Transvisionære: Hvordan trans-hiv/aids-advokat Cecilia Chung kanaliserede sin vrede til aktivisme

Som en førende asiatisk-amerikansk borgerrettighedsaktivist, der har talt for transkønnede i mere end 20 år, har Cecilia Chung en række førstepladser under bæltet. Hendes tilstedeværelse i San Francisco Menneskerettighedskommission og Præsidentens rådgivende råd om hiv/aids ændrede fortalervirksomhedens ansigt i disse rum, men disse lovende udnævnelser var langt fra hendes ydmyge begyndelse.



Chung blev født i 1960'ernes Hong Kong af en traditionel kinesisk familie, og blev opmærksom på kompleksiteten af ​​køn i en ung alder. Efter at have flyttet til Australien på gymnasiet og senere Californien for at studere, kæmpede hun med at finde sin plads som en spirende transkvinde i den homoseksuelle mandsdominerede kultur. Efter at have kommet ud som trans efter college, fandt Chung sig hurtigt afvist af sin familie, stod over for hjemløshed og engagerede sig i sexarbejde for at overleve økonomisk. Disse vanskeligheder bidrog til hendes HIV-diagnose i 1993.

I dag som seniordirektør for strategiske projekter kl Transgender Law Center , General instruerer Positivt Trans : et projekt, der adresserer de strukturelle uligheder, der driver dårlige sundhedsresultater og høje forekomster af hiv/aids blandt transkønnede gennem forskning, politisk fortalervirksomhed og historiefortælling. Gennem sit nationale rådgivende udvalg styrker dette initiativ ledelsen af ​​et væld af transkønnede, der lever med hiv og aids. Vi talte med Chung for at diskutere hendes legendariske karriere, som førstegenerations asiatisk amerikansk immigrant, og hendes rejse til at elske sig selv.

Hvordan var din barndom?



Jeg havde en forholdsvis hård tid gennem min barndom i forhold til at forsøge at udvikle min identitetsfølelse eller selvfølelse. Jeg fandt ikke en reference til, hvordan jeg havde det fra nogen bestemt person - i hvert fald ikke i min tidlige barndom. Mine forældre lagde først mærke til, at jeg var ret feminin. Jeg havde et virkelig hårdt forhold til min far, som ikke engang kunne skjule sin misbilligelse på hans ansigt. Jeg internaliserede hans ubehag. Det tog mig, indtil jeg nåede mine teenageår, at vide, hvad [min kønsidentitet] handlede om.

Du flyttede til USA i 1984. Hvordan var det for dig at flytte til et andet land, mens du kæmpede med din kønsidentitet?

Det var ikke mit første transkontinentale træk - jeg gik faktisk på gymnasiet i Australien før da, og det var min første oplevelse med kulturchok. Jeg gik fra et land, der overvejende var kinesisk, til et land, der overvejende var hvidt med meget lidt hensyn til farvede samfund og immigranter. Jeg tror, ​​det stadig var acceptabelt for mig det første år, fordi jeg boede hos min tante og hendes familie, så jeg følte mig ikke for fremmedgjort over for mine egne lokalsamfund.



Året efter flyttede jeg ind på en kostskole, og følelsen af ​​at være en minoritet var meget klar og tydelig. Jeg fik næsten et nervøst sammenbrud, fordi jeg bare ikke vidste, hvordan jeg skulle tilpasse mig et helt andet miljø. Det var meget anti-immigrant. Jeg fik konstant at vide: Gå tilbage til dit land eller kom tilbage på båden. Jeg beskæftigede mig også med alle slags nedsættende ord.

Hvordan vil du sammenligne oplevelsen af ​​at være kønsukonform i Kina, Australien og USA?

Nå, i Hong Kong tror jeg, at jeg virkelig oplevede en masse forvirring. I Australien var jeg teenager, så jeg tror, ​​min seksualitet tog over. Det handlede mere om at identificere, hvem og hvad jeg var tiltrukket af. Min kønsidentitet var ikke så klar for mig på det tidspunkt. Da jeg dimitterede college i USA, følte jeg en følelse af befrielse. Jeg stillede mig selv de svære spørgsmål som, Hvem er jeg? Det naturlige svar for mig var, at jeg var en kvinde. Det var da, jeg begyndte min overgang. Jeg boede hos venner og gik på college. Det var en meget befriende oplevelse at kunne gøre alt det.

Hvordan blev du involveret i aktivisme?

Jeg havde altid været et vredt barn, og jeg prøvede altid at finde fejl i den virkelige verden. Jeg tror, ​​at det at blive aktivist bare var en naturlig udvikling derfra. Jeg nåede til et punkt, hvor jeg indså alle de ting, som jeg ikke stod for, især uretfærdighed. I en meget ung alder prøvede jeg at være storesøster for alle og prøvede at tage mig af folk - især at holde folk ude af problemer. Jeg var i en gruppe på 12 venner, som var virkelig feminine i gymnasiet. Jeg tror, ​​min organisering kom fra at bruge tid sammen med dem og vide, at hvis vi ikke slog os sammen, ville mobberne have chancen for at såre os. Så vi sad sammen i hver klassens pause og frokostpause, og vi kom tættere på hinanden. Vi begyndte at få respekt fra vores klassekammerater.



Hvordan har du det med transrettighedsbevægelsen, og hvordan den har ændret sig, siden du trådte ind i den i begyndelsen af ​​90'erne?

Jeg tror, ​​det er en meget anderledes bevægelse, selvom der grundlæggende er nogle grundlæggende forhold, der stadig er de samme. Da jeg kom ind i bevægelsen, døde transkønnede til venstre og højre - ikke kun på grund af vold, men på grund af det, vi senere fandt ud af var hiv. Vi kæmpede ikke kun for vores rettigheder, vi kæmpede for vores liv ved at kræve behandling og mere forskning. Vi krævede også at blive set som mennesker.

Alt dette skete, mens San Francisco vedtog en bekendtgørelse om ikke-diskrimination om kønsidentitet. Det var også omkring det tidspunkt, hvor proteasehæmmere blev introduceret og ændrede livsforløbet for en person, der lever med HIV. Det er på grund af disse krydsninger, at vi har set en eksplosion af transkønnet aktivisme. Vi gik fra at dø til et blomstrende samfund næsten fra den ene dag til den anden. Folk var i stand til at blive bedre og kæmpe mere effektivt. Jeg tror, ​​at miljøet blev til en inkubator for første og anden generation af transledere i den moderne bevægelse.

Hvilke tips vil du give yngre arrangører og aktivister, som nu forsøger at udføre arbejdet?

For os ældre aktivister har vi set, hvordan rettigheder blev opnået, og hvordan rettigheder blev tabt næsten hurtigere, end vi fik dem. Forhåbentlig sender det en besked tilbage til os og vores samfund om, at vi aldrig kan blive selvtilfredse igen. Vi skal virkelig se på det store billede og huske, at vi ikke eksisterer i et vakuum.

Hvordan passer du på dig selv? Hvad gør du for egenomsorg?

[griner] Jeg bliver konstant undervist af alle om dette, og det hjælper mig med at øve mig og udtrykke min taknemmelighed. Jeg passer ikke rigtig godt på mig selv, men jeg ved, at jeg har venner, der konstant minder mig om og fører mig ret langt. Det, der holder mig i gang, er min kærlighed til mit samfund. Jeg ville ikke arbejde så hårdt, hvis jeg ikke elskede dem.

Hvad er historien bag dit buh, og hvordan ser kærligheden ud for dig nu?

Jeg synes, at min er den kedeligste slags historie, du kan have. En pige og en dreng mødtes på OKCupid og begyndte at date. Fem år senere er de stadig sammen. Det gik ret hurtigt. Vi er dog ligesom ethvert andet par. Ind imellem slås vi, og det meste af tiden deler vi virkelig vores liv med hinanden. Det er rart at have nogen med dig i livet, der går med dig på denne rejse.

Har du altid følt, at du kunne finde kærligheden?

På et tidspunkt troede jeg ikke, det var muligt. I mine tidlige dage fik det at blive udsat for min mors medafhængighed mig til at tænke på, at jeg var nødt til at vise mig værdig til en anden. Jeg troede, at kærlighed ikke ville komme let til mig. Jeg syntes ikke, jeg fortjente det eller fortjente at være lykkelig; tanker som dem ville gå gennem mit hoved konstant. Det handler om at åbne dig selv op og give nogen mulighed for at blive integreret i dit liv.

Hvad ønsker du, at din arv skal være?

Jeg ønsker, at folk skal huske mig som en, der virkelig prøvede at opleve ubetinget kærlighed - ikke ved at kræve det, men ved at praktisere det. Vi er alle mennesker i denne verden, så hvorfor ikke praktisere den kærlighed med hinanden? Jeg tror, ​​at unge mennesker, der ikke kan komme ud eller tale med deres forældre om, hvem de er, skal huske dette: Lad ikke alle de hikke holde dig fra at opleve liv og glæde. Jeg tror, ​​at uanset hvad din ting er, vil det komme naturligt, hvis du tillader det.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Raquel Willis er en sort queer transkønnet aktivist og forfatter dedikeret til at inspirere og løfte marginaliserede individer, især transkønnede farvede kvinder. Hun er også en national arrangør for Transgender Law Center med base i Oakland, CA.