Den unapologetisk sorte, queer og bevægelsesorienterede aktivisme af Bayard Rustin

Queer historie er ufuldstændig uden sort historie. Det er derfor, vi skildrer historier og liv for indflydelsesrige sorte queer-figurer i løbet af februar måned. Nedenfor tager vi et kig på Bayard Rustin, en indflydelsesrig borgerrettighedsaktivist, queer-leder og Quaker.



Mens mange roser Martin Luther King Jr.s bedrifter under borgerrettighedsbevægelsen, er mindre anerkendte dem fra Bayard Rustin, hvis opvækst inden for det ikke-voldelige Quaker-samfund fik en enorm indflydelse på King og ledelsen bag March on Washington. Rustin var en nær rådgiver for MLK, som forblev i skyggen af ​​bevægelsen, delvist på grund af sin seksualitet, men deres arbejde sammen var blot et stykke af alt, hvad han opnåede i de seks årtier, han arbejdede som fredsaktivist og åbent homoseksuel sort leder.

Rustin blev født i West Chester Pennsylvania i 1912 af en ung mor, der ikke havde evnen til at opdrage ham selv. Rustin blev for det meste opdraget af sine bedsteforældre og troede, at hans mor var hans søster i store dele af hans unge liv. Hans bedstemor var en kvæker, og Rustin tilskriver denne opvækst udviklingen af ​​hans aktivisme, med kvækerværdier som den enkelte menneskelige familie - hvor intet medlem af familien anses for vigtigere end et andet - og integritet påvirke hans beslutning om at komme ud og leve åbenlyst som en homoseksuel mand længe før det var almindeligt eller sikkert.



Det var Rustins vilje til at omfavne sin egen integritet, der formede hans organiseringsvej. I midten af ​​1930'erne blev Rustin udvist fra Wilberforce University, et historisk sort college (HBCU), for at organisere en strejke mod universitetet på grund af den dårlige kvalitet af cafeteria-maden. Han gik senere på Cheney University of Pennsylvania, en anden HBCU, og blev tildelt en posthum Doctor of Humane Letters-grad ved kollegiets 2013 begyndelse . Rustin var også kortvarigt involveret i Young Communists League og stoppede, efter at ligaen krævede, at han stoppede med at protestere mod raceadskillelse i det amerikanske militær. På trods af hans korte ophold i organisationen var hans navn på FBI's radar.



Et år senere flyttede Rustin til Harlem og meldte sig ind på City College, hvor han blev involveret i bestræbelserne på at befri Scottsboro Boys , en gruppe på ni unge sorte mænd, der var blevet anklaget for at have voldtaget to hvide kvinder i Alabama. Han fortsatte sit arbejde sammen med kvækerne og begyndte at arbejde med medlemmer af Socialistpartiet USA - især A. Philip Randolph, som fortsatte med at blive en dyb indflydelse på Rustins personlige filosofi.

MONTGOMERY AL 25. MARTS Højttalerplatform 1965 Selma til Montgomery Alabama Civil Rights March Forreste række til venstre Forfatter...

Stephen F. Somerstein/Getty Images

Rustins liv begyndte for alvor at blive varmere ved angrebet fra Anden Verdenskrig. Rustin sluttede sig til Forsoningsfællesskab (FOR), en tværreligiøs ikkevoldelig fredsorganisation, som sekretær for racerelationer. FOR direktør A.J. Muste var utilpas med Rustins åbenhed om sin seksualitet og forsøgte utrætteligt at overbevise Rustin om at ændre sig. Ikke desto mindre fortsatte Rustin med at rejse rundt i landet som en åbent homoseksuel mand med FOR og talte om desegregation. Før Freedom Rides førte Rustin nogle af de første forsøg på at desegregere mellemstatslige busrejser. I 1943 skrev han interracial nærbillede , der advarer folk om, at der ville opstå raceoptøjer, hvis integrationen ikke kom hurtigt. I 1944 blev Rustin idømt tre års fængsel for ikke at møde op for udkastet til bestyrelsen. Efter at have vredet fængselsadministratorer ved at være åbenlyst homoseksuel og organisere desegregationsprotester, blev han i sidste ende overført til et højsikkerhedsfængsel og afsonede kun 26 måneder.



Rustin fortsatte med at engagere sig i civil ulydighed med stor personlig risiko. Efter sin løsladelse blev han ofte arresteret for at protestere mod kolonistyret i Afrika og Indien. I 1947 fortsatte han sine frihedsture, denne gang mere formelt som den Forsoningsrejse , en indsats beregnet til at teste kendelsen af Morgan v. Commonwealth of Virginia , som forbød racediskrimination i mellemstatslige rejser. Rustin blev arresteret i North Carolina og dømt til 30 dage i en kædebande for overtrædelse af statens Jim Crow-love. I begyndelsen af ​​1950'erne lavede Rustin en rejse til Vestafrika, hvor han talte med ghanesiske og nigerianske uafhængighedsbevægelsesledere. Der bekræftede han igen, at kampen for befrielse ikke var et enestående sort-amerikansk spørgsmål, men et transnationalt spørgsmål, der påvirkede alle de sorte diasporaer.

I 1953 blev Rustin arresteret i Pasadena, Californien for utuktig opførsel for at have haft sex med to mænd bag i en bil. Hele debaklet blev offentliggjort, og selvom Rustin aldrig havde nægtet at være homoseksuel, ændrede dette nye spotlight hans karriereforløb fuldstændig. Rustin erklærede sig skyldig i sexperversion, blev registreret som sexforbryder og blev bedt om at træde tilbage fra FOR; han ville tilbringe meget af sin efterfølgende karriere som aktivist bag kulisserne. I 1955 var Rustin en del af den taskforce, der skrev Speak Truth to Power: A Quaker Search for an Alternative to Violence , et enormt indflydelsesrigt pacifistisk essay. Han forblev dog en anonym bidragyder, bekymret for, at hans seksuelle orientering ville blive brugt af kritikere til at afvise værkets rigtighed.

I 1956 blev Rustin guidet af A. Philip Randolph til at rejse til Alabama og rådgive Dr. King om ikke-voldelige ulydighedstaktik. Rustin blev en afgørende bidragyder til Montgomery-busboykotterne og hjalp Dr. King med at organisere Southern Christian Leadership Conference (SCLC). På trods af Kings accept blev han angrebet af andre fremtrædende sorte aktivister på den tid. Den amerikanske repræsentant Adam Clayton Powell Jr. truede med at sprede et falsk rygte om, at Dr. King og Rustin var kærester, hvis Dr. King ikke aflyste en planlagt march uden for det demokratiske nationale konvent i Los Angeles. King afbrød marchen, og Rustin trak sig stille og roligt ud af SCLC. James Baldwin kritiserede Kings mangel på solidaritet og skrev, at King mistede meget moralsk ære … i de unges øjne Harpers magasin.

231964Bayard Rustin Borgerrettighedsleder sidder.

Bettmann/Getty Images

Rustins seksualitet, såvel som hans tidligere bånd til det kommunistiske parti, gjorde ham til et ansvar for mange aktivistiske bevægelser. Bag kulisserne forblev han indflydelsesrig og blev en nøglearrangør i marts i Washington i 1963 - men var dog blevet udskældt på senatgulvet et par uger før af South Carolina-senator Strom Thummond, som kaldte ham en sexpervers og en kommunist, træk-undviger homoseksuel. Disse angreb regulerede Rustin til stillingen som rådgiver i stedet for en offentlig person.



I foråret 1964 overvejede Dr. King at udnævne Rustin til stillingen som administrerende direktør for SCLC, men blev frarådet det på grund af Rustins kommunistiske bånd. Alligevel blev Rustin også kritiseret som en udsolgt mod slutningen af ​​sin aktivistkarriere af nogle af hans tidligere kolleger, da han var interesseret i at skabe fagforeninger mellem de hvide fattige og sorte mennesker, normalt på grund af det ideologiske forræderi af sorte nationalistiske bevægelser, der centrerede sorte spørgsmål i stedet for at bringe dem på linje med hvide arbejdskampe.

I det sidste årti af sit liv omfavnede Rustin den homoseksuelle befrielsesbevægelse og opfordrede andre til at komme ud og søge LGBTQ+ borgerrettigheder. Han døde i 1987 af en sprængt blindtarm, men hans arv lever videre i queer sorte aktivister, som fortsætter hans arbejde i dag. I 2013, da ægteskab af samme køn blev diskuteret heftigt over hele landet, tildelte præsident Obama Rustin præsidentens frihedsmedalje. Netop i januar udstedte Californiens guvernør Gavin Newsom en om forladelse for Rustins anholdelse på grund af utuktig opførsel og anklager om løsdrift. Newsom annoncerede benådningen tidligere på måneden sammen med en ny initiativ at identificere og benåde andre LGBTQ+-personer, der stod over for lignende, homofobiske anklager.

Rustins arbejde er gået ind i den sorte og queer-bevidsthed i de senere år, da mange sorte religiøse rum søger at rette op på deres forhold til deres LGBTQ+-medlemmer. Rustin, der langsomt dukker op fra skyggerne af en bevægelse, han støttede, forbliver en umistelig figur af beslutsomhed, håb og integritet.