West Virginias transsamfund er bekymret for, at det værste endnu er på vej

Allerede før Heather Jacksons datter, Becky, var gammel nok til at gå, løb hun. Deres klan, som omfatter Jacksons mand og to sønner, er en familie af løbere, som Jackson betragter som deres zen-tid. Becky er nu 11, men selv da hun var et spædbarn, siger Jackson, at hun ville tage sin datter med i barnevognen, så hun kunne følge sin mor på løbeturen.



Til stor glæde for Jackson kom Becky med i familiens kald, da hun var gammel nok til selv at snøre sine sneakers. Det betyder alverden for en forælder, når deres barn interesserer sig for noget, de gør, fortæller Jackson dem . Det er endnu en ting, som du kan binde dig til dit barn over.

Becky forberedte sig på at prøve sport på sin mellemskole i West Virginia, da hun lærte, at langvarig drøm måske ikke er en realitet. I april deltog statens republikanske guvernør, Jim Justice, underskrev et lovforslag om forbud mod kvindelige transstuderende fra at deltage i sport i overensstemmelse med deres kønsidentitet. Efter at House Bill 3293 blev vedtaget, hævder Becky, at en træner fortalte hende, at det ville være forvirrende at give hende lov til at konkurrere i cross country med de andre piger, ifølge en klage indgivet i sidste måned af American Civil Liberties Union (ACLU).



ACLU sagsøger på vegne af Beckys familie for at omstøde West Virginias transsportsforbud, som følger lignende lovgivning underskrevet lov i syv andre stater . En af de mest uhyggelige ting ved den version af lovforslaget, der blev fremsat i West Virginia, er ifølge Jackson, at vælgere ikke engang fik lov i den lovgivende forsamling at vidne imod det. West Virginia Capitol blev låst ned under pandemien, og debatter var stort set lukket for offentligheden.



Som Beckys mor siger Jackson, at det at se HB 3293 blive underskrevet i loven uden hendes input som forælder, indgydte hende en følelse af hjælpeløshed. Du vil gerne hjælpe dine børn til at opnå det, de ønsker, for at gøre dem glade, siger hun. Jeg ønsker, at mit barn skal have lige beskyttelse og muligheder.

'At have en regering, der er så kavalerlig i forhold til at risikere transpersoners liv, det er forbløffende for mig. Det virker næsten ikke rigtigt, siger Ash Orr.

West Virginias lov er blot en af ​​flere, der står over for udfordringer fra LGBTQ+ fortalergrupper midt i en en hidtil uset bølge af lovgivningsangreb på trans unge. Human Rights Campaign (HRC) annoncerede juridiske skridt mod Florida, efter at dens guvernør, Ron DeSantis, underskrev en udvandet version af et af USA's mest kontroversielle transsportsforbud på den første dag i Pride-måneden. ACLU og Lambda Legal har lovet, at Texas vil blive mødt med en retssag, hvis dens lovgiver vedtager lovforslag, der angriber transunges adgang til atletik og kønsbekræftende pleje under en kommende særlig session.



Biden-administrationen signalerede sin støtte til disse dragter ved at indgive en brief i sidste uge, der kalder West Virginias anti-trans-lov forfatningsstridig, samtidig med at en domstol opfordrede til at slå ned Arkansas’ forbud mod overgangspleje for mindreårige under 18 år. Men mange fortalere i West Virginia beskriver statens angreb på transatletik som et åbningsskud, idet de mener, at det værste endnu ikke er på vej, da republikanerne begynder at forhåndsindsende lovforslag forud for næste års lovgivende samling.

Jeg er meget følelsesladet, fortæller Ash Orr, formand for Morgantown Human Rights Commission dem . Det kommer virkelig i bølger. Det ene minut er jeg i stand til at sidde med det, og det næste øjeblik græder jeg. Jeg tror ikke på, at det er 2021, og vi kæmper for grundlæggende rettigheder. At have en regering, der er så cavalier om at risikere transpersoners liv, det er forbløffende for mig. Det virker næsten ikke rigtigt.

Den forkerte side af en grænse

Da Evey Winters forlod West Virginia for at begynde sin overgang, havde hun på det tidspunkt ingen forventning om, at det at kunne udtrykke sit sande køn ville redde hendes liv. Jeg ville have, at folk skulle vide, hvem jeg var, da jeg døde, husker hun over telefonen. Jeg havde intet håb om, at det ville være godt for mig at få adgang til overgangsordninger, at det ville ændre noget for mig, eller at det ville gøre mit mentale helbred bedre. Jeg havde ikke forventet at se min 31 års fødselsdag.

'Der er dette billede i mit hoved af en lille pige på 5 år og hendes venner er udenfor og leger. Hun er syg, og hun kan ikke gå ud. Sådan føles det, når man ser, at både Maryland og Pennsylvania har rigtig god adgang til overgangspleje. Du er bare tilfældigvis på den forkerte side af en grænse,' siger Winters.



At finde kønsbekræftende pleje som transperson i West Virginia er nærmest umuligt, ifølge Winters. I øjeblikket er staten en af ​​10 i USA, der blokerer dækning for kønsbekræftende pleje under sit Medicaid-program, en politik, der blev mødt med et gruppesøgsmål sidste år. Men selv for personer, der er dækket af privat forsikring eller i stand til at betale ud af lommen, siger Winters, at der er så meget bureaukrati involveret, at den nærmeste udbyder, der ville ordinere hende hormonbehandling (HRT) uden at få hende til at springe gennem en masse juridiske hoops var ikke engang i West Virginia. Klinikken lå i Pittsburgh, 4 timers kørsel væk.

De vanskeligheder, hun stod over for med at få HRT, bekræftede kun det tidligere traume, hun havde oplevet ved at navigere i sin kønsidentitet i West Virginia. Winters siger, at hun blev seksuelt overfaldet i en alder af 11. Efter at have tjekket sine negle på den forkerte måde i lyset af andre elever på hendes mellemskole, blev hun angrebet i omklædningsrummet, mens hun skiftede til gymtime.

Efter at have flyttet til Maryland efter Trumps valg i 2016, siger Winters - som nu er 32 - at hun var overrasket over den indflydelse, det har haft på hendes liv at kunne omstille sig. Hun er gladere, end hun nogensinde har været, og håber, at andre kan få den samme mulighed.



Demonstrant med transflaget deltager i en protest Et gruppesøgsmål udfordrer West Virginias forbud mod Trans Medicaid-dækning Ti amerikanske stater har i øjeblikket love om bøger, der nægter kønsbekræftende behandling til trans Medicaid-patienter. Se historie

Det er ekstremt isolerende, siger Winters om de år, hun brugte på at være ude af stand til at leve som sit sande jeg. Det er også ekstremt belastende for dit mentale helbred. Der er dette billede i mit hoved af en lille pige på 5 år og hendes venner er udenfor og leger. Hun er syg, og hun kan ikke gå ud. Sådan føles det, når man ser, at både Maryland og Pennsylvania har rigtig god adgang til overgangspleje. Du er bare tilfældigvis på den forkerte side af en grænse.

Af de ni anti-LGBTQ+ regninger fremsat i West Virginia i år målrettede langt de fleste atletisk deltagelse for transkønnede studerende atleter, men et transmedicinsk behandlingsforbud var også på bordet. Kendt som loven om beskyttelse af sårbare børn, Husregning 2171 er et forslag, der vil blokere læger fra at administrere hormoner som testosteron og østrogen eller pubertetsblokkere til mindreårige, svarende til lovforslaget vedtaget i Arkansas. Det ville også forbyde konfirmationsoperationer at blive udført på transbørn, selvom disse procedurer er relativt sjældne.

HB 2171 modtog ikke en afstemning i West Virginia House efter at være blevet henvist til Health and Human Resources Committee i februar, men spørgsmålet kunne tages op igen så snart 2022 sessionen. Mens førende sundhedsgrupper som American Medical Association (AMA) har kraftigt frarådet at begrænse transmedicinsk behandling, det er bestemt ikke udelukket efter GOP-lovgivere udryddet West Virginias nåleudvekslingsprogram april midt i et hiv-udbrud.

Orr forudser en kraftig stigning i HIV-tilfælde som følge af West Virginias beslutning om at begrænse ressourcer til sårbare mennesker, hvoraf mange er LGBTQ+. Men med republikanere, der udøver veto-bevis flertal i begge kamre i delstatslovgiveren, giver det dem praktisk talt ukontrolleret magt. I år har konservative skubbet på mindst fire tiltag begrænse vælgeradgangen og en regning, der ville kræve udbydere af medicinfremkaldte aborter for at informere patienterne om, at det kan være muligt at modvirke indgrebet, en påstand, der er ubegrundet.

De er ligeglade, siger Orr, som er en af ​​de eneste trans- eller nonbinære personer, der har en stilling på regeringsniveau i staten. De er ligeglade med, at folk lider i gaderne. De er ligeglade med, at folk overdoserer og dør. Det føles virkelig, at vores regering bare ønsker, at enhver, der ikke er straight, rig eller hvid, stopper med at eksistere.

Skulle republikanske lovgivere gå videre med et forbud mod lægebehandling i 2022, kan det få en unik indvirkning på West Virginia, som har blandt de højeste befolkningsgrupper af transunge i USA. I en rapport fra 2017 fra Williams Instituttet ved UCLA fandt pro-LGBTQ+ tænketanken ud af, at 1,04 % af teenagere mellem 13 og 17 år identificerer sig som transkønnede. Kun Washington, D.C. slog det tal i undersøgelsen, med en landsledende 1,17% af de unge, der rapporterede, at de er medlemmer af transsamfundet.

Mens West Virginias guvernør Jim Justice fortalte MSNBC 's Stephanie Ruhle i april, hvor 12 børn måske i vores stat ville blive påvirket af dens anti-trans-love, står den sideløbende skade til at være meget større. Christina Baisden, præsident for Beckley Pride i det sydlige West Virginia, siger, at administratorer i Preston County, et landområde nær Pennsylvania-grænsen, har anslået, at der er en transkønnet elev på hver skole undtagen én.

Baisden bor på den anden side af staten, hvor hun siger, at det var en konstant kamp for at sikre, at hendes søn, som er trans, blev bekræftet af sit korrekte navn og stedord på sin skole. Han hadede at bruge badeværelset, fortæller hun dem . over telefonen. Han hadede gymnastiksalen. Han ville ikke deltage i sport. Han følte sig ikke velkommen.

'De er ligeglade med, at folk lider i gaderne. De er ligeglade med, at folk overdoserer og dør. Det føles virkelig, at vores regering bare ønsker, at enhver, der ikke er straight, rig eller hvid, stopper med at eksistere, siger Orr.

Baisden og hendes kone, Danielle Stewart, kæmpede for vedtagelsen af ​​en forordning i 2019 for at sikre, at LGBTQ+-lokalbefolkningen ville blive beskyttet mod den slags diskrimination, han stod over for. Beckley er nu en af ​​14 byer i West Virginia der sikrer lige adgang til områder som offentlige boliger og boliger på baggrund af seksuel orientering og kønsidentitet. Baisden siger, at indsatsen for at gennemføre disse beskyttelser samlede et helt samfund, der virkelig havde været i skjul, og det viste også, hvor robust statens til tider usynlige transbefolkning virkelig er.

Det er forbløffende for mig, hvor mange transpersoner Danielle og jeg kender, siger hun. Jeg føler, at byrden er tung her i West Virginia. Det, der dog bringer mig håb, er, at hr. Rogers siger: 'Se efter hjælperne.' Vi støtter hinanden så godt vi kan, og vi bliver bare ved med at gå videre og forsøge at ændre folks mening.

Plugging frem

Mens transsamfundet ser frem til endnu et potentielt udfordrende år, mener Rosemary Ketchum, at West Virginia kan blive bedre, og hun arbejder på at gøre det til en realitet. Ketchum blev statens første åbent transvalgte embedsmand nogensinde i 2020, da hun vandt en plads i Wheeling City Council, og hun siger, at hun er modløs over at se anti-trans-love som HB 3293 sende en besked om, at hendes hjem er stort og uvelkomment.

Hvis et lovforslag går igennem som dette, så går vi ud fra, at hele staten har samlet sig om lovforslaget, siger hun dem . Det ser ud til for verden, at West Virginia har sat deres krav på, at transpersoner ikke er velkomne her, men det er ikke tilfældet. Det lovforslag blev støttet af en håndfuld mennesker og underskrevet af én person.

Rosemary Ketchum Rosemary Ketchum er klar til at lave bølger som West Virginias første transvalgte embedsmand Her er historien bag Ketchums historiske sejr, og hvordan hun planlægger at reparere tillid og kæmpe for marginaliserede samfund i hele staten. Se historie

Ketchum fastholder, at transsportforbuddet ikke er repræsentativt for en stat, hvis folk stort set er helhjertede og autentiske, og hun har historien til at bevise det. Mens hun kampagne for sit Wheeling City Council-sæde, blev hun tvunget til at stoppe op og bede om hjælp, mens hun søgte i et landdistrikt, hun ikke var bekendt med. Ved den allerførste dør, hun bankede på, fortalte en vælger til Ketchum, at hun var i det forkerte distrikt, da amtslinjen skærer gennem midten af ​​gaden. Hendes distrikt lå på den anden side af skillelinjen.

Forfærdet over forvirringen gik Ketchum til en nærliggende bar for at få yderligere vejledning. Da hun og hendes kampagneleder gik ind ad hoveddøren, husker hun, at stilheden skyllede ind over lokalet. Jeg stiller op, sagde hun til bartenderen, da hun nærmede sig disken, og jeg ville bare sikre mig, at vi var på det rigtige sted. Han lo og gentog, hvad hun var blevet informeret om tidligere. Ohio County er på kvindernes toilet, og Marshall County er på herretoilettet, sagde han.

Efter at hun var færdig med at arbejde for dagen, henvendte bartenderen sig senere til hende for anden gang. Hun var bekymret for, at han ville tugte hende for at have parkeret på deres plads, men fortalte hende i stedet, at der var en debat blandt lånere om, hvorvidt Ketchum var en mand eller en kvinde. Han sagde, at han i sidste ende afviste undersøgelsen som værende irrelevant: Jeg er ligeglad. Hvis de bekymrer sig nok om vores nabolag til at banke på døre midt om vinteren, er de sandsynligvis vores tid værd. Han bad Ketchum om visitkort at dele ud og inviterede hende tilbage til baren for at tale om hendes platform.

Ketchum siger, at hun har tænkt på det øjeblik mange gange siden og mener, at det illustrerer, at West Virginia er et meget komplekst sted, der ikke let kan sættes i boks. Som unapologetisk transperson var jeg bekymret, da jeg første gang flyttede hertil, da jeg var 16 år gammel, siger hun. Efter at have internaliseret disse troper, klicheer og stereotyper fra West Virginia, var jeg fuldstændig forbløffet over, hvordan staten faktisk er.

Billedet indeholder sandsynligvis: Ansigt, Menneske, Person, Solbriller, Tilbehør, Tilbehør, Smil, Foto, Fotografi, Portræt og Selfie Transfobisk lovgivning tvinger Arkansas-familier til at forlade staten Efter at Arkansas vedtog tre love rettet mod LGBTQ+-personer i 2021, med større sandsynlighed for at komme, siger familier med transbørn, at de ikke har andet valg end at flytte. Se historie

Skulle West Virginia træde ned ad samme vej som andre stater og fortsætte med at skurke og syndebukke dets transsamfund, vil mange ikke have andet valg end at flytte ud af staten for deres overlevelse. Og atter andre vil blive og kæmpe, uanset om det er fordi de ikke har råd til at flytte eller vil se det sted, de elsker, leve op til deres håb og forventninger. Der er tegn på, at dagen kunne komme: Sidste år, guvernør Justice erklærede, at han ville underskrive en statsdækkende LGBTQ+-lov om ikke-diskriminering, hvis en regning nåede hans skrivebord, og statens langvarige Fairness Act angiveligt har bipartisk støtte .

Ved at sagsøge for at gøre West Virginia til et sted, hvor transunge kan trives, stræber Jackson efter at give lovgiverne en chance for at gøre det, de nægtede under den lovgivende session: møde sin datter og lære af hendes historie. Hun beskriver Becky som enhver anden 11-årig pige, der er til at cykle og hænge ud med sine venner, men én ting gør hende unik. Hun har fået et smil, der bare stråler, siger Jackson. Min mor tog et blik på hende, da hun var lille, og sagde: 'Hun har et amorbuesmil.'

Jackson siger, at hun er spændt på at se Becky følge i sin families fodspor, men for hende handler det om at have muligheden for at konkurrere i sport om at sikre, at hendes datter er i stand til at drage fordel af grundlaget for teamwork og engagement, som børn lærer ved at være en del af en hold. Mens hun forbereder hende på sin karriere, siger Jackson, at løb lærte hende kraften i at kæmpe for noget uden for sig selv ved at være en del af helheden.

At lære at overveje det større gode er faktisk en lektie, som republikanerne i den lovgivende forsamling kunne drage fordel af. Løb, Becky, løb, siger Jackson. Det er alt, hvad vi ønsker: Lad Becky løbe. Lad andre transunge konkurrere. Lad dem gøre, hvad de vil, ligesom alle andre børn.