Den sande historie om Dante 'Tex' Gill - og hvorfor Scarlett Johansson ALDRIG kunne

Det er svært at sige, hvilken begivenhed der kunne have markeret et større vendepunkt i Dante Gills liv: første gang han fortalte nogen at kalde ham en mand, eller den aften, hvor George E. Lee blev myrdet.



Dante, eller Tex, som han blev kendt - som Scarlett Johansson annonceret i sidste uge har hun til hensigt at spille i en kommende film - var en hårdt-drikkende, hurtigtlevende transmand, før det amerikanske samfund havde ord til korrekt at beskrive en sådan identitet. Ligesom mange personer i queerhistorien var hans tilløb til loven ikke sjældne; Gill, født i 1930 af forældrene Walter og Agnes, Gill, foretog sin første arrestation i en alder af 18 år, og i 1963 begyndte han at lyse som sexarbejder, mens han stadig var ansat som ridelærer i Schenley Park-stalden i Pittsburgh. Året efter markerede hans første arrestation for prostitution.

Ifølge en tidlig profil i Pittsburgh Post-Gazette I 1968 havde Gill opgivet sit døde navn og åbenlyst identificeret som Dante (selvom det bestemt ikke var sidste gang, han blev kaldt ved sit rigtige navn af cisgender-offentligheden). Omkring samme tid blev Gill involveret med George Lee, en velhavende og magtfuld gangster, hvis greb om Pittsburghs vice-ketchere, fra pornografi til prostitution, var ubøjelig og ubestridt. Støttet op med muskler fra Anthony Ninny the Torch Lagatutta, en kabale på mellemstatslig vis mafia der distribuerede hans porno, og adskillige korrupte dommere og politibetjente, den bebrillede og overskægbesatte Lee aftunge respekt og frygt, uanset hvor han gik - indflydelse som Gill, marginaliseret og kæmper for at finde sin plads i USA før Stonewall, meget vel kan have eftertragtet.



Med tiden blev Gill leder af Spartacus, en af ​​Lees mange massagesaloner (eller gnidningssaloner), virksomheder, der fungerede som tyndt tilslørede fronter for det lukrative sexarbejde, der blev formidlet indenfor. Af Lee, ser det ud til, at Gill lærte alle ins og outs ved alfons: hvordan man vet johns og afværger razziaer fra undercover-vicebetjente, hvordan man etablerer lovligt udseende dækvirksomheder. Men da Lee blev myrdet i februar 1977 (et hit udgivet af hans pornodistributionspartnere, ifølge nogle spekulationer på det tidspunkt), blev Gill efterladt alene til at skære sin egen vej gennem den kommende blodige bandekrig.



Tex var et meget fascinerende individ, og jeg syntes bare et fantastisk menneske på mange måder, sagde Shelly Friedman, en tidligere dommer i Commonwealth Court of Pennsylvania, som repræsenterede Gill i adskillige sager gennem 1970'erne og 80'erne, da jeg talte med hende telefonisk tidligere på ugen. Tex bekymrede sig om de mennesker, der arbejdede for ham. Jeg kan huske, at en ung kvinde engang ønskede at komme ind i branchen [sexarbejde], og Tex sagde 'Du kommer ikke ind i branchen under mit vagt... Du vil skabe et liv for dig selv. Du behøver ikke at gøre det her.’ Gill var en afviger i sin bekymring for velbefindende for de kvinder, der fandt sig selv i at udføre overlevelsessexarbejde, og indførte obligatoriske STI-eksamener årtier før sådanne praksisser var almindelige i branchen.

Denne faderlige bekymring for hans arbejdere kan have været ujævn, og han havde unægtelig en grusom streak - senere retssagsakter hævdede, at han tvang piger til at tage løgnedetektortests, hvis han havde mistanke om tyveri, og ville lægge hele skift i løn for så meget som en malplaceret vaskeklud - men blev stadig mere værdifulde, efterhånden som piger, der vidste for meget om ketsjere, endte med at dø. I løbet af de næste to år blev mindst fire kvinder med tilknytning til Lees skurestue myrdet eller døde under mystiske omstændigheder. DeLucia og hans medarbejdere blev endda anklaget for et påstået plan om at myrde Gill (selvom på grund af et nøglevidnes forsøg på at afpresse penge fra forsvaret, blev intet nogensinde bevist i retten).

Dante Tex Gill førte et fascinerende og idiosynkratisk liv, som kunne udfordre moderne seere til at revurdere deres syn på sexarbejde og bedre forstå de måder, hvorpå queer-liv marginaliseres og kriminaliseres. Desværre har Johansson og hendes forretningspartnere allerede vist deres foragt for Gill og den historiske sandhed.



Selvom Gills kamp med DeLucia optog meget af hans opmærksomhed i de næste mange år, gav han sig tid til de mennesker, han elskede - ikke kun hans kone Cynthia, som han giftede sig med i Las Vegas flere måneder efter Lees mord, men til en vis grad hans begyndelse. også queer samfund. (Gills navn står som ægtemand på certifikatet, uden yderligere kønsmarkør spurgt eller givet.) Efter klubejer Frank Cocchiaras homoseksuelle bar El Goya brændte ned i november 1977, sørgede Gill for, at Cocchiara flyttede fra Tampa til Pittsburgh og gav ham et job forvaltning af Taurean rub salon i centrum. Af nogle kendt som Miss Frank, var Cocchiara en stamgæst ved Pittsburghs årlige drag balls, fyldt rundt med den nyligt afdøde homoseksuelle aktivist Herb Beatty - og var ifølge Friedman en af ​​de første mænd, der fik HIV i Amerika.

Efter anklager om skatteunddragelse sendte DeLucia i fængsel i 1981, slog Gill til for at genforene Lees gamle monopol på skurestue og sendte håndhævere som mangeårige kollega Tom Clipp ud for at jage konkurrenterne ud af byen. I årevis levede Gill det høje liv, men hans fald ville vise sig at være lige så dramatisk som hans opgang: Selvom han undgik forsøg på sit liv og forretninger i mere end et årti, ville en storjury dømme Tex for skatteunddragelse i 1984. Efter hans prøveløsladelse i 1987 ville en række retssager fra IRS tvinge den tidligere millionær ud i fattigdom. De kommer ikke til at få de penge fra mig. Jeg er knust, fortalte Gill Trykke og Post-Gazette efter at den amerikanske advokats kontor anlagde et sagsanlæg på 12,5 millioner dollars mod ham i 1991. Han havde ret. Allerede i dårligt helbred, før han tilbragte tre år i fængsel, døde Gill den 8. januar 2003, mens han var i dialyse på hospitalet.

Femten år efter hans død, Scarlett Johansson har forbløffende annonceret sine planer om at portrættere Gill i sin næste film, der lige nu har titlen Rub & Træk . Ifølge en rapport i sidste uge d Deadline , filmen (instrueret af Rupert Sanders, som arbejdede med Johansson på hende udskældt tur som japansk kvinde i sidste års Spøgelse i skallen , og co-produceret af Tobey Maguire) vil portrættere Gill ikke som den mand, han var, men som en butch lesbisk, der adopterede en mandlig identitet for at klare sig i den organiserede kriminalitets verden.

Dette er ofte et stridspunkt for queer-historikere: i epoker uden sprog for transness, hvordan kan vi kende forskel på transmænd og -kvinder, der flygter fra patriarkalsk underkastelse? Men et omhyggeligt kig på Gills historie, som fortalt gennem nutidige Pittsburgh-nyheder, sætter let rekorden i orden. Selvom forfattere på Post-Gazette, Pittsburgh Press , og andre aviser var omhyggelige med at kalde ham Miss Gill og en kvinde, der foretrækker at blive kendt som en mand, selv udstedte rettelser for fejlagtig brug af ham, gjorde Tex det klart for enhver, der ville lytte, hvem han virkelig var. En af de få, der stod op for sin identitet, var Friedman, som, da en domstol blev spurgt af en domstol, hvorfor hun brugte mandlige pronominer til sin klient, svarede ganske enkelt, at det var det, han anser for sig selv. (Friedman husker skævt, at selv i historier, der ikke var relateret til Gill, kaldte journalister hende 'Rochelle S. Friedman, som repræsenterer Dante Tex Gill, kvinden, der klæder sig som en mand.' Det var mit navn. Jeg troede, det ville være i min nekrolog.)

Gill var et puslespil, som samfundet på det tidspunkt ikke havde noget svar på; det Trykke berygtet tildelte ham den fælles titel af 1984 Dubious Man/Woman of the Year, og endda hans Post-Gazette nekrolog beskriver ham som bizar. For hans del, siger Friedman, nærede Tex ikke nag, selv når journalister hørte og ignorerede hans erklærede kønsidentitet. Mere end tredive år efter hans retssag begynder vi at forstå og respektere køn på meget anderledes måder, end Gill kunne have håbet på - men et problem, vi endnu ikke har udryddet, er cis-kønnenes manglende evne til at sætte sig ned og lytte. Og når cis-folk ikke lytter, tager de ting meget, meget forkert.



Faktisk er næsten alt om Gill i Deadlines rapport forkert: han var ikke en crossdresser eller en kvinde; hans bånd til queersamfundet var slanke; Cynthia Bruno var hans kone gennem fire år, ikke kun hans kæreste. Dette er naturligvis ingen overraskelse. Selvom Eddie Redmaynes præstation som Lili Elbe i 2015'erne Den danske pige indbragte ham en Oscar-nominering, den historie var stort set fiktion, der opfandt ægteskabelige stridigheder, der aldrig fandt sted mellem hende og hendes kone Gerda, en biseksuel kunstner, hvis sappiske begær gjorde hende elsket i parisiske saloner. Ligeledes Roland Emmerichs Stenmur (2015) slettede den rolle, queer-farvede kvinder som Marsha P. Johnson og Storme DeLarverie spillede i de første Pride-protester til fordel for en hvid, cis-kønnet publikumsindsats.

Igen og igen har cis-kønnede skuespillere og filmskabere sat sig ind i transkønnets historie med ringe eller ingen respekt for, viden om eller grundlæggende kompetence til at fortælle de historier, der udgør vores fortids rige tapet. I dag begynder den cyklus på ny. Dante Tex Gill førte et fascinerende og idiosynkratisk liv, som kunne udfordre moderne seere til at revurdere deres syn på sexarbejde og bedre forstå de måder, hvorpå queer-liv marginaliseres og kriminaliseres. Desværre har Johansson og hendes forretningspartnere allerede vist deres foragt for Gill og for den historiske sandhed. Det er blot at se, hvornår Rub & Træk uundgåeligt premierer, om det amerikanske seerpublikum har lært at kræve bedre.