Hvad er Camp?

For at fejre årets Met Gala-udstilling, ' Camp: Noter om mode ,' dem. kører en serie artikler, der hylder og udforsker alt, hvad der er lejr. Tjek resten ud her.



Der er ingen 'lejr' uden 'queer', siger Allan Pero, en kritisk teoriprofessor ved University of Western Ontario, der i øjeblikket arbejder på en bog om lejr. Det er en afgørende, konstituerende del af det.

Camp er et undvigende, ofte subjektivt koncept, som har forvirret forskere i årtier. Det kan definere et bredt spektrum af kulturelle fænomener, lige så let at anvende på Judy Garland, som det er på Nicki Minaj, Gregg Araki og RuPaul's Drag Race . Bogstaveligt defineret betyder det en bevidst overdrevet og teatralsk adfærd eller stil. Noget ekstra . Det er lige så meget en sensibilitet, som det er en æstetik, og det blev først akademisk defineret for kulturen af ​​Susan Sontags banebrydende essay Noter om lejren i 1964, hvilket tilskrev ikke mindre end 58 definerende kendetegn til begrebet.



Det er lige så levende i vores kultur i dag, som det var dengang: New Yorks Metropolitan Museum of Art indleder næste måned sin årlige Met Gala, som i år er temaet Camp: Notes on Fashion. Inspireret af Sontags essay er det uden tvivl et af de eneste temaer for gallaen, der har været eksplicit queer siden gallaerne første gang blev tematiseret i 1970'erne.



Ideen om lejr går faktisk tilbage til i hvert fald midten af ​​1600-tallet, og havde i længst tid levet i den queer undergrund. Men da Sontag besluttede at tage på lejr, var det bare ved at blive en del af det almindelige kulturelle ordforråd. I Notes on Camp søgte hun at begynde at afkode konceptet i et essay, der også var en slags liste. For eksempel inkluderer hun punkterne:

8. Camp er en vision af verden i form af stil - men en bestemt form for stil. Det er kærligheden til det overdrevne, det 'off', til at ting-er-hvad-de-ikke-er.

28. Camp er forsøget på at gøre noget ekstraordinært. Men ekstraordinært i den forstand, ofte at være speciel, glamourøs.



34. Lejrsmag vender ryggen til den gode-dårlige akse for almindelig æstetisk dømmekraft... Det, den gør, er at tilbyde kunsten (og livet) et andet - et supplerende - sæt standarder.

41. Hele pointen med Camp er at detronisere de seriøse. Camp er legende, anti-seriøs. Mere præcist involverer Camp en ny, mere kompleks relation til 'det seriøse'. Man kan være seriøs med det useriøse, useriøst med det seriøse.

Mens emnerne i lejren varierer, er så meget af deres eksistens ens: de er lækkert over-the-top, tungen i kinden, i alvor eller i spøg; de ånder parodi og ironi; de skaber fællesskab, stil, smag eller alt det ovenstående; de undergraver køn; de trives i kunstfærdighed og af og til nostalgi; de trodser kulturelle normer. Hver af disse faktorer er grundlaget for lejr, en forestilling med rod i queer erfaring.

Drag er lejr, der parodierer køn og kultur i dets ekstravagance af visuel og attitude, inklusive alle fra 1930'ernes kabaretikon Josephine Baker, der svøbte sig selv i rhinsten, til David Bowies kønsbending Aladdin Sanne / Ziggy Stardust dage, til forestillingerne af Trixie Mattel . Filmene af John Waters, som destabiliserede mainstream ideer om god smag og evigt forankret til underdog med et ondt grin, er decideret lejr. Grace Jones og Lady Gaga er lejre og fejrer kunstfærdighed og besynderlighed, mens de kritiserer femininitet og seksualitet. Schitt's Creek er lejr i dens modstand mod heteronormativ historiefortælling og omfavnelse af absurditet og inkongruens. Junglepussys seneste videoskitse Jeg er forelsket fra hendes JPtv-serie er camp, parodierende talkshows, opadgående kønsroller med hylende morsomme hyperbolske karakterer og inkorporering af traditionelt maskulin og feminin drag. Memes kan endda være lejr for den måde, de omfatter ironi og nichehumor.



Hvis min kultur får mig til at skamme mig over, hvem jeg er, eller hvordan jeg elsker, eller hvordan jeg præsenterer mig selv, bliver lejren et middel til at indse, at der er alle disse kulturelle eksempler, der inviterer mig til at genkende og elske min 'skam' i stedet for at [skjule den] , siger professor Allan Pero.

Camp blev en del af queer-oplevelsen, fordi det var en måde for queer-mennesker, foragtet af samfundet, at forbinde i solidaritet og overleve uretfærdighed med humor: hvis du skulle være udefra, kunne du lige så godt have haft en in-joke mens du er der. På den måde er lejren også modstandsdygtig. Professor Juan Antonio Suárez hævder i sin bog fra 1996 Bike Boys, Drag Queens og Superstars den lejr handler ikke kun om kulturel smag, men et krigsråb, en protest fremsat af et samfund, der hævder sociale og kulturelle rum, som tvangsmæssigt nægtes dem. Camp skaber fællesskab omkring oplevelsen af ​​at leve i verden som queer, og fællesskab mellem outsidere kan producere magt, hvis der måske ikke tidligere har været nogen.

Hvis min kultur får mig til at skamme mig over, hvem jeg er, eller hvordan jeg elsker, eller hvordan jeg præsenterer mig selv, bliver lejren et middel til at indse, at der er alle disse kulturelle eksempler, der inviterer mig til at genkende og elske min 'skam' i stedet for at [skjule den] , siger Pero. Eller, som Phillip Core skrev om lejren i sin bog fra 1984 Camp: Løgnen der fortæller sandheden : Udefinerbart, urokkeligt, det er heltemodet hos mennesker, der ikke er opfordret til at være helte. Og selvom en person eller et fænomen ikke behøver at være queer for at være lejr, har lejr altid en queer sensibilitet, en ofte drevet af oplevelsen af ​​at leve på kanten.



Da Notes on Camp udkom i 1964, havde lejr - det være sig i litteratur, drag, påklædning eller andet - været et fælles sprog for queer-samfund, som for det meste havde levet under jorden. Da homo-rettighedsbevægelsen vandt indpas, forsøgte den at skubbe lejren under tæppet i sit oprindelige ønske om assimilering. Den homoseksuelle befrielsesbevægelse havde et meget andet perspektiv, sagde det akademiske ikon Esther Newton, forfatter til den grundlæggende bog fra 1972 Mother Camp: Kvindelige efterlignere i Amerika . Det var mere, 'Vi vil være et autentisk jeg uden kunstfærdighed og uden dækning, og vi vil være ude af skabet.' Hvorimod lejrtraditionen handlede meget mere om kunstfærdighed, fabelagtighed, performance.

Camp er lige så meget en form for modstand, som den nogensinde har været, uanset om det er i Maya Rudolphs Hormone Monstress på Netflix's Stor mund , burlesk eller Anna Billers film.

Men camp på det tidspunkt, til dels på grund af Sontags skelsættende essay, havde også fundet vej til popkulturen. De konservative 1950'ere ville vige for 1960'ernes modkultur, som omfavnede en åndsfrihed og en mistillid til massekulturen/forbrugerismen, der infiltrerede mange mainstream-sensibiliteter. Fænomener, der engang havde været udpræget subkulturelle eller levet under jorden - for eksempel rock and roll, seksualitet og stoffer - begyndte at bevæge sig over jorden. Lejren blev også et af disse fænomener. Som pop- (og lejr)-ikonet Andy Warhol skrev i sin erindringsbog fra 1980 POPisme , Det var sjovt at se Museum of Modern Art folk ved siden af ​​teeny-bopperne ved siden af ​​amfetamindronningerne ved siden af ​​moderedaktørerne. Lejren blev vedtaget som en slags mode blandt kulturelle eliter. Når den bevægede sig over jorden, blev den moden til analyse, i hvert fald til Sontag.

Et problem, som forskere tog og fortsætter med at tage med Sontags Notes on Camp, var, at hun omtalte lejren som uengageret, afpolitiseret - eller i det mindste apolitisk, hvilket alt sammen er umuligt, når man nu overvejer årsagerne til, at den eksisterede i første omgang. Men på det tidspunkt, da lejren var så mainstream, var Sontags vurderinger af lejr nøjagtige i det mindste for hende selv som medlem af den større kultur (og stille og roligt som medlem af queer-samfundet; Sontag kom efter sigende ud til sig selv i 1959, men ville leve i den åbne hemmelige mentalitet, der var almindelig i æraen af ​​frygt for forfølgelse). Sontags definition fastholdt lejrens tilstedeværelse i popkulturen, hvilket gjorde det til en stilfuld, intellektuel kvalitet at trække fra udkanten.

Ikke overraskende steg Warhols berømmelse på det tidspunkt. Russ Meyers' film fra 1965 Hurtigere, Pussycat! Dræbe! Dræbe! , hvor go-go-dansere tager på en ørkenkriminel, tankede ved billetkontoret, men blev senere en lejrklassiker. Det Batman tv-serier, der nu er elsket for sin supercampy tegneseriekrimiæstetik - med Adam West som Batman og lejrikonerne Julie Newmar og derefter Eartha Kitt som Catwoman - tog luften i tre sæsoner. John Waters begyndte sin karriere med spinninglejr og vulgaritet i slutningen af ​​1960'erne.

I alle dens pailletter (metaforiske og ikke), al dens træk, al dens komik og glamour, er lejren stadig en måde at kæmpe tilbage på, en måde at finde et glimt i mørket.

Men selvom lejren blev mainstream i 1960'erne, havde homo-rettighedsbevægelsen bevæget sig væk fra den. Som forsker Katrin Horn skrev i sin tekst fra 2017 Kvinder, lejr og populærkultur , blev lejren afvist af nogle homoseksuelle kunstnere og aktivister i 60'erne på grund af dens feminine gestus, hentydninger til Hollywood-divaer og overdrevne præstationer af kønsidentiteter, der dengang blev set som et tegn på internaliseret selvhad, reaktionære, og i sidste ende sårende for de nye politiske krav fra den amerikanske homo-rettighedsbevægelse. Det var først i 1980'erne og 90'erne, at lejren igen blev en politisk kraft i queerlivet, skriver Horn, som en nyopstået politisk bevægelse...og queerteorien genopdagede lejren som en politisk brugbar strategi til at kritisere undertrykkelse og afdække hykleriet i Det amerikanske samfund, især under AIDS-krisen. Ikke længere optaget af at blande sig ind, udvidedes forståelsen af ​​queer-verdenen, efterhånden som queer-aktivisme mere aktivt omfavnede alternativ kønspræsentation og flamboyance. Queer-folk begyndte i stedet at bruge lejr til at håndtere tragedie og undertrykkelse, sagde Newton.

I dag soler lejren sig til en vis grad i mainstream, fra RuPauls allestedsnærværende til Jack og Karens genopblussen. Will & Grace , John Waters' fortsatte popularitet, Chers album med ABBA-covers og meget mere. Camp fungerer dog på en anden måde nu, fordi queer mennesker er i stand til at være ude på måder, de aldrig har været, og behøver ikke i samme grad at stole på skabet for at skabe et fælles oplevelsesfællesskab. [Camp] kan på samme måde trives med at afvise logikken i undertrykkende tolerance, skriver Horn. Ved at udnytte dens humor, androgyni, æstetik, kunstfærdighed, ekstravagance, overdrivelse, ironi, nostalgi, komedie og teatralitet, er lejr lige så meget en form for modstand, som den nogensinde har været, uanset om det er i Maya Rudolphs Hormone Monstress på Netflix. Stor mund , burlesk eller filmene af Anna Biller .

Moschino Jeremy Scott Gucci

Getty billeder

Som dette års Met Gala-tema illustrerer, er mode og queer-kultur uendeligt sammenflettet, og modes omfavnelse af lejren er en spændende måde at visualisere konceptet på. Du kan se lejren i teatraliteten, humoren og hån Franco Moschino brugte i sine designs, som satiriserede modeverdenens trendiness og forbrugerisme. Da Jeremy Scott blev Moschinos kreative direktør i 2013, indarbejdede han sine egne følsomheder. Dette inkluderede den dejligt ironiske inkorporering af popikonografi, fra McDonald's til Barbie, og hans egen sans for humor, der udpegede pailletter med etiketter som Little Black Dress og Dry Clean Only. Camp er i Alessandro Micheles trompe l'oeil ponchos og overdimensionerede cherubprints til Gucci. Det er i Marc Jacobs’ flamingo-printede herretøj og Virgil Ablohs sorte knæhøje støvler printet med fede hvide bogstaver TIL GÅR.

Camp tager stilarter fra fortiden og bruger dem til at omgå historiens fremmarch, som Mark Booth skrev i 1983'erne Lejr. Det historiske er reduceret til det flygtige. Og hvis mode ikke er kendt for sin forbigående, nostalgiske natur, hvad er det så? Mode er på mange måder et perfekt fartøj til lejr på grund af dets ønske om eksklusivitet og forpligtelse til at værdsætte æstetik, for dets opfordringer til nostalgi og historie, for dets uventede, men alligevel dejlige indtog i humor.

Temaet for gallaen på denne måde er muligvis et oprør fra en dominerende kulturel instans - altså mode - mod et andet dominerende kulturelt organ, den nuværende tilstand af amerikansk politik. Jeg tror, ​​det er en måde at agere som en form for modstand mod den der retrograde, reaktionære politik, der arbejder hen imod, marginalisere, dæmonisere og kriminalisere queer-mennesker, siger Pero. Og endnu en gang, i alle dens pailletter (metaforiske og ikke), al dens træk, al dens komedie og glamour, er lejren stadig en måde at kæmpe tilbage på, en måde at finde et glimt i mørket.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.