Hvad en viral twitch-stream for trans-velgørenhed siger om moderne aktivisme

Året er 2019, og Donkey Kong er en transallieret. Velkommen til fremtiden.



Den 19. januar YouTuber Harry Brewis - bedre kendt af sit håndtag Hbomberguy , eller simpelthen Hbomb - gik i gang med, hvad han troede ville være en ligetil bestræbelse: at streame et maratonløb med Donkey Kong 64 på Twitch til gavn for den britiske velgørenhedsorganisation Havfruer , som giver ressourcer og støtte til transkønnede børn. En opfølgning på hans video om ejendommelige glæder ved speedrunning (kunsten at spille et spil igennem så hurtigt og/eller fuldstændigt som muligt), Brewis havde til hensigt at streamen skulle bekæmpe den sørgeligt misinformerede mediefortælling om transpersoner, idet han valgte Havfruer efter at have lært at IT-skaren medskaberen Graham Linehan havde påvirket Storbritanniens Big Lottery Fund til overveje at trække sig et ₤500.000 tilskud lovet til organisationen. (The Big Lottery Fund distribuerer indtægter fra Storbritanniens National Lottery til gode formål, især til grupper, der arbejder inden for sundhed og uddannelse.) Godt gået, Graham, bemærkede Brewis sarkastisk i sin annonceringsvideo . Du har et massivt publikum og magten til at vælge at kæmpe for fremskridt i alle de mange former, vi har brug for i verden lige nu, og du brugte den til at sikre, at nogle børn ikke har adgang til nyttige ressourcer.

Men Brewis kunne aldrig have forudset, hvad der derefter skete. I løbet af den 57 timer lange stream donerede seerne i alt mere end $347.000, hvilket blæste forbi alle Brewis' donationsmål og svimlende endda Havfruer stol Susie Green . Med hjælp fra et roterende hold af moderatorer begyndte Brewis at være vært for gæster i streamens stemmechat, og kanalen blev hurtigt en slags internet Woodstock; man kunne tune ind på forskellige punkter for at høre Chelsea Manning, Mara Wilson eller endda stemmen fra Donkey Kong selv, Grant Kirkhope, hoppe på og råb trans rettigheder!



Intet af denne størrelsesorden var planlagt, siger stream-moderator og selvskrevne internetdovendyr Casey eksplosion . Harris bad mig om at være der for at tale, mens han sov, så strømmen ikke bare var dødstille, mens han sov. Det var det eneste samarbejde, der var blevet arrangeret før tid. Tanken om, at strømmen kunne eksplodere, faldt hende ikke ind, siger hun, før det lykkedes hende at få den populære spilkritiker Jim Sterling til at dukke op. Jeg troede, at jeg var en mirakelmager for at få [ham] på stream, og jeg havde absolut ingen idé om, hvad der ville ske senere på aftenen. Til sidst ville den amerikanske politiske opkomling Alexandria Ocasio-Cortez deltage i ti minutter for at diskutere, hvordan transkønnet undertrykkelse er forbundet med økonomisk marginalisering (og hvorfor Nintendo 64 var den bedste videospilkonsol på sin tid), hvilket efterlod Casey i forbløffet vantro.



Ud over selve streamen strømmede hurtige opdateringer og stream-relaterede memes frem på Twitter, hvor man kunne fornemme den livlige puls af fællesskab, der udstrålede fra hvert skærmbillede og forbløffet tweet. Ikke en eneste transperson, jeg kendte, kunne tro på, hvad der skete, til dels fordi alt ved det var så absurd. Hvad der var begyndt som en undskyldning for at nyde et fjollet N64-spil, mens han tumlede en kollektiv næse mod Linehan (din skraldemand! Din pisse-dreng! Din vidunderlige bøf! hylede Brewis i sin meddelelse), var hurtigt balloneret ind i en velgørende juggernaut, lige så kraftfuld som den var latterligt.

Så igen, måske var det netop den underlighed, der gjorde det muligt for strømmen så hurtigt at fange tidsånden. I løbet af de sidste par år har vores fælles kulturelle prøvesten udviklet sig mere og mere mod det bizarre, fra Ja Rules Fyre Festival overdragelse til Fluernes Herre til Elon Musk kalder en redningsarbejder for en pædofil . Den svimlende byge af nyheder fra Trump-præsidentskabet har selv produceret en psykologisk følelse af tidsudvidelse for mange en kulturel kontekst, hvor selv det daglige liv kan føles surrealistisk. Præsidenten er måske agent for en udenlandsk regering, og jeg vil bare tage opvasken, som om der ikke er noget galt? Vores er en tidsalder, hvor det er umuligt at gætte, hvad der vil ske i morgen. Hvorfor ville en YouTuber ikke være i stand til at dunk på en transfobe så hårdt, at de ved et uheld hæver en tredjedel af en million dollars?

Brewis' stream var dog ikke helt den utopiske kærlighed, man kunne have forestillet sig langvejs fra. Selv mens det var i gang, begyndte farvede transpersoner at udtrykke blandede følelser om, hvilke mennesker der så ud til at blive prioriteret som gæster. For det første, efter Ocasio-Cortez' opkald, valgte nyhedsmedier at fremstille hende som centrum af historien , til bogstavelig talt sletning af involverede transpersoner. EN Nu denne video rapportering om streamen identificerede AOC's stemme i dens undertekster, men gad ikke lære navnene på nogen andre i stemmekanalen, og betegnede Casey Explosion og Chelsea Manning begge som [uidentificeret opkalder]. Og selvom Casey siger, at hun ikke var personligt forstyrret af den fortælling (det betyder ærligt talt en helvede, at folk som AOC udtrykkeligt siger, at transrettigheder er vigtige), var den overordnede gæsteopstilling overvældende cis-kønnet, hvilket tilsyneladende gav fortrinsret til kontroversiel dirtbag venstre personligheder Virgil Texas og Matt Christman.



Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Bortset fra Casey og Manning, endte meget få transpersoner med at få tid i voicechat. Dem, der gjorde det - især andre YouTubers Natalie Contrapoints Wynn og Riley Dennis - var for det meste hvide transkvinder, hvilket efterlod lidt tid til transmaskuline eller nonbinære mennesker, og næsten ingen til farvede. Valerie Sinclair, en palæstinensisk transkvinde, var en af ​​de eneste farvede transpersoner, der kom ind i stemmechatten. Jeg blev tilføjet, fordi jeg er en farvet transperson, som folk godt kan lide ... vagt kender på Twitter, siger hun. Jeg følte mig lidt tokeniseret? Men ligesom, bedre at have [repræsentation] end ikke. (Casey indrømmer gerne, at holdet kunne have gjort det bedre med at booke trans-POC, og tilskriver tilsynet generelt kaos og uforberedthed, hvilket Sinclair bekræfter: Jeg var blevet fortalt post-stream, at havde de vidst, at det ville have sprængt så meget, Jeg ville nok have været på listen.)

At blive overset er ikke en ny følelse for Sinclair. Jeg får generelt mindre opmærksomhed end mine cis, hvide jævnaldrende, siger hun. Jeg er vant til sletning og usynlighed fra både det palæstinensiske og transperspektivet. Dermed ikke sagt, at hun ikke er frustreret over, hvor mediernes opmærksomhed havnede. [AOC] var tændt i 10 minutter, fortsætter hun. Jeg ville hellere have set fokus på de transfolk, der kom på stream, stemmer, der måske ikke var blevet forstærket så meget. Men det siger meget om, hvem der får opmærksomhed i kampen for transrettigheder. Rul gennem #transcrowdfund Twitter-tag, og du vil finde hundredvis af transpersoner, især multi-marginaliserede transpersoner af farve, der promoverer fundraisers til bolig- og medicinske behov, som ofte ikke bliver støttet. Men når en hvid cis-person spørger, ser det ud til, at folk dukker lettere op. [Jeg] det er på en måde repræsentativt for det faktum, at transpersoner ligesom ikke får den slags publikum, bemærker Sinclair. Og selvom det er umuligt at bevise, hvorfor enhver individuel fundraiser eller video får mindre opmærksomhed end en anden, gør hvidt privilegium det unægteligt lettere at sprede sine synspunkter og opfordringer til handling; hvid normativitet , den proces, hvorved hvid bliver gjort til den kulturelle standard, fører ofte til, at hvide mennesker (og endda mange farvede) fortsætter med at centrere og privilegere hvidhed - mere specifikt hvide behov og stemmer - selv når de intet har til hensigt af den slags.



At Brewis og hans mod-team kan blive ofre for en så almindelig faldgrube er ikke chokerende; faktisk fremhæver det, i hvilket omfang DK64 stream fangede virkelig tidsånden, vorter og det hele. Transsynlighed og aktivisme undergår passende nok en overgangsfase hvor folk bliver opmærksomme på, at transpersoner har brug for støtte, men alligevel kan mange transstemmer (især ikke-hvide) stadig ikke undslippe marginerne, hvor volden mod dem er stigende. Transbefrielse kan aldrig opnås uden at konfrontere og afmontere hvid overherredømme, og at lytte kun eller overvejende til hvide mennesker er ingen måde at nå dette mål på. Men mangelfulde forsøg på allieret kan stadig have stærke effekter og give værdifulde muligheder for dialog og kritik. Og selvom internettets kærlighed til at dunke på folk også kan give troglodytter som Linehan gratis omtale og endda nye fans, er der lejligheder som disse, hvor det at slå op på et offentligt forum gør noget påviselig, materielt gavn for dem i nød.

For hendes del betragter Sinclair streamen som en netto positiv og siger, at hun absolut ville deltage i en anden runde, hvis Brewis nogensinde beslutter sig for at organisere en. I mellemtiden kan dysforiske børn på begge sider af Atlanten trøste sig med viden om, at der er et internationalt samfund klar til at fejre dem og deres identiteter, og aktivister kan bruge denne uventede sejr som en lektion med lag. Du kan jo ikke slå Donkey Kong 64 uden at spille hvert medlem af Kong-familien, og transpersoner kan ikke overvinde systemisk undertrykkelse, hvis vi ikke tager alle med til kampen.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.