Var Frank Oceans PrEP+-fest den inkluderende Queer-utopia, han lovede?

Da jeg gik ned i The Basement at Knockdown Center, en mørk og labyrintisk natklub i Queens, New York, var der gået mindre end 24 timer, siden Frank Ocean annoncerede sin nye klubaftenserie. Kaldet PrEP+ blev det faktureret som et igangværende sikkert rum lavet til at bringe folk sammen og danse, en der ville tjene som en hyldest til hvad der kunne have været fra 1980'ernes NYC klubscene, hvis [PrEP]... var blevet opfundet i den æra. Begivenhedsmeddelelsen ankom sammen med en politik for ikke-tolerance diskrimination. Efter alt at dømme positionerede den sig som en inkluderende, queer danseutopi.



Arrangementet virkede som en udløber af Oceans nylige interesse for regional dansemusik, herunder Detroit, Chicago, techno, house, fransk elektronisk og New Orleans bounce, som han afslørede i sin seneste I dækhistorie. Og måske med et navn hentet fra en af ​​de mest lovende (og kontroversielle ) udviklingen i sundhedsvæsenet set af queer-samfundet i årtier, såvel som Oceans betydelige berømthedsstatus, var det helt sikkert at tiltrække kritisk opmærksomhed fra aktivister om, hvordan musikeren ville genfortolke arven fra AIDS og queer natteliv. Nogle bekymrede sig for, at Ocean fik det til at se ud som om PrEPs blotte eksistens ville have været en magisk kur mod AIDS-epidemien: I øjeblikket har vi de farmaceutiske virksomheder, der hæver stoffet til over 2.000 USD om måneden. Der er anslået 1,2 millioner mennesker, der forventes at komme på det, men kun en brøkdel af dem har adgang, sagde HANDLE OP medlem Jason Rosenberg.

Til hans ære var intentionerne bag Oceans fest gjort vage fra starten, langt fra atypiske for en af ​​de mest tilbagetrukne kunstnere i hans generation. Ingen lineup blev annonceret på forhånd, og ud over ideen om, at det ville genskabe 80'ernes natteliv i New York med fordelen af ​​PrEP - en umulig vision, da dansemusikscenerne fra æraen var så uløseligt formet af både AIDS-krisen og queer-samfundets svar på det - deltagerne anede ikke, hvad de dykkede ind i. Men enhver, der forventede en sand fejring af queer community eller queer dansemusik, blev skuffet. Ud over at tjene som en mulighed for Ocean til at debutere ny musik, følte deltagerne, at nattens henrettelse var decideret forvirret, og personer i New York Citys queer-samfund undrer sig over, hvad Ocean havde til hensigt at gøre med sit indtog i nattelivet og, endnu vigtigere, hvorfor.



Scenen udenfor Frank Ocean

Michelle Kim



Det føltes bestemt ikke queer , fortalte en fotograf, der deltog i festen, bagefter. Der var ingen ressourcer på det parti, der diskuterede PrEPs plads i queer-miljøet. Heller ingen non-profit partner. Han tilføjede, at selvom han elskede musikken, ville han elske at have set trans- og nonbinære kunstnere sat i fokus, især fordi æraen med homoklubber, som [festen] var inspireret af, også var højdepunktet af balsal.

En anden musiker, der var der, var enig og fortalte mig, at han følte, at festen var fyldt med tilfældige hetero-par, der poserede til billeder, og at han var vidne til, at sikkerheden lukkede en flok meget unge hetero-børn ind, som stod forrest i køen og ikke gjorde det. har billetter. Senere på natten overhørte han nogen sige, at sikkerhedsvagten efter sigende havde konfiskeret hans PrEP-pille, fordi den ikke var i en flaske. Han chokerede nattens dårskaber til, at Ocean var for ambitiøs i forsøget på at skabe et trygt rum ud af ingenting.

Dette så ud til at være kernen i problemet med Oceans nye begivenhed: PrEP+ er, hvad der sker, når en mainstream queer-musiker forestiller sig en sex-positiv, inkluderende klubaften, der i sidste ende bliver en hvem er hvem af berømtheder, influencers og industrispillere. Jeg overhørte flere deltagere påpege, hvem de havde set gå gennem rummets snoede katakomber i løbet af natten. Kevin Abstract og Ryan Beatty er her, hviskede en gæst til mig. Jeg så Wolfgang Tillmans bare hygge sig bagi.



På trods af dets inkluderende branding frigav PrEP heller ikke billetter til offentligheden. Måske var den restriktive og hemmelighedsfulde gæsteliste nødvendig for at forhindre en kæmpe flok fans, der myldrede på stedet og forventede at komme ind. Men til festen spurgte jeg en håndfuld deltagere, hvordan de kunne få en billet til arrangementet og mange af dem havde det samme svar: De havde en ven, der arbejdede med Ocean i en eller anden kapacitet, uanset om det var at skabe billeder, grafik, styling eller producere for ham. Jeg indså hurtigt, at størstedelen af ​​festdeltagerne kun var inden for tre eller fire grader af adskillelse fra Ocean, hvilket fik mig til at spekulere på, hvordan queer folk, der ikke var en del af en scene eller branche, overhovedet kunne overskue at komme ind i en fremtidig aften. Jeg var trods alt kun der (sammen med andre medlemmer af pressen) på grund af adgang og privilegier gennem mit arbejde.

Flyeren til Frank Ocean

PrEP+

Samlet set føltes den blandede demografi på PrEP+ på samme måde som andre dansefester i New York som den nyligt returnerede GHE20G0TH1K, langvarige Papi Juice eller den nyere queer, asiatisk-drevne serie Boble T , begivenheder, der er forpligtet til at skabe trygge nattelivsrum for queer- og transpersoner af farve. Og mens nogle kritiserede begivenheden for, hvad der føltes som en mindre end inkluderende deltagermakeup, ser det ud til, at der blev gjort en indsats for at fremme diversitet blandt deltagerne. En anden gæst, der valgte at forblive anonym, sagde, at han var i stand til at deltage på grund af sin ven, en digital kunstner, der samarbejder med Ocean. [Hun] var i stand til at få gæstepladser fra en fyr, der havde 50 invitationer, fortalte han mig på Instagram DM i dag og fortsatte vores samtale fra festen. Men der kom et tidspunkt, hvor han inviterede for mange str8 [sic] mennesker, og fyren spurgte, om [hun kunne invitere folk], som var QPOC [queer folk af farve], hvilket var fantastisk.

Endnu andre problemer dukkede op i løbet af natten. Fordi politikken om ingen telefoner, ingen kameraer ikke blev strengt håndhævet, stod mange mennesker bare rundt og rullede på deres telefoner, som om de ventede på noget andet at ske. Andre lagde tydeligt billeder og videoer på nettet, tilsyneladende for at vise, at de faktisk var til festen. Jeg var vidne til videografer, der filmede folk, der festede på det fyldte dansegulv (en tilstedeværelse, der fremkaldte udbredt kritik for at krænke intentionen bag Ocean's safe space), inklusive afsondrede områder af spillestedet kendt for cruising. Var det en orgie , som Oceans fans på internettet råbte om at vide? Kort sagt: Nej. Og var det det teknologifrie hedonistiske tilflugtssted, som jeg forventede, at det var fra pressemeddelelserne? Også nej.

Festen bød på en række fejrede DJ's, selvom den også vakte kritik for inklusion af Justice, en duo af hetero, cis-kønnede hvide mænd, som, som nogle påpegede , tendens til at trække skarer af det samme. Resten af ​​faktureringen pralede af berømte figurer fra queer-dansescenen fra New Orleans-baserede Bouffant Bouffant , der snurrede et sæt techno og acid house for at åbne natten, til SXYLK , som fortalte mig, at han blev bedt af Franks team om at repræsentere for NYC queer underground.



Efter at Soulections Sángo indtog decks, som snurrede sin sædvanlige blanding af hiphop og R&B med brasiliansk funk og fremtidig bas, gik Ocean vej til DJ-standen omkring klokken 01.30. Han hoppede på mikrofonen for at sige en kort tak til sine gæster og fortsatte derefter med at debutere to nye numre: et tilsyneladende inspireret af Detroit-techno og et andet med en let dembow-groove. Aftenen sluttede med et sæt fra den London-baserede footwork og jungle DJ Sherelle. Samlet set gav opstillingen en bred oversigt over spændende globale dansegenrer.

Midt i kritikken svælgede nogle festdeltagere over at kunne opleve natten med Frank og deres yndlingsmusikere. Tierra, en New York transplantation oprindeligt fra Detroit, væltede til mig om begivenheden bagefter og sagde, at det var autentisk for hendes oplevelse at gå ud i hendes lokale scene. Det føltes, som om jeg var i min yndlingsklub i Detroit, sagde hun på Twitter DM.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Siden udgivelsen Blond og Endeløs , Ocean har fortsat med at være vært for lignende fysiske begivenheder for at skabe spænding omkring hans projekter, ofte ved at bruge eksklusivitet og mystik til at drille sin fanbase til vanvid. Det gjorde han, da han lancerede overraskelses-pop-up-butikker i visse byer for at frigive sin gratis 2016 Drenge græder ikke zine , og så senere, da han tilbød en merch giveaway for folk, der kunne bevise, at de stemte ved sidste års midtvejsvalg. I begge tilfælde gik mange skuffede væk over, at de ikke var i stand til at få varer i begrænset oplag. Mens han normalt skaber hype omkring situationer med relativt lave indsatser, havde Ocean et mere seriøst ansvar over for queer-samfundet for at få denne begivenhed til at passe.

Fredag ​​eftermiddag, Ocean udgivet en erklæring på Tumblr reagere på kritik af begivenheden, med titlen RE: LAST NIGHT. Jeg er en kunstner, det er kernen i mit job at forestille mig realiteter, der ikke nødvendigvis eksisterer, lød det og uddybede, at han bare ønskede at skabe opmærksomhed til PrEP, mens han drømte om en fantasiverden, hvor stoffet ville have reddet tusinder og atter tusinder af liv. Mens Oceans intentioner kan have været rene, faldt hans udførelse decideret fladt, og han må nu kæmpe med de høje forventninger, som den queer-dancemusikscene, han har hentet inspiration fra, rummer, hvordan dens arv og arbejde vil blive fortolket. Hvis noget, tjente begivenheden til at fremhæve, hvor langt væk Ocean kan være fra disse samfund: Vi kan kun have gode ting, når vi gør det selv, tweeted Mike Servito, en legende inden for queer dansemusikscenen, efter en række kommentarer om, hvordan Ocean's night missede målet. Sådan er det.