Hvor var det her, da mine venner døde?: HIV-kriseoverlevere reflekterer over Coronavirus

Ifølge Verdenssundhedsorganisationen er der præcis to pandemier på Jorden lige nu: HIV og coronavirus. Og på trods af nogle sammenligninger tegnet online i de seneste dage, kunne de ikke være mere forskellige. Faktisk er det hårdt at sidestille traumet fra de marginaliserede samfund, som oplevede hiv/aids-udbruddet i 1980'erne og 90'erne, med den nuværende krise.



Ifølge CDC , fra 1981 til 1987 var der 50.280 rapporterede tilfælde af HIV. Kun 2.103 af disse mennesker var stadig i live i 1987; svimlende 96 % af patienterne var allerede døde. CDC vurderer coronadødeligheden til at være 0,25-3%, så nej, dette udbrud er ikke det samme.

Det er ikke for at udelukke alvoren af ​​denne nye pandemi, men HIV/AIDS-krisen førte til, at vores regering dømte en hel queer-generation til døden ved at ignorere opfordringer til behandlingsudvikling. Det er ikke det samme som et hastværk med at udvikle og distribuere tests og storstilede ændringer i samfundet for at stoppe spredningen. I 1980'erne troede folk, at AIDS var det at dræbe alle de rigtige mennesker ; stigmatiseringen og hadet mod dem, der lever med hiv, kan ikke sammenlignes med coronaviruss patienter.



Selvom disse pandemier er forskellige, udløser det at se massepanik og hospitalsindlæggelser for mange overlevende efter toppen af ​​hiv/aids. At se regeringen reagere på krisen inden for få uger kan svie. Med HIV , tog det to år fra de første tilfælde, før WHO havde sit første møde om udbruddet og fire år for FDA at godkende en test.



Nedenfor har vi samlet refleksioner over, hvordan coronavirus sammenligner (eller ikke gør) med hiv-udbruddet for 39 år siden fra dem, der bærer minderne videre.

Cal Montgomery; Chicago, IL; handicaprettighedsaktivist

Jeg var kun teenager i 1980'erne, så jeg savnede det værste fra AIDS-krisen. Da jeg kom ind i samfundet omkring 1990 som ung queer transmand, havde vi en ide om, hvordan man bremsede transmissionen. Men så mange af de mennesker, der kunne have gjort en forskel, gjorde det ikke. Børn lærte ikke om sikrere sexpraksis i skolen. En vens forældre havde smidt ham ud, og ingen andre ville heller tage en åbenlyst homoseksuel dreng. Mændene, der betalte ham for sex, brugte ikke altid kondomer - men han måtte spise, og han fik hiv.

Uden værktøjerne til at forblive sikre, blev de menneskelige instinkter til at leve, at vokse, at forbinde sig med våben og begyndte at dræbe mennesker. Det virkede, som om ingen var ligeglade. Det var en tid med ungdom, livlighed, muligheder, dehumanisering, øde og død. Vi kom sammen, vi tog os af hinanden - for hvem skulle ellers?



'Dette er for mig stolthed: vores insisteren på at leve, som om vi og hinanden er værdifulde over for dem, der insisterer på noget andet.'

I dag, som handicappet, kronisk syg, kommer den samme dehumanisering til mig på en anden måde. Jeg ser folk forsikre hinanden om, at det kun er mit samfund, der vil dø i hobetal, og argumenterer for rationering for at sikre, at de rigtige mennesker overlever, risikerer liv ved at trodse social distancering og prisudslip. Jeg ser den samme velkendte terror: Jeg forventer ikke at klare det. Alle mine venner vil dø. Døve og mennesker med intellektuelle handicap bliver nægtet nøgleinformation. Dem med allerede eksisterende forhold er tvunget til at tage enorme risici for mad og livsopretholdende lægebehandling. De menneskelige instinkter for at leve, håbe, kæmpe, bliver mødt med insisteren på, at vi ikke er det værd. Det er knusende. Igen ser jeg et fællesskab, der vender sig mod hinanden, rækker ud, løfter sig, tager sig af hinanden, for hvem skal ellers gøre det?

Endnu en gang befinder vi os alene, sammen, i et samfund, der kæmper med den uundgåelige uundgåelighed af ufattelige tab. Dette er for mig stolthed: Vores insisteren på at leve, som om vi og hinanden er værdifulde, over for dem, der insisterer på noget andet.

Kevin Jennings; New York, NY; CEO for Lambda Legal

Jeg føler dybt blandede følelser i dette øjeblik, mens jeg ser reaktionen på coronavirus og tænker tilbage på reaktionen på HIV i 1980'erne. På den ene side ser jeg den offentlige bestyrtelse, de mange embedsmænd, der mobiliserer for at handle, væg-til-væg mediedækningen, og jeg vil skrige Hvor var det, da mine venner døde? Det uensartede niveau af opmærksomhed og alarmering for coronavirus versus den apati, der mødte HIV, er som et slag i ansigtet og en smertefuld påmindelse om, hvordan vores samfunds magtfulde magter var helt tilfredse med at lade medlemmer af LGBT-samfundet dø af titusinder i 1980'erne og begyndelsen af ​​90'erne.

[Coronavirus] viser os, at en af ​​de dødeligste af alle sygdomme - fordomme - fortsætter med at forme, hvem der lever, og hvem der dør i Amerika.



På den anden side er præsident Trumps klam inkompetence, da pandemien rammer os, alt for velkendt. Jeg har en dyb følelse af, at ligesom vores ledere fumlede reaktionen på HIV og tillod en sygdom, der kunne have været styret og indeholdt til at vokse til en epidemi, så ser vi en slowmotion-katastrofe udspille sig igen, denne gang i virkeligheden- gang på 24 timers kabelnyheder, en der igen vil kræve tusindvis af liv, der kunne have været sparet, hvis vores ledere havde bevæget sig hurtigt og beslutsomt. Jeg håber inderligt, at jeg tager fejl.

Karl Marx sagde engang: Historien gentager sig selv, først som tragedie, dernæst som farce. Denne pandemi ser ud til at gentage historien om HIV på nogle måder som tragedie - og en undgåelig tragedie. Men det bliver højst sandsynligt ikke tragisk i samme målestok, for denne gang får normale mennesker virussen, som viser os, at en af ​​de dødeligste af alle sygdomme - fordomme - fortsætter med at forme, hvem der bor og hvem der dør i Amerika.

Morris Singletary; Atlanta, GA; Administrerende direktør for PoZitive2PoSitive Initiative

Jeg var kun et barn i folkeskolen, da Rock Hudson kom ud som hiv-positiv. En klassekammerat lavede straks en joke, som han ikke havde at . I dag afslører berømtheder deres coronavirus-positive status øjeblikkeligt og får sympati i stedet for latterliggørelse. Denne virus bærer ikke den samme vurdering.

Hvor var energien og påtrængen til en pandemi dengang?

HIV lukkede ikke verden ned som coronavirus, men jeg ville ønske, den havde gjort det. Folk bærer masker på grund af COVID-19-frygt, men de vil ikke bære kondom af HIV-frygt. Det haster med at blive testet for coronavirus, men ikke at blive testet for HIV. Hvad hvis vi lægger den samme energi i at organisere os omkring folkesundheden og tage ansvar for vores risiko og spredning af coronavirus og anvende det på HIV? Vi kunne afslutte begge pandemier!

Jeg blev diagnosticeret med hiv i 2006, og lægerne fortalte min mor, at jeg måske havde 90 dage tilbage. Hvor var energien og påtrængen til en pandemi dengang? Mennesker, der lever med hiv, har fulde liv nu, men vi har stadig brug for, at alle har ansvarlig sex for at stoppe spredningen, ligesom vi har brug for, at de har ansvarlige interaktioner for at stoppe spredningen af ​​den nye pandemi.

Janice Badger Nelson, RN; Park City, UT; hospice sygeplejerske kontaktperson

Jeg begyndte at arbejde som RN på en intensivafdeling i Pennsylvania i 1983. Min leder og jeg deltog i en kritisk plejekonference næste år, hvor vi lærte om en ny homoseksuel sygdom. Først blev det kaldt Gay-Related Immune Deficiency (GRID). Mange af sygeplejerskerne var utilpas med at lære i grafiske detaljer om, hvordan mænd har sex med hinanden og kunne tilsyneladende ikke komme forbi det.

Efterhånden som AIDS spredte sig, voksede frygten også. Folk var bange for at sidde eller spise i nærheden af ​​AIDS-patienter, som blev fuldstændig undgået af samfundet og behandlet, som om de var årsagen til deres egen død. Nogle mente, at disse dødsfald var berettigede, da de havde syndet. Jeg kunne høre folk sige, at det var godt at luge dem ud. Hospicepatienter blev ikke engang besøgt af familie, da de lå og døde af sygdommen. De blev ikke holdt, da menneskelig berøring var begrænset. De døde ensomme dødsfald, isolerede og skammede sig over at være syge. Det var forfærdeligt.

Den hensynsløse jagt på skylden er den eneste del, der ligner hiv/aids.

Pudsigt nok, så snart verden fik kendskab til coronavirus, var sociale medier fyldt med kommentarer om Magic Johnson, og hvordan han fik lov til at spille basketball efter sin hiv-diagnose. Coronavirus er smitsom ved tilfældig menneskelig kontakt eller kontakt med genstande som dørhåndtag. NBA's tapperhed med hensyn til Magic Johnson var at vise, at HIV/AIDS er det ikke overføres ved tilfældig kontakt. Det gjorde en verden til forskel. Det er farligt at sammenligne disse vira, da det kan få uinformerede til at tro, at HIV spredes på denne måde.

Apropos de uinformerede, så har vores præsident nu kaldt coronavirussen for den kinesiske virus. Ligesom HIV/AIDS er dette for at rette skylden mod en bestemt gruppe. Jeg finder det ikke kun forstyrrende, men også farligt. Det er diskriminerende og hensynsløst, når vi forsøger at bekæmpe denne forfærdelige smitte. Den hensynsløse jagt på skylden er den eneste del, der ligner hiv/aids. Det hører ikke hjemme i medicin ... eller nogen steder.

Interviews er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.