Forståelse af tilslutningskultur

En mand oven på en kvinde i sengen.

Getty Images



Hvad du kan lære af folk, der tilslutter sig MEGET

På college havde denne fyr og jeg en simpel rutine. Vi sms'er hinanden middag for at forhandle en tilslutning:

Han ville dukke op på min bøjning i joggingbukser og se liderlig ud og brodende, jeg ville strikke nedenunder i en T-shirt for at lade ham komme ind, og inden for få minutter ville vi klædes af på min madras på gulvet. Det meste af tiden var vi ædru; nogle gange mødtes vi før eller efter at vi gik ud. Jeg kom ikke altid, men det var ikke egentlig pointen.



Efter, mens vi begge klædte os på, ville vi indhente og jeg ville klage over de andre fyre, jeg så. Alle gav mig mere problemer end ham. Da han gik, ville han altid bede om en cigaret efter coital. Han ville gå væk og ryge hans; Jeg ville sidde på mit tag og ryge min. Det føltes OK - godt, endda. Det var afslappet. Det virkede.

Vi var ikke de eneste, det arbejdede for. Fra 2013 til 2015 var aviser og magasiner ivrige efter at rapportere om krisen i, hvad medierne besluttede at kalde opkoblingskultur, og hver tilbød en anden, lidt hysterisk vinkel: at det gjorde os misogynistiske; nej, at det var feministisk og befriende; nej, at det var en økonomisk beregning, der udelukkende var romantisk.

Men hvor meget sex har årtusinder faktisk? Ifølge en nylig undersøgelse , vi har faktisk mindre sex med færre partnere; nogle årtusinder (15%, for at være nøjagtige) har slet ikke noget sex. Det gennemsnitligt antal af livslange seksuelle partnere for amerikanere er omkring 7, for både mænd og kvinder. Alligevel er det også det nummer, jeg fortalte min gynækolog, da hun spurgte antallet af partnere, jeg havde haft - det sidste år.



Forskellen mellem dataene og de anekdotiske beviser, der tilbydes af både medier og forskningsrapporter, kommer fra meget forskellige seksuelle metoder blandt årtusinder. Der er mennesker, der har langvarige, monogame forhold; mennesker, der ikke går meget sammen på grund af deres karriere eller arbejdsbyrde; og en lille andel af mennesker, der tilslutter sig meget, fordi det er & hellip; sjovt? Spændende? Udfordrende? Let, nu hvor vi har gjort det Tinder og Happn og Hængsel og Bumble og Grindr og Scruff og kaffe møder Bagel og ... der er stadig nogle mennesker derude, der stadig bruger OkCupid, tror jeg?

Sådan starter vi

Jeg blev drevet af at ønske at udforske forskellige typer mennesker, skrev Sarah *, en 27-årig koreansk-amerikansk kvinde, der bor i New York. Spændingen ved både jagten og hvad der sker, når du tilslutter dig nogen for første gang og også finder mange forskellige typer mennesker attraktive fysisk, mentalt og følelsesmæssigt.

For Danny, der er 22 år og har base i New York, startede tilslutningen afslappet som en måde at sortere sit forhold til ønsket. Som en asiatisk-amerikansk mand finder piger ikke rigtig asiatiske fyre attraktive efter min erfaring. Der har været så mange gange, hvor en pige, jeg har tilsluttet mig, har sagt 'Du er min første asiatiske', hvilket bare er en virkelig underlig ting at fortælle. Så det at føle sig til folk altid følte sig som validering. Validering for mig selv, mit udseende, min personlighed. At have sex er bare en virkelig god tillidsforstærker på den måde.



Brug af sex til at lære om lyst - eller mere præcist, lære at være ønsket - var et almindeligt tema blandt mennesker, jeg talte med. For at være ærlig vidste jeg ikke, at jeg var varm før for seks år siden, sagde Megan *, en 24-årig, der bor i New York City. Afklaring, jeg vidste ikke, at alle er varme.

Da jeg besluttede, at jeg kunne indarbejde min seksualitet i min identitet uden at gå på kompromis med de vigtigste ting for mig - empati, retfærdighed, ansvarlighed - kompenserede jeg lidt for tabt tid ved at tilslutte en masse , skrev Ben, som er 25 og biseksuel. Jeg har også den klassiske tilstand for alle sene blomstrer - jeg har brug for at bevise for mit 15-årige jeg, at jeg er i stand til at blive ønsket. Hvilket selvfølgelig ikke er super adskilt fra bare at opføre sig som en 15-årig.

Graeme Adams

Men for andre var det mere kompliceret at sove rundt. Det føltes som noget, jeg var nødt til at gøre, sagde en anonym ven, da vi mødtes for at få kaffe og tale. Jeg følte, at jeg bare prøvede tingene. Jeg følte mig okay med det på det tidspunkt, men nu føles det mere som en hul ting, måske endda lidt trist. Det var en læringsproces, fortalte hun mig, men det var også noget, der førte til at udforske seksualitet gennem forskellige afsætningsmuligheder, som kink.



For Courtney, en 27-årig sort kvinde, der bor i L.A., var afslappet sex nyttigt, indtil det ikke var det - derefter skiftede hendes prioriteter. Selvom hun begyndte at tilslutte sig afslappet for at undersøge, hvad der var muligt, til sidst sluttede det hele, tilslutningen, med at få mig til at føle, at jeg manglede noget dybere. Hvad der startede som sjov, fik mig til at føle mig tom, skrev hun. Jeg er en stærk tilhænger af 'Hvis du ikke har det sjovt, skal du stoppe' og jeg holdt op med at have det sjovt. Jeg længes efter intimitet, men jeg værdsætter også min alene tid og har forsøgt at forfølge det i stedet.

Hvordan vi mødes

I 2015 Vanity Fair offentliggjorde en sjovt tonedøv funktion kaldet Tinder and the Dawn of the 'Dating Apocalypse', som hævdede, at datingapps har dræbt moderne romantik og efterladt folk, der gaffede på en ægte banket af seksuelt middelmådige, men alligevel tilgængelige partnere. Tinder har utvivlsomt ændret den måde, vi daterer på og tilslutter os nu, men det er ikke til det værre. Især for queer og transpersoner tilbyder datingapps en platform til en specifik og bevidst form for selvpræsentation, der også giver brugerne mulighed for at filtrere, hvem de taler med. Blandt andet betyder det, at folk kan være meget mere åbne om deres ønsker.

Apps, apps, apps, skrev Alex *. Som en biseksuel (trans) mand er jeg langt mere komfortabel med at være klar over, hvad jeg vil have fra andre mænd - og transpersoner, der ikke identificerer sig som mænd også ved hjælp af disse apps - for det er appens punkt, fortsatte han, taler specifikt om Grindr og Scruff.



Jeg kan godt lide apps, fordi du kan screene folk for røde flag, aftalt Megan. Jeg har ikke tilsluttet mig nogen racistisk, transfob osv. På grund af dette. Der er også et niveau af gennemsigtighed, som folk tillader sig i appsne, som er syge. Jeg kan godt lide at vide, hvad jeg går ind i.

Apps kan få processen til at føles mere mekanisk og mindre organisk, men de giver også mulighed for at præsentere dig præcis, hvordan du vil opfattes. Online er det lettere at være direkte omkring, hvad du vil have, og hvad du kan tilbyde en partner med hensyn til følelsesmæssig og seksuel tilgængelighed. Men nogle gange betyder det også, at hele transaktionen kan finde sted i en browser, hvis det, der søges, er en slags intimitet og ikke nødvendigvis selve sexhandlingen.

Skrev Shawné, en 25-årig sort kvinde med base i Chicago: Jeg møder generelt folk i apps i dag, men sover sjældent med dem, hvis jeg gør det. Hvis jeg f * ck nogen fra en app, føles det generelt klinisk. Nogle gange er det, hvad jeg har brug for, nogle gange er det ikke. Jeg synes, det er lettere for mig at få forbindelse til folk følelsesmæssigt på apps, men så keder jeg mig, når de fysiske ting ruller rundt.

Stryg angst til side, folk møder stadig hinanden på de sædvanlige måder - barer, fester og venners venner. Og selvfølgelig helt tilfældigt. Tilslutningerne er aldrig planlagt, fortalte Courtney mig. For hvis de var, ville jeg altid have den perfekte playliste til at spille i baggrunden.

Hvordan det går

Tilslutning med min ven - skønt vi var rigtig gode, var vi ikke rigtig venner, vi deltog bare i flydende overførsel en eller to gange om ugen - var ikke den mindblowingly tilfredsstillende oplevelse, som sex uden tilknytning ofte synes at love unge mennesker. Vi var ikke freaky; vi havde ikke spektakulære maraton-sessioner, hvor vi vedtog vores underligste, vildeste fantasier.

I stedet kom jeg normalt ikke. Vi kyssede sjældent. Vi tilsluttede os den samme playliste hver gang, hvilket gav hele oplevelsen en betryggende fortrolighed. Men det var tilfredsstillende. Det var godt at røre hinanden og blive berørt på de måder, jeg ikke kan røre ved mig selv, hvilket virkelig var den trang, jeg forsøgte at tilfredsstille, mere end noget andet specifikt orgastisk. Vores bevægelser fik min seng til at bevæge sig. Der var en intimitet i den. Vi forsøgte at være gode mod hinanden. Det var en stille, men det var også en forbindelse, en jeg ikke har oplevet for meget siden da.

Det er en vidunderlig følelse, når man kan have et rum med kammeratskab og gensidig forståelse og glæde uden noget andet, men det er sjældent, skrev Adrian *, en 30-årig sort mand, der bor i Brooklyn. Oftere ser det ud til at være mennesker, der arbejder igennem noget, inklusive mig, og opdelt deres liv på en måde, der er produktiv for dem ... eller nogle gange på en måde, der ser ud til at forsinke den uundgåelige smerte ved vækst og forandring. I de sjældne tilfælde ovennævnte & hellip; det føles fantastiske ! Det er som, wow! Du kan gøre livet til det, du vil! Men oftere efterlader det en eftersmag, der er lidt underlig.

Det føles godt! Skrev Megan. Bortset fra når det ikke gør det. Der er tidspunkter, hvor jeg er som: 'OMG, vil dette være akavet? Nogle gange bliver jeg fanget af noget let eksistentiel mild angst, men så får jeg en iskaffe, og den ordner sig selv.

Mit sexliv er ret spændende, synes jeg, skrev Shawné. Jeg har ekstremt groft sex med de fleste mennesker. Jeg vil have det til at føles som en sport. Jeg vil spille mod hinanden - især hvis jeg ikke elsker dig. Jeg er ikke rigtig interesseret i virkelig at tilfredsstille min krop med afslappet sex. Jeg vil tilfredsstille noget mere intellektuelt.

Du har mennesker i dit liv, der imødekommer dit behov for venskab, men ikke dit behov for sex. Det er ikke så langt ude at tro, at du måske har mennesker i dit liv, der gør det modsatte, skrev Ben. Og altid vigtigt og sjældent forstærket er det faktum, at det at tilslutte sig nye mennesker på mange måder er en ren og ukompliceret glæde! Du lærer en ny krop, du glæder dig over en ny persons handlinger og reaktioner. Du får den pludselige drejning fra at være fremmede, der foretager ensomme beregninger og forhandlinger om en drink til fremmede, der er nøgne og komfortable og strøg hinandens hår.

Men er det altid ukompliceret? Jeg spekulerede på, hvordan gik folk til at navigere i krydset mellem sex, følelser og andre følelsesmæssige dilemmaer? For nogle, som Megan, var tilslutningen af ​​sig selv løsningen. Jeg har normalt en rotation på 2-3 personer, sagde hun. Jeg prøver virkelig bare at tale minimalt med mere end en person, fordi jeg kan tale samtalen, men jeg finder stadig ud af, om jeg kan gå turen i forhold til ikke at blive følelsesmæssigt knyttet til nogen, som jeg potentielt kunne se på et konsistent grundlag, selvom det er afslappet.

For andre, som Sarah og Alex, påvirkede deres race og seksuelle identitet den måde, de oplevede afslappet sex på. Jeg gik kort ind i en sukker-far / cam / sex-arbejdssituation, for efter et stykke tid var jeg ligesom, måske skulle jeg / hvorfor ikke få betalt for dette? sagde Sarah. Men jeg stoppede, efter at jeg indså, at et flertal af disse mennesker var hvide mænd, der forfulgte mig på grund af deres åbenlyse asiatiske fetish. Jeg vil sige, at der var en underlig spændingsfaktor for at modtage en konvolut med skarpe $ 100 regninger, selvom køn var middelmådig.

Den anden ting, jeg synes er værd at nævne, er at jeg har lyst til at have en meget lille pool af mænd, der er interesseret i mig, og for at have den mængde sex, jeg gerne vil have, ville jeg være nødt til at ændre eller sænke min ' standarder 'for hvem jeg vil f * ck. Ligesom vil jeg f * ck nogen, der tydeligt fetishiserer min race eller min transidentitet? skrev Alex.

Der var bestemt nogle mennesker, hvor jeg var langt mere i at få dem af, og på samme tid var jeg sjov over ikke at lade dem komme af mig, fordi det var for intimt for mig, sagde Sarah og talte nu om sine ikke-sex-arbejdspartnere. . Jeg lyver ikke, der er bestemt tidspunkter, hvor jeg følte mig ensom eller ville have en anden type intimitet, men også nogle tilslutninger var sjove, fordi du bogstaveligt talt ville møde denne person og derefter kunne lide at udføre intimitet (som at kæle, små kys, gøre morgenmad) en dag / morgenen efter, og så bare aldrig se den person igen.

Hvordan vi forlader

Ikke så stolt af det, men spøgelse var lidt af den nemmeste mulighed for mig, indrømmede Sarah. Nogle gange, hvis de virker meget mere investerede end jeg, vil jeg være ærlig og fortælle dem, om jeg bare er interesseret i en anden, ikke er interesseret i at være monogam, eller at der opstod noget. Jeg har lyst til, at de fleste vidste, hvordan situationen var, så det var aldrig så svært at afbryde tingene. Og det går også den anden vej, jeg har bestemt udviklet følelser for mennesker, der ikke var tilgængelige. Du kan ende med at føle dig brugt eller i ukontrollerede eller uønskede tilstande med sårbarhed, hvilket kan være hårdt.

Graeme Adams

For mange føles spøgelse - når du bare holder op med at sende en besked til den anden person eller returnere deres tekster og i det væsentlige forsvinder fra deres liv - praktisk. I New York er det let for kortet 'Jeg er for travlt' at spille, og jeg tror, ​​jeg har brugt det så meget som andre mænd har brugt det til mig, sagde Alex. Jeg støder ikke.

Jeg har en temmelig upopulær tilgang til at bryde ting ud med mennesker - spøgelse, skrev Danny. Det er virkelig frustrerende, og jeg ved, fordi det er sket for mig, men jeg hader virkelig at sende sms'er, og jeg synes, at spøgelse bare er den reneste måde at afbryde tingene med en, som du har tilsluttet dig en gang.

Men ikke alle værdsatte ghosting's nytte. Især Ben havde stærke følelser med det og skrev til mig: Ghosting er f * cked up og unconscionable. Det er sådan et nøgent udtryk for egoisme. Folk fortæller sig selv, at de vil skåne den anden part, men det kommer til at f * ck med dem så meget mere, hvis du bare fordamper.

Og Charlie, den eneste ikke-årtusinde, jeg talte med, fortalte mig: Jeg vil med en vis skam sige, at jeg har spøglet på et par mennesker, når jeg skulle have været mere direkte - de krævede enten mere følelsesmæssig tid og energi end hvad blev først etableret i vores forhold, eller noget fik mig til at føle mig dårlig eller ubehagelig i vores sidste interaktion, og jeg havde ikke modet til at konfrontere dem med det. Jeg har arbejdet hårdt for ikke at gøre det for nylig, men det er stadig svært at føre samtalen: 'Dette er grunden til, at jeg ikke længere vil være sammen med dig.'

Hvordan vi lærer

Jeg ville ønske, at jeg havde været i afslappet sex tidligere i mit liv, fortalte Charlie mig. Charlie, som er 38, er i et åbent ægteskab og hænger ofte sammen, både sammen med sin kone og solo. Jeg gik fra min gymnasiekæreste til min første kone og efterlod ikke noget rum derinde for at kæmpe med min stilhed eller virkelig, hvilken slags person jeg endda ville være sammen med. Casual sex tillod Charlie at udforske sine følelser omkring sex, lyst og glæde - følelser, som han ikke havde været i stand til at udforske i sine tidligere monogame forhold.

Der er en masse sh * t, jeg ville ønske, jeg havde vidst, da jeg først begyndte at engagere mig i min seksualitet, men jeg har lyst til at have folkemunden til at navigere afslappet sex uden stigma ville have været super effektiv for mig, sagde Megan. Der er tidspunkter, hvor jeg er som: 'Wow, jeg er ensom, jeg vil have en konsekvent partner' - men så er jeg som, 'Nej, du er blevet betinget hele dit liv for at have lyst til dette, og dette er din socialisering forsøger at få det bedste ud af dig, ”fortsatte hun. Du vil ikke have en konsistent partner i disse øjeblikke, du vil have kærlighed. Jeg lærer at behandle kærlighed fra familie og venner med det samme udråb som jeg plejede at behandle kærlighed fra partnere.

Ved at kysse og røre ved at have sex vidste en del af mig, at det ville gøre ondt at røre ved ilden, men jeg var stadig nødt til at føle det selv. Jeg kender mine personlige grænser, hvilken type mænd jeg er tiltrukket af og i sidste ende hvad jeg vil, skrev Courtney. Jeg tror ikke, jeg ville have en sund forståelse af noget af dette, hvis jeg ikke havde brugt mit 20'ers møde, venskab og flirt med disse personer.

På trods af alt mit klag over, hvor svært det er at møde mennesker og den endeløse sms-besked, og, åh Gud, Internettet er forfærdeligt ... Det har været nyttigt for mig, sagde Charlie. Jeg har mødt nogle rigtige venner, jeg har haft sex, som jeg var bange for tidligere, og i mit fjerde årti på denne planet begynder jeg at føle, at jeg bliver værdsat seksuelt.

Min ven med fordele og jeg delte faktisk aldrig en cigaret sammen, efter at vi var tilsluttet. Han ville bede om en cig, jeg ville give ham en, og han ville forsvinde. Til sidst spurgte jeg ham hvorfor. Han sagde: Det føles bare som noget, jeg selv vil gøre for mig selv.

Da vi brød op, brød vi ikke rigtig op - vi falmede bare fra hinandens liv. Der var trods alt ikke rigtig noget at bryde til at begynde med. Han begyndte at danse nogen alvorligt et par uger senere gjorde jeg det også. Og det var faktisk fint. Vi havde fået, hvad vi havde brug for fra hinanden; vi havde også givet det til hinanden. Og det var noget, som vi hver især kunne bære længe efter vores seksuelle forhold sluttede.

Tilslutning er en læringsoplevelse for mange af os. Vi lærer sikkert om andres kroppe - alle måder du kan få nogen til at føle forskellige fornemmelser; alle de lyde og måder, som folk bevæger sig på, når de er i lidenskabsprocessen - men oftere lærer vi om os selv. Vi lærer om vores kroppe; vi lærer om vores følelsesmæssige behov. Vi lærer om, hvad vi kan lide, og hvad vi ikke kan lide; hvad der føles godt og hvad ikke. Vi lærer om, hvad vi vil have fra andre, hvad enten det er fysisk, følelsesmæssigt, romantisk eller psykologisk. Når alt kommer til alt, i slutningen af ​​dagen er den gennemgående linje, der løber gennem vores seksuelle historier, ikke andre mennesker - det er os i centrum. Og det føles sandt at sige, at når vi sover med andre mennesker, alt hvad vi laver, er virkelig at prøve at forstå os selv.

* Navne er blevet ændret.

Illustrationer af Graeme Adams.