Hvad det kræver at være en transkønnet atlet på gymnasie- og college-sportshold

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Keiran Flynn havde netop afsluttet sit juniorår på Agnes Scott College i Decatur, Georgia, da han besluttede, at han var klar til at begynde hormonsubstitutionsterapi (HRT) og medicinsk overgang. I årevis anerkendte Flynn, at hans køn var mand, selvom han blev tildelt kvinde ved fødslen.

Tiden var rigtig for Flynn, men den var ikke rigtig for NCAA, det styrende organ for intercollegiate sport.



Flynn var midterforsvarer for kvindefodboldholdet. Hvis han ønskede at blive på sit college-hold i sit sidste år, forhindrede NCAA-reglerne Flynn i at starte HRT for at gå over til hankøn. Flynn var anfører for holdet såvel som den eneste senior på truppen, og af de grunde besluttede han at udsætte HRT til efter sin seniorsæson. Hans hold nåede til konferencens mesterskabskamp, ​​før de tabte.



Flynns beslutning om at udskyde medicinsk overgang skubbede ham følelsesmæssigt ind i et rævehul. Han beskriver det som en mørk tid, der nogle dage ville opsluge ham, fordi han ikke kunne være den, han ville være. Det er et følelsesmæssigt sted, som cis-kønnede - dem, hvis kønsidentitet matcher deres tildelte køn ved fødslen - ikke let kan forstå.

Jeg havde følelsesmæssige sammenbrud, og indså mentalt, at jeg havde 10 måneder til at gå, før jeg kunne begynde en proces, som jeg havde tænkt på i årevis; det var en virkelig svær ting at acceptere, siger Flynn. Jeg havde ikke meget valg. Det var en mørk tid, fordi jeg var ved at blive enige om mit køn. Jeg var ked af det og havde det dårligt med mig selv og den måde, jeg så ud på og min identitet. Det er meget isolerende.

Der var øjeblikke, hvor jeg kiggede i et spejl og havde et eksistentielt sammenbrud og græd og alt muligt. Jeg var ikke aktivt selvmordstruet, men jeg kunne nemt se, hvordan det bliver en mulighed for folk. Det var lidt som et glødende udgangsskilt nede ad vejen. Jeg ser det. Jeg forstår godt, hvorfor folk vælger den mulighed.



41 procent af transkønnede har forsøgt selvmord, ifølge American Foundation for Selvmordsforebyggelse og Williams Institut . Ikke alle transkønnede er så modløse, siger Flynn, men for nogle kan krattet af forvirring og samfundsmæssig isolation være overvældende.

Flynn var 21, da han stod over for NCAA-bestemmelser, der havde en mening om hans krop. Selv som voksen var han modtagelig for følelsesmæssig ardannelse. Forestil dig nu en 14- eller 15-årig transatlet, der står ved samme vejkryds eller måske mere præcist i trådkorset.

Der er statens idrætsforeninger der kræver, at transkønnede gymnasieatleter, især dem, hvis fødselsattest erklærer, at de er drenge, skal møde op for en kønsberettigelseskomité for at forklare deres kønsskifte og besvare spørgsmål om deres konkurrencemotivation. Nogle stater kræver, at gymnasieatleter gennemgår en kønsskifteoperation eller et års HRT, før de kan konkurrere på deres nye hold. Nogle stater, såsom Texas og Alabama, erklære de kan kun konkurrere som det tildelte køn på deres fødselsattest.

Som 15-årig ville jeg ikke have været i stand til at gå for en komité, sagde Flynn, der nu er 26 og en samfundsarrangør. At gå foran en form for udvalg kan være en meget skræmmende stilling, når man skal møde mennesker og dele disse intenst personlige ting.



Han rystede forfærdet på hovedet, da han tænkte på en teenager, der står over for den skræmmende opgave at forsvare sig selv og samtidig oplyse voksne om, hvad det vil sige at være transkønnet. Han spekulerer på, om den formodede større retfærdighed i atletiske konkurrencer og lige vilkår er så værdifuld, at det kan få en af ​​disse udvalgsdommere til at se lige igennem teenageren foran dem og kun se atleten, ikke hele barnet.

Hvis disse mennesker i udvalget ikke kan lide det, du laver, har de magten til at ændre kursen for denne elevs fremtid på skolen, siger Flynn. Det kan være et vendepunkt på en dårlig eller god måde.

At optræde for et udvalg eller gennemgå HRT bør ikke udføres alene af transteenagere, siger Flynn.



Amy Miller, den juridiske direktør for ACLU i Nebraska , siger at optræde for disse udvalg slet ikke bør ske. Hun betegner valgbarhedskomiteernes tribunaler og kalder processen med at trække en studerende foran dem for rystende.

I 2016 blev Nebraska School Activities Association (NSAA) blev en af ​​de organisationer, der krævede, at transkønnede atleter skulle optræde for en Kønsberettigelseskomité, før de konkurrerede for et andet hold end deres tildelte køn, samt gennemgå en kønsskifteoperation og et års HRT. Det blev set som et kompromis i en ultrakonservativ stat, hvor religiøse grupper ønsker atleter fra gymnasiet begrænset til pigeholdene, hvis deres fødselsattest erklærer dem for kvinder, og drengeholdene, hvis deres fødselsattest erklærer dem som mænd. ACLU i Nebraska, som kæmpede imod foranstaltningen, sagde, at mandatet ville skræmme og holde transkønnede børn fra at gå ud til atletik på gymnasiet.

Jim Tenopir, den administrerende direktør for NSAA, siger, at der ikke har været en transkønnet atlet, der har udfyldt den påkrævede ansøgning, siden reglen blev vedtaget. Nebraska-foreningen, som også fører tilsyn med andre efterskoleaktiviteter, har haft anmodninger fra transkønnede studerende om at deltage i ikke-atletiske kønsopdelte aktiviteter.

Problemet bliver kun mere udbredt. Ifølge et University of Minnesota undersøgelse offentliggjort i februar i tidsskriftet Pædiatri , tre procent af gymnasieeleverne i niende og 11. klasse identificerede som transkønnede. Tidligere nationale undersøgelser estimerede antallet til omkring 0,7 procent.

Vi er knap på nippet til at have nogen diskussion om dette transkønnede spørgsmål, så vi kommer til at snuble og falde, siger Megan Neyer, en autoriseret mentalsundhedsrådgiver, amerikansk olympier og præstationskonsulent for de nationale olympiske hold.

Neyer har set atletiske institutioner kæmpe med problemer, der involverer sex i 30 år og fejle, nogle gange elendigt. Hun spekulerer på, om det samme sker med kønsspørgsmål: manglende evne til at komme på kompromis og løsninger.

Keiran sidder ved et skrivebord og har en solbrun skjorte på.

Keiran FlynnAli Sardar

The Level Playing Field: Myte eller virkelighed?

Transkønnede teenatleter anses for at underminere lige vilkår for sport. Transpiger, der socialt går i overgang, men som ikke overgår medicinsk, antages at have en fysiologisk fordel.

Der er en vis rimelighed i dette argument, sagde Joanna Harper, en transkønnet kvinde, tidligere college-atlet, medicinsk fysiker og den første transkønnede person, der talte før Den Internationale Olympiske Komité om spørgsmålet om transkønnede atleter.

Vi adskiller mandlige atleter fra kvindelige atleter på grund af de fordele mandlige atleter har i forhold til kvindelige atleter. Hvis vi taler på højt niveau, kan de allerbedste kvinder ikke konkurrere med den allerbedste mandlige atlet, men bestemt ikke alle mandlige atleter vil være bedre end alle kvindelige atleter.

Vi tillader fordele inden for sport. Vi tillader venstrehåndede baseballspillere at spille mod højrehåndede baseballspillere, selvom venstrehåndede baseballspillere har adskillige dokumenterede fordele i forhold til højrehåndede baseballspillere. Men vi tillader ikke sværvægtsboksere at komme i ringen med letvægtsboksere. På et tidspunkt bliver fordelene for store, og vi adskiller grupperne.

Tenopir, Nebraska-embedsmanden, siger, at der er god grund til, at staten har en Kønsberettigelseskomité.

De ting, vi skal tage et kig på, er, om individet enten udgør en sikkerhedsrisiko for andre eller om det på grund af testosteron og muskelstruktur, knoglestruktur, om sådanne elever ville have en konkurrencefordel i forhold til andre. Det er typisk studerende, der skifter mand til kvinde.

Kønsberettigelsesudvalget, siger Tenopir, består af læger, en skoleadministrator fra en ikke-appellerende skole og en repræsentant fra statsforeningens personale.

I Texas blev en mislykket retssag anlagt af forælderen til en kvindelig wrestler på gymnasiet, da staten krævede, at Mack Beggs, en transkønnet studerende, skulle konkurrere i delstatsmødet som pige under hans junior- og seniorsæson. Beggs havde været i testosteronterapi som en del af sin overgang fra kvinde til mand og ville kæmpe med drenge, men University Interskolastic League , som styrer Texas high school atletik, sagde, at Beggs skulle konkurrere baseret på hans tildelte køn.

Beggs vandt statsmesterskaber i pigebrydning i 2017 og 2018. Teenageren blev bublet af nogle i mængden i februar, da han vandt sin anden titel i vægtklassen 110 pund. En modstander fortalte Dallas Morning News der var tydelig styrkeforskel mellem hende og Beggs. Adspurgt om buos efter 2018-titlen, fortalte Beggs

Dallas tv-station WFAA: 'Jeg er ligeglad, jeg gav alt i den kamp.

I Connecticut bragede Andraya Yearwood, en 16-årig transpige, ind på banescenen som nybegynder i 2017 og vandt statsmesterskaber i 100- og 200-meter-løb for piger. Yearwood havde endnu en fremragende sæson i 2018 og blev udfordret af en anden løber, Terry Miller, en transpige, der går på Bulkeley (Connecticut) High School.

Connecticut har ingen begrænsninger for transkønnede løbere, så Yearwood og Miller kan dog konkurrere uden at starte HRT det har begge piger .

Kate Hall vandt Connecticut Class M 100 meter dash i 2016. Hun sluttede på andenpladsen efter Yearwood i 2017, før Yearwood startede HRT. Det er frustrerende, Hall fortalte Hartford Courant i 2017. Men sådan er det bare.

Harper, den medicinske fysiker, sagde: Der er mennesker i transsamfundet, der mener, at vores kønsidentitet alene burde give os mulighed for at konkurrere i den kategori, de ønsker. jeg har data for at bakke op om, hvorfor det er en dårlig idé.

Men argumentet om lige vilkår i debatten om transkønnede atleter er en myte for nogle.

Overvej det private skolebaseballhold, der dukker op til en kamp i en chaufførbus med fem trænere og personlige udstyrstasker og driller folkeskolens hold, der deler et bat. Hvad med privatskolepigernes softballhold, hvis spillere har individuelle slagtrænere, der tæver folkeskoleholdet, hvis spillere bruger billige plastikhandsker, ikke ægte læder? De to skoler kan være i samme konference, men spillereglerne er næppe lige.

Meghan Halbrook, en assisterende professor i sport og motionsstudier ved Randolph College i Lynchburg, Virginia, som har studeret spørgsmål om ligestilling mellem kønnene i sport, siger, at lige vilkår er et undvigende ideal.

Når vi taler specifikt om ungdom og gymnasiet, så tror jeg, at mange atleter i den alder kommer til at sige, at tingene er uretfærdige, hvis de taber, siger hun. Der er meget uklarhed og forskelle fra gymnasiet til gymnasiet og fra stat til stat. Systemet er ikke retfærdigt over for mange mennesker, ikke kun transkønnede atleter, fordi der er så mange ting i luften.

Efterhånden som elevernes fysiologi begynder at ændre sig i mellemskolen, har elever, der først udvikler sig, en fordel, siger Halbrook. Der er ingen lige vilkår i den forbindelse. Det er grunden til, at mange nybegyndere ikke kan konkurrere på universitetsholdet med seniorer.

Der er så meget udvikling, der sker i den alder. Vi ser det mere i mellemskolen, hvor der begynder at ske meget vækst, siger hun. Der kan altid være en grund til at tabe, hvis det er sådan man vil se på det. Der er altid, at 'det her er ikke min skyld.'

Flynn spekulerer på, om en transkønnet studerendes helbred skal ofres for en medalje, når spillefeltet allerede er så skævt.

Jeg kan godt se den side af argumentet om fordele, men det er ikke så gigantisk et problem, at man skal have udvalg og den slags regler sat på teenagebørn, siger han. Vi er så få og langt imellem. Du har ikke så mange transkvinder, der ikke har taget østrogen i forsøget på at strømme ind i kvinders sport og skæve vurderinger. Det er ét individ hist og her.

Kønspolitik

Brian Calhoun, gymnasietræneren i Connecticut, nægtede at blive suget ind af kønspolitikken. Han skrævede ikke over en linje, formildede fraktioner eller havde et opgør med modsatte sider, da Andraya Yearwood kom til hans kontor i 2016 og fortalte ham, at hun ville være på pigernes banehold. Det hjalp, at Calhoun havde Connecticut Association of Schools på hans side. Der er ingen undtagelser i CAS-politikken for transatleter.

Bedt om råd til træneren, der pludselig har en transelev stående foran sig, siger Calhoun: Den nemmeste tilgang er, hvis du ikke komplicerer situationen. Mange mennesker gør situationen mere kompliceret og siger meget mere, end de behøver at sige og tænker meget mere, end de behøver at tænke.

Du har en atlet, der lige har tilmeldt sig dit hold, så de relevante spørgsmål er 'Kan denne dreng spille? Kan denne dreng hjælpe vores hold? Kommer de til at have en positiv indflydelse på holdet?'

Selvfølgelig er det ikke så let i de stater, der har begrænsninger, såsom et år med HRT eller afhøring for en kønsberettigelseskomité.

Fortalere for transkønnede idrætsudøvere ser udvalgene som et middel mod transbørn, der bare vil være en del af et hold.

Hvis en transelev finder ud af, at der er mange forhindringer foran dem, kan de beslutte sig for ikke at spille, og det er uheldigt, fordi vi kender alle de sundheds-, uddannelses- og ledelsesmæssige fordele, sport giver, siger Sarah Axleson, direktør for advocacy for det Kvindeidrætsfonden . På ungdoms- og gymnasieniveau burde barren være ret lav i forhold til, hvad der kræves af dem.

Keiran Flynn er imod udvalgene, fordi køn er mere kompliceret end det fysiske. Han opfordrer folk, der vil tjene i et af disse valgbarhedsudvalg, til at have en vis forståelse og empati.

Det sender et budskab om, at du kun er dit køn, når din krop ændrer sig. Det ugyldiggør totalt personens køn, før de tager hormoner, siger Flynn. Det er det, vi kalder kropspoliti og kønspoliti. De fordrejer, hvordan køn ser ud, og hvad det virkelig betyder at være det køn, du er.

Det, der lyder rimeligt for Calhoun og Flynn, er selvfølgelig måske ikke rimeligt i mere konservative omgivelser. Uden en klar afgørelse om afsnit IX i en føderal domstol, vil der sandsynligvis være forskellige meninger fra stat til stat.

Vi havde modstand med folk, der ikke troede, at transkønnethed overhovedet eksisterede, siger Tenopir. Min bestyrelse og jeg blev sat ned fra prædikestolen i mange situationer, fordi vi forsøgte at lave en køreplan for elever med alternative kønspræferencer. Jeg fortalte hele tiden vores bestyrelse: 'Uanset hvad dine personlige synspunkter er, er vores rolle at give muligheder for børn, ikke kun universitets-atleten, men alle børn.'

Neyer, den olympiske og sportsrådgiver, er bekymret for institutioner, der vil træffe beslutninger baseret på køn.

Baseret på min erfaring med at håndtere seksuelle overgreb og spørgsmål om køn på nationalt plan, har responsen historisk set været meget dårlig, siger Neyer om institutioner og deres politikker. Jeg ville være bekymret for disse gymnasieudvalg. Når jeg ser beslutninger komme fra institutionelle udvalg, der behandler sarte spørgsmål, har jeg til tider været forfærdet. Du ønsker ikke at gøre disse børn til ofre, for hvem det kræver utroligt mod at komme til denne erkendelse selv og klare det. De er ret sårbare.

Er begrænsningerne det værd? Er det værd at holde en teenager ude af sport over en medalje, når den positive oplevelse af sport kan ændre deres liv?

Jeg synes, at vi i forhold til regler med transkønnede atleter bør tage det fra sag til sag, siger Harper. Det meste af tiden handler gymnasieatleter mere om deltagelse end atletisk ekspertise. Vi forsøger at få gymnasieatleterne til at præstere godt, men meget af det er socialisering og at være en del af holdet og være sammen med venner.

Bill Curry, en tidligere NFL-spiller og Division I college fodboldtræner ved Georgia Tech, Alabama, Kentucky og Georgia State, er rektor for AIM Sports Reputation Management i Atlanta, som rådgiver gymnasie-atletiske foreninger rundt om i landet. Han bliver mindet om, da college-fodbold stod over for integration i 1960'erne, da han spillede på Georgia Tech. Curry er bekymret for, at transkønnedebatten vil udvikle sig på samme måde.

Sunde sind og tankevækkende, progressive ledere vil finde løsninger på disse komplekse problemer, siger Curry. Lad os bare håbe, at vi kan nå vores mission om at betjene alle vores elever på et mere rimeligt tidsrum denne gang.

I slutningen af ​​dagen er det her gymnasiet, siger Flynn. Gymnasiesport er så trivielt i forhold til, hvad disse børn forkynder for sig selv. De deler denne dybt personlige ting. Du skal trække dig tilbage og sætte det i perspektiv. Der er børn, der gerne vil have et legat, men der er masser af børn, der bare vil lege.

Denne historie blev produceret med Ungdom i dag , den nationale nyhedskilde for fagfolk inden for ungdomsservice, herunder børneværn og ungdomsret, ungdomsudvikling og programmering uden for skolen.