Velkommen til den transpolitiske magts tidsalder

Da jeg så Danica Roems og Andrea Jenkins' historiske sejre trænge igennem på sociale medier tirsdag aften, følte jeg en bølge af glæde. Deres sejre signalerede transpersoners skift fra politisk foder til politiske ledere. I så lang tid har transpersoners situation været afhængig af cisgender-flertallets samvittighed, men nu tager vi sagen i egen hånd og hævder den politiske magt, som vi altid har haft.



Roem og Jenkins stillede op som åbenlyst transkønnede kandidater og serverede Trump-administrationen (og et medskyldigt og ineffektivt politisk etablissement) et slag i ansigtet efter et år med direkte angreb på vores samfund. Fra at målrette transstuderendes værdighed og sikkerhed ved at ophæve vejledningen om deres badeværelsesbrug til et modbydeligt forsøg på at forbyde transpersoner fra det amerikanske militær, har Trump sat ild til et fjendtligt miljø for transkønnede borgere. Resultaterne af tirsdagens valg bød på et pusterum, da modstanden gik fra et buzzword til et handlingspunkt.

Roems legendariske nederlag af Chief Homofob Robert G. Marshal til sædet i 13. distrikt i Virginia House of Delegates Roem viste, at vi er i et politisk klima, hvor autenticitet og et ønske om kollektiv befrielse begynder at overgå transfobi. I januar 2017 foreslog Marshal især Lov om fysisk privatliv , et lovforslag, der ville have begrænset brugen af ​​badeværelser og omklædningsfaciliteter for transkønnede. Roems dristige løb efter sit sæde resulterede i at afskære bigotteri ved kilden.



Kapløbet om Jenkins var en smule glattere, da hun blev valgt til et åbent sæde i Minneapolis byråd, men der er ingen tvivl om det dybe vand af stigmatisering, hun måtte vade igennem. Historisk set er sorte transkvinder hurtigt blevet forpurret ved at interagere med den amerikanske regering. Der er glemte pionerer som Francis Thompson , en tidligere slave, der menes at være den første transperson, der vidnede for en kongreskomité, og Lucy Hicks Anderson , der kæmpede for ægteskabsligestilling længe før det var et kilespørgsmål for politikere, fik deres identitet brugt til at miskreditere deres kampe for retfærdighed.



Stigmatiseringen af ​​at være en åbent trans sort kvinde har ikke kun været en kamp henvist til en fjern fortid. I 1992, Althea Garnison blev valgt til Massachusetts Repræsentanternes Hus, men kort efter en reporter kl Boston Herald udråbt hende som transkønnet. Garrison har afvist at diskutere hendes kønsidentitet på journalen, og blev aldrig valgt til offentligt embede igen efter udflugten. Selvom hun er det første dokumenterede tilfælde af en transkønnet person, der er blevet valgt og besidder embedet, er Jenkins den første til at bære hele sin sorthed, queerness, transseksuelle og kvindelighed på sine skuldre gennem den snævre dør til det amerikanske politiske system.

Efter de seneste år med øget transsynlighed signalerer disse valgsejre større muligheder for transpersoner i alle aldre. Vi behøver ikke længere at lede efter accept i de slanke rammer af underholdning eller fortalervirksomhed. Der er en anden arena åben for os. Morgenen efter valget kunne transkønnede og kønsukonforme borgere i alle aldre vågne op og vide, at det er en reel mulighed at tjene som politiske embede – som deres fulde jeg – hvis man gør arbejdet med at forstå.

Som sort transkvinde har Jenkins' sejr påvirket mig mest. Det er første gang, jeg har set nogen med så mange af mine identiteter udmærke sig på den politiske arena. De eneste gange, jeg har følt noget lignende, var, da præsident Barack Obama blev valgt i 2008, og da ligestilling mellem ægteskaber blev landets lov i 2015. Men denne gang føltes anderledes. Denne gang behøvede jeg ikke at spekulere på, hvor min transness ville passe ind i kølvandet på sejren.



Hvad der er endnu mere spændende er, at Roem og Jenkins kun er to skikkelser i et bredere øjeblik af transpolitisk modstand. Phillipe Cunningham, der også repræsenterede Minneapolis, blev den første transmand valgt til en større bys råd. Lisa Middleton, Tyler Titus og Raven Matherne kom alle til start i deres respektive stater Californien, Pennsylvania og Connecticut, mens Gerri Cannon og Stephe Koontz bærer deres egne vigtige bannere for transrepræsentation i politik. Som en kohorte beviser de, at den vindende transkandidat ikke bare er en anomali. Transfolk kan vinde, og vi kan vinde stort.

Vi er ikke længere hypotetiske farer for den brede offentlighed, men formidable trusler mod et forældet politisk etablissement med behov for radikal transformation. Vi har bevist, som vi altid gør, at autenticitet fortsat er vores største supermagt.

For enhver, der reducerer disse sejre til identitetspolitik, ignorerer, at åbent identificere sig som transkønnet stadig er som at bære et skarlagenrødt bogstav for mange i vores samfund. 2017 har været det mest dødbringende år nogensinde for transpersoner i USA med 24 mord, hovedsageligt på sorte transkvinder. Inden for beskæftigelse er stigmatiseringen så stor, at næsten 50 procent af de adspurgte i 2015 U.S. Transgender Survey rapporterede, at de ikke var ude på deres arbejdspladser. Det er en stor bedrift at være åbent trans og kræve, at dit liv, din erfaring og dit lederskab bliver taget alvorligt.

Hverken Jenkins eller Roem valsede bare ind i deres racer med kun deres identitet. I tolv år arbejdede Jenkins som politisk medhjælper i Minneapolis byråd, hvor han tjente på to forskellige rådsmedlemmers hold. I løbet af de år opbyggede hun relationer til lokalsamfundet og var medvirkende til at etablere byens Transgender Issues Working Group i 2014. Hun har aldrig viget sin identitet og faktisk brugt sin unikke linse som en styrke.

Roem var ikke fremmed for politikken i Prince William County, Virginia. Som en livslang beboer i amtet var Roem en anerkendt journalist i ni år, hvor han regelmæssigt skrev om spørgsmål om transport, politik og økonomi. Disse blev senere store planker på hendes platform og tjente som ammunition mod angrebene på hendes identitet fra hendes modstander. Ligesom Jenkins beviste hendes konsekvente arbejde på vegne af hendes samfund, hvorfor hendes fremtidige vælgere skulle stole på hende.



Med disse sejre bliver transpersoner ikke længere set som et ubetydeligt undersamfund i det større samfund. Og transvalgtes kompetence bør ikke komme som et chok for nogen. Vi har ledet bevægelser i årtier. Vores plan er transcestorer som Marsha P. Johnson, Sylvia Rivera og Miss Major, der satte gang i LGBTQ+ Rights Movement med en dyb evne til empati. De veg aldrig tilbage for at anerkende transpersoner, der oplevede de største trusler om vold.

I stedet for at nedtone de valgte transpolitikeres identitet, bør vi spørge, hvordan disse kandidater vil fortsætte med at transformere marginaliserede samfunds forhold til politisk magt. Efter disse første omgange skal dørene stå åbne for en mere mangfoldig repræsentation i vores politiske ledelse. Vi har ikke råd til at tillade den transpolitiske magts tidsalder at være kortvarig. Dette må være en varig æra.

En anden opgave forude for resten af ​​de omkring 1,4 millioner transkønnede, der ikke har offentlige embeder, er at presse vores nyvalgte embedsmænd til at få en dybere analyse af retfærdighed. Vi er i en unik position til at være mere progressive og radikale i vores visioner om befrielse end nogensinde før. Det betyder, at vi ikke kan tillade dem at negligere transpersoner, der er fængslet, tilbageholdt, lever i fattigdom, arbejdsløse, sexarbejdere eller handicappede. Vi skal flytte ind med et dybt engagement i at forene hver del af vores samfund og forstærke hinandens stemmer.

At være trans har ofte betydet at være i defensiven. Vi er blevet henvist til at bevise vores værdighed til at leve vores liv, som vi fortjener, eller at vi er ligesom cis-mennesker. Med disse historiske sejre er vi officielt på offensiven, og det er klart, at assimilering og respektabilitet ikke er nøglen til succes for vores folk. Vi kan vise os i vores fulde jeg og eje vores skæbner. Vi er ikke længere hypotetiske farer for den brede offentlighed, men formidable trusler mod et forældet politisk etablissement med behov for radikal transformation. Vi har bevist, som vi altid gør, at autenticitet fortsat er vores største supermagt.

Raquel Willis er en sort queer transkønnet aktivist og forfatter dedikeret til at inspirere og løfte marginaliserede individer, især transkønnede farvede kvinder. Hun er også en national arrangør for Transgender Law Center med base i Oakland, CA.