To top LGBTQ+-ledere under beskydning for involvering i Cuomo-anklager

Nogle af landets bedste LGBTQ+-fortalere er under beskydning for angiveligt at have samarbejdet med den tidligere New York-guvernør Andrew Cuomo. Cuomo trådte tilbage fra embedet tidligere i dag efter den frigivelse af en undersøgelsesrapport i sidste uge, som underbyggede anklagerne om seksuelle overgreb fra næsten et dusin kvinder. Men denne rapport implicerede også præsidenten for menneskerettighedskampagnen Alphonso David, der tidligere fungerede som rådgiver for guvernøren fra 2015 til 2019, såvel som Roberta Kaplan, en advokat, der med held argumenterede for, at loven om forsvar af ægteskab var forfatningsstridig i en skelsættende højesteretssag. , ud over at fungere som formand for Time's Up, en organisation som støtter kvinder, der er blevet seksuelt chikaneret eller udsat for overfald på arbejdet.



Kaplan annoncerede sin opsigelse fra Time's Up i mandags i et brev, som blev modtaget af New York Times .

Desværre har de seneste begivenheder gjort det klart, at selv vores tilsyneladende allierede i kampen for at fremme kvinder kan vise sig at være misbrugere, skrev Kaplan. Vi har følt den rå, personlige og dybe smerte ved dette forræderi. Det har rejst vigtige spørgsmål om, hvordan og hvorfor Times Up gør, hvad det gør, samt krav fra fortalere og medarbejdere om en slags radikal gennemsigtighed.



Kaplan sagde dog, at hun i lyset af igangværende retssager ikke kunne tilbyde den grad af gennemsigtighed om mit firmas forhold, der nu kræves, hvorfor hun modvilligt trak sig. Hun repræsenterer i øjeblikket Melissa DeRosa, Cuomos tidligere sekretær, som trådte tilbage søndag. DeRosa ledede angiveligt kampagnen mod den tidligere medarbejder Lindsey Boylan, som anklagede Cuomo for overfald i december.



Time's Up var enig i, at Kaplans tilbagetræden var den rigtige og passende ting at gøre i en erklæring, selvom organisationen også delte en bøn til vores søstre og allierede om ikke at miste det bredere arbejde af syne eller lade en mands forræderi overskygge det på nogen måde. Organisationen delte ingen specifikke detaljer om anklagerne mod Cuomo eller Kaplan.

HRC meddelte mandag morgen, at det havde hyret det uafhængige advokatfirma Sidley Austin LLP til at efterforske Davids handlinger, ifølge en erklæring leveret til LGBTQ+ nyhedsmediet Advokaten . Undersøgelsen, som vil blive ledet af organisationens bestyrelse, vil ikke tage længere end 30 dage, hvor David stadig vil fungere som præsident.

I en erklæring i sidste uge til LGBTQ+ nyhedspublikationen Washington Blade , sagde David, at han ikke havde til hensigt at træde tilbage frivilligt. På det tidspunkt udtrykte HRC-formændene Morgan Cox og Jodie Patterson også deres fulde tillid til David.



Selvom HRC's bestyrelse måske i starten støttede ham, står David nu over for udbredte opfordringer til fratræden, både fra HRC-medarbejdere og nationale fortalere. På et møde med alle ansatte sidste onsdag udtrykte talrige HRC-medarbejdere vrede over Davids handlinger og spurgte, hvornår han ville træde tilbage, som rapporteret af HuffPost .

Alphonso, vi vil slå os sammen og tage dette til bestyrelsen for at anmode om din fratræden, sagde en unavngiven medarbejder i en optagelse af mødet opnået af HuffPost . Er du villig til at tage vores organisation ned med dig?

David, der opfordrede til Cuomos tilbagetræden efter offentliggørelsen af ​​rapporten, delte sin egen udtalelse med Det Advokat til støtte for efterforskningen og understreger dens betydning i lyset af flere unøjagtigheder, der cirkulerer. Han hævder, at han ikke havde kendskab til nogen hændelser af uredelighed, der involverede de 11 overlevende, der refereres til i AG's rapport, og han lærte faktisk om disse påstande ved at læse rapporten.

Imidlertid fandt rapporten, at både David og Kaplan havde været en del af en nøglegruppe af rådgivere, som arbejdede på et udkast til udtalelse eller brev med Cuomo, som forsøgte at underminere Boylans påstande. Efter et tweet fra december 2020, hvor Boylan påstod seksuel chikane mod Cuomo, samlede guvernøren et hold af rådgivere til at arbejde på brevet, som nægtede legitimiteten af ​​fru Boylans påstande og anfægtede hendes troværdighed, ifølge rapporten. Udkastet forsøgte også at male Boylans påstande som politisk motiverede og gik endda så langt som til at teoretisere om hendes potentielle forbindelser med Trump-tilhængere.

Cuomo-assistent Melissa DeRosa, der trådte tilbage i søndags, sendte udkastet til David og Kaplan. Sidstnævnte delte udkastet med lederen af ​​Time's Up, som sagde, at det for det meste var fint, bortset fra nogle redigeringer vedrørende Boylans interaktioner med mandlige kolleger. David sagde i mellemtiden, at selvom han ikke ville underskrive brevet, ville han kontakte andre tidligere medarbejdere i Executive Chamber for at se, om de ville være villige til at underskrive. Brevet blev i sidste ende upubliceret, selvom over et dusin tidligere og nuværende medlemmer af eksekutivkammeret så det, hvor mange hævdede, at det var offerskam og en dårlig idé.



David er desuden blevet anklaget for at give DeRosa et fortroligt rådgivningsnotat vedrørende Boylan, vedrørende en ikke-relateret intern undersøgelse, der fandt sted i september 2018. Cuomos kontor lækkede senere denne fil - og brevudkastet - til pressen efter Boylans påstande. Rapporten omtaler dette som en ulovlig gengældelsesaktion, selvom David hævdede i sin udtalelse Advokaten at han ikke var med til at lække sagen, og at han var juridisk forpligtet til at overgive notatet til sin tidligere klient.

Uroen kommer midt i et allerede vanskeligt år for LGBTQ+-fortalervirksomhed, da statslige lovgivere har lanceret hundredvis af lovgivende angreb på transunge over hele landet. På føderalt plan er ligestillingsloven, et potentielt banebrydende stykke ikke-diskriminationslovgivning, stadig gået i stå. Faktisk, som Washington Blade rapporter bruger republikanerne allerede Davids bånd til Cuomo til at argumentere imod vedtagelsen af ​​loven, idet de hævder, at den ville true sikkerheden for kvinder.

Hvad angår Empire State, vil New Yorks løjtnant Kathy Hochul træde op for at tage Cuomos plads , og blev New Yorks første kvindelige guvernør.