen.

Billedet kan indeholde Ansigt Menneske Person Smil Mennesker Tøj og tøj

Joanna Brandt

Jeg ved ikke engang, hvad jeg ville gøre, fortæller han dem . For efter alting er alle de fremskridt, jeg har gjort og at se, hvor meget gladere jeg er, at tænke på, at jeg nogensinde skulle stoppe og gå tilbage... det er forfærdeligt at tænke på.

Desværre kan dette snart blive virkeligheden for mange transunge i Arkansas. Brandi Evans, der bor i Bauxite med sin søn, Andrew, sagde, at lokale forældre allerede er begyndt at organisere grupper, der kan rejse sammen til en anden stat for at få hormonbehandling til disse børn. En Little Rock-forstad med en befolkning på 700 mennesker, deres by er praktisk talt i det døde centrum af en stat formet som en ambolt, og at komme ud er en to timers kørsel i næsten alle retninger.

At blive tvunget til regelmæssigt at pendle til en anden stat er svært for Evans at omslutte sit sind, da det allerede var sådan en prøvelse at hjælpe Andrew med at nå dette punkt i sin overgang. For at få sin søn, som nu er 15, ordineret hormonbehandling, skulle hun først gennem hans primære plejer, en familieterapeut og en psykiater, før hun kunne henvises til en kønsklinik. I alt tog det to års ventetid, før han kunne begynde på testosteron, og hun bemærkede, at hun var forpligtet til at underskrive flere forældresamtykkeformularer på hvert trin af rejsen.

Det er ikke sådan, at vi rykker 4-årige af gaden og bare giver dem hormonsprængninger og ser, hvad det vil gøre, fortæller Evans dem . Dette har været den mest hadefulde lovgivende session, jeg nogensinde har set i mine 39 år i Arkansas. Jeg har boet her hele mit liv, og jeg har aldrig set noget lignende.

Mens Andrew siger, at han føler sig heldig at have planlagt topoperationer, før loven træder i kraft i juli, bekymrer han sig om, at der vil være yderligere vejspærringer for at få opfyldt hans sundhedsbehov. Ifølge LGBTQ+ fortalergruppen Frihed for alle amerikanere , har hver enkelt stat, der grænser op til Arkansas - inklusive Tennessee, Missouri og Oklahoma - indført lovgivning, der søger at blokere kønsbekræftende omsorg til mindreårige i 2021. Alene i staten Texas er der seks sådanne forslag, hvoraf et ville klassificere hormoner og pubertetsblokkere som børnemishandling.

Dette har været den mest hadefulde lovgivende session, jeg nogensinde har set i mine 39 år i Arkansas. Jeg har boet her hele mit liv, og jeg har aldrig set noget lignende, siger Evans.

Over for denne virkelighed, sammen med potentielle vanskeligheder med at få udfyldt recepter fra andre stater, siger Andrew, at han er begyndt at se på at få testosteronbehandling fra Canada eller Mexico. Du bliver nødt til at finde en læge, der er villig til at ordinere dig hormoner internationalt og sende dem ind, siger han.

Mens der er læger, der har udtrykt vilje til at planlægge aftaler over Zoom, hvilket ville spare dem 800 dollars tur/retur til Toronto, hver gang Andrew har brug for en kontrol, siger Evans, at det stadig er en stor ulejlighed. Vi skulle arbejde på deres tidsramme, siger hun træt. Og selvfølgelig, fordi det er en international ting, vil de ikke tage forsikringen. Det skulle vi betale ud af lommen. Vi aner ikke, hvad udgiften vil være.

Amanda Dennis siger, at hendes datter, som kun er 8 år gammel, ikke umiddelbart ville blive berørt af et forbud mod kønsbekræftende pleje, da hun endnu ikke er påbegyndt medicinsk overgang. Dennis siger dog, at den lille boble, som hendes familie har bygget til sig selv i Bentonville, en liberal lomme i det nordvestlige Arkansas, som er hjemsted for Walmarts hovedkvarter, føles som om den hurtigt er ved at krympe midt i det uophørlige overgreb fra den lovgivende forsamling. Hun er bekymret for, at der snart kommer en dag, hvor vi ikke kan beskytte vores barn tilstrækkeligt.

Når børn er så unge, er det bare en social overgang, fortæller Dennis dem . Vi ville ikke have brug for nogen lægehjælp, før hun begynder at vise tegn på puberteten, så vi har lidt af et vindue. I et stykke tid kunne jeg flyve til en anden stat, men det er ikke bæredygtigt, og det burde jeg ikke skulle gøre. Min stat skal ikke stå midt i de beslutninger.

Ligesom mange forældre i stater, der overvejer love som HB 1570, siger Dennis, at hun overvejer at rykke sit liv op med rode for at flytte et sted hen, hvor hendes datter kan være sikker. Hun er begyndt at se på Colorado, hvor hun kunne arbejde på afstand og rejse frem og tilbage for sit job. Colorado er den eneste stat, der nogensinde har valgt en åbent homoseksuel mand som guvernør LGBTQ+ beskyttelse mod diskrimination på statsdækkende niveau, mens det forbydes private forsikringsselskaber og Medicaid udbydere fra at nægte dækning til transpatienter. Det har den også inklusive love om hadforbrydelser og forbyder konverteringsterapi om LGBTQ+ unge.

Vi er så trætte af at skulle tænke på det her hele dagen, hver dag. Mit barns grundlæggende menneskerettigheder skal jeg tænke på hele dagen hver dag, udover at arbejde og stifte familie. Sorgen, tyngden og byrden af ​​det hele gør det bare sværere,' siger Dennis.

Flytningen lyder perfekt på papiret, men der er et problem: Deres liv er i Arkansas. Dennis' datter har venner, hun ikke vil miste, og hendes aldrende forældre, som hun holder af, bor lokalt. De ville være nødt til at opgive alt det og starte forfra.

Det skaber bare et helt ekstra sæt bekymringer, som bliver lagt på skuldrene af en familie, der i forvejen er så bange og angste og træt, siger Dennis. Vi er så trætte af at skulle tænke på det her hele dagen, hver dag. Mit barns grundlæggende menneskerettigheder skal jeg tænke på hele dagen hver dag, udover at arbejde og stifte familie. Sorgen, tyngden og byrden af ​​alt det gør det bare sværere.

Men i sidste ende siger Dennis, at valget om at sætte sin datters sikkerhed først er en no-brainer. Jeg er ked af at skulle være tvunget til at tage den beslutning, siger hun om at forlade Arkansas, men jeg vælger det en hvilken som helst dag i ugen, fordi det er mit barn.

Brandt siger, at hun også har brugt sine aftener på at søge på Google i håbet om, at en liste med de bedste stater for LGBTQ+-personer vil give et nemt svar på hendes problemer. Nogle dage får Brandt lyst til at kaste en pil på et kort, siger hun, og se, hvor den lander dem, så længe den rammer en blå tilstand. Men som en 48-årig lille virksomhedsejer, der fodrer tre munde på én indkomst, ved hun, at livet sjældent er så enkelt.

Når man lægger den tilbagestående politik til side, er en af ​​grundene til, at familier flytter til Arkansas, dets overkommelige priser. I 2018, U.S. News and World Report rangeret Arkansas som at give den 7. bedste livskvalitet for indbyggere fra enhver stat i nationen, hovedsageligt på grund af dets ekstremt lave leveomkostninger. Ifølge World Population Review , den eneste stat, der er billigere at bo i end Arkansas, er Mississippi. Brandt er født og opvokset i Los Angeles-forstaden Fontana, og hvis de skulle flytte tilbage til hendes hjemby, skulle hun årligt indbringe 57 % mere for at opretholde sin families levestandard, pr. Sperlings bedste steder .

Så selvom Brandt siger, at hun ikke kan forestille sig, hvordan vi ville kunne bo et sted, der så tydeligt har fortalt os, at vi ikke er velkomne, ved hun, at flytning vil tage en stor byrde på deres familie.

Jeg har det godt i Arkansas, siger hun. Jeg er ikke komfortabel i Californien. Jeg er en ret ressourcestærk pige, og jeg har fået det til at fungere indtil videre. Jeg ved, jeg kunne gøre det... men det gør mig virkelig, virkelig vred at vide, at selvom jeg aldrig har tænkt mig at bo her for evigt, så kunne jeg blive skubbet ud, før jeg var klar.

Mens forældrene, der blev interviewet til denne historie, i sidste ende var noget uenige om, hvorvidt de havde midlerne og evnen til en ny start, er den ene konstant den overvældende kærlighed, de føler for deres børn, selv i de mørkeste timer. Selvom Evans siger, at hendes søns første udtræden kastede min verden til sig, beskriver hun ham som en glad dreng, der altid har været et meget let barn at blive forældre til. Han tegner, siger hun. Han spiller slagtøj i sit marcherende band i skolen. Han er i teatret. Ud over at han er trans, er han din gennemsnitlige teenagedreng.

Selv på trods af vanskelighederne ved at være trans i Arkansas, tror Attig på, at deres hyperintelligente og utroligt kunstneriske søn har en lys fremtid foran sig. Han er i øjeblikket på college, siger Attig, og diskuterer, om han vil være svejser eller dybhavsfisker. Det er bare fantastisk at se ham vokse op og tænke [på, hvad] de næste 25, 30 år byder på ham, tilføjer de.

Attig ønsker, at alle transbørn skal have samme mulighed som deres søn: at få bestemme deres egen kurs i livet, uden indblanding fra republikanske lovgivere. De lover at blive ved med at presse på, indtil den dag bliver en realitet, uanset hvad det koster. Vi kæmper for dem, siger Attig. Det er ikke slut, og vi vil sejre.