Hvorfor er vi stadig så besat af lesbiske vampyrer?

Fra den subtile lesbiske historie i Draculas datter (1936) til de udadtil queer fører i begge Vampyr dagbog spin off serie , lesbiske vampyrer har eksisteret i den amerikanske kulturelle bevidsthed i næsten et århundrede. Hendes kulturelle fodaftryk kan ses vidt og bredt, især blandt de queer-folk, der omfavner deres uhyggelige sider denne Halloween-sæson, uanset om det er BDSM-udøvere Dæmoner X poserer med et par hugtænder , unge på Twitter tilfældigt kalder sig lesbiske vampyrer med #SpookyLGBTQ tag, eller de Autostraddle-skribenter, der har skrevet mange indlæg om deres yndlings lesbiske vampyrer i popkulturen. Men hvordan blev den lesbiske vampyr præcis til en queer antiheltinde og det ultimative symbol på spændende farlig forførelse?



Generelt har vampyrlære været et potent værktøj for mennesker til at udforske deres dybeste, basale bekymringer og ønsker. På trods af lesbiske er vampyren blevet en måde at diskret udrede vores nysgerrigheder med sex, død og deres overlapning, Sarah Fonseca, en filmkritiker og associeret programmør på New York LGBTQ+ biograffestival NewFest , skriver til mig over e-mail. Men fordi den måde, vampyrers byttedyr i sagens natur er erotisk og udføres på samme måde uanset køn - hugtænderne, der bruges til at trænge ind, udvekslingen af ​​kropsvæsker, den forførende karakter af, hvordan de lokker deres ofre - blev vampyrfiguren også en kanal for film og tv-producenter til at udforske en mere flydende følelse af seksualitet. Faktisk fremtrædende homoseksuelle manuskriptforfatter og Ægte blod skaberen Alan Ball mente, at de fleste vampyrer var kanoniske queer. I bøgerne ser de fleste af vampyrerne ud til at være panseksuelle, sagde Ball i en 2008 interview . Deres tørst efter blod gør dem på en måde til villige partnere til enhver form for seksuel ting, og for dem er fodring og seksualitet kombineret.

De allerførste tilfælde af lesbisk vampyrlegende går tilbage til det 17. århundrede, med Grevinde Elizabeth Báthory af Transsylvanien , en adelskvinde i det virkelige liv, der angiveligt torturerede og myrdede hundredvis af piger og også rygtedes at være en vampyr. (Hun bliver nogle gange omtalt som en tidlig figur i queer historie , selvom hendes handlinger var afskyelige og grufulde.) Så kom Joseph Sheridan Le Fanus gotiske novelle fra 1871 Carmilla , centreret omkring den titulære fiktive vampyrinde, der forfører en ung engelsk kvinde. Fascinerende på grund af det faktum, at de udforskede tabuet om lesbiskisme gennem de udødes linse, har disse mytologier holdt sig fast og tjent som de to vigtigste arketyper for mange lesbiske vampyrkarakterer på lærredet.



Judy Holliday og Nan Gray i Dracula

Judy Holliday og Nan Gray i 'Dracula's Daughter'Donaldson Collection/Getty Images



Ironisk nok blev den største eksplosion af lesbiske vampyrfilm i 70'erne - typisk for de eksplicitte B-film i Storbritanniens Hammer Studio og arthouse-erotikken af ​​europæiske instruktører som Jean Rollin og Jesús Franco - for det meste født ud fra et ønske om at behage en heteroseksuel mandligt publikum. Den arketypiske lesbiske vampyr blev fremtrædende på det nøjagtige tidspunkt, hvor begrebet lesbisk identitet først kom i en udbredt offentlig diskurs, nemlig i begyndelsen af ​​1970'erne, skriver filmskaber Andrea Weiss i en opdateret prolog til hende. 1993 bog Vampyrer og violer: Lesbiske i biografen . Det særlige billede af den lesbiske vampyr repræsenterede faktisk en forskydning af angst over potentialet for den lesbiske feministiske bevægelse.

Som hun skitserer i sin bog, byder mange af gyserfilmene fra 70'erne på intime scener mellem en kvinde og en kvindelig vampyr - begge altid tynde, hvide og høje femme-præsentationer - der syntes konstrueret til en mandlig pornografisk fantasi. I sidste ende ville den lesbiske vampyr blive dræbt af den mandlige hovedperson, hvilket bekræfter, at den heteroseksuelle mand regerer og bringer orden tilbage til verden. Det sidste søm i kisten? Hammer Studios manuskriptforfatter Tudor Gates har hævdet, at de brugte lesbiske historier som en taktik mod British Board of Film Censorer: grafiske seksuelle billeder blev anset for at være mere acceptable inden for det overnaturlige, og derfor mere tilbøjelige til at glide forbi censorerne.

Selvom mange af disse film var problematiske, tog queer-seere, der ikke havde adgang til nogen anden lesbisk repræsentation i medierne, hvad de kunne få på det tidspunkt. Siden da er mange begyndt at nyde vintage lesbiske vampyrfilm som en genvindingshandling. Mens vampyrinden måske engang har repræsenteret amoralitet, farerne ved at give efter for queer begær eller lesbisk prædation, føles det nu trygt at genoverveje, skriver Fonseca. Jeg tror personligt, at hun kan fortælle os meget om faldgruberne ved codependent queer-forhold, sværere sandheder om obligatorisk heteroseksualitet (har nogensinde lagt mærke til, hvordan disse vampe næsten altid er bundet til en mand af en slags?), og endda vores egne kinky præferencer. Weiss bemærker også, at lesbiske nu har nydt disse film specifikt, fordi de ser dem gennem en campy linse: Camp skaber plads til en identifikation med vampyrens hemmelige, forbudte seksualitet, som ikke også kræver deltagelse i ens egen offer som en forudsætning for filmisk fornøjelse.



Derudover er der en håndfuld film, der forsøgte at undergrave den typiske lesbiske vampyrtrope. Der er Tony Scotts Sulten (1983), en kultfavorit på grund af sin højprofilerede tiltrækning: en stilfuld fransk vampyr (Catherine Deneuve) søger at forføre en mere butch amerikaner (Susan Sarandon) uden for sit eksisterende forhold til en mand (David Bowie). Men det inkluderer også en vis, mere smagfuld sexscene mellem Deneuve og Sarandons karakterer, der fik lesbiske til at spole tilbage igen og igen i 80'erne, hævder Weiss. Der var noget, der havde et erotisk element for lesbiske, som ikke specifikt var lejr, fortæller Weiss over telefonen. [Seere] forsøgte ikke at undergrave intentionen med scenen. Lesbiske fik faktisk noget ud af det, der ikke krævede, at de lavede den slags vognhjul, som de ville gøre for scener, der tydeligvis var lavet til seksuel ophidselse af mænd.

'Lust For A Vampire' plakat; nederst til højre: Ralph Bates, øverst til højre: Ralph Bates, Yutte Stensgaard, 1971.LMPC via Getty Images

I mellemtiden kunstfilm med et højere budget som Roger Vadims Blod og Roser og Harry Kümels Mørkets døtre havde tvetydige slutninger, der egnede sig til mere feministiske læsninger. I hendes anmeldelse fra 1981 af Mørkets døtre , kritiker Bonnie Zimmerman skriver at vampyrens ånd indtager en ny krop, når den først er berøvet den gamle, hvilket tyder på, at lesbisk er evig, og går ubesværet fra en kvinde til en anden. Som svar på denne form for fortolkning, siger Weiss, tror jeg, at det har en romantisk appel for lesbiske - dette er denne idé om, at lesbiskisme ikke kan besejres.

Mens vampyrbilleder ikke længere er nødvendige for lesbisk repræsentation for at nå ud til masserne, forsikrer Fonseca mig om, at vi nu oplever en bølge af by-queer-for-queer vampyrfilm. Senest har Carmilla historien modtog en webserie og filmatisering, som var hyldet af queer seere for sin nøjagtige og positive repræsentation af LGBTQ+-samfundet. Og hun påpeger også Brad Michael Elmores Bit , en vampyr-gyserfilm fra 2019 med en hovedrolle spillet af en transkvinde. Der er en nyfundet intentionalitet i at gøre disse historier mættende eller i det mindste gæstfrie for lesbiske ved at skrive karakterer, hvis seksuelle identiteter ikke er relateret til deres døde/udøde status, skriver Fonseca. Vil vi forhåbentlig også se flere lesbiske vampyrer af farve? Weiss siger, at det er uundgåeligt i betragtning af den digitale revolution og demokratisering af adgangen til medierne.

Men på Halloween og senere har queer-folk evnen til at tage spørgsmål om repræsentation i egen hånd. Med hver ny person, der ifører sig en fløjlskåbe for at påtage sig den lesbiske vampyrs overnaturligt seje tilstedeværelse, bliver tropen omkonfigureret og får ny queer betydning. Jeg klædte mig ud som en vampyr, fordi jeg altid har været tiltrukket af deres undvigende, spændende, men alligevel nærende femininitet, sagde min kollega Wren Sanders, efter at jeg spurgte dem, hvorfor de valgte det kostume. Køn er på mange måder en præstation, og nogle gange er det nemmere at præstere, når man føler, at man lader som om. Jeg indså så meget gang gennem natten, og besluttede så, at mit vampyrkostume nu bare var et kig. Jeg følte mig monstrøs. Jeg følte mig stærk. Jeg følte mig femme. Vampyrer er os, skrev Richard Primuth i 2014 essay i Gay & Lesbian Review . Hvert år viser det sig at være mere og mere sandt.



Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.