TransVisionaries: Hvordan Miss Major hjalp med at sætte gang i den moderne transbevægelse

Billedet kan indeholde tekstetiket Baseballhold Sport Baseballbat Holdsport Softballsport Alfabet og håndskrift

I TransVisionaries taler transaktivisten Raquel Willis med transældre, som var med til at sætte gang i og forme transrettighedsbevægelsen, som vi kender den i dag.



Når vi fejrer kvindernes internationale kampdag, må vi løfte de geniale og magtfulde transkønnede farvede kvinder, som har banet vejen for nutidens sociale retfærdighedsbevægelser. Miss Major Griffin-Gracy har brugt mere end 40 år på at advokere for de marginaliserede, hvad enten de er i fængsler eller på gaden. Transaktivisten er født og opvokset på South Side af Chicago og lærte sig selv at kende i 1950'erne og 60'erne, da politiets razziaer af queer-barer florerede, og tanken om LGBTQ+-personer, der taler imod undertrykkelse, var ny. Hun, sammen med andre fortropsaktivister som Marsha P. Johnson og Sylvia Rivera, kom ud af de farefulde Stonewall-optøjer i 1969 med en forpligtelse til at støtte sine søstre og andre transfamilier.

Selvom Miss Majors livslange ledelse nu er bredt anerkendt, har vejen ikke altid været glat. Hun tilbragte adskillige perioder i fængsel i løbet af 1970'erne og krediterer hendes radikale politiske holdning til spørgsmål som afskaffelse og sorts befrielse til disse oplevelser. På trods af hendes egne tilløb til hvide overherredømme, cisheteronormative systemer som det fængselsindustrielle kompleks, har hun altid spillet en rolle i at opbygge og motivere transsamfundet. I MAJOR! , en lang dokumentarfilm, der fortæller om hendes liv, deler mange af hendes nære venner og fortrolige den positive indflydelse, hun har haft på deres liv og de forskellige lokalsamfund, hun har boet i.



I 2005 sluttede Miss Major sig til San Francisco-baseret Transgender Variant and Intersex Justice Project (TGIJP) som personaleorganisator og senere som administrerende direktør for at lede deres indsats for at fremme fængslede transkønnede kvinder. Hun officielt pensioneret i 2015, men hendes ild fortsætter med at brænde. Hun arbejder i øjeblikket på at bygge House of GG 's, et sikkert tilflugtssted og tilflugtssted for det transkønnede samfund. Vi talte med Miss Major for at diskutere hendes lange kamp for befrielse, egenomsorg og hendes tanker om det nuværende politiske klima og hvad det betyder for transaktivisme.



Hvad betyder det for dig at være 40 år inde i din aktivisme og være ældre nu efter at have involveret dig i bevægelsen i så ung en alder?

Når du gør dette af omsorg og bekymring, tænker du virkelig ikke på det som aktivisme eller en bevægelse. Du tænker på det som - for mig - at beskytte mine piger. At komme til denne alder er interessant, for tingene er bedre, end de var, da jeg voksede op. Der er stadig stigmatiseringen af ​​at være en transperson, men verden ændrer sig, og vi er mere fremtrædende, end vi nogensinde har været, i et semi-positivt lys. De slår os stadig ihjel, de smider os stadig ned i fængslerne, men der er mennesker, der ikke er en del af vores samfund, som tøver med de uretfærdigheder, de gør mod os. Det er et stort skridt.

Du har ret; så meget er anderledes nu. Der er så mange unge mennesker, der ejer deres identitet i encifrede aldre. Hvad var dynamikken i din familie, og hvordan forstod du dig selv som barn?



På det tidspunkt var det, som det er nu, et spørgsmål om overlevelse. Det er interessant at tænke på, da jeg var yngre - begrænsningerne og den måde, jeg var nødt til at forhandle igennem for at opretholde vejrtrækningen hver dag. Min familie ville sige, Åh, den dreng opfører sig alt for femme, chile eller du er nødt til at slå 'shim' ud af ham. De prøvede, men du ved, at vi transpersoner er nogle hårde tæver. Vi tager ikke det lort, især de sorte piger. Vi forstår, hvad vi har måttet gennemgå som kultur og som folk. Det bliver et spørgsmål om at stå op for den, vi ved, vi er. Det er ikke, at vi tro på vi er dette eller hint. Vi ved godt det er dem vi er. Når støvet lægger sig, vil jeg gerne have, at mine transpiger og -fyre rejser sig og siger: 'Jeg er stadig fandeme her!'

Du voksede op på sydsiden af ​​Chicago. Har du stadig en familie, som du ser?

Nå, alle andre er døde. Min fars familie var lille, og min mors familie var stor. Alle mine tanter er væk. Jeg har måske nogle fætre her og der. Selvfølgelig kommer de ikke til at følge med mig. Mens jeg levede mit liv, havde jeg ikke tid til at have forbindelser til folk, der hellere ville dø end at trække vejret og få succes.

Du har boet mange steder, men du flyttede senest fra San Francisco til Little Rock for dit nuværende projekt. Hvad er det og hvordan fandt du på navnet, House of GG ?

Det tekniske navn er Griffin-Gracy Historical Retreat and Educational Center, men det er meget for folk at huske. Da jeg kom op, var der huse, der udviklede sig i New York, som House of Crystal Labeija og House of Xtravaganza. De startede for at hjælpe de yngre piger, der var på gaden. De hjalp dem med at lære de ting, de skulle gøre for at overleve, såsom hvordan man forhandler med politiet, og hvad man skulle gøre, hvis de blev bustet. Jeg tænkte til ære for dem og alt, hvad de har gjort og forsøgt at gøre, at jeg ville holde tanken og følelsen af ​​dem i live med House of GG. Jeg ønsker, at det skal være et retreat, hvor jeg kan bringe pigerne hertil og være med til at skabe en følelse af familie for vores samfund.



Vi så hinanden for halvanden måned siden til Creating Change-konferencen, da du modtog Susan Hyde Award for Longevity in the Movement . Jeg ved, at det var kompliceret, fordi du talte om det underlige i at have hvide, cis-homoseksuelle mennesker, der ærede dig på den måde efter alle disse år.

Ja, disse hvide, overprivilegerede, berettigede, stikker i røverne, der hader os, nusser hinanden, når de ser os, taler om os, mens vi går forbi, uanset hvilken by vi bor i. Det er ikke det hele. af dem er dårlige. Der er omkring tre ud af de tusinde, der har en vis fornuft og respekterer folk for, hvem de er. Jeg havde mange personlige problemer over dette. Jeg sagde i min tale: 'Det tog 40 år for mig at komme herop. I skide er forsinket.’ De vil tude og rave og opføre sig som: Åh, det er noget, man skal gøre! Miss Major er ikke dit symbol. Har du brug for et token? Nå, gå til metroen og køb en og sæt dig på en skide bus. Da jeg tog imod prisen, ville jeg være sikker på, at jeg stod op for mit samfund og hvem jeg er [ved at lade] dem vide, at de har gjort det her lort mod mig, siden jeg var barn, og det er ikke stoppet. Den eneste grund til, at de ikke gør det mod mig nu, er fordi jeg er en ældre kvinde.

Miss Major bærer en rød satincardigan over en sort-hvidstribet skjorte på den røde løber.

Gabriel Olsen/FilmMagic

Vi er i et øjeblik med synlighed som aldrig før. Hvad betyder det for dig med Trump-administrationens politiske baggrund?

Denne præsident ønsker at udrydde os fra jordens overflade. Han har ikke et trossystem, og han er ikke politiker. Da han vandt dette, var min bekymring, at vores samfund ville blive så bange for, hvad han kan gøre, at de [kan] løbe blindt ind i skabet og gemme sig. Dette er en tid, som vi ikke kan skjule. Vi skal have vores tilstedeværelse kendt. Jeg ønsker ikke at se transpersoner på listen over truede arter. Jeg håber selv at være derude, at folk vil se mig fortsætte og tro, at vi kan gøre dette.

Der er mange yngre arrangører og aktivister på vej nu. Har du nogle tips til folk, der udfører dette arbejde?

Vi har ret til at være vrede, men du skal være vred i grader. Du bruger din vrede til at finde på måder at afmontere det bullshit, der undertrykker dig i første omgang. Der skal være en måde at håndtere dette på, så du opnår de mål, du har sat dig selv. Det er ikke en nem ting, men du skal pleje, passe på og passe på dig selv. Hvis du ikke tager dig tid til at hele dine sår og lindre dine dårligdomme, kan du ikke være til gavn for nogen anden.

Hvad gør du for egenomsorg, Mama Major?

Jeg er en person, der kan lide musik og tv. Jeg kunne godt lide ting fra Big Band Era som [George] Gershwin, Count Basie, Peggy Lee, Martha Washington, Dinah Washington og Billie Holiday. På dage, hvor jeg føler mig lidt irriteret, vil jeg krølle sammen med min hund, Moose, og se tv. Vi har haft hende siden min nyreoperation. Hvis jeg har brug for lidt maskulin opmærksomhed, tager jeg det.

Har du nogensinde været gift? Var der et ønske om, at du skulle have den slags liv?

Du ved, jeg [havde det ønske], da jeg var yngre. Min nærmeste ven på det tidspunkt var Crystal Labeija. Hun havde det smukkeste bryllup, og jeg var en af ​​hendes brudepiger. Så sagde jeg, at det var det, jeg ville. Til sidst tænkte jeg: Nå, jeg er en tidligere luder. En mand? Det har jeg ikke tid til. Jeg kunne godt lide at have lange, engagerende romantiske affærer i måske tre til seks måneder [ad gangen]. Så ville jeg tage en anden ind.

Jeg var ikke klar over, at du og Crystal Labeija var så tætte. I er begge sådanne legender. Hvordan mødte du hende?

På det tidspunkt tænkte vi ikke på hinanden som legender. Vi var bare unge piger derude, der prøvede at have det godt. Crystal og jeg mødtes på 34th og 8th Ave. og gjorde klar til at hoppe ind i den samme bil for at slå et trick. Han kom med en virkelig sarkastisk kommentar og sagde: Nå, jeg vil have den lyshudede pige. Jeg blev for fanden sur, og det blev hun også. Vi gik væk og spiste på Dunkin' Donuts.

Når alt er sagt og gjort, hvad ønsker du, at din arv skal være?

Jeg ville ønske, at min arv var: Hvis det ikke er rigtigt, så fiks det, hvad end det kræver. Jeg vil gerne huskes for at prøve at gøre det rigtige og tage mig af alle mennesker. Vi er alle en del af hinanden. Jeg vil gerne have, at folk forstår, hvem vi er som mennesker. Jeg vil gerne have, at vi ser på lighederne mere end forskellene.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Raquel Willis er en sort queer transkønnet aktivist og forfatter dedikeret til at inspirere og løfte marginaliserede individer, især transkønnede farvede kvinder. Hun er også en national arrangør for Transgender Law Center med base i Oakland, CA.