Hvad er værst: præsident Trump eller præsident Pence?

Tirsdag blev to af præsident Trumps nærmeste rådgivere sigtet for forbrydelser. Den tidligere Trump-kampagneleder Paul Manafort blev fundet skyldig af otte tilfælde af økonomisk bedrageri og skattesvig af en jury i Virginia, og samme dag erklærede Trumps personlige advokat Michael Cohen sig skyldig i otte tilfælde af bedrageri og overtrædelse af kampagnefinansieringsloven ved en domstol i New York. Pludselig virkede muligheden for en rigsretssag meget, meget reel. Og ikke kun gjorde overskrifter fokusere på ideen - men selv præsident Trump gik videre Fox News Torsdag formiddag for at argumentere for, hvorfor han ikke burde blive rigsret.



Rigsretssag vil sandsynligvis ikke blive anlagt mod Trump, mens republikanerne kontrollerer Kongressen. Men alt det kunne ændre sig efter midtvejsvalget i november, hvilket demokraterne er forventet at feje en blå bølge ind og generobre Huset og Senatet. Og demokraterne har allerede påbegyndt formelle bestræbelser på at rigsret; Rep. Al Green og rep. Brad Sherman udarbejdede artikler af rigsretssagen mod Trump i juni 2017, rep. Steve Cohen og seks andre demokrater introduceret separate artikler om rigsretssag i november sidste år, og rep. Green forsøgte igen i januar.

Men hvad ville en rigsretssag egentlig betyde? Historisk set kan rigsret betyde en af ​​to ting: enten smuldrer en hel administration, eller også bliver vicepræsidenten forfremmet. Især for LGBTQ+-samfundet er udsigten til en præsident Mike Pence skræmmende - og det vil sandsynligvis blive en realitet, hvis Trump skulle blive rigsret.



Pence har et langt spor optage at forfølge anti-LGBTQ+ politikker, og mange amerikanere spekulerer på, om en præsident Pence på en eller anden måde ville være værre på mange måder end den nuværende administration. Men måske overraskende siger LGBTQ+-politikeksperter, at præsident Pence ikke ville være værre for ligestilling end præsident Trump. Hvorfor? Fordi, siger de, Pence fører allerede politik fra bagsædet - og mistænkes for at stå bag alle administrationens anti-LGBTQ+ og religiøse frihedsbevægelser.



Den nederste linje er, at jeg tror, ​​at Pence allerede driver politikken om LGBTQ-spørgsmål, siger David Stacy, direktør for regeringsanliggender ved Human Rights Campaign (HRC). Præsidenten forfølger Mike Pence-dagsordenen. Alle de ting, Det Hvide Hus gør i LGBTQ-spørgsmål, er ting, som Pence støttede - det er ting, han gjorde som guvernør i Indiana, ting, han gjorde i kongressen.

Stacy bemærkede, at mange Trump-administrationspolitikker ser ud til at være plukket direkte fra Pence-håndbogen. Som guvernør i Indiana i 2015 passerede Pence en af ​​landets mest kontroversielle Love om genoprettelse af religionsfrihed. I år underskrev Trump en bekendtgørelse om religionsfrihed, forsvarede en anti-LGBTQ+ bager i Højesterets Mesterværk kagebutik sag, instruerede Department of Labor til at tillade religiøs-baseret diskrimination mod LGBTQ+-arbejdere og mere.

Laura Durso, vicepræsident for LGBT Research and Communications Project ved Center for American Progress, er enig i, at Pence drev Trumps anti-LGBTQ+ politiske dagsorden. Der er ingen grund til at tro, at Pence ikke udvikler Trump-administrationens anti-LGBTQ-handlinger, siger Durso, og ingen grund til at tro, at disse handlinger ikke vil fortsætte.



Umiddelbart efter Trump og Pence tiltrådte, siger Durso, Pences ekstreme synspunkter og hans forbindelser til hadegrupper som Alliance Defending Freedom (ADF) og Family Research Council (FRC) førte til fratagelse af rettigheder for transkønnede studerende og derefter transsoldater.

Pence er ikke kun forbundet med anti-LGBTQ+ konservative kristne grupper som FRC gennem sin egen politiske historie. Ifølge en Skifer rapport i marts sagde flere kilder, at rådets præsident, Tony Perkins, faktisk arbejdede sammen med administrationen for at udarbejde forbuddet mod transkønnede tropper, der blev udstedt den måned. I maj var Perkins udnævnt til en officiel føderal holdning til U.S. Commission on International Religious Freedom (USCIRF).

Fremkomsten af ​​den notorisk anti-LGBTQ+ aktivist Tony Perkins er ingen tilfældighed, og den kan heller ikke realistisk tilskrives andet end anbefalingen fra Pence - som var en bestyrelsesmedlem fra Indiana Family Institute, et af 38 statslige familiepolitiske råd knyttet til Perkins' paraplyorganisation. Ifølge FRC's hjemmeside er statsrådene tjene at opnå på statsniveau, hvad Familieforskningsrådet gør på nationalt plan - forme den offentlige debat og formulere offentlig politik. Selvom FRC hævder, at statsrådene ikke har noget økonomisk forhold til det nationale råd, siger den, at de alle deler en fælles kernetro på menneskelivets hellighed og ægteskabsinstitutionen.

I betragtning af, at Pences politiske mission længe har været gearet til at blokere abortrettigheder og LGBTQ+-lighed, ville det så ikke blive værre for kvinder, queer-folk og transfolk, hvis han blev præsident?

Det er svært at sige, om det ville være værre eller ej. Jeg formoder, at en måde at se det på er, at Mike Pence måske er mere kompetent til at gøre disse ting, siger Stacy.

Donald Trump holder et LGBT-regnbueflag givet til ham af tilhænger Max Nowak under et kampagnemøde i Bank of...



Chip Somodevilla/Getty Images

Pences politiske erfaring kunne betyder, at han er i stand til at presse anti-LGBTQ+ politik igennem med mere succes end Trump. For eksempel blev Trumps forbud mod transkønnede tropper alvorligt kompliceret af det faktum, at han annoncerede det via tweet i hvad der efter sigende var et chok for militærets fælles chefer - og den enkelte faktor er blevet nævnt i flere domstolsafgørelser mod forbuddet. Pence laver måske ikke så dumme fejl.

Men vi lever måske allerede i hemmelighed under præsident Pence, hvor Trump blot er en faktor, der til tider kommer i vejen for ham. Durso siger: Fra angreb på borgerrettigheder på tværs af agenturer til udnævnelser af anti-LGBTQ-dommere til livstidsstillinger på den føderale bænk, er vicepræsident Pences anti-LGBTQ, anti-kvinde-dagsorden allerede ved at blive implementeret i hele administrationen.

Intet af dette betyder, at fortalere bør give op. Midtvejsvalget i november er afgørende ikke kun i forhold til rigsretssagsprocessen, men også som en måde at holde den føderale administration i skak, uanset hvem der tjener som præsident.

Der kan være muligheder for lovgivningsmæssigt at tøjle dette, siger Stacy. Et af de store skridt fremad i 2018 er at trække nødbremsen på denne administration ved at sikre, at demokraterne har tilsynsmyndighed i Kongressen.

Kongressen har gentagne gange snublet i sit svar på Trump-administrationens mere omstridte politikker - som familieadskillelse ved grænsen og rejseforbuddet for flertalsmuslimske lande - fordi den i øjeblikket kontrolleres af præsidentens parti. Hvis der bliver valgt nok demokrater til efteråret, kan Kongressen omsider være i stand til at vedtage love, der blokerer noget af det kaos, der kommer ud af Det Hvide Hus.

Og det er kaos. Stacy husker, da Trump ført kampagne med et regnbueflag med LGBT'er for Trump skriblet hen over det (selvom det senere viste sig at være et trick til støtte for en enkelt republikansk delegeret), og da den daværende nominerede Trump lovet at gøre alt, hvad der står i min magt, for at beskytte vores LGBTQ-borgere ved det republikanske nationale konvent i 2016. Som et resultat var nogle håbefulde om, at milliardærpræsidenten fra New York City måske ville indlede en mere inkluderende, eller i det mindste kosmopolitisk, æra for GOP.

Sådan gik det ikke, siger Stacy: Den politiske dagsorden har været så dårlig, som vi frygtede, men også endnu værre, end vi havde forventet.