Hvad Justice Kennedys pensionering betyder for fremtiden for LGBTQ+-rettigheder

Tidligere i dag, i et ødelæggende skridt for marginaliserede amerikanere af alle slags, sagde dommer Anthony Kennedy i et brev til Donald Trump, at han trækker sig fra Højesteret, hvor hans sidste dag er den 31. juli. Kennedy, en moderat konservativ, har tidligere givet nøglestemmer i sager relateret til ægteskab af samme køn, positiv særbehandling og abortrettigheder. Med Kennedy væk og Trump fri til at vælge sin efterfølger, vil Højesteret næsten helt sikkert nu have fem konservative dommere, hvilket betyder, at beslutninger i de kommende år vil favorisere sejre for højrefløjen.



Det var Kennedy, der skrev flertallets udtalelse i Obergefell v. Hodges i 2015, hvilket gav par af samme køn ret til at gifte sig på landsplan. Uretfærdighedens natur er, at vi måske ikke altid ser det i vores egen tid, skrev han dengang. Ægteskabets natur er, at gennem dets varige bånd kan to personer sammen finde andre friheder, såsom udtryk, intimitet og spiritualitet. Dette gælder for alle personer, uanset deres seksuelle orientering.

Kennedys afgang gøres endnu mere uhyggelig af det faktum, at mange demokrater betragter præsident Trumps første SCOTUS-valg, Neil Gorsuch, som et stjålet sæde på bænken. Da den konservative dommer Antonin Scalia døde uventet i februar 2016, nominerede præsident Obama Merrick Garland til bænken - og i et historisk hidtil uset træk, republikanerne nægtede at acceptere nomineringen og hævdede, at det var for tæt på slutningen af ​​Obamas præsidentperiode, og at en dommer ikke skulle nomineres i et valgår. Nu siger Senatets flertalsleder Mitch McConnell, der førte anklagen om at blokere Obamas nominerede, at samtykke til Trumps anden retslige nominering er Senatets forfatningsmæssige rolle.



Senatet er klar til at opfylde sin forfatningsmæssige rolle ved at tilbyde råd og samtykke til præsident Trumps nominerede til at udfylde denne ledige stilling, sagde McConnell i en tale i Senatet onsdag. Vi vil stemme for at bekræfte Justice Kennedys efterfølger til efteråret.



præsident Trump talte med journalister i Det Hvide Hus onsdag, hvor han roste Kennedys enorme vision og enorme hjerte og sagde, at jagten på en ny højesteretsdommer vil begynde med det samme.

Dette betyder, at for LGBTQ+-personer og enhver marginaliseret gruppe, der organiserer sig for borgerrettigheder, vil højesterets afgørelser sandsynligvis skabe kampe op ad bakke i de kommende årtier. Dommer Anthony Kennedys pensionering vil give præsident Trump mulighed for at udfylde sin ledige stilling med endnu en anti-LGBTQ-retfærdighed med en livstidsudnævnelse, sagde Sarah Kate Ellis, præsident og administrerende direktør for GLAAD, i en erklæring. Hvis vi ikke kan stole på vores nations øverste domstol, så er det nu, vores samfund skal prioritere varigheden og sikkerheden af ​​en ændring af den amerikanske forfatning, der beskytter mod diskrimination.

I et telefoninterview med dem taler Sharon McGowan, Chief Strategy Officer og juridisk direktør for Lambda Legal om, hvor skadelig Kennedys pensionering vil være i dette særlige øjeblik for LGBTQ+-personer.



At sige, at vi er bekymrede, er en grov underdrivelse, siger McGowan. Kennedy har været en central afstemning i en række borgerrettighedsspørgsmål, selvom der er mange andre sammenhænge, ​​hvor han er kommet til kort. Som vi så i den forgangne ​​uge med det muslimske forbud og for et par uger siden, hvor Kennedy undlod at bekræfte definitivt, at love om ikke-forskelsbehandling ikke er i spænding med religionsfrihed.

Den kendsgerning, at den person, der har været en stemme om LGBTQ-rettigheder og en inkonsekvent tilhænger af borgerrettigheder mere generelt, nu overlader sit sæde til en præsident, der har udvist åbenlys tilsidesættelse af retsstatsprincippet, bringer Justice Kennedys arv i fare og er hensynsløs på dette område. øjeblik i vores historie, siger McGowan.

For det trans- og kønsukonforme samfund, som har endnu længere at gå for at opnå beskyttelse mod diskrimination, er den frygt særligt akut. Det er umuligt at overvurdere, hvor meget der er på spil for transkønnede og enhver, der er bekymret for grundlæggende retfærdighed i dette land, sagde Mara Keisling, administrerende direktør for National Center for Transgender Equality, i en erklæring . Vi håber, at enhver senator ved, at det amerikanske folk ikke ønsker 40 år med Trumps værdier i Højesteret.

Aktivister bekymrer sig om, at Højesteret nu vil bringe diskriminerende afgørelser om centrale sager relateret til transkønnedes rettigheder, herunder lovligheden af ​​at fyre en transmedarbejder og adgang til toilettet for transelever i offentlige skoler. SCOTUS kunne også træffe afgørelse om at afvise sundhedsydelser til transkønnede patienter. Under en administration, der forsøgte at forbyde transpersoner at tjene i militæret, er udsigterne dystre.



Men Senatets demokrater ser ud til at være klar til kamp. I en tweet offentliggjort onsdag eftermiddag, kaldte Senatets mindretalsleder Chuck Schumer republikanske lovgivere for at blokere Garland i 2016 og sagde, at de skulle påberåbe sig de samme begrundelser nu.

Mine @SenateGOP-kolleger bør følge den regel, de satte i 2016, om ikke at overveje en SCOTUS-kandidat i et valgår, skrev Schumer. Senator McConnell ville fortælle alle, der lyttede, at senatet havde ret til at rådgive og give samtykke, og det var lige så vigtigt som POTUS' ret til at nominere.

I en anden tweet , tilføjede Schumer: Folk fra hele Amerika bør indse, at deres rettigheder og muligheder er truet og bør gøre deres stemme hørt højt, klart og konsekvent.